2016: Ένα έτος στη ζωή του εργαστηρίου

από τον Joi Ito

Όλοι είμαστε μάρτυρες σε μερικές δύσκολες στιγμές τους τελευταίους 12 μήνες, τόσο στις Ηνωμένες Πολιτείες όσο και σε ολόκληρο τον κόσμο. Μοιραζόμαστε μερικές από τις καλύτερες στιγμές του περασμένου έτους, γνωρίζουμε πλήρως τις μελλοντικές προκλήσεις, τη σημασία της ακαδημαϊκής ελευθερίας και τους τρόπους με τους οποίους μπορούμε να αντιμετωπίσουμε καλύτερα ορισμένες από τις πιο κρίσιμες παγκόσμιες ανάγκες.

Προς το σκοπό αυτό, ήμουν ένα από τα περισσότερα από 620 μέλη του ΔΕΠ που υπέγραψαν πρόσφατα μια δήλωση που υποστηρίζει τις αξίες της επιστήμης και της διαφορετικότητας. Προσθέτοντας το όνομά μου στον διακεκριμένο κατάλογο υπογραφόντων, τόνισα ότι τα σημερινά ακαδημαϊκά ιδρύματα πρέπει να παραμείνουν καταφύγια για να προστατεύσουν την ποικιλομορφία των απόψεων και την ελευθερία να εκφράζουν αυτές τις απόψεις όταν το πολιτικό κλίμα απειλεί να επηρεάσει αυτές τις ελευθερίες.

Αυτό ακριβώς το πνεύμα ενέπνευσε το Media Lab να πραγματοποιήσει ένα συμπόσιο, το οποίο ονομάζεται Forbidden Research, στις 21 Ιουλίου, όπου συγκεντρώσαμε για να μιλήσουμε για την ανυπακοή για το κοινωνικό καλό.

Ο Andrew

Στο συμπόσιο, ανακοινώσαμε τη δημιουργία ενός 250.000 $ MIT Media Lab Disobedience Award που έγινε δυνατή χάρη στη γενναιοδωρία του συνιδρυτή του LinkedIn Reid Hoffman. Θα πάει σε ένα άτομο ή ομάδα που ασχολείται με αυτό που πιστεύουμε ότι είναι εξαιρετική ανυπακοή προς όφελος της κοινωνίας. Η ανυπακοή μπορεί να είναι - αλλά δεν περιορίζεται σε - στους τομείς της επιστημονικής έρευνας, των πολιτικών δικαιωμάτων, της ελευθερίας του λόγου, των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και της ελευθερίας της καινοτομίας.

Τον Σεπτέμβριο, το εργαστήριο φιλοξένησε επίσης το συνέδριο No Permission, No Apology για την αντιμετώπιση της μεροληψίας, της ποικιλομορφίας και της ένταξης των φύλων στα πεδία STEM. Σε αυτήν την ανάρτηση ιστολογίου, ορισμένοι από τους συμμετέχοντες εξέφρασαν το πώς η εκδήλωση αξιοποίησε τη «δύναμη της ευελιξίας στις προοπτικές». Είμαι στην ευχάριστη θέση να αναφέρω ότι οι προσπάθειες προσλήψεων του εργαστηρίου για το ακαδημαϊκό πρόγραμμα Media Arts and Sciences (MAS) οδήγησαν στην υποδοχή της μεγαλύτερης και πιο ποικιλόμορφης τάξης του το 2016, ενώ οι διευθυντές μας συνέχισαν να προσελκύουν άτομα με λιγότερο παραδοσιακά υπόβαθρα εκτός ακαδημαϊκού.

Οι μαθητές που παρακολούθησαν το συνέδριο «Χωρίς Άδεια, Χωρίς Συγγνώμη» στο MIT Media Lab προέρχονταν από τα MIT, Wellesley και Spelman Colleges, και από το Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ. Φωτογραφία: Mim Adkins

Οι σειρές συνομιλιών μας, τώρα μετονομασμένες ως MLTalks, έφεραν μια διαφορετική ομάδα ομιλητών στο εργαστήριο που εργάζεται στη διασταύρωση της τεχνολογίας και της τέχνης. Οι συνομιλίες κυμαίνονταν από τις σχέσεις μας με την τεχνολογία, την καινοτομία στην κοινωνική δικαιοσύνη, τα ανθρώπινα δικαιώματα και το Ισλάμ. Τα MLTalks είναι ανοιχτά στο κοινό γιατί είναι πολύ σημαντικό, ειδικά τώρα, να προσελκύουμε όσο το δυνατόν περισσότερα άτομα σε ζητήματα που μας επηρεάζουν όλους. Για αυτόν τον λόγο, μεταδίδουμε ζωντανά τις συνομιλίες, οι οποίες είναι επίσης διαθέσιμες στο κοινό μετά τις εκδηλώσεις μέσω του βίντεο βίντεο του εργαστηρίου.

Μια άλλη εκδήλωση, η Πραγματικότητα, σχεδόν, το Hackathon (7-10 Οκτωβρίου) προσέλκυσε περισσότερους από 400 συμμετέχοντες, με αποτέλεσμα ένα ρεκόρ hackathon 75 υποβολών ανοιχτού κώδικα. Η πίστη μας στον ανοιχτό κώδικα και την φιλελεύθερη ανταλλαγή γνώσεων είναι ο κύριος λόγος που αλλάξαμε την προεπιλογή του λογισμικού μας σε FLOSS (Free / Libre Open Source Software) φέτος.

Η δέσμευση για διάλυση ακαδημαϊκών σιλό και ενθάρρυνση διεπιστημονικής συζήτησης οδήγησε στη δημιουργία του διαδικτυακού περιοδικού Design and Science (JoDS), μιας συνεργασίας με τον Τύπο του MIT. Το JoDS διαφέρει σε μεγάλο βαθμό από το παραδοσιακό σύστημα αξιολόγησης από ομοτίμους στην ακαδημία - προσκαλώντας ευρεία, συνεχή συνεργασία μέσω πλούσιων χαρακτηριστικών σχολίων και διαισθητικών εργαλείων συγγραφής. Ζει στην πλατφόρμα PubPub, που αναπτύχθηκε από τους Travis Rich, Thariq Shihipar και άλλους στην ομάδα Viral Communications του εργαστηρίου.

Μια ματιά στην ανασχεδιασμένη ερευνητική ενότητα του ιστότοπου Media Lab

Και, πριν από λίγες εβδομάδες, ξεκινήσαμε τον νέο ιστότοπο Media Lab. Ένας σημαντικός παράγοντας για τον επανασχεδιασμό ήταν η επιθυμία να απλουστευθεί η δημιουργία περιεχομένου για όλους στο Εργαστήριο και να δοθεί σε όλους τους επισκέπτες πληροφορίες για το έργο και τα μέρη που κατοικούμε και τους ανθρώπους που κάνουν το Εργαστήριό μας μια ακμάζουσα κοινότητα. Μη διστάσετε να εξερευνήσετε τα 450-plus έργα μας σε διάφορες καταστάσεις παιχνιδιού.

Είναι αδύνατο να επισημάνουμε όλα τα μετασχηματιστικά μας έργα σε αυτήν την ανάρτηση, αλλά εδώ είναι μια επιλογή από μερικές από τις έρευνές μας φέτος:

Βλέποντας το RNA στη νανοκλίμακα. Εικόνα: Yosuke Bando, Fei Chen, Dawen Cai, Ed Boyden και Young Gyu

RNA στη νανοκλίμακα: Ο Ed Boyden και η ομάδα Synthetic Neurobiology έχουν αναπτύξει μια τεχνική μικροσκοπίας που επιτρέπει στους επιστήμονες να χαρτογραφήσουν με ακρίβεια μόρια RNA στον εγκέφαλο.

Ελαφριά θεραπεία για τη θεραπεία του Αλτσχάιμερ: Μια ομάδα ερευνητών του MIT, με επικεφαλής τον Ed Boyden, επικεφαλής της ομάδας συνθετικής νευροβιολογίας του εργαστηρίου και ο Li-Huei Tsai, διευθυντής του Ινστιτούτου Picower, διερευνά τη μη επεμβατική θεραπεία φωτός για τη θεραπεία των συμπτωμάτων του Αλτσχάιμερ νόσος. Η πρώην μεταπτυχιακή συνθετική νευροβιολογία Annabelle Singer ήταν συν-επικεφαλής συγγραφέας της εφημερίδας Nature.

Daisy Drives: Το έργο του Kevin Esvelt στο Sculpting Evolution προβάλλεται στο φετινό Nature's 10, ένα χαρακτηριστικό ειδήσεων στο οποίο η Nature σχεδιάζει δέκα άτομα που έχουν κάνει τη διαφορά στην επιστήμη το 2016.

Εύρεση μερών. Εικόνα: Walter Schiesswohl

Finding Places: Ο Kent Larson, επικεφαλής της ομάδας Changing Places, και ο Ariel Noyman, ερευνητής στην ομάδα, συνεργάστηκαν με ερευνητές του πανεπιστημίου HafenCity σε ένα έργο κοινοτικής εμπλοκής, χρησιμοποιώντας αλγόριθμους και τούβλα LEGO, για να προσδιορίσουν τοποθεσίες για να φιλοξενήσουν χιλιάδες πρόσφυγες σε Αμβούργο.

Data USA: Μετατροπή δεδομένων σε ιστορίες: Το νέο έργο της ομάδας Macro Connections είναι ένα δωρεάν, εργαλείο απεικόνισης δεδομένων ανοιχτού κώδικα για δημόσια δεδομένα στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Vespers: Η σειρά II, που δημιουργήθηκε από τον Neri Oxman και την ομάδα Mediated Matter, διερευνά τη μετάβαση μεταξύ ζωής και θανάτου, απεικονίζοντας την εξέλιξη της μάσκας θανάτου από ένα συμβολικό πολιτιστικό λείψανο. Αυτή τη στιγμή εκτίθεται στο Μουσείο Σχεδιασμού του Λονδίνου.

Το Electome από το Laboratory for Social Machines είναι ένα έργο ανάλυσης δεδομένων που εστιάζεται στις προεδρικές εκλογές των ΗΠΑ, ιδίως στη διασταύρωση των ειδήσεων και των κοινωνικών μέσων.

Duoskin. Εικόνα: Cindy Hsin-Liu Kao

Ηθική των Αυτόνομων Οχημάτων: Ο Iyad Rahwan και η ομάδα Scalable Cooperation ερευνούν τα πιθανά ηθικά διλήμματα των αυτοκινούμενων οχημάτων.

DuoSkin: Μια νέα τεχνολογία διεπαφής χρήστη από την ομάδα Living Mobile, σε συνεργασία με τη Microsoft Research, για τη δημιουργία λειτουργικών, κομψών προσαρμοσμένων συσκευών που φοριούνται απευθείας στο δέρμα.

Έργο 305: Στο πλαίσιο του έργου Opera of the Future's City Symphonies, η ομάδα του Tod Machover κάλεσε τους ανθρώπους στο Μαϊάμι να υποβάλουν ήχους και εικόνες για ένα φιλόδοξο ορχηστρικό πορτρέτο της πόλης, το οποίο θα κάνει πρεμιέρα τον Οκτώβριο του επόμενου έτους.

Στο Code Next στο Όκλαντ, οι μαθητές εργάζονται σε ένα μοντέλο 3D. Φωτογραφία: Ιστολόγιο Google

Φέτος, το Media Lab συνεργάστηκε επίσης με την Google και άλλους οργανισμούς σε ένα ειδικό έργο, που ονομάζεται Code Next. Αυτό το τεχνολογικό launchpad για νέους με ανεπηρέαστη παρουσίαση πρόσφατα κυκλοφόρησε στο Όκλαντ της Καλιφόρνια, με ένα ακόμη χώρο να ανοίξει στο Χάρλεμ της Νέας Υόρκης το επόμενο έτος.

Ο Kevin Esvelt, ο οποίος προσχώρησε στη σχολή μας τον περασμένο Ιανουάριο, καθιέρωσε γρήγορα την ομάδα Sculpting Evolution ως κορυφαίο εργαστήριο για την εφεύρεση νέων τρόπων μελέτης και επιρροής στην εξέλιξη των οικοσυστημάτων. Η Πρωτοβουλία Ψηφιακού Νομίσματος του MIT, που εδρεύει στο Media Lab, έχει έναν νέο διευθυντή έρευνας, Neha Narula. Η μεσαία ανάρτηση ιστολογίου της μιλά για το πώς τα κρυπτονομίσματα είναι το κλειδί για το ξεκλείδωμα του πλήρους δυναμικού του Διαδικτύου.

Είμαι επίσης στην ευχάριστη θέση να μοιραστώ νέα σχετικά με τις προσλήψεις καθηγητών μας φέτος: Ο Fadel Adib είναι επικεφαλής της νέας ομάδας Signal Kinetics του εργαστηρίου, η οποία αξιοποιεί τα αόρατα σήματα που μας περιβάλλουν, όπως το Wi-Fi. Επικεντρώνεται στην εφεύρεση τεχνολογιών που επεκτείνουν τις ικανότητες του ανθρώπου και των υπολογιστών στην ανίχνευση, την επικοινωνία και την ενεργοποίηση μέσω σημάτων και δικτύων. Ο Canan Dağdeviren θα ενταχθεί στο Media Lab τον Ιανουάριο για να διευθύνει την ομάδα Conformable Decoders, της οποίας στόχος είναι να μετατρέψει τα μοτίβα της φύσης και του ανθρώπινου σώματος σε ευεργετικά σήματα και ενέργεια. Έχει δημιουργήσει ένα ευρύ φάσμα πιεζοηλεκτρικών συστημάτων που μπορούν να περιστραφούν, να διπλωθούν, να τεντωθούν / λυγίσουν, να τυλιχτούν, να εμφυτευτούν σε καμπυλόγραμμες επιφάνειες του ανθρώπινου σώματος χωρίς ζημιά ή σημαντική μεταβολή στην απόδοση των συσκευών.

Είμαι περήφανος που σημειώνω την αναγνώριση των επιτευγμάτων των Labbers, όπως:

  • Ο Joe Jacobson (επικεφαλής της ομάδας Molecular Machines του Lab) και οι MIT alums JD Albert και Barrett Comiskey εισήχθησαν στο Εθνικό Hall of Fame των εφευρετών για την εφεύρεση του E Ink.
  • Ο Ramesh Raskar (επικεφαλής της ομάδας Camera Culture) απονεμήθηκε το βραβείο Lemelson-MIT των 500.000 $ 2016.
  • Η Achuta Kadambi (Camera Culture) έλαβε το 2016 Lemelson-MIT Student Prize.
  • Η Neri Oxman (σκηνοθέτης Mediated Matter) έλαβε το μετάλλιο Sean Collier του MIT 2016, από κοινού με τον Yoel Fink.
  • Ο Ethan Zuckerman (διευθυντής του Κέντρου Πολιτικών Μέσων) έχει βραβευτεί με το MIT 2016 MLK Leadership Award.
  • Η Έλεν Χόφμαν, διευθύντρια επικοινωνιών του Εργαστηρίου, τιμήθηκε με το MIT Excellence Award.
  • Τον Νοέμβριο, επισκέφτηκα το Κουβέιτ εκ μέρους του MIT για να αποδεχτώ ένα βραβείο για τον «εξαιρετικό ρόλο του Media Lab στη δημιουργικότητα και την καινοτομία της επιστήμης και της τεχνολογίας».

Είχα επίσης την τιμή να κάθομαι με τον Πρόεδρο Μπαράκ Ομπάμα στον Λευκό Οίκο για μια ειδική έκδοση του WIRED, επιμελήτρια από τον Πρόεδρο. Η συνομιλία μας έτρεξε το φάσμα: από αυτοκινούμενα αυτοκίνητα και τεχνητή νοημοσύνη, έως το Star Trek και το έργο SafeCast μου.

WIRED αρχισυντάκτης Scott Dadich (κέντρο), συντονίζοντας τη συνομιλία μου με τον Πρόεδρο των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα στην αίθουσα Roosevelt του Λευκού Οίκου. Φωτογραφία: WIRED

Και δυστυχώς, αποτίουμε φόρο τιμής σε δύο εμβληματικά άτομα, τον Marvin Minsky και τον Seymour Papert, ιδρυτικά μέλη του εργαστηρίου που πέθανε φέτος.

Ο Μάρβιν θεωρήθηκε «ιδρυτής της τεχνητής νοημοσύνης». Το βιβλίο του του 1985, The Society of Mind, θεωρείται μια σημαντική εξέταση της πνευματικής δομής και λειτουργίας, προωθώντας την κατανόηση της ποικιλίας των μηχανισμών που αλληλεπιδρούν στη νοημοσύνη και τη σκέψη. Μια λίστα με τα απίστευτα επιτεύγματά του, ωστόσο, δεν αρχίζει να περιγράφει τι έφερε ο Marvin τόσο στο Media Lab όσο και στο MIT. Πάντα ήξερες ότι έπρεπε να είσαι στα δάχτυλά σου όταν ο Μάρβιν μπήκε σε μια συνομιλία. Η πρωτοτυπία, το χιούμορ και η λαμπρότητα του θα είναι βαθιά ριζωμένα στην κουλτούρα του εργαστηρίου.

Ο Marvin Minsky (αριστερά) και ο Seymour Papert το 1971. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της Cynthia Solomon

Δυστυχώς, δεν είχα ποτέ την ευκαιρία να συναντήσω τον Seymour, αλλά όπως και ο Marvin, άφησε ένα ανεξίτηλο σημάδι στο εργαστήριο. Ήταν ένας λαμπρός μαθηματικός και πρωτοπόρος στην κατασκευαστική μάθηση, του οποίου οι ιδέες και οι εφευρέσεις μετέτρεψαν πώς εκατομμύρια παιδιά σε όλο τον κόσμο δημιουργούν και μαθαίνουν, δίνοντάς τους τη δυνατότητα να πειραματιστούν, να εξερευνήσουν και να εκφραστούν.

Μόλις μάθαμε επίσης ότι ο Edith Ackermann, ένα πρώιμο μέλος της σχολής στο εργαστήριο που συνεργάστηκε στενά με τη Seymour, απεβίωσε πριν από λίγες μέρες, στις 24 Δεκεμβρίου, μετά από μια μάχη με τον καρκίνο. Για περίπου 30 χρόνια, ο Έντιθ παρέμεινε συνδεδεμένος μαζί μας ως φίλος, συνεργάτης και σύμβουλος. Και θα χαθεί βαθιά.

Τα κληρονομιά των Marvin, Seymour και Edith υπομένουν στο Media Lab, συνεχίζοντας να παρακινούν την αποστολή μας καθώς κοιτάζουμε μπροστά στο 2017. Σας ευχόμαστε ό, τι καλύτερο για τη νέα χρονιά. Έχουμε πολλή δουλειά να κάνουμε!

Ο Joi Ito είναι διευθυντής του Media Lab. Αυτή η ανάρτηση ιστολογίου δημοσιεύτηκε αρχικά στον ιστότοπο του Media Lab.