10 πράγματα που πάντα θέλατε να ρωτήσετε έναν περιβαλλοντικό επιστήμονα

«Πόσο καλά είμαστε, πραγματικά;»

Αυτές είναι δύσκολες στιγμές για να γίνεις περιβαλλοντικός επιστήμονας. Ένας από τους πιο ισχυρούς ηγέτες του κόσμου εργάζεται για τη διάλυση σημαντικών ερευνητικών ιδρυμάτων και η διάδοση ψεύτικων ειδήσεων έχει κάνει την αυθεντική επιστήμη πιο σημαντική από ποτέ.

Μιλήσαμε με τον Δρ Paul Johnston, ο οποίος εργάστηκε στην Επιστημονική Μονάδα της Greenpeace για πάνω από 30 χρόνια και ιδρύσαμε το Ερευνητικό Εργαστήριό μας, για το πώς να αντιμετωπίσουμε τους αρνητές του κλίματος και τι έχει το μέλλον για τον πλανήτη μας.

Paul το 1997. Δεν έχει αλλάξει πολύ σε 20 χρόνια.

Ως περιβαλλοντολόγος που εργάζεται για την Greenpeace, τι κάνετε;

Η σύντομη απάντηση είναι πάρα πολλά πράγματα. Η παραλλαγή είναι αυτή που κάνει αυτή τη δουλειά ενδιαφέρουσα. Το τελευταίο δεκαπενθήμερο η επιστημονική μονάδα εξέτασε τα φυτοφάρμακα στα τρόφιμα, ανέλυσε αναφορές για την αποθήκευση άνθρακα, τη ρύπανση του αζώτου στη γεωργία των ζώων, τη μοντελοποίηση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης, τη δειγματοληψία των ωκεανών που αναζητούν πλαστικά σωματίδια και έκανε κάποια ανάλυση επικίνδυνων χημικών ουσιών στα παιδικά παιχνίδια στη Ρωσία.

Προσφέρουμε βασικά πληροφορίες σε κάθε εκστρατεία που εκτελεί η Greenpeace και προσπαθούμε να αποδείξουμε περιβαλλοντικές ζημιές μέσω επιστημονικής έρευνας. Αν έπρεπε να το συνοψίσω σε ένα θέμα, θα έλεγα ότι είναι «περιβαλλοντική ιατροδικαστική χημεία».

Βλέπουμε τον τίτλο «Το πιο καυτό έτος στο αρχείο» με αυξανόμενη συχνότητα - τα δεδομένα της NASA το επιβεβαιώνουν. Σε κλίμακα από 1 έως 10, πόσο ανησυχούμε πρέπει να είμαστε για το κλίμα θέρμανσης;

Πολύ ανήσυχος. Αξίζει τουλάχιστον ένα 11. Είμαστε στο κράτημα για κάτι που θα αλλάξει ριζικά τον κόσμο που ζούμε και τον κόσμο που θα κληρονομήσουν τα παιδιά μας. Η άνοδος της στάθμης της θάλασσας, η επισιτιστική ανασφάλεια και οι ακραίες καιρικές συνθήκες θα φτάσουν σε κρίσιμες διαστάσεις αυτόν τον αιώνα. Έχουμε τα μέσα για να το αλλάξουμε, απλά πρέπει να τα εφαρμόσουμε.

Ποιο είναι το σενάριό σας στο τέλος του κόσμου εάν δεν διατηρήσουμε τις παγκόσμιες θερμοκρασίες κάτω από τους 1,5ºC σύμφωνα με τη Συμφωνία του Παρισιού;

Αυτό είναι δύσκολο να προβλεφθεί. Ο κόσμος θα πάψει να υπάρχει όπως τον ξέρουμε. Έχουμε ήδη δεσμευτεί για ένα ορισμένο ποσό αλλαγής. κανείς δεν ξέρει πόσα ακόμη, αλλά μπορούμε να είμαστε σίγουροι ότι αυτό το νέο κλίμα δεν θα στηρίξει τη ζωή όπως υπάρχει σήμερα.

Εάν θέλετε ένα σενάριο εφιάλτη, θα υπάρξει βαθιά κοινωνική αλλαγή. Οι τεχνικές εξελίξεις δεν θα μας σώσουν. Η ικανότητά μας να αντιμετωπίζουμε εξαρτάται από το πόσο μπορούμε να αντέξουμε, κάτι που θα αυξήσει τις ανισότητες μεταξύ των κοινοτήτων. Εκείνοι με το λιγότερο θα είναι το πιο χτύπημα. Ο πιο ανεπτυγμένος κόσμος θα βάλει σύνορα, πιθανότατα θα υπάρξουν πόλεμοι για τους πόρους - δεν θα οδηγήσει σε μια παγκόσμια ανθρώπινη κοινωνία να εργάζεται προς μια κοινή ανάγκη.

Λίμνη Aral - 1993

Οι άνθρωποι είναι απίστευτα προσαρμόσιμοι, αλλά αυτό θα ωθήσει αυτήν την ικανότητα στα όριά του. Έχουμε στοιχεία για την αλλαγή του κλίματος που συμπίπτουν με την κατάρρευση των αρχαίων πολιτισμών στη Μέση Ανατολή και τη Μεσοαμερική καθώς η γη τους δεν μπόρεσε να υποστηρίξει τους πληθυσμούς τους.

Μπορεί να μην είναι αναγνωρίσιμο σε εμάς, αλλά η ζωή θα συνεχιστεί. Ακόμα κι αν επιστρέψουμε στις πρώτες αρχές και εξελισσόμαστε ξανά, ο πλανήτης θα επιβιώσει.

Και αν καταφέρουμε να αναλάβουμε δράση εγκαίρως; Θα σώσει ο κόσμος μαγικά: θα ξαναγεμιστούν τα δάση, θα σταματήσει η λεία του Αρκτικού…;

Ακόμα κι αν σταματήσουμε να καίμε αύριο όλα τα ορυκτά καύσιμα, έχουμε ήδη δεσμευτεί για ένα ορισμένο επίπεδο αλλαγής. Το μόνο που μπορούμε να ελπίζουμε είναι να ελαχιστοποιήσουμε το ποσό της αλλαγής. Δεν υπάρχει μαγικό ραβδί, ο πλανήτης δεν θα επιστρέψει όπως ήταν, αλλά μπορεί να σταθεροποιηθεί σε μια νέα κατάσταση.

Αν έτρεξα από αισιοδοξία, θα δυσκολευόμουν να σηκωθώ το πρωί, αλλά ακόμα δεν πιστεύω σε παραμύθια με χαρούμενο τέλος. Είτε συνεχίζουμε όπως είμαστε, και παρακολουθούμε καθώς όλα γίνονται χειρότερα, ή ενεργούμε τώρα για να προσπαθήσουμε να ελαχιστοποιήσουμε τον αντίκτυπο σε εμάς και σε άλλα είδη.

Τι λες σε κάποιον που δεν πιστεύει στην κλιματική αλλαγή;

Αυτή δεν είναι μια θεωρία που είναι προς συζήτηση. βασίζεται σε πολλά στοιχεία, που έχουν συγκεντρωθεί από χιλιάδες επιστήμονες. Αρνούνται ένα επιστημονικό σώμα που εκτείνεται στα τέλη του 1800. Το να συνεχίζεις να πιστεύεις διαφορετικά είναι παραληρητικό, απλά παραληρητικό. Δεν υπάρχει περιθώριο αμφιβολίας. Λυπάμαι για όποιον δεν μπορεί να το δει αυτό.

Ποιες επιστημονικές έννοιες κάνουν λάθος οι άνθρωποι που σε ενοχλούν πραγματικά;

Με ενοχλεί όταν οι άνθρωποι βλέπουν τους επιστήμονες ως κάπως μια φυλή εκτός από τους συνηθισμένους λαούς. η ιδέα ότι είναι πολύ περίπλοκη και ο λόγος μας είναι Θεός. Είμαστε άνθρωποι, επιρρεπείς σε σφάλματα και επιρροές και ο εγκέφαλός μας έχει επίσης περιορισμούς! Δεν πρέπει να αφαιρέσουμε την αβεβαιότητα από την επιστήμη. αφαιρώντας όλα τα κενά και παρουσιάζοντας μια θεωρία ως γεγονός θέτει τους επιστήμονες εναντίον του καθενός και μπερδεύει τους ανθρώπους.

Η άποψη που έχουν ορισμένοι επιστήμονες ότι πρέπει να χειριστούμε τον πλανήτη για να τον διορθώσουμε είναι μια άλλη που με ενοχλεί. Πρέπει να είμαστε προσεκτικοί με ψευδείς λύσεις όπως η γεωμηχανική. Μόλις διάβασα ένα έγγραφο που σκιαγραφεί τα σχέδια για την άντληση κρύου νερού στην Αρκτική για να δοκιμάσω και να ξαναψύξουμε το καπάκι πάγου. Είναι εντελώς τρελό! Αυτό το παλιό στυλ σκέψης πιστεύει ότι η Γη λειτουργεί σαν μια μηχανή, αλλά έτσι δεν λειτουργούν τα φυσικά συστήματα.

Από όλα τα τρομερά πράγματα που συμβαίνουν στον κόσμο - φτώχεια, πόλεμος, έλλειψη καθολικής εκπαίδευσης και υγειονομικής περίθαλψης - γιατί είναι η προστασία του περιβάλλοντος το πιο σημαντικό πράγμα για να εργαστεί ένας επιστήμονας;

Δεν μπορείτε να κλιμακώσετε τη σημασία. Υπάρχουν πολλά πράγματα που πρέπει να δουλέψω, η περιβαλλοντική επιστήμη είναι ακριβώς το πιο κατάλληλο για μένα προσωπικά. Αντανακλά τα ενδιαφέροντα και τα πάθη μου και πώς θα ήθελα να δω τον πλανήτη να διατηρείται για το μέλλον. Αυτά τα πράγματα είναι όλα συνδεδεμένα. Για έναν επιστήμονα, νομίζω ότι είναι καλύτερο να επιλέξετε μια περιοχή που είναι πιο σχετική για να εργαστείτε.

Η περιβαλλοντική επιστήμη είναι πολύ πιθανό να είναι ένα υποεκπροσωπούμενο πεδίο. παραμελημένο επειδή είναι ένα περίπλοκο θέμα που είναι άβολο και δύσκολο και δεν φέρνει οικονομικά οφέλη. Δεν επιτυγχάνετε απαραίτητα φήμη με την έρευνα της ατμοσφαιρικής ρύπανσης…

Δεν έχουμε καταφέρει να προστατεύουμε το περιβάλλον μας μέχρι στιγμής, αλλά ελπίζω να δω αυτή την αλλαγή. Είναι τεράστιο προνόμιο να είσαι ένα μικρό μέρος αυτής της μεγάλης συνέχειας ανθρώπων που συμβάλλουν στην αύξηση της συλλογικής γνώσης της ανθρωπότητας για τα πάντα.

Πώς μπορούμε να ξεκινήσουμε μια συζήτηση για την κλιματική αλλαγή ή το περιβάλλον χωρίς να ακούγεται πολύ ζοφερή;

Βλέποντας μερικές από τις αλλαγές που έχουν ήδη πραγματοποιηθεί τα 30 χρόνια από τότε που ξεκίνησα, όπως τη σύμβαση του Λονδίνου για τη διακοπή της απόρριψης αποβλήτων στη θάλασσα, τη σύμβαση της Στοκχόλμης για τη ρύθμιση των οργανικών ρύπων και το έργο που κάνει η IPCC για να ενημερώσει τους ανθρώπους για την κλιματική αλλαγή - αυτό μου φέρνει την ελπίδα. Υπήρχαν πάντα χιλιάδες προβλήματα, αλλά γινόμαστε πολύ καλύτεροι στον εντοπισμό και την αντιμετώπισή τους.

Τώρα είμαστε πολύ πιο σοβαροί και δεν γελάμε για τη φροντίδα της βιοποικιλότητας και την ανάγκη προστασίας του φυσικού κόσμου. Δεν πρέπει να είμαστε απαισιόδοξοι ότι δεν έχουμε ακόμη διορθώσει τον πλανήτη: έχουμε σημειώσει σημαντική πρόοδο σε ορισμένους τομείς και αυτό μου δίνει αισιοδοξία ότι μπορούμε να κάνουμε το ίδιο σε άλλους.

Εάν υπάρχει ένα πράγμα που όλοι μπορούν να κάνουν σήμερα για να βοηθήσουν στην προστασία του περιβάλλοντος, τι θα ήταν αυτό;

Απλώς σταματήστε και σκεφτείτε τον αντίκτυπο που έχουμε στον πλανήτη και στα συστήματα γύρω μας. Σκεφτείτε πώς ζείτε τη ζωή σας. πόσα απόβλητα παράγετε, πόσο μακριά ταξιδεύετε, τι φαγητό τρώτε, τι αγοράζετε - είναι όλα σημαντικά και μπορεί να κάνει τη διαφορά.

Προσπαθήστε να επηρεάσετε τους άλλους να σκέφτονται με τον ίδιο τρόπο: ασκήστε πίεση στις εταιρείες, προκαλέστε τους εμπόρους λιανικής. Υπάρχουν μερικοί καλύτεροι τρόποι για να δοκιμάσετε και να κάνετε τη διαφορά από την προθυμία να βγείτε εκεί έξω και να φωνάξετε δυνατά αλλά ειρηνικά. Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν το έχουν σκεφτεί καν. Είναι δύσκολο να πείσουμε τους ανθρώπους να ξανασκεφτούν την παγκόσμια τους άποψη, ή ακόμη και να σκεφτούν πρώτα για μια παγκόσμια θέα, αλλά αυτό που πρέπει να συμβεί για να αλλάξουμε.

Φυσικό καταφύγιο στη Σουηδία - 2016

Αυτό το Σάββατο είναι η Ημέρα της Γης, και επίσης ο εναρκτήριος Μάρτιος για την Επιστήμη - ένα παγκόσμιο κίνημα για την υπεράσπιση του ρόλου που παίζει η επιστήμη στην υγεία, την ασφάλεια, τις οικονομίες και τις κυβερνήσεις μας. Εκτός από το προφανές, γιατί υποστηρίζετε το Science March σήμερα;

Είναι ενθαρρυντικό να βλέπουμε ότι οι επιστήμονες, οι οποίοι είναι γνωστοί για να κολλήσουν στα στενά όρια των εργαστηριακών παλτών και δεν μπαίνουν ποτέ στην πολιτική, αισθάνονται αρκετά ανησυχημένοι για να αποδείξουν. Η ελευθερία μας να πειραματιστούμε περιορίζεται από περιορισμούς χρηματοδότησης και καθοδηγείται από εταιρικά συμφέροντα που επηρεάζουν την επιστήμη για εμπορικό κέρδος. Η εκπροσώπηση των κεκτημένων συμφερόντων δεν είναι επιστήμη.

Το καθήκον μας ως επιστήμονες είναι να πάμε εκεί που δείχνουν τα στοιχεία, έχουμε την ευθύνη να παρέχουμε την αλήθεια. Θέλω να δω την επιστήμη όπου επιδιώξαμε τη γνώση για δικό της χάρη. Η μάθηση και η εκπαίδευση δεν αποτελούν εμπόρευμα, είναι επένδυση στο δημόσιο αγαθό. Η επιστήμη πρέπει να εξυπηρετεί την κοινωνία και όχι τα εταιρικά και πολιτικά συμφέροντα.

Ο Paul πήρε συνέντευξη από την Chiara Milford, συντάκτη της Greenpeace International. Οι απαντήσεις επεξεργάστηκαν για λόγους σαφήνειας.