10.000 ώρες με τον Claude Shannon: Πώς σκέφτεται, λειτουργεί και ζει μια ιδιοφυΐα

Πήραμε μια στενή και προσωπική ιδιοφυΐα για πέντε χρόνια. Εδώ είναι 12 πράγματα που μάθαμε.

Πίστωση: Nokia Bell Labs

Από τους Rob Goodman και Jimmy Soni, συν-συγγραφείς, A MIND AT PLAY

Τα τελευταία πέντε χρόνια, ζούσαμε με έναν από τους πιο λαμπρούς ανθρώπους στον πλανήτη.

Περίπου.

Βλέπετε, μόλις δημοσιεύσαμε τη βιογραφία του Δρ Claude Shannon. Είναι η πιο σημαντική ιδιοφυΐα που δεν έχετε ακούσει ποτέ, ένας άνθρωπος του οποίου η διάνοια ήταν ισοδύναμη με τον Άλμπερτ Αϊνστάιν και τον Ισαάκ Νιούτον.

Περάσαμε πέντε χρόνια μαζί του. Δεν είναι υπερβολή να πούμε ότι, κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, περάσαμε περισσότερο χρόνο με τον νεκρό Claude Shannon από ό, τι έχουμε με πολλούς από τους ζωντανούς φίλους μας. Έγινε κάτι σαν ο συγκάτοικος στην εφεδρική κρεβατοκάμαρα του μυαλού μας, ο τύπος που πάντα κρέμεται και καταλαμβάνει το κεφάλι μας.

Ναι, ήμασταν αυτοί που λέγαμε την ιστορία του, αλλά το λέγοντας, μας επηρέασε επίσης. Οι ιδιοφυΐες έχουν έναν μοναδικό τρόπο αλληλεπίδρασης με τον κόσμο και αν αφιερώσετε αρκετό χρόνο εξετάζοντας τις συνήθειες τους, ανακαλύπτετε τις συμπεριφορές πίσω από τη λαμπρότητα τους. Είτε το θέλαμε είτε όχι, η κατανόηση της ζωής του Claude Shannon μας έδωσε μαθήματα για το πώς να ζούμε καλύτερα τη δική μας.

Αυτό ακολουθεί αυτό το δοκίμιο. Είναι το καλό πράγμα που άφησε πίσω ο συγκάτοικός μας.

Claude, ποιος;

Το όνομά του μπορεί να μην κουδουνίζει. Μην ανησυχείτε, δεν ξέραμε ποιος ήταν είτε όταν ξεκινήσαμε.

Ποιος ήταν λοιπόν;

Στους κύκλους της μηχανικής και των μαθηματικών, ο Shannon είναι ένας σεβαστός αριθμός. Το έργο του Claude Shannon το 1930 και το 1940 του κέρδισε τον τίτλο «πατέρας της εποχής της πληροφορίας». Στην ηλικία των 21 ετών, δημοσίευσε τη διατριβή του πιο σημαντικού μεταπτυχιακού, εξηγώντας πώς οι δυαδικοί διακόπτες θα μπορούσαν να κάνουν λογική. Έθεσε τα θεμέλια για όλους τους μελλοντικούς ψηφιακούς υπολογιστές.

Δεν έγινε. Σε ηλικία 32 ετών, δημοσίευσε «Μια Μαθηματική Θεωρία της Επικοινωνίας», η οποία ονομάστηκε «η Magna Carta της εποχής της πληροφορίας». Το κύριο έργο του Shannon εφευρέθηκε το bit, ή την αντικειμενική μέτρηση των πληροφοριών, και εξήγησε πώς οι ψηφιακοί κωδικοί θα μπορούσαν να μας επιτρέψουν να συμπιέσουμε και να στείλουμε οποιοδήποτε μήνυμα με τέλεια ακρίβεια.

Αλλά δεν είναι μόνο αυτό που έκανε.

Vintage Claude. (Πίστωση: Η οικογένεια Shannon)

Ο Claude Shannon δεν ήταν απλώς ένας λαμπρός θεωρητικός νους - ήταν επίσης εξαιρετικά γόνιμος, διασκεδαστικός, πρακτικός και εφευρετικός. Υπάρχουν πολλοί μαθηματικοί και μηχανικοί που γράφουν σπουδαίες εργασίες. Υπάρχουν λιγότεροι από αυτούς που, όπως ο Shannon, είναι επίσης ζογκλέρ, unicyclists, gadgeteers, πρώτης τάξεως σκακιστές, codebreakers, ειδικοί stock-picker και ερασιτέχνες ποιητές.

Δούλεψε στη μυστική διατλαντική τηλεφωνική γραμμή που συνδέει τον FDR και τον Winston Churchill κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου και συνέστησε έναν αναμφισβήτητα τον πρώτο φορητό υπολογιστή στον κόσμο. Έμαθε να πετάει αεροπλάνα και έπαιξε το τζαζ κλαρινέτο. Δέσμευσε έναν ψεύτικο τοίχο στο σπίτι του που μπορούσε να περιστραφεί με το πάτημα ενός κουμπιού και κάποτε δημιούργησε ένα gadget του οποίου ο μοναδικός σκοπός όταν ήταν ενεργοποιημένο ήταν να ανοίξει, να απελευθερώσει ένα μηχανικό χέρι και να απενεργοποιηθεί. Ω, και κάποτε είχε μια φωτογραφία στο περιοδικό Vogue.

Σκεφτείτε τον ως σταυρό ανάμεσα στον Άλμπερτ Αϊνστάιν και τον άντρα του Dos Equis.

Υποβάλλοντας τις ερωτήσεις μάλλον δεν θα το έκανε

Δεν είμαστε μαθηματικοί ή μηχανικοί. γράφουμε βιβλία και ομιλίες, όχι κώδικα. Αυτό σήμαινε ότι έχουμε μια απότομη καμπύλη μάθησης για να κατανοήσουμε το έργο του.

Αλλά αυτό ήταν το θέμα: Έπρεπε να μάθουμε τα πάντα από το μηδέν και να τα καταστήσουμε λογικά στη σελίδα. Αν είχαμε προσεγγίσει αυτό το βιβλίο ως εμπειρογνώμονες, θα μπορούσαμε να μπουν στον πειρασμό να προχωρήσουμε βαθύτερα στις λεπτομέρειες των θεωρημάτων, των διαγραμμάτων και των αποδείξεων του Shannon.

Αλλά επειδή προσεγγίσαμε αυτό το βιβλίο ως μαθητές, μας ενδιέφερε ιδιαίτερα ένα ευρύτερο, πιο γενικό σύνολο ερωτήσεων: πώς ένας νους όπως το έργο του Claude Shannon; Τι διαμορφώνει ένα μυαλό έτσι; Τι κάνει αυτό το μυαλό για διασκέδαση; Τι μπορούμε να πάρουμε για να είμαστε λίγο πιο λαμπροί στις δικές μας αναζητήσεις, ό, τι κι αν είναι;

Αυτό είναι το Claude με τον Θησέα το ποντίκι. Δημιούργησε ένα ποντίκι επίλυσης λαβυρίνθου ως πρώιμη απεικόνιση της τεχνητής νοημοσύνης. (Πίστωση: Wikimedia commons)

Η Claude Shannon δεν ενδιαφερόταν ιδιαίτερα να προσφέρει άμεσες απαντήσεις σε ερωτήσεις όπως αυτές. Αν ήταν ζωντανός για να διαβάσει αυτό το κομμάτι, πιθανότατα θα μας γελούσε. Το μυαλό του ήταν ένας πυραύλος που αναζητούσε θερμότητα με στόχο προβλήματα. Αυτό που τον έκανε να ξυπνήσει το πρωί ήταν η ανατομή του τρόπου λειτουργίας των πραγμάτων και όχι της παρακμής στη δημιουργικότητα και την παραγωγικότητα.

Ανεξάρτητα από το πόσοι άνθρωποι τον πλησίασαν για συμβουλή, ποτέ δεν ένιωθε ότι ήταν στην επιχείρηση παροχής συμβουλών. Κατά τη διάρκεια των ημερών του ως καθηγητής, ήταν ιδιαίτερα νευρικός σχετικά με την καθοδήγηση της εργασίας. «Δεν μπορώ να είμαι σύμβουλος», κάποτε διαμαρτυρήθηκε. «Δεν μπορώ να δώσω συμβουλές σε κανέναν. Δεν έχω το δικαίωμα να συμβουλεύω. "

Όπως συνήθως, όμως, ο Shannon ήταν υπερβολικά μετριοπαθής. Μπορεί να μας διδάξει πολλά, ακόμα κι αν πλησίαζε όλο το έργο της διδασκαλίας απρόθυμα και έμμεσα. Για το σκοπό αυτό, έχουμε αποστάξει όσα έχουμε μάθει από αυτόν τα τελευταία χρόνια σε αυτό το κομμάτι. Δεν είναι με κανέναν τρόπο μια ολοκληρωμένη λίστα, αλλά αρχίζει, ελπίζουμε, να αποκαλύψει τι μπορεί να διδάξει αυτή η άγνωστη ιδιοφυΐα στους υπόλοιπους για τη σκέψη και τη ζωή.

12 μαθήματα που μαθήθηκαν, πάνω από πέντε χρόνια, γράφοντας ένα βιβλίο

1) Κλείστε τις εισόδους σας.

Όλοι γνωρίζουμε πώς οι συνεχείς περισπασμοί των κοινωνικών μέσων και των εκρηκτικών smartphone καταστρέφουν την εστίαση και την παραγωγικότητα. Γνωρίζουμε επίσης ότι το πρόβλημα είναι πολύ πιο δύσκολο από ό, τι στα Αμερική του 20ού αιώνα (και ναι, υποθέτουμε ότι ο Claude Shannon φέρει κάποια ακούσια ευθύνη για αυτό).

Αλλά οι περισπασμοί είναι ένα μόνιμο χαρακτηριστικό της ζωής, σε οποιαδήποτε εποχή, και ο Shannon μας δείχνει ότι το κλείσιμο δεν είναι απλώς θέμα επίτευξης τυχαίων εκρήξεων εστίασης. Πρόκειται για το συνειδητό σχεδιασμό της ζωής και των εργασιακών συνηθειών για την ελαχιστοποίησή τους.

Πρώτον, ο Shannon δεν άφησε τον εαυτό του να πιάσει την εκκαθάριση των εισερχομένων του. Τα γράμματα που δεν ήθελε να απαντήσουν μπήκαν σε ένα δοχείο με την ένδειξη "Γράμματα που έχω καθυστερήσει για πάρα πολύ καιρό". Στην πραγματικότητα, βαρεθήκαμε για την αλληλογραφία του Shannon στη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου στην Ουάσινγκτον, η οποία διατηρεί τα χαρτιά του - και βρήκαμε πολύ περισσότερα εισερχόμενα γράμματα από τα εξερχόμενα. Όλος αυτός ο χρόνος που εξοικονομήθηκε ήταν περισσότερος χρόνος για να επιστρέψουμε στην έρευνα και στο παιχνίδι.

Εισερχόμενα μηδέν, καταδικασμένα.

Ο Shannon επέκτεινε την ίδια στάση με τον χρόνο του στο γραφείο, όπου οι συνάδελφοί του περίμεναν συχνά να βρίσκουν την πόρτα του κλειστή (σπάνια στην κουλτούρα του Bell Labs γενικά). Κανένας από τους συναδέλφους του Shannon, κατά τη γνώση μας, δεν τον θυμήθηκε ως αγενή ή εχθρικό. αλλά τον θυμούνται ως κάποιον που εκτιμούσε το απόρρητό του και τον ήσυχο χρόνο του για σκέψη. Ένας συνάδελφος θυμήθηκε: «Θα χτυπούσες την πόρτα και θα σου μιλούσε, αλλά διαφορετικά, κράτησε τον εαυτό του».

Από την άλλη πλευρά, συνάδελφοι που ήρθαν στο Shannon με τολμηρές νέες ιδέες ή συναρπαστικά παζλ μηχανικής θυμήθηκαν ώρες παραγωγικών συνομιλιών. Αυτό είναι απλώς να πούμε ότι ο Shannon, όπως και σε πολλά άλλα, ήταν σκόπιμος για το πώς επένδυσε το χρόνο του: στη διέγερση ιδεών, όχι σε μικρές συζητήσεις. Ακόμα και για όσους από εμάς είμαστε πιο εξωστρεφείς από ό, τι ήταν ο Shannon (και, για να είμαστε ειλικρινείς, αυτό είναι σχεδόν όλοι μας), υπάρχει κάτι να μάθουμε από το πώς σκόπιμα και σταθερά μετέτρεψε τις ώρες εργασίας του σε μια ζώνη χωρίς περισπασμούς.

2) Πρώτα η μεγάλη εικόνα. Λεπτομέρειες αργότερα.

Στο μαθηματικό του έργο, ο Shannon είχε μια ποιότητα να πηδήσει κατευθείαν στην κεντρική διορατικότητα και να αφήσει τις λεπτομέρειες να συμπληρωθούν αργότερα. Όπως το εξήγησε κάποτε, «Νομίζω ότι είμαι πιο οπτικός παρά συμβολικός. Προσπαθώ να καταλάβω τι συμβαίνει. Οι εξισώσεις έρχονται αργότερα. " Ήταν σαν να είδε λύσεις πριν μπορούσε να εξηγήσει γιατί ήταν σωστές.

Όπως υπενθύμισε ο μαθητής του Bob Gallager, «Είχε μια περίεργη διορατικότητα. Θα μπορούσε να δει μέσα από τα πράγματα. Θα έλεγε, «Κάτι τέτοιο θα έπρεπε να είναι αλήθεια»… και είχε συνήθως δίκιο… Δεν μπορείτε να αναπτύξετε ένα ολόκληρο πεδίο από ολόκληρο πανί αν δεν έχετε υπέροχη διαίσθηση. »

Περιστασιακά, αυτό έκανε τον Shannon σε μπελάδες - οι ακαδημαϊκοί μαθηματικοί τον κατηγόρησαν μερικές φορές ότι ήταν αρκετά αυστηροί στο έργο του. Συνήθως, όμως, οι κριτικές τους ήταν λανθασμένες. «Στην πραγματικότητα», είπε ο μαθηματικός Σόλομον Γκόλομ, «Ο Σάνον είχε σχεδόν ασταθές ένστικτο για αυτό που ήταν πραγματικά αληθινό». Εάν οι λεπτομέρειες του ταξιδιού χρειάζονταν συμπλήρωση, ο προορισμός ήταν σχεδόν πάντα σωστός.

Οι περισσότεροι από εμάς, φυσικά, δεν είμαστε ιδιοφυΐες, και οι περισσότεροι από εμάς δεν έχουμε διαίσθηση σε επίπεδο Shannon. Υπάρχει λοιπόν κάτι να μάθει από αυτόν εδώ; Πιστεύουμε ότι υπάρχει: ακόμα κι αν οι διαισθήσεις μας δεν μας οδηγούν να αναπτύξουμε ένα εντελώς νέο πεδίο όπως η θεωρία της πληροφορίας, έχουν συχνά μια σοφία που μπορούμε να επιλέξουμε να συντονίσουμε ή να κλείσουμε.

Το να ανησυχείτε για τις ελλείπουσες λεπτομέρειες και τα ενδιάμεσα βήματα είναι ένας σίγουρος τρόπος για να κλείσετε τις διαισθήσεις μας και να χάσετε μερικές από τις καλύτερες φωτογραφίες μας σε δημιουργικές ανακαλύψεις. Το να περιμένουμε τις μεγάλες ιδέες μας να ξεδιπλωθούν λογικά από την αρχή έως το συμπέρασμα είναι μια παρανόηση του τρόπου με τον οποίο η δημιουργικότητα λειτουργεί συνήθως στην πράξη. Όπως το έθεσε η συγγραφέας Rita Mae Brown, «Η διαίσθηση είναι μια αναστολή της λογικής λόγω ανυπομονησίας».

Είναι ένα πράγμα να καθαρίσετε και να συμπληρώσετε τις λεπτομέρειες μετά το γεγονός. Είναι άλλο πράγμα να κάνουμε λάθος τον καθαρό και τακτοποιημένο τρόπο που παρουσιάζουμε τις ιδέες μας σε άλλους, και άλλοι μας παρουσιάζουν τις ιδέες τους - σε ένα άρθρο, μια παρουσίαση διαφανειών ή μια συζήτηση - για την ακατάστατη διαδικασία για να φτάσουμε σε αυτές τις ιδέες. Η αναμονή για μια τακτοποιημένη ανακάλυψη σημαίνει συνήθως αναμονή για ένα τρένο που δεν φτάνει ποτέ.

3) Μην βρείτε μόνο έναν μέντορα. Αφήστε τον εαυτό σας να καθοδηγηθεί.

Πολλά άρθρα όπως αυτό κηρύττουν την αξία της καθοδήγησης και δεν θέλουμε να αναφερθούμε στο θέμα. Φυσικά οι μέντορες έχουν σημασία. Αλλά πολλά γραπτά για την καθοδήγηση τείνουν να αντιμετωπίζουν έναν μέντορα ως κάτι που αποκτάτε: βρείτε το σωστό έξυπνο, επιτυχημένο άτομο για να υποστηρίξετε την καριέρα σας και είστε έτοιμοι.

Δεν είναι τόσο απλό. Το να αξιοποιήσετε στο έπακρο την καθοδήγηση δεν απαιτεί απλώς την αυτοπεποίθηση για να προσεγγίσετε κάποιον του οποίου η καθοδήγηση μπορεί να κάνει τη διαφορά στην ανάπτυξή σας. Απαιτεί την ταπεινοφροσύνη να πάρει αυτήν την καθοδήγηση στην καρδιά, ακόμη και όταν είναι άβολα, προκλητικά ή αντίθετα. Διαφορετικά, ποιο είναι το νόημα;

Ο πιο κεντρικός μέντορας του Shannon ήταν πιθανώς ο απόφοιτος σχολικός σύμβουλός του στο MIT, ο Vannevar Bush, ο οποίος συνέχισε να συντονίζει την αμερικανική επιστημονική προσπάθεια στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο και έγινε ο πρώτος προεδρικός σύμβουλος επιστημών. Ο Μπους αναγνώρισε την ιδιοφυΐα του Σάνον, αλλά έκανε επίσης ό, τι υποτίθεται ότι πρέπει να κάνουν οι μέντορες - έσπρωξε τον Σάνον από τη ζώνη άνεσής του με μερικούς παραγωγικούς τρόπους.

Ο Vannevar Bush ήταν ο πιο σημαντικός μέντορας του Claude Shannon. (Πίστωση: Wikimedia Commons)

Για παράδειγμα, μετά την επιτυχία της διατριβής του πλοιάρχου του Shannon, ο Μπους προέτρεψε τον Shannon να γράψει τη διδακτορική του διατριβή για τη θεωρητική γενετική, ένα θέμα που ο Shannon έπρεπε να πάρει από το μηδέν και αυτό ήταν πολύ μακριά από τη μηχανική και τα μαθηματικά που είχε περάσει χρόνια δουλεύοντας. Ότι ο Μπους ώθησε τον Σάνον να το πράξει, μαρτυρεί την εμπιστοσύνη του στην ικανότητα του παιδιού του να ανταποκριθεί στην πρόκληση. ότι ο Shannon συμφωνεί μαρτυρεί την προθυμία του να τεντωθεί.

Υπάρχει μια ολόκληρη σειρά πιθανών απαντήσεων που μπορεί να είχε η Shannon εκείνη τη στιγμή («Γενετική, ε;»). Αλλά ο Μπους ήξερε τι έκανε, και ο Σάνον ήταν αρκετά ταπεινός για να εμπιστευτεί την κρίση του και να αφήσει τον εαυτό του να καθοδηγηθεί.

Η αποδοχή της πραγματικής καθοδήγησης είναι, εν μέρει, μια πράξη ταπεινότητας: Το καλύτερο από αυτό έρχεται όταν είστε πραγματικά πρόθυμοι να εμπιστευτείτε ότι ο μέντορας βλέπει κάτι που δεν βλέπετε. Υπάρχει, εξάλλου, ένας λόγος που τους αναζητήσατε πρώτα. Να είστε αρκετά ταπεινοί για να ακούσετε.

4) Δεν χρειάζεται να στείλετε όλα όσα κάνετε.

Ο Vannevar Bush άφησε το αποτύπωμά του στον Shannon με έναν άλλο τρόπο: υπερασπίστηκε την αξία της γενίκευσης από την εξειδίκευση. Όπως είπε σε μια ομάδα καθηγητών του MIT:

«Σε αυτές τις μέρες, όταν υπάρχει η τάση να εξειδικευθούμε τόσο κοντά, είναι καλό να υπενθυμίσουμε ότι οι δυνατότητες ταυτόχρονα ευρείας και βαθιάς δεν πέρασαν με τον Λεονάρντο ντα Βίντσι ή ακόμα και τον Μπέντζαμιν Φράνκλιν. Οι άνδρες του επαγγέλματός μας - εμείς οι δάσκαλοι - είναι βέβαιο ότι θα εντυπωσιαστούμε από την τάση των νέων με εντυπωσιακά ικανά μυαλά να ενδιαφέρονται για μια μικρή γωνιά της επιστήμης και να μην ενδιαφέρονται για τον υπόλοιπο κόσμο. . . . Είναι ατυχές όταν ένας λαμπρός και δημιουργικός νους επιμένει να ζει σε ένα σύγχρονο μοναστικό κελί. "

Ο Μπους ενθάρρυνε τον Shannon να αποφύγει κάθε είδους κύτταρα - και η επακόλουθη καριέρα του Shannon αποδεικνύει πόσο βαθιά απορρόφησε το μάθημα.

Γνωρίζουμε: Οι συμβουλές του Μπους πιθανότατα θα ακούγονταν μοντέρνες αυτές τις μέρες. Τόσες πολλές από τις πιέσεις στην επαγγελματική μας ζωή μας ωθούν να εξειδικευθούμε με κάθε κόστος, να καλλιεργήσουμε μια εξειδικευμένη ικανότητα που μας ξεχωρίζει από τον ανταγωνισμό και να συνεχίσουμε να σφυρίζουμε. Σε αυτήν την άποψη, τα άτομα των οποίων τα ενδιαφέροντα είναι ευρέως και όχι βαθιά, είναι βασικά ανόητα. Και το χειρότερο, είναι καταδικασμένοι να ξεπεραστούν από αντίπαλους που ξέρουν πώς να επικεντρωθούν πραγματικά.

Είναι μια άποψη που θα είχε εξοργίσει τον Shannon. Το γενικό ευαγγέλιο του Μπους χτύπησε τόσο βαθιά χορδή μαζί του, νομίζουμε, επειδή ανταποκρίνεται στη φυσική περιέργεια του Σάνον. Ήταν τόσο επιτυχημένος στους επιλεγμένους τομείς του όχι μόνο λόγω της ακατέργαστης πνευματικής του ιπποδύναμης, αλλά λόγω του πόσο σκόπιμα κράτησε τα ενδιαφέροντά του διαφορετικά.

Η αξιοσημείωτη διατριβή του πλοιάρχου συνδύασε τα ενδιαφέροντά του για τη λογική Boolean και την κατασκευή υπολογιστών, δύο θέματα που θεωρήθηκαν εντελώς άσχετα μέχρι να συγχωνευτούν στον εγκέφαλο του Shannon. Το έγγραφο της θεωρίας της πληροφορίας επέστρεψε στη γοητεία του με το σπάσιμο κώδικα, τη γλώσσα και τη λογοτεχνία. Όπως κάποτε εξήγησε στον Μπους:

«Έχω εργαστεί σε τρεις διαφορετικές ιδέες ταυτόχρονα, και παράξενα φαίνεται ότι είναι μια πιο παραγωγική μέθοδος από το να κολλήσω σε ένα πρόβλημα.»

Και ενώ βρισκόταν σε αυτές τις πνευματικές αναζητήσεις, ο Shannon κράτησε το μυαλό του ευκίνητο με μια σειρά από χόμπι: μουσική τζαζ, unicycle, ζογκλέρ, σκάκι, gadgeteering, ερασιτεχνική ποίηση και πολλά άλλα. Ήταν ένα άτομο που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει τα ταλέντα του για να σκαρφαλώσει όλο και πιο βαθιά σε ένα επιλεγμένο πεδίο, σπρώχνοντας παραλλαγές στο ίδιο θέμα για ολόκληρη την καριέρα του. Αλλά είμαστε τυχεροί που επέλεξε να γίνει ντάμπλερ αντ 'αυτού.

Πίστωση: Η οικογένεια Shannon

Μέρος της αμφιβολίας είναι να δώσετε στον εαυτό σας την ελευθερία να σταματήσετε όταν θέλετε. Ταλαντούχος όπως ήταν, ο Shannon δεν ολοκλήρωσε όλα όσα ξεκίνησε. Αν και αυτό μπορεί επίσης να αντιβαίνει σε πολλές σύγχρονες συμβουλές σχετικά με την παραγωγικότητα, πιστεύουμε ότι υπάρχει πραγματική σοφία σε αυτό. Ο Shannon θα εργαζόταν μέχρι να αισθανθεί ικανοποιημένος - και μετά να προχωρήσει σε άλλα πράγματα. Όπου μερικοί άνθρωποι βλέπουν ένα διπλασιασμό, βλέπουμε ένα γόνιμο μυαλό που ήξερε ακριβώς πόσο μακριά να κάνει ένα έργο πριν προχωρήσει.

Ακόμα και το μαντείο του σύγχρονου κινήματος παραγωγικότητας, ο Tim Ferriss, κηρύττει τη σημασία του να ξέρεις πότε να τα κάνεις: «Το να μπορείς να εγκαταλείψεις πράγματα που δεν λειτουργούν είναι αναπόσπαστο να είσαι νικητής». Υπάρχει λόγος που πολλοί σπουδαίοι συγγραφείς έχουν ένα αδημοσίευτο μυθιστόρημα στο συρτάρι. Υπάρχει ένας λόγος που πολλοί ταλαντούχοι καλλιτέχνες καταλήγουν σε ένα απόθεμα ημιτελών έργων ζωγραφικής στα στούντιο τους.

Δεν χρειάζεται να στείλετε όλα όσα κάνετε. Μερικά πράγματα που κάνετε για εσάς.

5) Το χάος είναι εντάξει.

Όταν συνεργάστηκε με τον Shannon το 1961 για να κατασκευάσει έναν πρωτοποριακό φορητό υπολογιστή για να νικήσει το σπίτι στη ρουλέτα, ο Ed Thorp έβλεπε το εργασιακό περιβάλλον της Shannon από κοντά - συγκεκριμένα, το τεράστιο εργαστήριο στο σπίτι όπου ο Shannon έκανε το μεγαλύτερο μέρος του παιχνιδιού του.

Δείτε πώς ο Thorp περιέγραψε το εργαστήριο: ήταν «ο παράδεισος ενός gadgeteer… Υπήρχαν εκατοντάδες μηχανικές και ηλεκτρικές κατηγορίες, όπως κινητήρες, τρανζίστορ, διακόπτες, τροχαλίες, γρανάζια, συμπυκνωτές, μετασχηματιστές και συνεχώς». Ο Shannon δεν είχε καμία αμφιβολία για να βρώσει τα χέρια του βρώμικα, για να αφήσει τα μέρη του μηχανήματος και τα ημιτελή έργα διάσπαρτα παντού, να πηδήξει από έργο σε έργο καθώς ακολούθησε την περιέργειά του.

Οι περισσότερες ακαδημαϊκές αναζητήσεις του Shannon έμοιαζαν και με αυτό το εργαστήριο. Η σοφίτα του ήταν γεμάτη με σημειώσεις, ημιτελή άρθρα και «καλές ερωτήσεις» σε κυβερνητικό χαρτί.

Από τη μία πλευρά, μπορούμε να λυπηθούμε για την ποσότητα της ημιτελούς δουλειάς που δεν είχε ποτέ να στείλει στον κόσμο. Από την άλλη, μπορούμε να αναγνωρίσουμε ότι αυτό το χάος ήταν η προϋπόθεση του αξιοθαύμαστου έργου που έκανε: αντί να ρίχνει ψυχική ενέργεια για να τακτοποιήσει τα χαρτιά του και τον χώρο εργασίας του, ο Shannon το έριξε στη διερεύνηση σκακιού, ρομποτικής ή επενδυτικών στρατηγικών. Καλέστε τον πρώιμο υιοθετημένο του The Joy of Leaving Your Shit All Over the Place.

6) Ο χρόνος είναι το έδαφος στο οποίο μεγαλώνουν μεγάλες ιδέες.

Το εύρος των ενδιαφερόντων του Shannon σήμαινε ότι οι γνώσεις του χρειάστηκαν μερικές φορές χρόνο για να καρποφορήσουν. Συχνά, δυστυχώς, ποτέ δεν κυκλοφόρησε καθόλου τα ευρήματά του. Αλλά αν η τάση του να ακολουθεί την περιέργειά του όπου κι αν οδηγούσε μερικές φορές τον καθιστούσε λιγότερο παραγωγικό, είχε επίσης την υπομονή να συνεχίσει να επιστρέφει στις καλύτερες ιδέες του, με την πάροδο των ετών.

Το έγγραφο της θεωρίας πληροφοριών του 1948 ήταν σχεδόν μια δεκαετία στην παραγωγή. Μόλις τελείωσε το σχολείο το 1939 όταν συνέλαβε για πρώτη φορά την ιδέα της μελέτης «μερικών από τις θεμελιώδεις ιδιότητες των γενικών συστημάτων για τη μετάδοση πληροφοριών, συμπεριλαμβανομένης της τηλεφωνίας, του ραδιοφώνου, της τηλεόρασης, της τηλεγραφίας κ.λπ.» Τα χρόνια μεταξύ της πρώτης εμφάνισης της ιδέας και της δημοσίευσής της θα έπαιρνε τη Shannon όχι μόνο βαθύτερα στη μελέτη των πληροφοριών, αλλά και στη δουλειά που βοηθούσε την προσπάθεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου της Αμερικής, συμπεριλαμβανομένης της έρευνας για αντικαρκινικά πυροβόλα και κρυπτογραφία. Αλλά η θεωρία της πληροφορίας του Shannon εξακολούθησε να βλασταίνει, ακόμη και όταν έπρεπε να δουλέψει πάνω της στον ελεύθερο χρόνο του.

Αντανακλώντας αυτήν τη φορά αργότερα, θυμήθηκε τις λάμψεις της διαίσθησης. Το έργο δεν ήταν γραμμικό. ιδέες ήρθαν όταν ήρθαν. «Αυτά τα πράγματα μερικές φορές… μια νύχτα θυμάμαι ότι ξύπνησα στη μέση της νύχτας και είχα μια ιδέα και έμεινα όλη τη νύχτα δουλεύοντας πάνω σε αυτό.» Όταν τελικά το έγγραφο της θεωρίας της πληροφορίας προσγειώθηκε, παρατήρησε έναν από τους συναδέλφους του Shannon, «ήρθε ως βόμβα». Ήταν το άθροισμα της πειθαρχημένης σκέψης μιας δεκαετίας και η προθυμία του Shannon να αφήσει τις ιδέες του να ωριμάσουν.

Πίστωση: Η οικογένεια Shannon

Αυτό είναι ίσως το πιο δύσκολο μάθημα για να το καταπιάσουμε, ζώντας στην εποχή που κάνουμε. Λούζουμε με άμεση ικανοποίηση. Και η ιδέα να περιμένουμε δέκα λεπτά, πόσο μάλλον δέκα χρόνια, για κάποια αντίδραση στη δουλειά μας μπορεί να φαίνεται σχεδόν παράξενη. Αλλά για τους ανθρώπους στον κόσμο της δημιουργίας, της επιχειρηματικότητας και της δημιουργίας ιδεών, μπορεί να μην υπάρχουν πιο χρήσιμες συμβουλές που πρέπει να ακούσουμε. Η μεγαλοφυία απαιτεί χρόνο.

Θυμηθείτε επίσης: Ο Claude Shannon δεν εργαζόταν στη θεωρία της πληροφορίας με πλήρη απασχόληση για δέκα χρόνια. Ήταν για πολλά από αυτά τα χρόνια η φασαρία του. Ίσως η απόλυτη πλευρική κίνηση. Αλλά η αντοχή του να τηρήσει αυτό απέδωσε το πιο σημαντικό έργο που είχε παράγει ποτέ.

Τι θα μπορούσαμε να κάνουμε στον ελεύθερο χρόνο μας εάν κολλήσαμε με κάτι για αρκετό καιρό;

7) Εξετάστε το περιεχόμενο των φιλιών σας.

Η Shannon παρέμεινε περιορισμένη εταιρεία. Ο περισσότερος από τους συναδέλφους του στο Bell Labs θα μπορούσε να πει για την κοινωνική ζωή του Shannon ήταν ότι «δεν ήταν εχθρικός» - αλλά σίγουρα δεν ήταν ποτέ η ζωή του πάρτι.

Ένας άλλος συνάδελφος, ο Brockway McMillan, παρατήρησε ότι ο Shannon «είχε κάποιο είδος ανυπομονησίας με το είδος του μαθηματικού επιχειρήματος που ήταν αρκετά κοινό. Αντιμετωπίζει τα προβλήματα διαφορετικά από τον τρόπο που οι περισσότεροι άνθρωποι. " Και το διαφορετικό πνευματικό μήκος κύματος του Σάνον συχνά του έδινε έναν αέρα ξεγνοιασιάς ή ανυπομονησίας. όπως το έθεσε ο McMillan, «Δεν υποστήριξε ποτέ τις ιδέες του. Αν οι άνθρωποι δεν τους πίστευαν, αγνόησε αυτούς τους ανθρώπους. "

Υπάρχει μια λεπτή γραμμή μεταξύ της αλαζονείας και της γαλήνης αυτοπεποίθησης. Ο Shannon παρέμεινε γενικά στη δεξιά πλευρά της γραμμής, επειδή είχε τους πνευματικούς πόρους για να υποστηρίξει την εμπιστοσύνη του. Αλλά εξίσου σημαντικό, ξόδεψε το χρόνο του για να καλλιεργήσει αυτούς τους πόρους, γιατί δεν ήταν ποτέ κάποιος που μπήκε στο τζόκεϊ για το καθεστώς, παίζοντας πολιτική στα γραφεία ή προσπαθώντας να κερδίσει κάθε κριτικό. Η ευχαρίστηση της επίλυσης προβλημάτων του άξιζε περισσότερο από όλα αυτά, και έτσι όταν επέλεξε τον σχετικά μικρό αριθμό φίλων του, σκόπιμα επέλεξε εκείνους που ευχαρίστησαν το ίδιο πράγμα και που βοήθησαν να αναδείξουν τα καλύτερα σε αυτόν.

Κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, οι φίλοι αυτοί περιελάμβαναν τον Alan Turing, με τον οποίο ο Shannon ξεκίνησε μια ζωντανή διανοητική ανταλλαγή κατά τη διάρκεια του ταξιδιού εύρεσης γεγονότων του Turing για να μελετήσει την αμερικανική κρυπτογραφία για λογαριασμό της βρετανικής κυβέρνησης. Στο Bell Labs, ο Shannon συνδέθηκε επίσης με συναδέλφους μηχανικούς Barney Oliver και John Pierce, καθένας από τους οποίους ήταν πρωτοπόρος στην ιστορία της τεχνολογίας των πληροφοριών από μόνος του.

Ο Shannon επωφελήθηκε από την ίδια διαδικασία. Μεγάλωσε εξυπνότερα και πιο δημιουργικός επειδή επέλεξε να περιβάλλει τον εαυτό του, σχεδόν αποκλειστικά, με ανθρώπους των οποίων η έξυπνη και η δημιουργικότητα θαύμαζε. Περισσότεροι από τους περισσότερους από εμάς, ήταν σκόπιμος στις φιλίες του, επιλέγοντας μόνο φίλους που έβγαλαν τα καλύτερα του.

Η προσέγγιση του Shannon στη φιλία επικεντρώθηκε στο περιεχόμενο, όχι μόνο στη σύνδεση. Σίγουρα, ο Shannon και οι φίλοι του είχαν περιστασιακές στιγμές και τη διασκέδαση τους. αλλά μάλλον περισσότερο από πολλούς φίλους, πέρασαν επίσης χρόνο μιλώντας για σοβαρά και μεθυστικά πράγματα. Ο Alan Turing και η Claude Shannon δεν δεσμεύτηκαν μιλώντας για τον καιρό. Συνδέθηκαν μιλώντας για την τεχνητή νοημοσύνη, όπως μπορούσαν μόνο δύο από τους πρωτοπόρους της.

Ο Alan Turing και ο Claude Shannon είχαν τσάι κατά τη διάρκεια της περιοδείας του Turing στις Ηνωμένες Πολιτείες. (Πίστωση: Wikimedia commons)

Τι σημαίνει αυτό για τους υπόλοιπους μη ιδιοφυείς; Δεν σημαίνει να εγκαταλείψετε όλους τους φίλους σας και να τους αντικαταστήσετε με καινούργιους. Σημαίνει να αναρωτηθείτε όχι μόνο ποιοι είναι οι φίλοι σας, αλλά τι κάνετε μαζί. Σκεφτείτε πιο σκόπιμα για την ουσία του χρόνου σας μαζί τους, και αν το βρείτε λείπει, αλλάξτε το.

8) Βάλτε τα χρήματα στη θέση του.

Ο θρύλος έκρινε ότι το γραφείο του Shannon ξεχειλίζει από επιταγές - δικαιώματα για τις εκδόσεις του ή επιστρέφει στις επενδύσεις του στο χρηματιστήριο - ότι ήταν πολύ απρόσεκτος να εξαργυρώσει. Όπως και οι περισσότεροι μύθοι, αυτό ήταν υπερβολικό. αλλά όπως πολλοί μύθοι, αναπτύχθηκε επίσης από ένα σιτάρι αλήθειας. Ένας από τους συναδέλφους του Shannon ανέφερε ότι έβλεπε ένα μεγάλο άβολο επιταγή στο γραφείο του, και ένα επαναλαμβανόμενο θέμα στις αναμνήσεις των φίλων του ήταν η φαινομενική αδιαφορία του για τα χρήματα.

Η συσσώρευση χρημάτων δεν ήταν ποτέ μια από τις κεντρικές ανησυχίες του Shannon. Ταυτόχρονα, συγκέντρωσε χρήματα. Ήταν ένας επιτυχημένος επενδυτής σε πρώιμες εταιρείες της Silicon Valley, όπως η Teledyne και η Harrison Laboratories (η οποία εξαγοράστηκε από την Hewlett-Packard). Ο Shannon ακολούθησε την επιλογή μετοχών ως ένα από τα πολλά χόμπι του, μίλησε για επενδύσεις και πέθανε πλούσιος.

Λοιπόν, πώς το τετράγωνα με την σχεδόν μονόπλευρη επιδίωξη της περιέργειας και του επιστημονικού παιχνιδιού;

Υπάρχει μια μεγάλη γραμμή από τον στωικό φιλόσοφο Seneca: «Είναι ένας υπέροχος άνθρωπος που χρησιμοποιεί πήλινα πιάτα σαν να ήταν ασημένια. αλλά είναι εξίσου υπέροχος που χρησιμοποιεί ασήμι σαν να ήταν πήλινα σκεύη. Είναι το σημάδι ενός ασταθούς μυαλού να μην είναι σε θέση να αντέξει τον πλούτο. " Όσο περίεργο ακούγεται ότι ο πλούτος είναι κάτι που «υπομένει», ο Seneca έχει ένα σημείο εδώ: η αναζήτηση του χρήματος είναι μια ισχυρή απόσπαση της προσοχής από την επιδίωξη αυτού που πραγματικά έχει σημασία. Το χρήμα δεν είναι ούτε η ρίζα όλων των κακών ούτε η λύση σε όλα τα προβλήματά μας: το ερώτημα είναι αν παρεμποδίζει το ηθικά σημαντικό.

Το Shannon είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα του πώς φαίνεται να είναι πλούσιος χωρίς να καταναλώνεται από την αναζήτηση του πλούτου. Είδε τον πλούτο όχι ως ευκαιρία να ζει πλούσια, αλλά ως ευκαιρία να αφιερώσει περισσότερο χρόνο στα έργα gadgeteering που αγαπούσε. Η επένδυσή του επιστρέφει χρηματοδοτούμενη, για παράδειγμα, την έρευνά του στη φυσική του ζογκλέρ και την κατασκευή ενός ρομπότ ζογκλέρ, καθώς και την εφεύρεσή του με τον Ed Thorp του φορητού υπολογιστή τους που χτυπά τη ρουλέτα.

Ο Shannon δημιούργησε αυτή τη μηχανή σκακιού, πρόγονος του Deep Blue. Θα μπορούσε να παίξει έξι κινήσεις ενός τελικού παιχνιδιού. (Πίστωση: Η οικογένεια Shannon)

Κανείς από εμάς δεν πρέπει να ειπωθεί ότι η αναζήτηση χρημάτων μπορεί να κρύψει τι είναι σημαντικό και πολύτιμο. Αλλά είναι χρήσιμο να υπενθυμίσουμε στον εαυτό μας ότι ο πλούτος έρχεται σχεδόν πάντα ως έμμεσο αποτέλεσμα απίστευτης εργασίας και όχι ως τελικός στόχος. Ο επιχειρηματίας του Gricon Valley, Paul Graham, το λέει έτσι: «Έχω πολλές κριτικές για το να λέω στους ιδρυτές να επικεντρωθούν πρώτα στο να κάνουν κάτι σπουδαίο, αντί να ανησυχούν για το πώς να βγάλουν λεφτά. Και όμως, αυτό ακριβώς έκανε η Google. Και η Apple, για αυτό το θέμα. Πιστεύετε ότι τέτοια παραδείγματα θα ήταν αρκετά για να πείσουν τους ανθρώπους. "

Ένα ακόμη παράδειγμα μπορεί πάντα να βοηθήσει. Στο τέλος, το μάθημα της οικονομικής ζωής του Shannon δεν είναι απλώς η αδιαφορία για τα χρήματα - είναι ότι και οι δύο ήταν αδιάφοροι σε αυτό και κατάφερε να τα αποκτήσει. Πιστεύουμε ότι ο πρώτος ελευθέρωσε τον χώρο του εγκεφάλου για να εργαστεί σε πράγματα που οδήγησαν στο δεύτερο. Είναι μια σημαντική εικόνα για όλους μας.

9) Το Fancy είναι εύκολο. Το απλό είναι δύσκολο.

Ο Shannon δεν εντυπωσιάστηκε από τους συναδέλφους του που έγραψαν τους πιο λεπτομερείς τόμους ή των οποίων οι θεωρίες ήρθαν με τις περισσότερες καμπάνες και σφυρίχτρες. Αυτό που τον εντυπωσίασε περισσότερο - με τρόπο που μας θυμίζει τον Steve Jobs - ήταν ριζική απλότητα.

Σε μια ομιλία του 1952 με τους συναδέλφους του μηχανικούς της Bell Labs, ο Shannon προσέφερε ένα μάθημα συντριβής στις στρατηγικές επίλυσης προβλημάτων που είχαν αποδειχθεί πιο παραγωγικές για αυτόν. Στην κορυφή της λίστας: πρέπει πρώτα να προσεγγίσετε το πρόβλημά σας απλοποιώντας. «Σχεδόν κάθε πρόβλημα που συναντάς είναι γεμάτο με κάθε είδους ξένα δεδομένα του ενός ή του άλλου είδους», είπε ο Shannon, «και αν μπορείτε να μεταφέρετε αυτό το πρόβλημα στα κύρια ζητήματα, μπορείτε να δείτε πιο καθαρά τι προσπαθείτε να κάνω."

Η απλοποίηση είναι μια μορφή τέχνης: απαιτεί μια ικανότητα για την αποκοπή όλων από ένα πρόβλημα, εκτός από αυτό που το κάνει ενδιαφέρον. Ο Shannon παραδέχτηκε ότι αυτή η διαδικασία θα μπορούσε να αρχειοθετήσει ένα πρόβλημα σχεδόν σε τίποτα - αλλά αυτό ήταν ακριβώς το σημείο: "Πολύ συχνά, αν μπορείτε να λύσετε αυτό το απλό πρόβλημα, μπορείτε να προσθέσετε βελτιώσεις στη λύση αυτού έως ότου επιστρέψετε στη λύση του με το οποίο ξεκινήσατε. "

Ο Δρ Bob Gallager, ένας μεταπτυχιακός φοιτητής του Shannon που έγινε ο κορυφαίος θεωρητικός της πληροφορίας, είδε αυτήν τη διαδικασία ριζικής απλοποίησης στη δράση. Περιγράφει μια μέρα στο γραφείο του Shannon με μια νέα ερευνητική ιδέα γεμάτη «καμπάνες και σφυρίχτρες». Για τον Shannon, ωστόσο, αυτά ήταν απλά μια απόσπαση της προσοχής:

Το κοίταξε, κάπως μπερδεμένο και είπε: «Λοιπόν, χρειάζεστε πραγματικά αυτήν την υπόθεση;» Και είπα, λοιπόν, υποθέτω ότι θα μπορούσαμε να εξετάσουμε το πρόβλημα χωρίς αυτή την υπόθεση. Και συνεχίσαμε για λίγο. Και τότε είπε, πάλι, «Χρειάζεστε αυτή την άλλη υπόθεση;»… Και συνέχισε να το κάνει, περίπου πέντε ή έξι φορές…. Σε ένα σημείο, αναστατώθηκα, επειδή είδα αυτό το τακτοποιημένο ερευνητικό μου πρόβλημα είχε γίνετε σχεδόν ασήμαντοι. Αλλά σε ένα ορισμένο σημείο, με όλα αυτά τα κομμάτια που έχουν αφαιρεθεί, είδαμε και οι δύο πώς να το λύσουμε. Και μετά βάζαμε σταδιακά όλες αυτές τις μικρές υποθέσεις και, ξαφνικά, είδαμε τη λύση σε όλο το πρόβλημα. Και αυτός ήταν ακριβώς ο τρόπος που δούλεψε.

Πολλοί από εμάς έχουν εκπαιδευτεί να πιστεύουν ότι η ικανότητά μας να αντιμετωπίζουμε όλο και πιο περίπλοκες έννοιες είναι το μέτρο της νοημοσύνης μας. Όσο πιο περίπλοκο είναι το πρόβλημα, τόσο πιο έξυπνο χρειάζεται για να το λύσει το άτομο, σωστά; Μπορεί. Ο Shannon μας βοηθά να δούμε πώς μπορεί να ισχύει και το αντίθετο. Η επίτευξη της απλότητας μπορεί στην πραγματικότητα να είναι η πιο απαιτητικά πνευματική προσπάθεια.

Σε τελική ανάλυση, όπως γράφει ο Ben Casnocha, ο συγγραφέας (και η έμπνευση για αυτό το δοκίμιο), «Το να κάνεις το συγκρότημα απλό δεν σημαίνει να αγνοείς την πολυπλοκότητα». Αυτό ήταν αλήθεια για τον Shannon: Θα μπορούσε να κάνει μαθηματικά υψηλού επιπέδου με τα καλύτερα από αυτά, αλλά θυμάται σήμερα γιατί μπορούσε να τα βάλει κάτω, όχι να τα δημιουργήσει.

Μην συγχέετε ποτέ την απλότητα με την απλή σκέψη. Χρειάζεται δουλειά για απόσταξη, για να φτάσουμε στην ουσία των πραγμάτων, για να είμαστε σύντομοι. Εάν σταματήσετε να λέτε κάτι σε μια συνάντηση επειδή σκεφτήκατε, "Λοιπόν, αυτό είναι πολύ απλό", ίσως θέλετε να σκεφτείτε ξανά. Μπορεί να είναι το ίδιο πράγμα που πρέπει να ειπωθεί.

10) Όσο λιγότερο μάρκετινγκ χρειάζεστε, τόσο καλύτερη είναι η ιδέα ή το προϊόν σας.

Στις αρχές της δεκαετίας του '30, ο Shannon ήταν ένα από τα λαμπρότερα αστέρια της αμερικανικής επιστήμης, με την προσοχή των μέσων ενημέρωσης και τα βραβεία κύρους για να το αποδείξουν. Η «θεωρία της πληροφορίας» του είχε καταλάβει - και τακτικά φρόντιζε ως ένα από τα πιο λαμπρά μυαλά στη γενιά των επιστημόνων του.

Μετά το 1948, το αστέρι του Claude Shannon άρχισε να αυξάνεται, βασισμένο σε μεγάλο βαθμό στη δημοσίευση αυτού του έργου.

Ωστόσο, στο αποκορύφωμα της σύντομης φήμης του, όταν η θεωρία της πληροφορίας του είχε γίνει η φράση buzz για να εξηγήσει τα πάντα, από τη γεωλογία έως την πολιτική έως τη μουσική, ο Shannon δημοσίευσε ένα άρθρο τεσσάρων παραγράφων παροτρύνοντας ευγενικά τον υπόλοιπο κόσμο να εγκαταλείψει το «τραγούδι του». "

Όπως το έθεσε, «[Η θεωρία της πληροφορίας] ίσως έχει διογκωθεί σε μια σημασία πέρα ​​από τα πραγματικά επιτεύγματά της. Οι συνάδελφοί μας επιστήμονες σε πολλούς διαφορετικούς τομείς, που προσελκύονται από τη φαντασία και από τις νέες οδούς που ανοίγονται στην επιστημονική ανάλυση, χρησιμοποιούν αυτές τις ιδέες στα δικά τους προβλήματα… Εν ολίγοις, η θεωρία της πληροφορίας συμμετέχει σήμερα σε ένα κάπως κορεσμένο σχέδιο γενικής δημοτικότητας. "

Αντί αυτής της δημοτικότητας, την οποία παραδέχτηκε θα μπορούσε να αισθανθεί «ευχάριστη και συναρπαστική», συμβούλεψε τους συναδέλφους μηχανικούς και μαθηματικούς του να επικεντρωθούν στην έρευνα. «Το θέμα της θεωρίας της πληροφορίας έχει σίγουρα πωληθεί, αν όχι υπερπωλημένο. Πρέπει τώρα να στρέψουμε την προσοχή μας στην επιχείρηση έρευνας και ανάπτυξης στο υψηλότερο επιστημονικό επίπεδο που μπορούμε να διατηρήσουμε », είπε.

Δεν ήταν επειδή ήθελε το χλοοτάπητα για τον εαυτό του. Για τον Shannon, χρήσιμες, ενημερωμένες εφαρμογές της θεωρίας πληροφοριών ήταν πάντα ευπρόσδεκτες. Αλλά υπήρχε πραγματικός κίνδυνος οι ιδέες που είχε θέσει σε κίνηση να τεντωθούν πέρα ​​από το νόημά τους.

Η δήλωση έστειλε κάτι σοκ μέσω της επιστημονικής κοινότητας. Ήταν ένα αξιοσημείωτο σύνολο λέξεων από κάποιον που είχε ακόμα μια πλήρη καριέρα μπροστά του. κάποιος που, στην πράξη, είχε κάθε κίνητρο να ενθαρρύνει τον πληθωρισμό της θεωρίας της πληροφορίας. Αλλά αυτό που είχε σημασία για αυτόν ήταν η αλήθεια - και η δέσμευσή του για ειλικρινή, σοβαρή έρευνα που τελικά έκανε τη φήμη του.

Με άλλα λόγια: Ο Shannon δεν εμπορεύτηκε επιθετικά τις ιδέες του και πιστεύουμε ότι θα το βρήκε να το κάνει. Αλλά επίσης δεν έπρεπε, γιατί οι ιδέες του ήταν τόσο εντυπωσιακές και πρωτότυπες που έκαναν φωτιά μόνες τους.

Τι σημαίνει αυτό για τους υπόλοιπους; Δεν πιστεύουμε όλοι ότι το έργο μας είναι εντυπωσιακό και πρωτότυπο; Πιθανώς. Και κοίτα, ίσως οι ιδέες μας είναι τόσο καλές. Αλλά το παράδειγμα του Shannon, και η εκπληκτική ταχύτητα με την οποία ξεκίνησαν οι ιδέες του, μπορεί να είναι πολύτιμα όχι όταν οι ιδέες μας είναι τόσο καλές, αλλά όταν βρισκόμαστε στο αντίθετο άκρο: μαστίζοντας τις ιδέες μας πέρα ​​από το σημείο στο οποίο πρέπει να γνωρίζουμε καλύτερα. Μερικές φορές δεν υπάρχει εκεί, και ήρθε η ώρα να προχωρήσουμε.

Ή, όπως το έθεσε η μεγάλη φιλόσοφος Regina George στα Mean Girls, «Σταματήστε να προσπαθείτε να κάνετε το« fetch »να συμβεί! Απλώς δεν πρόκειται να συμβεί! "

11) Ελευθερία αξίας έναντι της κατάστασης.

Αντανακλώντας το τόξο της καριέρας του, ο Shannon ομολόγησε: «Δεν νομίζω ότι με παρακίνησε ποτέ η ιδέα να κερδίσω βραβεία, αν και έχω μερικές δωδεκάδες από αυτές στο άλλο δωμάτιο. Με ενθάρρυνε περισσότερο η περιέργεια. Ποτέ από την επιθυμία για οικονομικό κέρδος. Απλώς αναρωτήθηκα πώς συνδυάστηκαν τα πράγματα. Ή ποιοι νόμοι ή κανόνες διέπουν μια κατάσταση, ή εάν υπάρχουν θεωρήματα για το τι δεν μπορεί ή μπορεί να κάνει κάποιος. Κυρίως επειδή ήθελα να μάθω τον εαυτό μου. "

Δεν ήταν υπερβολικό. Ο Shannon έπαιρνε τακτικά βραβεία που δεν θα αντιμετώπιζε το πρόβλημα της αποδοχής. Φάκελοι που τον καλούν να δώσει διάσημες διαλέξεις θα έφταναν. τα είχε πετάξει στον κάδο αναβλητικότητας που αναφέραμε νωρίτερα.

Η αδιαφορία του ήταν στην οθόνη για να το βλέπουν όλοι με άλλους τρόπους: συγκέντρωσε τόσους επίτιμους βαθμούς που κρέμασε τις διδακτορικές κουκούλες από μια συσκευή που έμοιαζε με περιστρεφόμενο ράφι γραβάτας (το οποίο δημιούργησε με τα χέρια του). Είτε τα βραβευμένα ιδρύματα θα βρήκαν ότι η θεραπεία ταιριάζει ή προσβλητική, μιλάει για την ελαφρότητα με την οποία ο Shannon πήρε το έργο του να επαινείται.

Υπήρχαν, φυσικά, ορισμένα στρατηγικά και προσωπικά πλεονεκτήματα από το να είσαι άτρωτος στο τράβηγμα των τροπαίων και των πλακών. Για τον Shannon, του έδωσε τη δυνατότητα να εξερευνήσει τομείς έρευνας που κανένας άλλος «αξιοσέβαστος» επιστήμονας δεν θα μπορούσε να τολμήσει: ρομπότ παιχνιδιών, σκάκι, ζογκλέρ, unicycles. Δημιούργησε μηχανήματα που ταχυδακτυλουργούσαν μπάλες και μια τρομπέτα που θα μπορούσε να αναπνέει φωτιά όταν παιζόταν.

Οι μαθηματικοί ανησυχούν για το να ξοδεύουν χρόνο σε προβλήματα ανεπαρκούς δυσκολίας, τα οποία αποκαλούν κατάφωρα «προβλήματα παιχνιδιού». Η Claude Shannon συνεργάστηκε με πραγματικά παιχνίδια στο κοινό! Επαναλαμβανόμενα, συνέχισε έργα που μπορεί να είχαν προκαλέσει αμηχανία σε άλλους, έθεσε ερωτήσεις που φαινόταν ασήμαντα ή δευτερεύοντα, και κατάφερε να ξεπεράσει τις ανακαλύψεις.

Claude σε δράση. (Πίστωση: Η οικογένεια Shannon)

Θα μπορούσε να κάνει όλα αυτά ενώ κυνηγούσε ένα Νόμπελ ή λαγνεία μετά από ένα Εθνικό Μετάλλιο; Πιθανώς. Αλλά το γεγονός ότι δεν έδινε μεγάλη σκέψη σε αυτά τα εξωτερικά επιτεύγματα του επέτρεψε να αφιερώσει πολύ περισσότερη σκέψη στο ίδιο το έργο.

Παραδεχόμαστε: Είναι ευκολότερο να γράφεις αυτές τις λέξεις παρά να ζεις μαζί τους. Όλοι γνωρίζουμε την κατάστασή μας και για τους φιλόδοξους και ταλαντούχους, είναι ιδιαίτερα δύσκολο να είμαστε αδιάφοροι σε αυτό. Ωστόσο, ο Shannon μπορεί να μας βοηθήσει να ξεφύγουμε από αυτό, γιατί το παράδειγμά του μας δείχνει το πλούσιο βραβείο στην άλλη πλευρά της αδιαφορίας: διασκέδαση και ελευθερία.

Δίπλα στο επίτευγμα, το "fun" μπορεί να ακούγεται πολύ απλό και ασήμαντο, ειδικά για πολλούς σκληρούς φορτιστές τύπου-A. Αλλά η ελευθερία είναι μια πιο ενδιαφέρουσα και χρήσιμη αρετή. Ακόμα και όταν διακινδύνευε την κατάστασή του, ο Shannon δεν έμεινε στη λωρίδα του. Έδωσε στον εαυτό του την ελευθερία να εξερευνήσει ό, τι πειθαρχία έπιασε τη φαντασία του, και ότι η ελευθερία προήλθε, εν μέρει, από το να μην νοιάζεται τι σκέφτηκαν άλλοι.

Όταν βρισκόμαστε στη μέση του κυνηγώντας βραβεία και διακρίσεις, ξεχνάμε συχνά τον τρόπο με τον οποίο μπορούν να συσσωρεύσουν την ελευθερία. Τίποτα δεν σας ζυγίζει σαν πάρα πολλά κομμάτια αίσθησης.

12) Μην ψάχνετε έμπνευση. Ψάξτε για ερεθισμό.

Πόσοι από εμάς, αναζητώντας μια σημαντική ανακάλυψη όπως ο Claude Shannon, καθόμαστε περιμένοντας την έμπνευση να χτυπήσει; Αυτός είναι ο λανθασμένος τρόπος να το κάνετε.

Ένας από τους ανθρώπους που το εξήγησαν το πιο τραχιά ήταν ο διάσημος ζωγράφος Chuck Close. Όπως το έθεσε, «Η έμπνευση είναι για τους ερασιτέχνες - οι υπόλοιποι από εμάς απλά εμφανίζονται και δουλεύουμε. Και η πεποίθηση ότι τα πράγματα θα αναπτυχθούν από την ίδια τη δραστηριότητα και ότι - μέσω της δουλειάς - θα συναντήσετε άλλες δυνατότητες και θα ανοίξετε άλλες πόρτες που δεν θα μπορούσατε ποτέ να ονειρευτείτε αν απλά κάνατε να ψάχνετε για μια υπέροχη «τέχνη». «Αν κολλάς εκεί, θα πας κάπου».

Ο Shannon πίστευε κάτι παρόμοιο όταν έψαχνε για μια σπουδαία «επιστημονική ιδέα». Η ιδέα μπορεί να προέρχεται από μια καλή συνομιλία, ή να παίζεις στο εργαστήριο ή από το είδος του άσκοπου παιχνιδιού που έκανε για μεγάλο μέρος της ζωής του - αλλά πάνω απ 'όλα, προήλθε από το να κάνει, όχι να περιμένει.

Όπως είπε ο Shannon στους συναδέλφους του μηχανικούς Bell Labs, το καθοριστικό σήμα ενός μεγάλου επιστημονικού μυαλού δεν είναι κάποια αιθέρια ικανότητα έμπνευσης, αλλά μια ποιότητα «κινήτρου… κάποιο είδος επιθυμίας να βρει την απάντηση, την επιθυμία να μάθει τι κάνει τα πράγματα τσεκάρουν. " Αυτό το θεμελιώδες κίνητρο ήταν απαραίτητο: «Αν δεν το έχετε, μπορεί να έχετε όλη την εκπαίδευση και τη νοημοσύνη στον κόσμο, [αλλά] δεν έχετε τις ερωτήσεις και δεν θα βρείτε μόνο τις απαντήσεις».

Από πού προέρχεται αυτή η θεμελιώδης κίνηση; Η πιο υποβλητική σύνθεση του Shannon αυτής της αόριστης ποιότητας το έθεσε έτσι: ήταν «ένας ελαφρύς ερεθισμός όταν τα πράγματα δεν φαίνονται αρκετά σωστά» ή «εποικοδομητική δυσαρέσκεια». Στο τέλος, ο απολογισμός του Shannon σχετικά με τη μεγαλοφυία ήταν μια αναζωογονητική ανυπομονησία: Η ιδιοφυΐα είναι απλά κάποιος που ερεθίζεται χρήσιμα. Και αυτός ο χρήσιμος ερεθισμός δεν έρχεται μέχρι, κάπου στη μέση της εργασίας, να σκοντάψετε σε κάτι που σας ενοχλεί, σας τραβά, δεν φαίνεται απόλυτα σωστό.

Μην ξεφύγετε από αυτές τις στιγμές. Κρατήστε τους με κάθε κόστος

Οι άνθρωποι που πέρασαν χρόνο με τον Claude Shannon στη σάρκα ένιωσαν τυχεροί που τον γνώρισαν. Δεν είχαμε τόσο καλή τύχη, αλλά αισθανόμαστε τυχεροί που τον γνωρίζαμε ακόμη και σε μια απομάκρυνση. Υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που μας βοήθησαν να το κάνουμε αυτό, και όλοι γνωρίζετε ότι είστε. Σας ευχαριστούμε που συνεργαστήκατε αυτά τα τελευταία χρόνια.

Μια τελευταία σκέψη: Το Διαδίκτυο, η ψηφιακή εποχή, οι τεχνολογίες στις οποίες βασίζονται όλα - αυτά είναι αξιοθαύμαστα ανθρώπινα επιτεύγματα. Αλλά μπορούμε πολύ εύκολα να ξεχάσουμε ποια είναι η προέλευσή τους, πώς και γιατί είναι εδώ, όπου κάθονται στη ροή της ιστορίας μας και τι είδους άνδρες και γυναίκες τους έφεραν. Πιστεύουμε ότι υπάρχει κάτι σημαντικό στην αρχή να μάθουμε αυτά τα πράγματα.

Και αυτή η μάθηση δεν αφορά μόνο την κατανόηση της ουσίας του τι έχει κατασκευαστεί. Πρόκειται για την κατανόηση του πνεύματος στο οποίο χτίστηκε επίσης. Τόσοι από τους μεγάλους σπινθήρες καινοτομίας που έκαναν τον κόσμο μας δυνατό, αναπτύχθηκαν από το πνεύμα της περιέργειας και της δημιουργικότητας. Προήλθαν από το μυαλό που, όπως ο Claude Shannon, είδαν τη δουλειά τους ως παιχνίδι.

Πιστεύουμε ότι αυτό είναι ένα πνεύμα που αξίζει να θυμόμαστε. Περισσότερο από αυτό, πιστεύουμε ότι αξίζει να ζήσουμε.

Αυτό το κομμάτι ήταν το υποπροϊόν της εργασίας σε αυτό το βιβλίο:

Ναι, είναι έξω. Και φυσικά, θα θέλαμε πολύ να το διαβάσετε. Βολικά και κατάλληλα, Διατίθεται σε αναλογική και ψηφιακή μορφή: χαρτόδετο βιβλίο, ηχητικό βιβλίο, Kindle. Σκεφτήκαμε ότι το βιβλίο έπρεπε να έχει ένα πόδι στον κόσμο στον οποίο έζησε ο Claude και ένα στον κόσμο που βοήθησε να δημιουργήσει. (Επιπλέον, έτσι σχεδιάζει ο εκδότης να το κάνει ούτως ή άλλως, αν και είναι ωραίο να προσποιούμαστε ότι το κάναμε σκόπιμα ως κάποια μεγάλη μεταφορά για τη ζωή του θέματος μας.)

Η έμπνευση για αυτήν την ανάρτηση προέρχεται από ένα θαυμάσιο δοκίμιο του συγγραφέα και του επιχειρηματία Ben Casnocha. Το 2015, έγραψε ένα κομμάτι συνοψίζοντας τα μαθήματα που πήρε από το να περάσει αρκετά χρόνια στον αγκώνα του Ιδρυτή του LinkedIn και του συνεργάτη Greylock Reid Hoffman. Είναι μια φανταστική ανάγνωση και ευχαριστούμε τον Μπεν για την άδεια να προσαρμόσει τον τίτλο του.

Θα θέλαμε πολύ να ακούσουμε από τους αναγνώστες. Ο Rob μπορεί να επικοινωνήσει με το goodman1 [at] gmail.com και τον Jimmy στο jimmysoniwriting [at] gmail.com. Υποσχόμαστε να μην σας βάλουμε στο φάκελο «Αναβλητικότητα». Μπορείτε επίσης να εγγραφείτε στα άρθρα μας εδώ.