Στοιχήματα VC 23 ετών για επιμήκυνση της διάρκειας υγείας

Η εγκατάλειψη του MIT Laura Deming αναζητά αιτίες ασθένειας και μηχανισμούς για την εξάλειψή της.

Εικόνα από τη Μέριλ Ρόουιν

Η γήρανση είναι ένα πρόβλημα που η Silicon Valley πιστεύει ότι μπορεί να λύσει. Πριν όμως ξεκινήσει η Google το Calico, η προσπάθειά της να εξαπατήσει το θάνατο ύψους 1,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων και ο Craig Venter και ο Peter Diamandis συνεργάστηκαν για τη δημιουργία της Human Longevity Inc., υπήρχε η 17χρονη Laura Deming.

Το 2012, εγκατέλειψε το MIT σε μια Thiel Fellowship, μετακόμισε στην Καλιφόρνια και άρχισε να συγκεντρώνει 4 εκατομμύρια δολάρια για το πρώτο της κεφάλαιο επιχειρηματικών κεφαλαίων, εμπνευσμένο από τη δουλειά της με μια μέντορα, Cynthia Kenyon, η οποία μελετά την παράταση και τη γήρανση.

Αν και το Deming's Longevity Fund έχει πολύ λιγότερα χρήματα για να επενδύσει από άλλες εταιρείες VC, το χαρτοφυλάκιό της περιλαμβάνει τώρα εταιρείες υψηλού προφίλ όπως η Unity Biotechnology, η οποία έχει συγκεντρώσει 151 εκατομμύρια δολάρια για να αναπτύξει θεραπείες που καθαρίζουν το σώμα των «γηρασμένων» κυττάρων που συνδέονται με ασθένειες γήρανση και Precision BioSciences, η οποία χρησιμοποιεί την επεξεργασία γονιδιώματος για να αξιοποιήσει το ανοσοποιητικό σύστημα ενός ασθενούς για να αναπτύξει νέες θεραπείες για τον καρκίνο.

Την περασμένη εβδομάδα, η Deming, τώρα 23 ετών, ανακοίνωσε το δεύτερο ταμείο της, συνολικού ύψους 22 εκατομμυρίων δολαρίων. Σκοπεύει να επενδύσει σε οκτώ έως 10 εταιρείες πρώιμου σταδίου που επικεντρώνονται στην αύξηση της ανθρώπινης «διάρκειας υγείας» - τα χρόνια που ζούμε σχετικά απαλλαγμένα από ασθένειες. Τηλεφώνησα για περισσότερες λεπτομέρειες.

Συγχαρητήρια για το ταμείο. Ποιοι είναι οι πιο συναρπαστικοί τομείς της Ε & Α υγείας σας τώρα;

Αυτή είναι πάντα η πιο δύσκολη ερώτηση. Δεν είναι πραγματικά τόσο πολύ η περιοχή όσο είναι η περιοχή και η ευκαιρία - αν δούμε έναν απίστευτο επιχειρηματία να εμφανίζεται. Σε μια μέρα, ίσως θα κοιτάξω δύο έως πέντε εταιρείες. Όλοι θα έχουν διαφορετικές ιστορίες. Κάποιοι θα πουν, "Ω, ακολουθούμε ένα συγκεκριμένο γονίδιο" και κάποιοι θα έχουν κάποιο είδος τεχνολογίας πλατφόρμας. Μερικές φορές συναντώ κάποιον που αλλάζει γνώμη για κάτι ή μου λέει για έναν συναρπαστικό νέο τομέα της επιστήμης για τον οποίο δεν ήξερα πριν. Είναι σε αντίθεση με την τεχνολογική επένδυση, όπου θα μπορούσε κανείς να πει, "Ενδιαφέρομαι πραγματικά για το VR." Αν λέγαμε ότι «μας ενδιαφέρουν αυτά τα πέντε γενετικά μονοπάτια», αυτό θα ήταν λίγο πολύ συγκεκριμένο.

Πότε άλλαξε γνώμη ο επιχειρηματίας;

Πιθανώς κάθε μέρα οι επιχειρηματίες με πείθουν ότι η βιολογία είναι προβλέψιμη με κάποιο τρόπο. Η μεγαλύτερη μου προκατάληψη είναι ότι οι άνθρωποι είναι πολύ περίπλοκοι για να προβλέψουν τα πράγματα καλά και οι περισσότερες από τις παρατηρήσεις μας δεν θα μεταφράσουν ή θα γενικεύσουν.

Τα ποσοστά ασθενειών όπως το Αλτσχάιμερ και ορισμένοι καρκίνοι αυξάνονται καθώς οι άνθρωποι ζουν περισσότερο. Ποιες ασθένειες πιστεύετε ότι προσφέρουν τη μεγαλύτερη ευκαιρία αντιμετώπισης τώρα;

Αυτό που μας κάνει διαφορετικό από τα άλλα είναι ότι όταν λέτε «ασθένεια», μπερδεύομαι με το τι πραγματικά σημαίνει ο όρος στον πυρήνα του. Πολλά από αυτά που αποκαλούμε ασθένεια θα μπορούσαν να είναι σαν ιδιοπαθή πνευμονική ίνωση, όπου κυριολεκτικά στον τίτλο της νόσου, δεν γνωρίζουμε τι προκαλεί αυτό. Είναι ένα σύνολο συμπτωμάτων. Το ταμείο μας αφορά τα αίτια και τους μηχανισμούς.

Μπορείτε να δώσετε ένα παράδειγμα;

Ένα καλό παράδειγμα ήταν η ανοσοθεραπεία. Ήταν περισσότερο ένας μηχανισμός παρά η μετάβαση μιας ασθένειας, αλλά αυτό έχει δώσει αυτή την τεράστια άνθηση στον τομέα της ογκολογίας τα τελευταία δύο χρόνια. Ενδιαφερόμαστε για πράγματα που αντικατοπτρίζουν αυτό, όπου έχετε έναν μηχανισμό που οδηγεί τον ενθουσιασμό και μπορείτε να βρείτε τρόπους για να εφαρμόσετε την ιδέα με έναν πολύ ισχυρό τρόπο.

«Εάν ένας επενδυτικός τομέας είναι μακροπρόθεσμος, τότε η νεολαία είναι πλεονέκτημα.

Πώς βλέπετε την τεχνολογική προσέγγιση της εταιρείας στις θεραπείες γήρανσης; Υπάρχουν πολλές υποσχέσεις και διαφημιστικές εκδηλώσεις σε τομείς όπως η γονιδιακή επεξεργασία ή η θεραπεία με βλαστικά κύτταρα.

Εάν μπορούσατε να τραβήξετε τα δάχτυλά σας και να επεξεργαστείτε αμέσως όλα τα γονίδια στο ανθρώπινο σώμα, αυτό θα ήταν υπέροχο. Αλλά αυτό που συχνά μπερδεύεται είναι ότι [η επεξεργασία] μπορεί να είναι μέρος μιας τεχνολογικής στοίβας.

Με το RNAi, για παράδειγμα, πολλοί άνθρωποι πίστευαν ότι θα ήταν το επόμενο μεγάλο πράγμα. Μπορείτε να έχετε αυτό το απίστευτο ερευνητικό εργαλείο, αλλά επιλύει μόνο μέρος του προβλήματος. Αυτό που προσπαθούμε να κατανοήσουμε καλύτερα είναι να έχουμε ένα πραγματικά συναρπαστικό προ-κλινικό αποτέλεσμα και να έχουμε μια πραγματικά αποτελεσματική θεραπεία στον άνθρωπο: ποια είναι η πλήρης στοίβα τεχνολογιών που απαιτούνται για αυτό; Είκοσι χρόνια κάτω, τα πράγματα που εμπόδισαν την απογείωση των RNAi μπορεί να έχουν αναπτυχθεί, οπότε ίσως είναι μια συναρπαστική στιγμή να επιστρέψετε και να προσπαθήσετε να επενδύσετε.

Πώς είναι να είσαι πολύ νέος VC;

Εξ ορισμού, εάν ένας επενδυτικός τομέας είναι μακροπρόθεσμος, τότε η νεολαία είναι ένα πλεονέκτημα. Ο χρόνος είναι ακριβώς δίπλα σας για να κάνετε ερωτήσεις εδώ και δεκαετίες. Τα αρνητικά είναι πολύ πολλαπλά για να μετρηθούν, φυσικά. Αν κάτι είναι εξ ορισμού πολύ δύσκολο, ακόμη και να το σκεφτούμε θεωρητικά, το ξεκίνημα χωρίς κοινωνικό ή οικονομικό κεφάλαιο βάζει σίγουρα ένα στο πέρασμα.

Αυτή η ιστορία ενημερώθηκε στις 10 Σεπτεμβρίου για να διορθώσει το μέγεθος της επένδυσης της Google στο Calico.