Από το βόρειο ημισφαίριο, το χειμερινό ηλιοστάσιο σηματοδοτεί το χαμηλότερο, συντομότερο μονοπάτι που ακολουθεί ο Ήλιος σε όλο τον ουρανό. Πιστωτική εικόνα: Danilo Pivato του http://www.danilopivato.com/.

5 Γεγονότα Όλοι πρέπει να γνωρίζουν τώρα ότι το Ηλιοστάσιο έχει τελειώσει

Όλα αυτά έχουν συμβεί πριν ... αλλά όχι έτσι!

Καθώς το έτος πλησιάζει στο τέλος του, πλησιάζουμε μια πολύ ιδιαίτερη εποχή του χρόνου, τουλάχιστον από αστρονομική άποψη. Αυτή την περασμένη Πέμπτη, 21 Δεκεμβρίου, σηματοδότησε το Χειμερινό Ηλιοστάσιο στο Βόρειο Ημισφαίριο, ή την ημερομηνία κατά την οποία ο άξονας της Γης έχει την κλίση της μέγιστης ποσότητας μακριά από τον Ήλιο, όπως φαίνεται από έναν παρατηρητή βόρεια του ισημερινού. Σίγουρα, είναι πολύ κοινή γνώση ότι η επανάσταση της Γης γύρω από τον Ήλιο σε συνδυασμό με την αξονική κλίση είναι ο λόγος για τις εποχές. Αλλά το ηλιοστάσιο του Δεκεμβρίου - μία από τις δύο μέρες όπου η κλίση της Γης έχει τη μέγιστη κλίση σε σχέση με τον Ήλιο - φέρνει μαζί του μια σειρά από ειδικά πράγματα που είναι μοναδικά σε αυτήν την εποχή του χρόνου. Εδώ είναι τα κορυφαία 5.

Κανείς δεν έχει τραβήξει ποτέ φωτογραφία ίχνους 360 μοιρών από τη Γη στο παρελθόν. Αυτή η φωτογραφία ήταν στην πραγματικότητα μια έκθεση 12 ωρών, σε μια βάση που είχε προγραμματιστεί να περιστραφεί με ρυθμό 15 μοιρών ανά ώρα για να δημιουργήσει το εφέ σχεδόν 360 μοιρών. Πιστωτική εικόνα: Earl Moser, μέσω http://www.astro-tom.com/.

1.) Ένας αφοσιωμένος αστροφωτογράφος που ζει Βόρεια του Αρκτικού Κύκλου θα μπορούσε να τραβήξει την πρώτη φωτογραφία μονοπατιού 360 μοιρών!

Ποτέ δεν έχει πραγματοποιηθεί, η πρόκληση του Lewin απαιτεί 24 ώρες συνεχόμενου σκοταδιού, κάτι που συμβαίνει για έξι συνεχείς μήνες, με επίκεντρο τα ηλιοστάσια, σε κάθε έναν από τους πόλους. Καθώς κυκλώνουμε την τροχιά μας, οι ισημερινοί σηματοδοτούν μια στιγμή που κάθε τοποθεσία στη Γη δέχεται 12 ώρες φωτός της ημέρας και 12 ώρες τη νύχτα. Στη συνέχεια, ένας από τους πόλους βυθίζεται στο σκοτάδι, με προοδευτικά χαμηλότερα και χαμηλότερα (αριθμημένα) γεωγραφικά πλάτη γύρω από αυτόν τον πόλο που ενώνει το πάρτι. Αυτό φτάνει στο αποκορύφωμά του στο Ηλιοστάσιο, όπου όλα τα γεωγραφικά πλάτη εντός 23,5 μοιρών από το πόλο στο σκοτάδι (οπότε όλοι βόρεια των 66,5 μοιρών στο Ηλιοστάσιο του Σαββάτου) θα λάβουν 24 ώρες ηλιοφάνειας. Εάν είστε αρκετά βόρεια, θα περάσετε όλο αυτό το χρόνο με ορατά αστέρια, καθώς και στο σκοτάδι.

Εάν μπορείτε να μπείτε στον κύκλο της Αρκτικής, να έχετε καθαρούς ουρανούς και να αφήσετε το κλείστρο σας ανοιχτό, στο κέντρο του Βόρειου Πόλου, θα μπορούσατε να είστε ο πρώτος! Όποιος βρίσκεται στο (ή βόρεια του) νησί της Κορνουάλης, στον Καναδά, στο Longyearbyen, στη Νορβηγία ή στο Qaanaaq, της Γροιλανδίας, είναι πρόθυμος να το κάνει;

Κατά τη διάρκεια του χειμερινού ηλιοστασίου, όσο πιο βόρεια βρίσκεστε, τόσο χαμηλότερος ο Ήλιος εμφανίζεται κάθε στιγμή, συμπεριλαμβανομένου του υψηλότερου, πάνω από τον ορίζοντα. Από το Fairbanks, AK, όπως φαίνεται εδώ, δεν παίρνει ποτέ πάνω από μερικούς βαθμούς πάνω από τον ορίζοντα. Πιστωτική εικόνα: Ken Tape.

2.) Όποιος ζει βόρεια του 43ου παραλλήλου, στο Χειμερινό Ηλιοστάσιο, ποτέ δεν θα έχει τον Ήλιο να ανατέλλει ψηλότερα στον ουρανό από ό, τι εμφανίζεται όλη την ημέρα στο Νότιο Πόλο!

Σωστά, ο Νότιος Πόλος - μια από τις αγαπημένες μας μεταφορές για ένα κρύο, σκοτεινό, απομακρυσμένο μέρος - θα έχει τον Ήλιο να είναι ψηλότερα πάνω από τον ορίζοντα όλη την ημέρα από τις τοποθεσίες όπως το Μάντισον, το WI, το Πόρτλαντ, το OR, όλη τη Γερμανία, την Πολωνία, την Αγγλία και σχεδόν όλη η Ρωσία θα δει ανά πάσα στιγμή κατά τη διάρκεια της ημέρας! Στην πραγματικότητα, για μια μέτρια τοποθεσία όπως το Πόρτλαντ, OR, με γεωγραφικό πλάτος 45,6 μοίρες Β, θα χρειαστεί περίπου μια εβδομάδα για να φτάσει ο Ήλιος μια γωνία πάνω από τον ορίζοντα που υπερβαίνει αυτό που θα δείτε στο Νότιο Πόλο, ενώ για ένας παρατηρητής στο Άνκορατζ, AK, που δεν θα συμβεί για άλλες έξι εβδομάδες!

Μόλις 800 χρόνια πριν, το περιήλιο και το χειμερινό ηλιοστάσιο ευθυγραμμίστηκαν. Λόγω της υποχώρησης της τροχιάς της Γης, σιγά-σιγά απομακρύνονται, ολοκληρώνοντας έναν πλήρη κύκλο κάθε 21.000 χρόνια. Πιστωτική εικόνα: Greg Benson στο Wikimedia Commons.

3.) Το Χειμερινό Ηλιοστάσιο εμφανίζεται τώρα πολύ κοντά στο περιήλιο ή στην κοντινότερη θέση της Γης στον Ήλιο, αλλά αυτό αλλάζει αργά με την πάροδο του χρόνου!

Η τροχιά της Γης γύρω από τον Ήλιο κάνει μια σχεδόν τέλεια έλλειψη, κάνοντας μια πλήρη επανάσταση κάθε χρόνο. Λοιπόν. Βλέπετε, υπάρχουν δύο τύποι έτους: το τροπικό έτος, το οποίο ορίζουμε ως 365 (ή μερικές φορές 366) ημέρες, και είναι ο χρόνος που χρειάζεται ο Ήλιος για να επιστρέψει στην ίδια θέση που ήταν στον ουρανό περίπου μια επανάσταση Πριν, και το δευτερεύον έτος, που είναι ο χρόνος που χρειάζεται η Γη για να επιστρέψει στην ίδια θέση στο διάστημα, σε σχέση με το υπόβαθρο των αστεριών, ότι ήταν ακριβώς μια επανάσταση πριν.

Αυτές οι δύο μετρήσεις των ετών είναι ελαφρώς διαφορετικές μεταξύ τους, κατά ένα μέρος σε περίπου 26.000. σε συνδυασμό με τη μικρότερη εγγενή μετάβαση της τροχιάς της Γης σε σχέση με τα αστέρια (κυρίως λόγω των άλλων πλανητών), έχουμε το Χειμερινό Ηλιοστάσιο να περιστρέφεται σε μια ολόκληρη τροχιά κάθε 21.000 χρόνια. Το Χειμερινό Ηλιοστάσιο συνέπεσε με το περιήλιο - το οποίο συμβαίνει τώρα λίγες εβδομάδες αργότερα - μόλις πριν από 800 χρόνια και μεταναστεύει σταδιακά από αυτό. σε περίπου 10.000 χρόνια, θα συμπίπτει με το αφελείο ή το σημείο της απόμακρης απόστασης από τον Ήλιο! Το Χειμερινό Ηλιοστάσιο της περασμένης Πέμπτης ήταν το πιο κοντινό ηλιοστάσιο στον Ήλιο που θα ζήσετε ποτέ για το υπόλοιπο της ζωής σας!

Όταν ο βόρειος πόλος της Γης έχει κλίση στο μέγιστο από τον Ήλιο, γέρνει το μέγιστο προς την πανσέληνο, στην αντίθετη πλευρά της Γης. Πιστωτική εικόνα: Εθνικό Αστρονομικό Παρατηρητήριο ROZHEN.

4.) Η χαμηλή θέση του Ήλιου στον ουρανό σημαίνει ότι η πανσέληνος που βρίσκεται πλησιέστερα στο Ηλιοστάσιο, στο υψηλότερο σημείο της, θα είναι η υψηλότερη πανσέληνος πάνω από τον ορίζοντα όλο το χρόνο!

Σκέψου το; όταν ο άξονας της Γης κλίνει κατά μέγιστο προς τον Ήλιο και η Σελήνη είναι γεμάτη - όπως στην άλλη πλευρά της Γης από τον Ήλιο - αυτό σημαίνει ότι ο άξονας της Γης θα γείρει μέγιστα μακριά από τη Σελήνη. (Σε ένα μέγιστο σφάλμα μόλις 5 μοίρες, το ποσό που το τροχιακό επίπεδο της Γης-Σελήνης είναι κεκλιμένο στο επίπεδο Γη-Ήλιος.) Αυτό σημαίνει, υπό την ευρεία έννοια, ότι όπως ο Ήλιος φαίνεται να χαράζει τις χαμηλότερες διαδρομές του ο ουρανός, τα φεγγάρια που βρίσκονται πιο κοντά στο Χειμερινό Ηλιοστάσιο σας χαράζουν τα υψηλότερα μονοπάτια τους στον ουρανό και το αντίστροφο κατά τη διάρκεια του Θερινού Ηλιοστασίου!

Αυτό σημαίνει επίσης ότι τα νέα φεγγάρια που βρίσκονται πλησιέστερα στο Χειμερινό Ηλιοστάσιο χαράζουν τα χαμηλότερα μονοπάτια τους στον ουρανό, και δεδομένου ότι η νέα Σελήνη πέφτει κοντά στο Ηλιοστάσιο φέτος, θα είναι εξίσου χαμηλή στον ορίζοντα με τον Ήλιο. Φυσικά, όσοι από εσάς στο Νότιο Ημισφαίριο θα βρείτε αρκετά υψηλά νέα φεγγάρια και χαμηλά γεμάτα φεγγάρια ως αποτέλεσμα αυτή τη στιγμή του έτους: ακριβώς το αντίθετο από αυτό που θα δούμε από εμάς στο βορρά!

Έτσι, ενώ οι Αυστραλοί απολαμβάνουν τον Ήλιο να οδηγούν τα ψηλότερα μονοπάτια του στον ουρανό, εδώ στο βορρά - τόσο πριν από δύο εβδομάδες όσο και δύο εβδομάδες μετά το ηλιοστάσιο - θα απολαύσουμε την πανσέληνο, η οποία τυχαίνει να είναι ένα supermoon, κάνοντας το ίδιο πράγμα !

Η παρατηρούμενη διαδρομή που διασχίζει ο Ήλιος μέσω του ουρανού μπορεί να παρακολουθηθεί, από το ηλιοστάσιο έως το ηλιοστάσιο, χρησιμοποιώντας μια κάμερα με οπές. Αυτό το χαμηλότερο μονοπάτι είναι το χειμερινό ηλιοστάσιο, όπου ο Ήλιος αντιστρέφει την πορεία του από πτώση χαμηλότερα σε υψόμετρο υψηλότερα σε σχέση με τον ορίζοντα. Πιστωτική εικόνα: Regina Valkenborgh / www.reginavalkenborgh.com.

5.) Ονομάζεται «ηλιοστάσιο» επειδή ο Ήλιος «σταματά» κυριολεκτικά στον ουρανό.

Για περίπου μια εβδομάδα σε κάθε κατεύθυνση και στα δύο ηλιοστάσια, η διαδρομή του Ήλιου μέσω του ουρανού αλλάζει σχεδόν καθόλου για όλους τους παρατηρητές και στα δύο ημισφαίρια. Ως εκ τούτου, η λέξη μας για ηλιοστάσιο σηματοδοτεί ακριβώς αυτό το περιστατικό και εξηγεί γιατί, εάν παρακολουθείτε την πορεία του Ήλιου σε καθημερινή βάση κατά τη διάρκεια ενός έτους, θα δείτε σχεδόν πανομοιότυπα ίχνη κοντά στο κάτω μέρος (σηματοδοτώντας το Χειμερινό Ηλιοστάσιο) και την κορυφή (που σηματοδοτεί το θερινό ηλιοστάσιο) όλων αυτών των εικόνων.

Το φαινόμενο μονοπάτι του Ήλιου μέσω του ουρανού στο ηλιοστάσιο είναι πολύ διαφορετικό κοντά στον ισημερινό, σε 20 μοίρες γεωγραφικό πλάτος (αριστερά) έναντι πολύ μακριά από τον ισημερινό, σε 70 μοίρες γεωγραφικό πλάτος (δεξιά). Πιστωτική εικόνα: Χρήστης Wikimedia Commons Tauʻolunga.

Υπάρχει μια θεωρία ότι η όλη ιδέα του εορτασμού του νέου έτους ξεκίνησε μόνο όταν οι άνθρωποι μετανάστευσαν μακριά από τον ισημερινό, όπου η διαφορά μεταξύ της πορείας του Ήλιου μέσω του ουρανού - και των εποχιακών κλιμάτων - έγινε απίστευτα διαφορετική. Καθώς πλησιάζει το Χειμερινό Ηλιοστάσιο, το μονοπάτι του Ήλιου βυθίζεται όλο και χαμηλότερα κάθε μέρα. Ίσως θα φοβόσασταν, αν δεν ήξερες καλύτερα, ότι μπορεί να πέσει εντελώς κάτω από τον ορίζοντα και να εξαφανιστεί για πάντα. Αλλά το Ηλιοστάσιο σηματοδοτεί το ελάχιστο σημείο του και, στη συνέχεια, λίγες μέρες μετά, αρχίζει αισθητά να ανεβαίνει ξανά. Ως εκ τούτου, ο Ήλιος θα επέστρεφε στα εκθαμβωτικά ύψη της άνοιξης και του καλοκαιριού του και θα ξεκινήσει μια νέα χρονιά. Ίσως εκεί είναι όπου τελετουργίες όπως η Πρωτοχρονιά, τα Χριστούγεννα και άλλοι εορτασμοί «αναγέννησης» μετά το ηλιοστάσιο οφείλουν την προέλευσή τους!

Και υπάρχει ένα ειδικό μπόνους ηλιοστασίου για όσους από εσάς ενδιαφέρεστε για τις προσπάθειες της ανθρωπότητας να ταξιδέψουν στο διάστημα.

Στο χειμερινό ηλιοστάσιο, το 1968, ξεκίνησε το πλήρωμα του Apollo 8, φέρνοντας τους πρώτους ανθρώπους σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη. Πιστωτική εικόνα: Συλλογή εικόνων Apollo της NASA / εικόνα της NASA S68–56050.

6.) Ήταν στο Χειμερινό Ηλιοστάσιο το 1968 που οι άνθρωποι, για πρώτη φορά, ξεκίνησαν στη Σελήνη!

Η αποστολή Apollo 8, η πρώτη επανδρωμένη αποστολή που έφτασε σε τροχιά στη Σελήνη, ξεκίνησε στο Χειμερινό Ηλιοστάσιο το 1968, ακριβώς πριν από 46 χρόνια αυτήν την Κυριακή. Οι πρώτοι άνθρωποι που είδαν ποτέ τη Γη από τόσο μεγάλη απόσταση, ο Frank Borman, ο Jim Lovell και ο Bill Anders ξεκίνησαν το ταξίδι τους μακριά από τη Γη στο Χειμερινό Ηλιοστάσιο, το πιο σκοτεινό βράδυ της χρονιάς.

Τρεις μέρες αργότερα, βυθίστηκαν πίσω από τη Σελήνη και τόσο ο Ήλιος όσο και η Γη έγιναν αόρατες για λίγες ώρες. Όταν πέρασαν αυτές οι λίγες ώρες, πρώτα ο Ήλιος και μετά η Γη επανεμφανίστηκαν πάνω από το άκρο της Σελήνης. Αυτό είδαν.

Η πρώτη όψη με τα ανθρώπινα μάτια της Γης να υψώνονται πάνω από το άκρο της Σελήνης. Αυτή ήταν ίσως η μεγαλύτερη στιγμή στην εκπαίδευση / δημόσια προσέγγιση για τη NASA μέχρι την πρώτη προσγείωση του φεγγαριού. Πιστωτική εικόνα: NASA / Apollo 8.

Όπως είπε ο Bill Anders σχεδόν αμέσως,

«Ήρθαμε με αυτόν τον τρόπο για να εξερευνήσουμε τη Σελήνη και το πιο σημαντικό είναι ότι ανακαλύψαμε τη Γη».

Απολαύστε λοιπόν το ηλιοστάσιο όσο θέλετε, και όπως το κάνετε, δοκιμάστε και θυμηθείτε αυτό: είτε έχετε κολυμπήσει τη μεγαλύτερη μέρα είτε τη μεγαλύτερη νύχτα του χρόνου, υπάρχουν μερικά πράγματα που όλοι έχουμε κοινό και μπορούν να μας φέρουν όλοι μαζί. Η ιστορία του πού βρισκόμαστε και του πώς ήμασταν εδώ - στη Γη, στο Ηλιακό Σύστημα και στο Σύμπαν - μπορεί να είναι η πιο πανταχού παρούσα από όλες.

Το Starts With A Bang είναι τώρα στο Forbes και αναδημοσιεύεται στο Medium χάρη στους υποστηρικτές του Patreon. Ο Ethan έχει συγγράψει δύο βιβλία, το Beyond The Galaxy και το Treknology: The Science of Star Trek από το Tricorder στο Warp Drive.