Η προβολή SDSS στο υπέρυθρο - με APOGEE - του γαλαξία του Γαλαξία όπως φαίνεται προς το κέντρο. Πριν από 100 χρόνια, αυτή ήταν η αντίληψή μας για ολόκληρο το Σύμπαν. Πιστωτική εικόνα: Sloan Digital Sky Survey.

11 Οι επιστημονικές εξελίξεις των τελευταίων 100 ετών μας έδωσαν ολόκληρο το Σύμπαν μας

Από ένα Σύμπαν που δεν πήγε μεγαλύτερο από τον Γαλαξία μας στα τρισεκατομμύρια γαλαξίες στο αναπτυσσόμενο Σύμπαν μας, οι γνώσεις μας αυξήθηκαν ένα βήμα τη φορά.

«Ο Gamow ήταν φανταστικός στις ιδέες του. Είχε δίκιο, έκανε λάθος. Πιο συχνά λάθος παρά σωστό. Πάντα ενδιαφέρον? ... και όταν η ιδέα του δεν ήταν λάθος, δεν ήταν μόνο σωστό, ήταν καινούργιο. " -Edward Teller

Ακριβώς πριν από 100 χρόνια, η αντίληψή μας για το Σύμπαν ήταν πολύ διαφορετική από αυτήν που είναι σήμερα. Τα αστέρια στον Γαλαξία μας ήταν γνωστά και ήταν γνωστά ότι βρίσκονται σε αποστάσεις έως και χιλιάδες έτη φωτός μακριά, αλλά τίποτα δεν πιστεύεται ότι είναι πιο μακριά. Το Σύμπαν υποτίθεται ότι ήταν στατικό, καθώς οι σπείρες και οι ελλειπτικοί στον ουρανό θεωρούνταν αντικείμενα που περιείχαν τον δικό μας γαλαξία. Η βαρύτητα του Νεύτωνα δεν είχε ακόμη ανατραπεί από τη νέα θεωρία του Αϊνστάιν και επιστημονικές ιδέες όπως το Big Bang, η σκοτεινή ύλη και η σκοτεινή ενέργεια δεν είχαν καν σκεφτεί ακόμη. Αλλά κατά τη διάρκεια κάθε δεκαετίας, σημειώθηκαν τεράστιες προόδους, μέχρι και σήμερα. Εδώ είναι ένα αποκορύφωμα για το πώς ο καθένας προχώρησε την επιστημονική μας κατανόηση για το Σύμπαν.

Τα αποτελέσματα της αποστολής του Έντινγκτον του 1919 έδειξαν, εν τέλει, ότι η Γενική Θεωρία της Σχετικότητας περιέγραψε την κάμψη του φωτός του αστεριού γύρω από τεράστια αντικείμενα, ανατρέποντας την εικόνα του Νεύτωνα. Πιστωτική εικόνα: The Illustrated London News, 1919.

1910 - Η θεωρία του Αϊνστάιν επιβεβαιώθηκε! Η Γενική Σχετικότητα φημίστηκε για την εξήγηση ότι η βαρύτητα του Νεύτωνα δεν μπορούσε: η ύπαρξη της τροχιάς του Ερμή γύρω από τον Ήλιο. Αλλά δεν αρκεί μια επιστημονική θεωρία να εξηγήσει κάτι που έχουμε ήδη παρατηρήσει. πρέπει να κάνει μια πρόβλεψη για κάτι που δεν έχει ακόμη δει. Ενώ υπήρξαν πολλά τον περασμένο αιώνα - διαστολή του βαρυτικού χρόνου, ισχυρός και αδύναμος φακός, σύρσιμο πλαισίου, βαρυτική μετατόπιση κλπ. - η πρώτη ήταν η κάμψη του φωτός του αστεριού κατά τη διάρκεια μιας συνολικής ηλιακής έκλειψης, που παρατηρήθηκε από τον Eddington και τους συνεργάτες του το 1919. Η παρατηρούμενη ποσότητα κάμψης του αστεριού γύρω από τον Ήλιο ήταν σύμφωνη με τον Αϊνστάιν και ασυνεπής με τον Νεύτωνα. Ακριβώς έτσι, η άποψή μας για το Σύμπαν θα αλλάξει για πάντα.

Η ανακάλυψη του Hubble για μια μεταβλητή Cepheid στον γαλαξία της Ανδρομέδας, M31, μας άνοιξε το Σύμπαν. Πιστωτική εικόνα: E. Hubble, NASA, ESA, R. Gendler, Z. Levay and the Hubble Heritage Team. Πιστωτική εικόνα: E. Hubble, NASA, ESA, R. Gendler, Z. Levay and the Hubble Heritage Team.

1920 - Δεν γνωρίζαμε ακόμα ότι υπήρχε ένα Σύμπαν εκεί έξω από τον Γαλαξία, αλλά όλα άλλαξαν τη δεκαετία του 1920 με το έργο του Edwin Hubble. Παρατηρώντας μερικά από τα σπειροειδή νεφελώματα στον ουρανό, κατάφερε να εντοπίσει μεμονωμένα, μεταβλητά αστέρια του ίδιου τύπου που ήταν γνωστά στον Γαλαξία μας. Μόνο, η φωτεινότητά τους ήταν τόσο χαμηλή που έπρεπε να είναι εκατομμύρια έτη φωτός μακριά, τοποθετώντας τους πολύ έξω από την έκταση του γαλαξία μας. Ο Χαμπλ δεν σταμάτησε εκεί, μετρώντας την ταχύτητα της ύφεσης και τις αποστάσεις για πάνω από δώδεκα γαλαξίες, ανακαλύπτοντας το τεράστιο, επεκτεινόμενο Σύμπαν που γνωρίζουμε σήμερα.

Οι δύο φωτεινοί, μεγάλοι γαλαξίες στο κέντρο του συμπλέγματος Coma, NGC 4889 (αριστερά) και το ελαφρώς μικρότερο NGC 4874 (δεξιά), το καθένα υπερβαίνει το ένα εκατομμύριο έτη φωτός σε μέγεθος. Αλλά οι γαλαξίες στα περίχωρα, περιστρέφονται τόσο γρήγορα, δείχνουν την ύπαρξη ενός μεγάλου φωτοστέφανου σκοτεινής ύλης σε ολόκληρο το σύμπλεγμα. Πιστωτική εικόνα: Adam Block / Mount Lemmon SkyCenter / Πανεπιστήμιο της Αριζόνα.

1930 - Θεωρήθηκε για πολύ καιρό ότι αν μπορούσατε να μετρήσετε όλη τη μάζα που περιέχεται στα αστέρια, και ίσως να προσθέσετε στο αέριο και τη σκόνη, θα λογοδοτούσατε για όλο το θέμα στο Σύμπαν. Ωστόσο, παρατηρώντας τους γαλαξίες μέσα σε ένα πυκνό σύμπλεγμα (όπως το σύμπλεγμα Coma, παραπάνω), ο Fritz Zwicky έδειξε ότι τα αστέρια και αυτό που γνωρίζουμε ως «κανονική ύλη» (δηλαδή άτομα) ήταν ανεπαρκή για να εξηγήσουν τις εσωτερικές κινήσεις αυτών των συστάδων. Ονομάστηκε αυτή η νέα ύλη dunkle materie, ή μια σκοτεινή ύλη, μια παρατήρηση που σε μεγάλο βαθμό αγνοήθηκε μέχρι τη δεκαετία του 1970, όταν η κανονική ύλη ήταν καλύτερα κατανοητή και η σκοτεινή ύλη αποδείχθηκε ότι υπάρχει σε μεγάλη αφθονία σε ατομικούς, περιστρεφόμενους γαλαξίες. Τώρα το γνωρίζουμε ότι ξεπερνά την κανονική ύλη με αναλογία 5: 1.

Το χρονοδιάγραμμα της ιστορίας του παρατηρήσιμου Σύμπαντός μας, όπου το παρατηρήσιμο τμήμα επεκτείνεται σε μεγαλύτερα και μεγαλύτερα μεγέθη καθώς προχωράμε στο χρόνο μακριά από το Big Bang. Πιστωτική εικόνα: Επιστημονική ομάδα της NASA / WMAP.

1940 - Ενώ η συντριπτική πλειοψηφία των πειραματικών πόρων και των πόρων παρατήρησης πήγαν σε κατασκοπευτικούς δορυφόρους, πυραύλους και την ανάπτυξη της πυρηνικής τεχνολογίας, οι θεωρητικοί φυσικοί ήταν ακόμη σκληροί στη δουλειά. Το 1945, ο George Gamow έκανε την απόλυτη παρέκταση του επεκτεινόμενου Σύμπαντος: αν το Σύμπαν επεκτείνεται και ψύχεται σήμερα, τότε πρέπει να ήταν πιο ζεστό και πιο πυκνό στο παρελθόν. Πηγαίνοντας προς τα πίσω, πρέπει να υπήρχε μια εποχή όπου ήταν τόσο ζεστό και πυκνό που δεν μπορούσαν να σχηματιστούν ουδέτερα άτομα και πριν από αυτό όπου δεν μπορούσαν να σχηματιστούν ατομικοί πυρήνες. Αν αυτό ήταν αληθινό, τότε πριν σχηματιστούν κάποια αστέρια, το υλικό με το οποίο ξεκίνησε το Σύμπαν θα πρέπει να έχει μια συγκεκριμένη αναλογία των ελαφρύτερων στοιχείων και θα έπρεπε να υπάρχει μια υπολειπόμενη λάμψη που διαπερνά όλες τις κατευθύνσεις στο Σύμπαν μόλις λίγους βαθμούς πάνω από το απόλυτο μηδέν σήμερα . Αυτό το πλαίσιο είναι σήμερα γνωστό ως το Big Bang και ήταν η καλύτερη ιδέα που βγήκε από τη δεκαετία του 1940.

Αυτό το σακάκι προβάλλει τις διάφορες περιοχές της επιφάνειας και του εσωτερικού του Ήλιου, συμπεριλαμβανομένου του πυρήνα, όπου βρίσκεται η πυρηνική σύντηξη. Η διαδικασία της σύντηξης, στα αστέρια που μοιάζουν με τον Ήλιο, καθώς και στα πιο μαζικά ξαδέλφια της, είναι αυτή που μας επιτρέπει να χτίσουμε τα βαριά στοιχεία που υπάρχουν σήμερα σε όλο το Σύμπαν. Πιστωτική εικόνα: Χρήστης Wikimedia Commons Kelvinsong.

1950 - Αλλά μια ανταγωνιστική ιδέα για το Big Bang ήταν το μοντέλο Steady-State, που παρουσίασε ο Fred Hoyle και άλλοι την ίδια στιγμή. Θεαματικά, και οι δύο πλευρές υποστήριξαν ότι όλα τα βαρύτερα στοιχεία που υπάρχουν στη Γη σήμερα σχηματίστηκαν σε ένα παλαιότερο στάδιο του Σύμπαντος. Αυτό που υποστήριξε ο Hoyle και οι συνεργάτες του ήταν ότι δεν έγιναν κατά τη διάρκεια μιας πρώιμης, καυτής και πυκνής κατάστασης, αλλά σε προηγούμενες γενιές αστεριών. Ο Hoyle, μαζί με τους συνεργάτες Willie Fowler και Geoffrey και Margaret Burbidge, ανέφεραν με ακρίβεια τον τρόπο με τον οποίο τα στοιχεία θα δημιουργούσαν τον περιοδικό πίνακα από την πυρηνική σύντηξη που θα συνέβαινε στα αστέρια. Πιο θεαματικά, προέβλεπαν τη σύντηξη ηλίου στον άνθρακα μέσω μιας διαδικασίας που δεν παρατηρήθηκε ποτέ πριν: τη διαδικασία τριπλού άλφα, που απαιτεί μια νέα κατάσταση άνθρακα. Αυτή η κατάσταση ανακαλύφθηκε από τον Fowler λίγα χρόνια μετά την πρότασή του από τον Hoyle, και σήμερα είναι γνωστή ως Hoyle State of carbon. Από αυτό, μάθαμε ότι όλα τα βαριά στοιχεία που υπάρχουν σήμερα στη Γη οφείλουν την προέλευσή τους σε όλες τις προηγούμενες γενιές των αστεριών.

Αν μπορούσαμε να δούμε το φως των μικροκυμάτων, ο νυχτερινός ουρανός θα μοιάζει με το πράσινο οβάλ σε θερμοκρασία 2,7 Κ, με τον «θόρυβο» στο κέντρο να συμβάλλεται από θερμότερες συνεισφορές από το γαλαξιακό μας επίπεδο. Αυτή η ομοιόμορφη ακτινοβολία, με φάσμα μαύρου σώματος, αποτελεί απόδειξη της λάμψης που απομένει από το Big Bang: το κοσμικό υπόβαθρο μικροκυμάτων. Πιστωτική εικόνα: Επιστημονική ομάδα της NASA / WMAP.

1960 - Μετά από περίπου 20 χρόνια συζήτησης, αποκαλύφθηκε η βασική παρατήρηση που θα αποφασίσει την ιστορία του Σύμπαντος: την ανακάλυψη της προβλεπόμενης λάμψης που απομένει από το Big Bang ή το Κοσμικό Φούρνο Μικροκυμάτων. Αυτή η στολή, ακτινοβολίας 2,725 Κ ανακαλύφθηκε το 1965 από τον Άρνο Πενζιάς και τον Μπομπ Γουίλσον, κανένας από τους οποίους δεν κατάλαβε τι είχαν ανακαλύψει στην αρχή. Ωστόσο, με την πάροδο του χρόνου, μετρήθηκε το πλήρες, μαύρο φάσμα αυτής της ακτινοβολίας, ακόμη και οι διακυμάνσεις της, δείχνοντάς μας ότι το Σύμπαν ξεκίνησε με ένα «κτύπημα».

Τα πρώτα στάδια του Σύμπαντος, πριν από τη Μεγάλη Έκρηξη, είναι εκείνα που δημιουργούν τις αρχικές συνθήκες από τις οποίες όλα όσα βλέπουμε σήμερα έχουν εξελιχθεί. Αυτή ήταν η μεγάλη ιδέα του Άλαν Γουθ: κοσμικός πληθωρισμός. Πιστοποίηση εικόνας: E. Siegel, με εικόνες που προέρχονται από το ESA / Planck και τη διαθεματική ομάδα DoE / NASA / NSF για την έρευνα CMB.

1970 - Στα τέλη του 1979, ένας νέος επιστήμονας είχε την ιδέα μιας ζωής. Ο Άλαν Γουθ, αναζητώντας έναν τρόπο επίλυσης ορισμένων από τα ανεξήγητα προβλήματα του Big Bang - γιατί το Σύμπαν ήταν τόσο χωρικά επίπεδο, γιατί ήταν η ίδια θερμοκρασία προς όλες τις κατευθύνσεις και γιατί δεν υπήρχαν λείψανα εξαιρετικά υψηλής ενέργειας - ήρθε πάνω σε μια ιδέα γνωστή ως κοσμικός πληθωρισμός. Λέει ότι πριν το Σύμπαν υπάρξει σε μια καυτή, πυκνή κατάσταση, βρισκόταν σε μια κατάσταση εκθετικής επέκτασης, όπου όλη η ενέργεια ήταν συνδεδεμένη στον ιστό του ίδιου του χώρου. Χρειάστηκαν πολλές βελτιώσεις στις αρχικές ιδέες του Γκουθ για να δημιουργήσουν τη σύγχρονη θεωρία του πληθωρισμού, αλλά οι επόμενες παρατηρήσεις - συμπεριλαμβανομένων των διακυμάνσεων στο CMB, της μεγάλης κλίμακας δομής του Σύμπαντος και του τρόπου συσσωμάτωσης, συστάδας και μορφής γαλαξιών - όλοι έχουν δικαιολογήσει τις προβλέψεις του πληθωρισμού. Όχι μόνο ξεκίνησε το Σύμπαν μας με ένα χτύπημα, αλλά υπήρχε και μια κατάσταση που υπήρχε πριν από το καυτό Big Bang.

Το κατάλοιπο της σουπερνόβα 1987a, που βρίσκεται στο Μεγάλο Μαγγελάνικο Σύννεφο περίπου 165.000 έτη φωτός μακριά. Ήταν η πιο κοντινή σουπερνόβα που παρατηρήθηκε στη Γη σε περισσότερους από τρεις αιώνες. Πιστωτική εικόνα: Noel Carboni & το ESA / ESO / NASA Photoshop FITS Liberator.

1980 - Δεν μπορεί να φαίνεται πολύ, αλλά το 1987, η πλησιέστερη σουπερνόβα στη Γη εμφανίστηκε σε πάνω από 100 χρόνια. Ήταν επίσης η πρώτη σουπερνόβα που εμφανίστηκε όταν είχαμε ανιχνευτές στο διαδίκτυο ικανό να βρουν νετρίνα από αυτά τα γεγονότα! Ενώ έχουμε δει πάρα πολλούς σουπερνόβες σε άλλους γαλαξίες, δεν είχαμε ξαναδεί ποτέ τόσο κοντά που να μπορούσαν να παρατηρηθούν νετρίνα από αυτό. Αυτά τα περίπου 20 νετρίνα σηματοδότησαν την αρχή της αστρονομίας των νετρίνων και οι επακόλουθες εξελίξεις οδήγησαν έκτοτε στην ανακάλυψη ταλαντώσεων νετρίνων, μαζών νετρίνων και νετρίνων από σουπερνόβα που εμφανίζονται πάνω από ένα εκατομμύριο έτη φωτός μακριά. Εάν οι τρέχοντες ανιχνευτές που βρίσκονται σε ισχύ εξακολουθούν να λειτουργούν, το επόμενο σουπερνόβα στον γαλαξία μας θα έχει πάνω από εκατό χιλιάδες νετρίνα.

Οι τέσσερις πιθανές μοίρες του Σύμπαντος, με το κάτω παράδειγμα να ταιριάζει καλύτερα στα δεδομένα: ένα Σύμπαν με σκοτεινή ενέργεια. Αυτό αποκαλύφθηκε για πρώτη φορά με μακρινές παρατηρήσεις σουπερνόβα. Πιστωτική εικόνα: E. Siegel / Beyond The Galaxy.

1990 - Αν νομίζατε ότι η σκοτεινή ύλη και το να ανακαλύψετε πώς ξεκίνησε το Σύμπαν ήταν μεγάλη υπόθεση, τότε μπορείτε να φανταστείτε μόνο τι σοκ ήταν το 1998 για να ανακαλύψετε πώς θα τελείωνε το Σύμπαν! Ιστορικά φανταζόμασταν τρεις πιθανές μοίρες:

  • Ότι η επέκταση του Σύμπαντος θα ήταν ανεπαρκής για να ξεπεράσει τη βαρυτική έλξη όλων, και το Σύμπαν θα υποχωρήσει σε μια Μεγάλη Κρίση.
  • Ότι η επέκταση του Σύμπαντος θα ήταν πολύ μεγάλη για τη συνδυασμένη βαρύτητα όλων, και όλα στο Σύμπαν θα έτρεχαν το ένα το άλλο, με αποτέλεσμα ένα Μεγάλο Πάγωμα.
  • Ή ότι θα ήμασταν στα σύνορα μεταξύ αυτών των δύο περιπτώσεων, και ο ρυθμός επέκτασης θα ασυμπίετο στο μηδέν αλλά ποτέ δεν θα φτάσει αρκετά: ένα Κριτικό Σύμπαν.

Αντίθετα, όμως, οι μακρινές σουπερνόβες έδειχναν ότι η επέκταση του Σύμπαντος επιταχύνθηκε και ότι όσο περνούσε ο καιρός, οι απομακρυσμένοι γαλαξίες αυξάνουν την ταχύτητά τους ο ένας από τον άλλο. Όχι μόνο το Σύμπαν θα παγώσει, αλλά όλοι οι γαλαξίες που δεν είναι ήδη συνδεδεμένοι μεταξύ τους θα εξαφανιστούν τελικά πέρα ​​από τον κοσμικό μας ορίζοντα. Εκτός από τους γαλαξίες στην τοπική μας ομάδα, κανένας άλλος γαλαξίας δεν θα συναντήσει ποτέ τον Γαλαξία μας, και η μοίρα μας θα είναι πράγματι ένας κρύος, μοναχικός. Σε άλλα 100 δισεκατομμύρια χρόνια, δεν θα μπορέσουμε να δούμε γαλαξίες πέρα ​​από τους δικούς μας.

Οι διακυμάνσεις στο Cosmic Microwave Background μετρήθηκαν για πρώτη φορά με ακρίβεια από τον COBE στη δεκαετία του 1990 και μετά με μεγαλύτερη ακρίβεια από το WMAP στις δεκαετίες του 2000 και το Planck (παραπάνω) το 2010. Αυτή η εικόνα κωδικοποιεί μια τεράστια ποσότητα πληροφοριών για το πρώιμο Σύμπαν. Πιστωτική εικόνα: ESA και Planck Collaboration.

2000s - Η ανακάλυψη του κοσμικού φόντου μικροκυμάτων δεν τελείωσε το 1965, αλλά οι μετρήσεις μας για τις διακυμάνσεις (ή τις ατέλειες) στην εναπομείναντα λάμψη του Big Bang μας δίδαξαν κάτι φανταστικό: ακριβώς από το οποίο φτιάχτηκε το Σύμπαν. Τα δεδομένα από το COBE αντικαταστάθηκαν από το WMAP, το οποίο με τη σειρά του έχει βελτιωθεί από την Planck. Επιπλέον, τα δεδομένα δομών μεγάλης κλίμακας από έρευνες μεγάλων γαλαξιών (όπως 2dF και SDSS) και μακρινά δεδομένα σουπερνόβα έχουν συνδυαστεί για να μας δώσουν τη σύγχρονη εικόνα μας για το Σύμπαν:

  • 0,01% ακτινοβολία με τη μορφή φωτονίων,
  • 0,1% νετρίνα, που συμβάλλουν τόσο ελαφρώς στα βαρυτικά φωτοστέφανα που περιβάλλουν τους γαλαξίες και τα σμήνη,
  • 4,9% κανονική ύλη, η οποία περιλαμβάνει τα πάντα από ατομικά σωματίδια,
  • 27% σκοτεινή ύλη, ή τα μυστηριώδη, μη αλληλεπιδρώντα (εκτός βαρυτικά) σωματίδια που δίνουν στο Σύμπαν τη δομή που παρατηρούμε,
  • και 68% σκοτεινή ενέργεια, η οποία είναι εγγενής στον ίδιο τον χώρο.
Τα συστήματα Kepler-186, Kepler-452 και το ηλιακό μας σύστημα. Ενώ ο πλανήτης γύρω από ένα κόκκινο αστέρι νάνου όπως το Kepler-186 είναι ενδιαφέρον για τα δικά του δικαιώματα, το Kepler-452b μπορεί να μοιάζει πολύ περισσότερο με τη Γη από μια σειρά μετρήσεων. Πιστωτική εικόνα: NASA / JPL-CalTech / R. Πλήγμα.

2010 - Η δεκαετία δεν έχει τελειώσει ακόμα, αλλά μέχρι στιγμής έχουμε ήδη ανακαλύψει τους πρώτους δυνητικά κατοικήσιμους πλανήτες μας, μεταξύ των χιλιάδων και χιλιάδων νέων εξωπλανητών που ανακαλύφθηκαν από την αποστολή Kepler της NASA, μεταξύ άλλων. Ωστόσο, αναμφισβήτητα, αυτή δεν είναι ούτε η μεγαλύτερη ανακάλυψη της δεκαετίας, καθώς η άμεση ανίχνευση βαρυτικών κυμάτων από τον LIGO όχι μόνο επιβεβαιώνει την εικόνα που ο Einstein ζωγράφισε για πρώτη φορά, από τη βαρύτητα, το 1915. Περισσότερο από έναν αιώνα μετά την πρώτη ανταγωνιστική θεωρία του Einstein με τον Νεύτωνα για να δούμε ποιοι ήταν οι βαρυτικοί κανόνες του Σύμπαντος, η γενική σχετικότητα έχει περάσει κάθε δοκιμασία που πέτυχε σε αυτό, καταλήγοντας στις μικρότερες περιπλοκές που έχουν μετρηθεί ή παρατηρηθεί ποτέ.

Εικόνα δύο συγχωνεύσεων μαύρων οπών, συγκρίσιμης μάζας με αυτό που έχει δει η LIGO. Η προσδοκία είναι ότι θα έπρεπε να υπάρχει πολύ λίγος τρόπος ηλεκτρομαγνητικού σήματος που εκπέμπεται από μια τέτοια συγχώνευση, αλλά η παρουσία έντονα θερμαινόμενης ύλης που περιβάλλει αυτά τα αντικείμενα θα μπορούσε να το αλλάξει. Πιστωτική εικόνα: SXS, το έργο Simulating eXtreme Spacaints (SXS) (http://www.black-holes.org).

Η επιστημονική ιστορία δεν έχει ακόμη ολοκληρωθεί, καθώς υπάρχει ακόμη πολύ περισσότερο από το Σύμπαν που πρέπει να ανακαλυφθεί. Ωστόσο, αυτά τα 11 βήματα μας έχουν οδηγήσει από ένα Σύμπαν άγνωστης εποχής, όχι μεγαλύτερο από τον δικό μας γαλαξία, αποτελούμενο κυρίως από αστέρια, σε ένα επεκτεινόμενο, ψυχρό Σύμπαν που τροφοδοτείται από σκοτεινή ύλη, σκοτεινή ενέργεια και τη δική μας φυσική ύλη, γεμάτο με δυνητικά κατοικήσιμο πλανήτες και ηλικίας 13,8 δισεκατομμυρίων ετών, που προήλθε από ένα Big Bang το οποίο δημιουργήθηκε από τον κοσμικό πληθωρισμό. Γνωρίζουμε την προέλευση του Σύμπαντός μας, είναι η μοίρα, πώς φαίνεται σήμερα και πώς έγινε έτσι. Τα επόμενα 100 χρόνια μπορούν να κρατήσουν εξίσου πολλές επιστημονικές προόδους, επαναστάσεις και εκπλήξεις για όλους μας.

Το Starts With A Bang είναι τώρα στο Forbes και αναδημοσιεύεται στο Medium χάρη στους υποστηρικτές του Patreon. Ο Ethan έχει συγγράψει δύο βιβλία, το Beyond The Galaxy και το Treknology: The Science of Star Trek από το Tricorder στο Warp Drive.