4 από τους πιο περίεργους επιστήμονες της ιστορίας

Μεθυσμένοι άλκες, απόκρυφες προβλέψεις, αθανασία και μωρά από αίμα: η μυθική πλευρά της επιστήμης.

Ένα πορτρέτο του Isaac Newton Moonlighting ως Alchemist (Πλήρης αναγνώριση στον καλλιτέχνη Barron Storey)

Από όλες τις πιο πολιτισμικά αναγνωρίσιμες ιδιοφυΐες που έχουν κοσμήσει ποτέ τη γη, ένα δυσανάλογο ποσό φαίνεται να είναι επιστήμονες. Είτε πρόκειται για την εμβληματική, φριχτή μαλλιά και νηφάλια συμπεριφορά του Άλμπερτ Αϊνστάιν, είτε για την κατάλληλη cyborg-esque εμφάνιση του αείμνηστου Στίβεν Χόκινγκ, φαίνεται ότι η επιστημονική ιδιοφυΐα διατηρεί μια ιδιαίτερη οπτική και φανταστική κυριαρχία ως πολιτιστική εικόνα. Παρ 'όλα αυτά, υπάρχουν συχνά περισσότερες πλευρές στο μυαλό ενός ταλαντούχου επιστήμονα από τη στιλβωμένη και διορατική εμφάνιση που συχνά απεικονίζουν. Το ιδιοφυές μυαλό μπορεί επίσης να μπερδευτεί βαθιά και συχνά πολύ περίεργο.

(για να γίνει ευκολότερο να ξεφύγει αυτό το κομμάτι, τα περίεργα κομμάτια έχουν ενισχυθεί)

Isaac Newton - Η αποκάλυψη και ο αποκρυφισμός

Ίσως η πιο διάσημη ιδιοφυΐα στην ιστορία της επιστήμης είναι ο μεγάλος Ισαάκ Νεύτωνας, ο άνθρωπος που έκανε κυριολεκτικά την επανάσταση στον κόσμο της επιστήμης μέσω της ενοποίησης της επίγειας και αστρονομικής φυσικής στον καλύτερο λογαριασμό δυναμικής που είχε δει ποτέ ο κόσμος.

Ω, και εφηύρε τον λογισμό.

Αν και τα επιστημονικά εγχειρίδια παρουσιάζουν συχνά τον Νεύτωνα ως εκλεπτυσμένο και ξεκάθαρο επιστημονικό στοχαστή και ως τον πρώτο πραγματικά σύγχρονο επιστήμονα, όλοι οι ιστορικοί της επιστήμης συμφωνούν ότι οι προληπτικές πεποιθήσεις του Νεύτωνα ήταν πιο σημαντικές από τις επιστημονικές του, ή έτσι ο ίδιος ο Νεύτωνας φάνηκε να σκέφτεται. Είναι ενδιαφέρον ότι ήταν το έργο του Νεύτωνα σε θέματα όπως η αλχημεία και η Βιβλική Αποκάλυψη στα οποία εφάρμοσε το μεγαλύτερο ενδιαφέρον του. Ως αποτέλεσμα, ο Νεύτωνας κράτησε μια σειρά από περίεργες πεποιθήσεις από την ιδέα ότι το μέταλλο θα μπορούσε να είναι ζωντανό με τη σοβαρή επιθυμία του να δημιουργήσει το μυθικό «Φιλόσοφος Πέτρα» που λέγεται ότι μετατρέπει το μόλυβδο σε χρυσό.

Σκέφτηκε επίσης ότι θα γίνει άγιος και θα βοηθούσε να κυβερνήσει τη γη για 1.000 χρόνια.

Λόγω των περίεργων και αρχαϊκών του πρακτικών, ο μεγάλος John Maynard Keynes έγραψε κάποτε γι 'αυτόν

"Ο Νεύτωνας δεν ήταν ο πρώτος της εποχής του λόγου, ήταν ο τελευταίος από τους μάγους."

Αν και πολλοί επιστήμονες τον 17ο αιώνα, και ακόμη και μέχρι σήμερα, χρησιμοποίησαν θρησκευτικές έννοιες του Θεού και της Θεϊκής τάξης για να εξηγήσουν την προβλεψιμότητα και την ομοιομορφία της φύσης, ο Νεύτωνας έκανε την πνευματική του αναζήτηση πολύ πιο μακριά από τα περισσότερα. Όχι μόνο παράξενα από τη σύγχρονη προοπτική, οι αλχημικές και αποκρυφιστικές πρακτικές αντιμετωπίστηκαν επίσης με περιφρόνηση στην Αγγλία του 17ου αιώνα και έτσι ο Νεύτωνας δεν δημοσίευσε ποτέ τα αποκρυφιστικά του κείμενα που έχουν γίνει γνωστά μόνο μετά το θάνατό του.

Paracelsus - Δημιουργία Ομόλογου

Ο κάποτε διάσημος γιατρός και ο πιο σημαντικός χημικός του 16ου αιώνα, ο Paracelsus ξεκίνησε έναν κλάδο της επιστήμης, τώρα ξεπερασμένος, γνωστός ως ιατροχημεία, μια πρώιμη μορφή χημείας που θεωρούσε τον εαυτό της ως υπηρέτης της ιατρικής. Παρόλο που η βάση αυτού του συστήματος απαιτούσε μόνο τρεις «βασικές αρχές», το αλάτι, το θείο και τον υδράργυρο (σε αντίθεση με τα 118 χημικά στοιχεία που αναγνωρίζονται σήμερα) η ιατροχημεία κατάφερε να προσφέρει μια χρήσιμη θεωρητική βάση σε αυτό που μπορούμε τώρα να σκεφτόμαστε πολύ νωρίς φαρμακείο και τοξικολογία.

Χαρακτική του 19ου αιώνα ενός ομοιόμορφου (δεξιά). Πίστωση.

Μπορεί να φαίνεται περίεργο, λοιπόν, ότι ένας άντρας που παρείχε σε μεγάλο βαθμό πρόοδο και σαφήνεια στην αναπτυσσόμενη επιστήμη της χημείας θα πίστευε ότι θα μπορούσε να δημιουργήσει ένα ομοιόμορφο αναμειγνύοντας μαζί ζεστό αίμα και σπέρμα.

Η ίδια η ιατροχημεία, όπως πολλές πρώτες επιστήμες, ήταν πολύ επιρρεπής στη μυθική ερμηνεία. Αυτό φαίνεται καλά από τον μετέπειτα ιατροχημιστή Jan Baptiste van Helmont που πίστευε ότι μια πληγή μαχαιριού μπορούσε να αντιμετωπιστεί εφαρμόζοντας ένα «συμπαθητικό unguent» στην αντίστοιχη λεπίδα παρά στην ίδια την πληγή, αφού, μετά την πράξη κοπής, το μαχαίρι και το σώμα είχαν γίνεστε πνευματικά συνδεδεμένοι.

Tycho Brahe - Clairvoyant Νάνοι

Φανταστείτε να είστε τόσο καλοί σε κάτι που η χώρα σας σας έδωσε 1% του συνολικού ΑΕγχΠ της για να το κάνετε. Αυτό ακριβώς συνέβη στον Tycho Brahe τον 16ο αιώνα. Ο Δανός ευγενής ήταν ένας διεθνώς σεβαστός αστρονόμος που η βασιλική οικογένεια τον πλήρωσε για να δημιουργήσει το δικό του παρατηρητήριο με γυμνά μάτια και να μετρήσει και να καταγράψει τους ουρανούς. Ο Brahe ήταν τόσο λαμπρός στην πραγματικότητα που ο Γερμανός αστρονόμος Johannes Kepler (ο άνθρωπος που ανακάλυψε ελλειπτικές τροχιές) ταξίδεψε μέχρι τη Δανία για να γίνει βοηθός του και αργότερα χρησιμοποίησε τα δεδομένα του για να ενημερώσει το δικό του επαναστατικό έργο.

Ένας πίνακας νάνου από τα μέσα του 17ου αιώνα. Πίστωση.

Ανεξάρτητα από την εκτίμησή του, ωστόσο, ο Brahe ήταν μάλλον περίεργος. Εκτός από τη μύτη του ορείχαλκου και το αλκοολούχο άλκη κατοικίδιων ζώων (το ένα εκ των οποίων ήταν αποτέλεσμα μονομαχίας και το άλλο αποτέλεσμα της εκπληκτικής εκκεντρότητάς του), ο Brahe διατήρησε πολύ περίεργες πεποιθήσεις για έναν άνθρωπο της επιστήμης, γεγονός που γίνεται ιδιαίτερα εμφανές όταν εξετάζουμε η στενή του σχέση με τον Jepp, έναν ψυχικό νάνο της Δανίας. Εκτός από την παράξενη πεποίθησή του ότι το ύψος συσχετίζεται αντιστρόφως με την διόραση, ο Brahe επέμεινε επίσης ότι ο δυνατός σύντροφος του τρώει κάτω από το τραπέζι του σε κάθε γεύμα εκτός δεισιδαιμονίας.

Hugh Everett - Κβαντική Αθανασία

Αν και οι προηγούμενες εγγραφές αφορούσαν πεποιθήσεις που σε μεγάλο βαθμό παραποιήθηκαν από τη σύγχρονη επιστήμη, οι περίεργες απόψεις του Hugh Everett δεν είναι απαραίτητα αντίθετες με τις απόψεις της τρέχουσας υποτροφίας.

Ο Έβερετ ήταν ένας ταλαντούχος φυσικός του 20ου αιώνα και ο πρώτος που πρότεινε την «ερμηνεία πολλών κόσμων» της κβαντικής φυσικής που υποδηλώνει ότι υπάρχει ένας θεωρητικά άπειρος αριθμός κόσμων που λειτουργούν παράλληλα με τα δικά μας.

Η θεωρία Many Worlds προέρχεται από παρατηρήσεις κβαντικής δυαδικότητας ή από το γεγονός ότι τα κβαντικά σωματίδια φαίνεται να υπάρχουν ταυτόχρονα σε δύο αντίθετες καταστάσεις. Επειδή τα μεγαλύτερα πράγματα υπάρχουν μόνο σε μια κατάσταση, ωστόσο, είναι θεωρητικό ότι αυτά τα σωματίδια πρέπει να πάρουν μια κατάσταση όταν γίνουν μέρος ενός μεγαλύτερου συστήματος. Αυτός είναι ένας απλός λογαριασμός της «κβαντικής συνοχής».

Αλλά αυτό θέτει μάλλον το ερώτημα, εξαφανίστηκε το άλλο κράτος, ή εξακολουθεί να υπάρχει, σε άλλο σύμπαν; Εάν ναι, θα μπορούσαν αυτές οι κβαντικές διαφορές να κλιμακωθούν προς τα πάνω μέσω του συστήματος δημιουργώντας ένα εντελώς διαφορετικό και παράλληλο σύμπαν;

Στον Έβερετ σίγουρα το έκαναν.

Αλλά περισσότερο από αυτό, αυτή η ερμηνεία φαίνεται να προσφέρει εξίσου περίεργη συνέπεια: ότι μπορεί να έχουμε απεριόριστες παράλληλες ζωές.

Ο Έβερετ φάνηκε να είναι σταθερός πιστός σε αυτήν τη θεωρία μέχρι το θάνατό του σε ηλικία 51 ετών. Ένα άλλο πράγμα που μπορεί να διαχωρίσει τον Έβερετ από τις άλλες καταχωρήσεις σε αυτό το άρθρο είναι ότι οι πεποιθήσεις του μπορεί να ήταν εν μέρει υπεύθυνοι για τη φυσική του εμφάνιση. Μετά το πόσιμο, το φαγητό και το κάπνισμα υπερβολικά στη μετέπειτα ζωή, ο φυσικός έγινε δραματικά υπέρβαρος και ανθυγιεινός. Μας αφήνει να αναρωτηθούμε αν στα τελευταία του χρόνια ο Έβερετ υποτίμησε τη ζωή του αφού συνειδητοποίησε την προφανή ασήμανσή του σε σχέση με τις άλλες άπειρες παράλληλες ζωές που πίστευε ότι είχε.

Εν πάση περιπτώσει, αυτή η παράξενη και συναρπαστική πεποίθηση εξακολουθεί να ισχύει ακόμη και σήμερα, με πολλούς να έχουν δεσμευτεί στην ιδέα μιας ερμηνείας πολλών κόσμων.

Παρά την αποστειρωμένη γλώσσα, τις απόλυτες θεωρίες και τον απολυτοποιημένο λόγο, η επιστήμη έχει ένα μακρύ ιστορικό ανάπτυξης και διαφοροποίησης από περίεργους και εξωγήινους στοχαστές. Ο μύθος, η θρησκεία, η δεισιδαιμονία και οι προσωπικές πεποιθήσεις, αν και συχνά απεικονίζονται ως περιοριστικές ή συγκρατημένες επιστήμες, ωστόσο έχουν συνδεθεί άρρηκτα με αυτήν από τη σύλληψή της και παρόλο που η σύγχρονη επιστήμη έχει καταβάλει κάθε δυνατή προσπάθεια για να αποστασιοποιηθεί από αυτά τα μη επιστημονικά συστήματα, εάν οι ιστορικές τάσεις είναι οτιδήποτε άλλο, είναι απίθανο η επιστήμη να απελευθερωθεί εντελώς από τη δεισιδαιμονία ή την πνευματική ερμηνεία.