Ο αστροναύτης Jeffrey Hoffman αφαιρεί το Wide Field και την Planetary Camera 1 (WFPC 1) κατά τη διάρκεια των εργασιών αλλαγής. Αυτό λήφθηκε κατά την πρώτη αποστολή εξυπηρέτησης του Χαμπλ, η οποία οδήγησε σε μερικές από τις μεγαλύτερες εικόνες που έχει λάβει ποτέ η ανθρωπότητα, τόσο από επιστημονική όσο και από αισθητική άποψη. Πιστωτική εικόνα: NASA.

5 φωτογραφίες της NASA που άλλαξαν τον κόσμο

Από τα πιο όμορφα έως τα πιο εντυπωσιακά, μερικά από αυτά είναι τόσο ισχυρά που κόβουν την ανάσα.

«Η αλήθεια στην επιστήμη, ωστόσο, δεν είναι ποτέ τελική, και αυτό που γίνεται αποδεκτό ως γεγονός σήμερα μπορεί να τροποποιηθεί ή ακόμη και να απορριφθεί αύριο. Η επιστήμη ήταν πολύ επιτυχημένη στην εξήγηση των φυσικών διεργασιών, και αυτό οδήγησε όχι μόνο στην αυξημένη κατανόηση του σύμπαντος, αλλά και σε σημαντικές βελτιώσεις στην τεχνολογία και τη δημόσια υγεία και ευημερία. " -Εθνική Ακαδημία Επιστημών

Από τότε που η ανθρωπότητα έσπασε για πρώτη φορά τους δεσμούς της βαρύτητας και γλίστρησε πάνω από την ατμόσφαιρα του πλανήτη μας, είμαστε σε θέση να δούμε το Σύμπαν όπως ποτέ άλλοτε. Δεν περιοριζόμαστε πλέον στην τοποθεσία μας εδώ στη Γη και δεν είμαστε πλέον καταδικασμένοι να πολεμούμε με την παρέμβαση από μίλια και μίλια ατμόσφαιρας πάνω μας, ανακαλύψαμε τελικά κοσμικές αλήθειες που μας έχουν αποφύγει για ολόκληρη την ανθρώπινη ιστορία. Χάρη στην πρόοδο του διαστημικού πτήσης και την ευρηματικότητα και την επένδυση της NASA, η επιστημονική μας ανάπτυξη έχει έρθει ακριβώς δίπλα σε μερικές από τις πιο θεαματικές και φωτιστικές εικόνες που έχουν επιστρέψει ποτέ στη Γη. Σε πέντε ξεχωριστές αρένες, εδώ είναι πέντε εικόνες από τη NASA που άλλαξαν τον τρόπο με τον οποίο βλέπουμε τον κόσμο.

Το πλήρες UV-ορατό-IR σύνθετο του Hubble eXtreme Deep Field. η μεγαλύτερη εικόνα που κυκλοφόρησε ποτέ από το μακρινό Σύμπαν. Πιστωτική εικόνα: NASA, ESA, H. Teplitz and M. Rafelski (IPAC / Caltech), A. Koekemoer (STScI), R. Windhorst (Κρατικό Πανεπιστήμιο της Αριζόνα) και Z. Levay (STScI).

1.) Σύνθετο "Extreme Deep Field" του Χαμπλ. Πριν από περισσότερα από 20 χρόνια, τραβήχτηκε η πρώτη εικόνα Deep Field του Χαμπλ. Δείχνοντας ένα κενό κομμάτι του ουρανού και συλλέγοντας μεμονωμένα φωτόνια για μέρες στο τέλος, μπόρεσε να αποκαλύψει τι βρίσκεται εκεί έξω στη μεγάλη κοσμική άβυσσο: δισεκατομμύρια και δισεκατομμύρια γαλαξίες. Ο εξοπλισμός του Hubble έχει αναβαθμιστεί πολλές φορές από τότε, κάνοντας καλύτερη χρήση κάθε φωτονίου, επεκτείνοντας βαθύτερα την υπεριώδη ακτινοβολία και τις υπέρυθρες ακτίνες και επεκτείνοντας τόσο το οπτικό πεδίο όσο και το βάθος του.

Το Extreme Deep Field (XDF) του Σύμπαντος είναι η καλύτερη θέα που έχει ληφθεί ποτέ, που περιλαμβάνει συνολικά 23 ημέρες παρατήρησης χρόνου σε μια περιοχή του χώρου που είναι μόλις το 1 / 32,000,000th ολόκληρου του ουρανού. Δεν βρήκαν μόνο πάνω από πέντε χιλιάδες γαλαξίες, αλλά απίστευτα παραδείγματα εξέλιξης του γαλαξία, καθώς μπόρεσε να δει πίσω σε καιρούς που το Σύμπαν ήταν μόλις το 4% της τρέχουσας εποχής του. Έχουμε μάθει πώς έχει μεγαλώσει το Σύμπαν μας και πώς οι γαλαξίες έχουν περάσει από μικροσκοπικούς σπόρους δομής στους σύγχρονους μεγαθήρους που έχουμε σήμερα. Πιο θεαματικά, καταφέραμε να κάνουμε την πρώτη μας ακριβή εκτίμηση του συνολικού αριθμού των γαλαξιών στο παρατηρήσιμο Σύμπαν μας: δύο τρισεκατομμύρια. Είναι αξιοσημείωτο ότι όλες αυτές οι πληροφορίες κωδικοποιούνται σε μία μόνο εικόνα.

Η πρώτη όψη με τα ανθρώπινα μάτια της Γης να υψώνονται πάνω από το άκρο της Σελήνης. Αυτή ήταν ίσως η μεγαλύτερη στιγμή στην εκπαίδευση / δημόσια προσέγγιση για τη NASA μέχρι την πρώτη προσγείωση του φεγγαριού. Πιστωτική εικόνα: NASA / Apollo 8.

2.) Η φωτογραφία "Earthrise" του Apollo 8. Οτιδήποτε έχετε μάθει, δει, ή βιώσει ποτέ από τη NASA ήταν αποτέλεσμα εκπαίδευσης και δημόσιας προσέγγισης. Η παραπάνω φωτογραφία; Είναι γνωστό απλώς ως «Earthrise» και ήταν η πρώτη φορά που ένας άνθρωπος είδε ποτέ τη Γη να ανεβαίνει πάνω από το άκρο της Σελήνης. Λήφθηκε από τον αστροναύτη Bill Anders, καθώς ο Apollo 8 ολοκλήρωσε την τελική του διέλευση γύρω από την άκρη της Σελήνης, έδειξε στην ανθρωπότητα, για πρώτη φορά, πόσο ξεχωριστή και πολύτιμη και μικροσκοπική και εύθραυστη Γη είναι. Ο Άντερς, ο οποίος πήρε τη φωτογραφία, είπε τα εξής:

Ήρθαμε με αυτόν τον τρόπο για να εξερευνήσουμε τη Σελήνη και το πιο σημαντικό είναι ότι ανακαλύψαμε τη Γη.

Αλλά το πιο θεαματικό, όταν η αδελφή Mary Jucunda έγραψε στη NASA για να τους πει να σταματήσουν να σπαταλούν χρήματα για να εξερευνήσουν το διάστημα όταν υπήρχαν τόσα πολλά δεινά εδώ στη Γη, ο Αναπληρωτής Διευθυντής Επιστημών της NASA εκείνη την εποχή, ο Ernst Stuhlinger, έγραψε μια μακρά επιστολή , επισυνάπτοντας αυτήν τη φωτογραφία και λέγοντας τα εξής [απόσπασμα]:

Η φωτογραφία που επισυνάπτω με αυτό το γράμμα δείχνει μια θέα της γης μας, όπως φαίνεται από τον Απόλλωνα 8 όταν περιστράφηκε γύρω από το φεγγάρι τα Χριστούγεννα του 1968. Από όλα τα υπέροχα αποτελέσματα του διαστημικού προγράμματος μέχρι στιγμής, αυτή η εικόνα μπορεί να είναι η πιο σημαντική . Άνοιξε τα μάτια μας στο γεγονός ότι η γη μας είναι ένα όμορφο και πιο πολύτιμο νησί σε ένα απεριόριστο κενό, και ότι δεν υπάρχει άλλο μέρος για να ζούμε, αλλά το λεπτό επιφανειακό στρώμα του πλανήτη μας, που συνορεύει από τη ζοφερή ανυπαρξία του χώρου. Ποτέ πριν, πολλοί άνθρωποι δεν αναγνώρισαν πόσο περιορισμένη είναι πραγματικά η γη μας και πόσο επικίνδυνο θα ήταν να παραβιάσει την οικολογική του ισορροπία. Από την πρώτη δημοσίευση αυτής της εικόνας, οι φωνές έγιναν πιο δυνατές και προειδοποιούν για τα σοβαρά προβλήματα που αντιμετωπίζει ο άνθρωπος στην εποχή μας: ρύπανση, πείνα, φτώχεια, αστική ζωή, παραγωγή τροφίμων, έλεγχος νερού, υπερπληθυσμός. Δεν είναι τυχαίο ότι αρχίζουμε να βλέπουμε τα τεράστια καθήκοντα που μας περιμένουν σε μια εποχή που η νέα διαστημική εποχή μας έδωσε την πρώτη καλή ματιά στον πλανήτη μας.
Ευτυχώς όμως, η διαστημική εποχή όχι μόνο κρατά έναν καθρέφτη στον οποίο μπορούμε να δούμε τον εαυτό μας, αλλά μας παρέχει επίσης τις τεχνολογίες, την πρόκληση, το κίνητρο, και ακόμη και με την αισιοδοξία να επιτεθούμε σε αυτές τις εργασίες με αυτοπεποίθηση. Αυτό που μαθαίνουμε στο διαστημικό μας πρόγραμμα, πιστεύω, υποστηρίζει πλήρως αυτό που είχε στο μυαλό του ο Albert Schweitzer όταν είπε: «Κοιτάζω το μέλλον με ανησυχία, αλλά με καλή ελπίδα».

Όπως εκατομμύρια άλλοι, η Jucunda ταλαντεύτηκε. Χάρη σε αυτήν τη φωτογραφία, μπορούμε να απαντήσουμε με αυτοπεποίθηση στο ερώτημα γιατί η επένδυση στην επιστήμη είναι τόσο σημαντική, ακόμη και με όλα τα δεινά στον κόσμο σήμερα. Είναι έτσι ώστε οι μελλοντικές γενιές να μην χρειάζεται να ζήσουν από πρώτο χέρι, τα δεινά που μας πλήττουν σήμερα.

Η ανακάλυψη των διακυμάνσεων στη λάμψη που απομένει από το Big Bang σε κλίμακες μικρότερες του 1 βαθμού ήταν το μεγάλο επίτευγμα του WMAP της NASA, δείχνοντάς μας την πρώτη ακριβή «εικόνα μωρού» του Σύμπαντος. Πιστωτική εικόνα: Επιστημονική ομάδα της NASA / WMAP.

3.) Η «εικόνα μωρού» του Σύμπαντος του WMAP. Μία από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις του 20ου αιώνα ήταν η εναπομείνασα λάμψη από το Big Bang: το κοσμικό υπόβαθρο μικροκυμάτων (CMB). Η Μεγάλη Έκρηξη δημιούργησε ένα Σύμπαν γεμάτο ύλη, αντιύλη και ακτινοβολία, όπου η ακτινοβολία ταξιδεύει στα μάτια μας σε ευθεία γραμμή όταν σχηματίζονται ουδέτερα άτομα. Η ακτινοβολία είναι πολύ δροσερή σήμερα, χάρη στην επέκταση του Σύμπαντος, αλλά πίσω όταν εκπέμπεται, πρέπει να βγει από βαρυτικά δυναμικά πηγάδια, που καθορίζονται από τις υπερβολικές και πυκνές περιοχές που υπήρχαν τότε.

Οι περιοχές υπερβολικής πυκνότητας, μέσης πυκνότητας και χαμηλής πυκνότητας που υπήρχαν όταν το Σύμπαν ήταν μόλις 380.000 ετών τώρα αντιστοιχούν σε κρύα, μέτρια και καυτά σημεία στο CMB. Πιστωτική εικόνα: E. Siegel / Beyond The Galaxy.

Αυτές οι περιοχές αναπτύχθηκαν σε γαλαξίες, σμήνη και μεγάλα κοσμικά κενά, αλλά ήταν η εικόνα του WMAP που αποκάλυψε για πρώτη φορά τις λεπτομέρειες του Σύμπαντος σε τόσο ακριβή βαθμό. Το μέγεθος και η κατανομή αυτών των υπερβολικών και πυκνών περιοχών εμφανίζονται ως διακυμάνσεις θερμοκρασίας στο CMB, μας διδάσκουν από τι αποτελείται το Σύμπαν μας. Η εικόνα του Σύμπαντός μας ως μείγματος σκοτεινής ύλης, φυσιολογικής ύλης και σκοτεινής ενέργειας αποκαλύφθηκε για πρώτη φορά από το WMAP, αλλάζοντας την αντίληψή μας για το Σύμπαν όπως το ξέρουμε.

Αυτή η έγχρωμη εικόνα στενής γωνίας της Γης, που ονομάζεται «Pale Blue Dot», είναι μέρος του πρώτου «πορτραίτου» του ηλιακού συστήματος που πήρε ο Voyager 1. Το διαστημικό σκάφος απέκτησε συνολικά 60 καρέ για ένα μωσαϊκό του ηλιακού σύστημα από απόσταση άνω των 4 δισεκατομμυρίων μιλίων από τη Γη και περίπου 32 μοίρες πάνω από την εκλειπτική. Από τη μεγάλη απόσταση του Voyager η Γη είναι ένα απλό σημείο φωτός, μικρότερο από το μέγεθος ενός στοιχείου εικόνας ακόμη και στην κάμερα στενής γωνίας. Το Earth είχε μέγεθος ημισελήνου μόνο 0,12 pixel. Πιστωτική εικόνα: NASA / JPL / Caltech.

4.) Στιγμιότυπο «Pale Blue Dot» του Voyager. Στις 14 Φεβρουαρίου 1990, μετά από περισσότερο από μια δεκαετία ταξιδιού μακριά από τη Γη και όταν βγαίνει από το Ηλιακό Σύστημα, το διαστημικό σκάφος Voyager 1 γύρισε τα μάτια του προς το σπίτι. Κοιτάζοντας πίσω το ταξίδι του, μπόρεσε να τραβήξει στιγμιότυπα έξι πλανητών, συμπεριλαμβανομένης της παραπάνω εικόνας της Γης, από έξι δισεκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά, καθιστώντας αυτήν την πιο μακρινή φωτογραφία της Γης που έχει τραβήξει ποτέ.

Οι κάμερες του Voyager 1 στις 14 Φεβρουαρίου 1990, στράφηκαν πίσω στον ήλιο και έβγαλαν μια σειρά από φωτογραφίες του ήλιου και των πλανητών, κάνοντας το πρώτο «πορτρέτο» του ηλιακού μας συστήματος όπως φαίνεται από το εξωτερικό. Πιστωτική εικόνα: NASA / JPL.

Παρόλο που αυτή η εικόνα δεν ήταν μέρος του αρχικού σχεδίου αποστολής, η ιδέα του Carl Sagan το έκανε να καρποφορήσει, ωθώντας τον να γράψει αργότερα τα εξής:

Αυτό είναι εδώ. Αυτό είναι σπίτι. Αυτοί είμαστε εμείς. Σε αυτό όλοι σας αγαπάτε, ο καθένας που γνωρίζετε, ο καθένας που έχετε ακούσει ποτέ, κάθε άνθρωπος που ήταν ποτέ, έζησε τη ζωή του. […] Ίσως δεν υπάρχει καλύτερη επίδειξη της τρέλας των ανθρώπινων δολοφόνων από αυτήν την μακρινή εικόνα του μικροσκοπικού μας κόσμου.

Το Voyager 1 απέχει πλέον περίπου 20 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα, καθώς συνεχίζει το ταξίδι του στο διαστρικό διάστημα ως το πιο μακρινό διαστημικό σκάφος από τη Γη.

Η αρχική εικόνα των Πυλώνων της δημιουργίας ήταν ένα μωσαϊκό πολλών διαφορετικών εικόνων και φίλτρων, αλλά τόσο πρωτοποριακό όσο ήταν, χλωμό σε σύγκριση με τα πιο πρόσφατα δεδομένα. Πιστωτική εικόνα: NASA, Jeff Hester και Paul Scowen (Κρατικό Πανεπιστήμιο της Αριζόνα).

5.) Η εικόνα των «Πυλώνων της Δημιουργίας» του Χαμπλ. Πολλά από τα ορατά νεφελώματα, τόσο στον δικό μας γαλαξία όσο και πέρα, είναι περιοχές που σχηματίζουν αστέρια, όπου το δροσερό μοριακό αέριο συστέλλεται υπό την επίδραση της βαρύτητας για να σχηματίσει νέα αστέρια βαθιά μέσα στις καταρρέουσες καρδιές τους. Το 1995, για πρώτη φορά, καταφέραμε να κοιτάξουμε βαθιά μέσα στην καρδιά μιας τέτοιας περιοχής, το Νεφέλωμα του Αετού, και να ανακαλύψουμε στήλες αερίου ανάμεσα στα αστέρια. Αυτές οι στήλες περιέχουν πρωτότυπα αστέρια που βρίσκονται ακόμη στη διαδικασία σχηματισμού και εξατμίζονται τόσο από το εσωτερικό όσο και από το εξωτερικό, χάρη στο υπεριώδες φως που εκπέμπεται από τα καυτά, νεαρά αστέρια που μόλις δημιουργήθηκαν.

Με άλλα λόγια, οι «πυλώνες της δημιουργίας» είναι επίσης πυλώνες της καταστροφής. Η υπέρυθρη ακτινοβολία και το φως ακτίνων Χ αποκαλύπτουν τα αστέρια μέσα, ενώ μια αναβαθμισμένη έκδοση υψηλότερης ανάλυσης, που κυκλοφόρησε 20 χρόνια αργότερα, παρουσίασε την αργή εξάτμιση και τις αλλαγές που συμβαίνουν μέσα στους στύλους. Σε μερικές εκατοντάδες χιλιάδες έως μερικά εκατομμύρια χρόνια, θα έχουν εξατμιστεί εντελώς.

Η προβολή του 2015 των πυλώνων της δημιουργίας παρουσιάζει έναν συνδυασμό ορατών και υπέρυθρων δεδομένων, ένα ευρύ οπτικό πεδίο, φασματικές γραμμές που υποδηλώνουν την παρουσία ποικίλων βαριών στοιχείων και που εμφανίζουν λεπτές αλλαγές με την πάροδο του χρόνου από τις προηγούμενες, 1995 εικόνα. Πιστωτική εικόνα: NASA, ESA / Hubble και η ομάδα Hubble Heritage; Αναγνώριση: P. Scowen (Arizona State University, USA) και J. Hester (πρώην κρατικό πανεπιστήμιο της Αριζόνα, ΗΠΑ).

Πριν από 100 χρόνια, δεν γνωρίζαμε καν ότι υπήρχε ένας γαλαξίας στο Σύμπαν πέρα ​​από τον Γαλαξία μας. Δεν ξέραμε πώς ξεκίνησε το Σύμπαν μας ή αν ήταν αιώνιο, πολύ λιγότερο πόσο χρονών ήταν ή τι το έκανε. Και δεν είχαμε ιδέα για το ποια θα ήταν η τελική μοίρα του Σύμπαντος, ή για πόσο καιρό θα λάμπουν τα αστέρια. Σήμερα, γνωρίζουμε τις απαντήσεις σε όλες αυτές τις ερωτήσεις, και πολλά άλλα. Όταν επενδύουμε στο διάστημα, τα οφέλη και οι επιπτώσεις αντηχούν σε όλο τον κόσμο μας. Όπως έδειξε η έρευνα, δεν εξαρτάται μόνο από τους επιστήμονες, αλλά από όλους μας - το ευρύ κοινό - να πραγματοποιήσουμε αυτήν την επένδυση. Μπορούμε να εξερευνήσουμε, να μάθουμε και να κατανοήσουμε το Σύμπαν πέρα ​​από τα πιο άγρια ​​όνειρά μας. Εναπόκειται σε εμάς να το καταφέρουμε.

Το Starts With A Bang είναι τώρα στο Forbes και αναδημοσιεύεται στο Medium χάρη στους υποστηρικτές του Patreon. Ο Ethan έχει συγγράψει δύο βιβλία, το Beyond The Galaxy και το Trreknology: The Science of Star Trek από το Tricorder στο Warp Drive.