Η πιο οπτικοποιημένη μαύρη τρύπα από όλα, όπως φαίνεται στην ταινία Interstellar, δείχνει έναν προβλεπόμενο ορίζοντα γεγονότος με ακρίβεια για μια πολύ συγκεκριμένη κατηγορία περιστρεφόμενων μαύρων τρυπών. Βαθιά μέσα στο βαρυτικό πηγάδι, ο χρόνος περνά με διαφορετικό ρυθμό για τους παρατηρητές από ό, τι για εμάς πολύ έξω από αυτό. Το Event Horizon Telescope αναμένεται να αποκαλύψει τις εκπομπές που περιβάλλουν άμεσα τον ορίζοντα γεγονότων μιας μαύρης τρύπας, για πρώτη φορά. (INTERSTELLAR / R. HURT / CALTECH)

6 υπερμεγέθη ερωτήσεις για την παραμονή της εκδήλωσης Η μεγάλη ανακοίνωση του οριζόντιου τηλεσκοπίου

Πώς πρέπει να μοιάζει μια μαύρη τρύπα; Οι θεωρητικές μας προβλέψεις πρόκειται να καλύψουν τις πρώτες μας παρατηρήσεις.

Στην επιστήμη, δεν υπάρχει στιγμή πιο συναρπαστική από το να αντιμετωπίσετε μια μακροχρόνια θεωρητική πρόβλεψη με τα πρώτα αποτελέσματα παρατήρησης ή πειράματος. Νωρίτερα αυτή τη δεκαετία, ο Μεγάλος Αδριανικός Collider αποκάλυψε την ύπαρξη του μποζονίου Higgs, το τελευταίο μη ανακαλυφθέν θεμελιώδες σωματίδιο στο πρότυπο μοντέλο. Πριν από λίγα χρόνια, η συνεργασία LIGO εντόπισε άμεσα βαρυτικά κύματα, επιβεβαιώνοντας μια μακροχρόνια πρόβλεψη της γενικής σχετικότητας του Αϊνστάιν.

Και σε λίγες μέρες, στις 10 Απριλίου 2019, το Τηλεσκόπιο Event Horizon θα κάνει μια αναμενόμενη ανακοίνωση όπου αναμένεται να κυκλοφορήσει την πρώτη εικόνα του ορίζοντα εκδήλωσης μιας μαύρης τρύπας. Στις αρχές της δεκαετίας του 2010, μια τέτοια παρατήρηση θα ήταν τεχνολογικά αδύνατη. Ωστόσο, όχι μόνο πρόκειται να δούμε πώς μοιάζει πραγματικά μια μαύρη τρύπα, αλλά πρόκειται να δοκιμάσουμε και κάποιες θεμελιώδεις ιδιότητες του χώρου, του χρόνου και της βαρύτητας.

Εάν θέλετε να απεικονίσετε οποιοδήποτε αντικείμενο στο Σύμπαν, πρέπει να αντιμετωπίσετε τις ακόλουθες δύο προκλήσεις:

  1. Πρέπει να συγκεντρώσετε αρκετό φως για να δείτε τον στόχο σας και να αποκαλύψετε τις λεπτομέρειες του ενάντια στον θόρυβο του περιβάλλοντος τόσο των οργάνων σας όσο και των άλλων αντικειμένων που βρίσκονται κοντά στο αντικείμενο που σας ενδιαφέρει.
  2. Χρειάζεστε επαρκή ανάλυση (ή ικανότητα επίλυσης) για να αποκαλύψετε τη δομή του αντικειμένου που κοιτάτε, διαφορετικά όλα τα δεδομένα σας θα περιοριστούν σε ένα μόνο pixel.

Επομένως, εάν θέλετε να απεικονίσετε τον ορίζοντα συμβάντων μιας μαύρης τρύπας, πρέπει να συλλέξετε και αρκετό φως ώστε η ακτινοβολία γύρω από τη μαύρη τρύπα να ξεχωρίζει έναντι του υπόλοιπου περιβάλλοντος και επίσης να ανιχνεύσει γωνιακές κλίμακες που είναι στενότερες από τη διάμετρο του συμβάντος ο ίδιος ορίζοντας.

Δύο από τα πιθανά μοντέλα που μπορούν να ταιριάξουν με επιτυχία τα δεδομένα του Τηλεσκοπίου Event Horizon μέχρι στιγμής, από το νωρίτερο του 2018. Και τα δύο δείχνουν έναν ασύμμετρο ορίζοντα γεγονότος εκτός κέντρου που διευρύνεται έναντι της ακτίνας Schwarzschild, σύμφωνα με τις προβλέψεις της Γενικής Σχετικότητας του Αϊνστάιν. Μια πλήρης εικόνα δεν έχει ακόμη κυκλοφορήσει στο ευρύ κοινό, αλλά αναμένεται σε λίγες μέρες το 2019. (R.-S. LU ET AL, APJ 859, 1)

Ο μόνος τρόπος που έχουμε να κάνουμε και τα δύο είναι με μια τεράστια, εξαιρετικά ευαίσθητη σειρά ραδιο τηλεσκοπίων που παρατηρούν τις μεγαλύτερες μαύρες τρύπες, σε όρους γωνιακού μεγέθους, που είναι ορατές από τη Γη. Όσο πιο μεγάλη είναι η μαύρη τρύπα σας, τόσο μεγαλύτερη θα είναι η διάμετρος του ορίζοντα συμβάντος, αλλά θα φαίνεται μικρότερη ανάλογα με την απόστασή της. Αυτό σημαίνει ότι η μεγαλύτερη μαύρη τρύπα θα είναι ο Τοξότης A *, ο υπερμεγέθιος στο κέντρο του Γαλαξία, ενώ ο δεύτερος μεγαλύτερος θα είναι ο υπερμεγέθης στο κέντρο του γαλαξία M87, περίπου 60 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά.

Ενώ τα ραδιο τηλεσκόπια ενός πιάτου μπορεί να είναι σε θέση να ανιχνεύσουν τις εκπομπές από το ένα - δηλαδή, έχουν επαρκή ισχύ συγκέντρωσης φωτός - δεν μπορούν να επιλύσουν τον ορίζοντα του συμβάντος. Αλλά μια σειρά από τηλεσκόπια, όλα παρατηρώντας τον στόχο μαζί, μπορούν να μας φτάσουν εκεί.

Μια άποψη των διαφορετικών τηλεσκοπίων, από ένα από τα ημισφαίρια της Γης, συμβάλλοντας στις δυνατότητες απεικόνισης του Τηλεσκοπίου Event Horizon. Τα δεδομένα που ελήφθησαν από το 2011 έως το 2017 (ιδιαίτερα το 2017) θα μας επιτρέψουν να κατασκευάσουμε τώρα μια εικόνα του Τοξότη Α *, και πιθανώς της μαύρης τρύπας στο κέντρο του M87. (APEX, IRAM, G. NARAYANAN, J. MCMAHON, JCMT / JAC, S. HOSTLER, D. HARVEY, ESO / C. MALIN)

Οι μαύρες τρύπες πρέπει να περιβάλλονται από ύλη που βρίσκεται σε αργή διαδικασία καταβρόχθισης. Αυτό το υλικό θα είναι διασκορπισμένο γύρω από τις εξωτερικές πλευρές της μαύρης τρύπας, θα περιστρέφεται, θα θερμαίνεται και θα εκπέμπει ακτινοβολία καθώς πέφτει. Αυτή η ακτινοβολία θα πρέπει να έρχεται στο ραδιόφωνο του φάσματος και να είναι παρατηρήσιμη σε μια σειρά ευαίσθητων τηλεσκοπίων.

Το Event Horizon Telescope (EHT) είναι ακριβώς ο ραδιοφωνικός πίνακας που χρειαζόμαστε - με τις πιο εκπληκτικές προόδους που προέρχονται από την ένταξη του ALMA στη Νότια Αμερική - όχι μόνο για τη συλλογή των ραδιοφωνικών πληροφοριών, αλλά και για την επίτευξη αυτής της υπερβολικής ανάλυσης. Το EHT αποτελείται από πολλά μεμονωμένα πιάτα με αρκετή συνδυασμένη δύναμη συγκέντρωσης φωτός για να αποκαλύψει την ακτινοβολία που περιβάλλει τη μαύρη τρύπα, με τις αποστάσεις μεταξύ των πιάτων να παρέχουν την απαραίτητη ανάλυση για να απεικονίσουν τους ίδιους τους ορίζοντες του γεγονότος.

Το Atacama Large Millimeter / submillimetre Array, όπως φωτογραφήθηκε με τα σύννεφα του Μαγγελάνου. Ένας μεγάλος αριθμός πιάτων από κοντά, ως μέρος του ALMA, βοηθά στη δημιουργία πολλών από τις πιο λεπτομερείς εικόνες σε περιοχές, ενώ ένας μικρότερος αριθμός πιο απομακρυσμένων πιάτων βοηθά στην ακρίβεια στις λεπτομέρειες στις πιο φωτεινές τοποθεσίες. Η προσθήκη ALMA στο Τηλεσκόπιο Event Horizon είναι αυτό που καθιστά δυνατή την κατασκευή μιας εικόνας του ορίζοντα συμβάντων. (ESO / Γ. ΜΑΛΙΝ)

Έχουμε χρησιμοποιήσει αυτήν την τεχνική στο παρελθόν, της ιντερφερομετρίας μακράς γραμμής, για να αποκαλύψουμε λεπτομέρειες που θα ήταν αόρατες ακόμη και με ένα τεράστιο τηλεσκόπιο μονού πιάτου. Εφόσον οι δυνατότητες που προσπαθείτε να παρατηρήσετε είναι αρκετά φωτεινές και εμφανίζονται στα τηλεσκόπια που χρησιμοποιείτε για να λάβετε τις παρατηρήσεις ταυτόχρονα, μπορείτε να επιτύχετε αναλύσεις απεικόνισης που αντιστοιχούν στην απόσταση μεταξύ των τηλεσκοπίων και όχι στη διάμετρο του τα ίδια τα τηλεσκόπια.

Η απόκρυψη του φεγγαριού του Δία, Ιω, με τα ηφαίστεια που εκρήγνυνται Λόκι και Πέλε, όπως αποκρύφθηκε από την Ευρώπη, η οποία είναι αόρατη σε αυτήν την υπέρυθρη εικόνα. Το GMT θα προσφέρει σημαντικά βελτιωμένη ανάλυση και απεικόνιση. (LBTO)

Πιο θεαματικά, οι συστοιχίες τηλεσκοπίου έχουν χρησιμοποιηθεί μέχρι στιγμής για την εικόνα των ηφαιστείων που εκρήγνυνται στην επιφάνεια του φεγγαριού του Δία, ακόμη και τη στιγμή που ο Ιω πέφτει στη σκιά ενός άλλου φεγγαριού του Δία.

Το EHT χρησιμοποιεί την ίδια ακριβώς ιδέα για να ανιχνεύσει την ακτινοβολία που προέρχεται από τις μαύρες τρύπες με τις μεγαλύτερες γωνιακές διαμέτρους όπως φαίνεται από τη Γη. Εδώ είναι τα έξι πράγματα που είμαστε έτοιμοι να μάθουμε όταν κυκλοφορούν οι πρώτες εικόνες.

Η μαύρη τρύπα στο κέντρο του Γαλαξία μας, που προσομοιώνεται εδώ, είναι η μεγαλύτερη που φαίνεται από τη γη. Το Τηλεσκόπιο Event Horizon θα πρέπει, στις 10 Απριλίου 2019, να βγει με την πρώτη του εικόνα για το πώς φαίνεται αυτός ο ορίζοντας της κεντρικής μαύρης τρύπας, ενώ αυτός στο κέντρο του M87, ο δεύτερος μεγαλύτερος, μπορεί να είναι ορατός και με αυτήν την τεχνολογία . Ο λευκός κύκλος αντιπροσωπεύει την ακτίνα Schwarzschild της μαύρης τρύπας, ενώ η σκοτεινή περιοχή πρέπει να στερείται εκπομπής λόγω της αστάθειας των τροχιών γύρω από αυτήν. (UTE KRAUS, ΟΜΑΔΑ ΕΚΠΑΙΔΕΥΣΗΣ ΦΥΣΙΚΗΣ KRAUS, ΠΑΝΕΠΙΣΤΗΜΙΟ HILDESHEIM; ΙΣΤΟΡΙΚΟ: AXEL MELLINGER)

1.) Οι μαύρες τρύπες έχουν τα σωστά μεγέθη που προβλέπει η Γενική Σχετικότητα; Σύμφωνα με τη θεωρία του Αϊνστάιν, με βάση τη μετρούμενη βαρυτική μάζα της μαύρης τρύπας του κέντρου του Γαλαξία, ο ίδιος ο ορίζοντας συμβάντος πρέπει να έχει διάμετρο 11 μικρο-τόξων (μas), αλλά δεν πρέπει να υπάρχουν εκπομπές από 37 μas , λόγω του γεγονότος ότι εντός αυτής της γωνιακής διαμέτρου, η ύλη θα πρέπει να σπειροειδώς γρήγορα προς την μοναδικότητα. Με ανάλυση 15 μas, το EHT θα πρέπει να μπορεί να δει έναν ορίζοντα και να μετράει αν το μέγεθος ταιριάζει με τις προβλέψεις μας ή όχι. Θα είναι μια υπέροχη δοκιμασία της Γενικής Σχετικότητας.

Ο προσανατολισμός του δίσκου προσαύξησης είτε με την όψη προς τα πάνω (δύο αριστερά πλαίσια) είτε με την άκρη (δεξιά δύο πλαίσια) μπορεί να αλλάξει σε μεγάλο βαθμό τον τρόπο με τον οποίο εμφανίζεται η μαύρη τρύπα. («ΠΡΟΣ ΤΟ ΟΡΙΖΟΝΤΟΣ ΕΚΔΗΛΩΣΗΣ - Η ΥΠΕΡΒΑΣΗ ΜΑΥΡΗ ΤΡΙΠΗ ΣΤΟ ΓΑΛΑΚΤΙΚΟ ΚΕΝΤΡΟ», ΚΑΤΗΓΟΡΙΑ, ΚΟΣΜΗΜΑΤΑ GRAV., FALCKE & MARKOFF (2013))

2.) Οι δίσκοι προσαύξησης ευθυγραμμίζονται με τη μαύρη τρύπα, τον γαλαξία του ξενιστή ή τυχαία; Δεν έχουμε παρατηρήσει ποτέ έναν δίσκο συσσώρευσης στο παρελθόν και στην πραγματικότητα η μόνη πραγματική ένδειξη που έχουμε για τον προσανατολισμό του θέματος που περιβάλλει τις μαύρες τρύπες προέρχεται από τις περιπτώσεις όπου είτε:

  • υπάρχει ένα εκπεμπόμενο τζετ που μπορούμε να ανιχνεύσουμε από τη μαύρη τρύπα,
  • ή υπάρχει εκτεταμένη εκπομπή που προέρχεται από τη γύρω περιοχή.

Αλλά καμία από αυτές τις παρατηρήσεις δεν υποκαθιστά μια άμεση μέτρηση. Το EHT, όταν βγαίνουν αυτές οι πρώτες εικόνες, θα πρέπει να είναι σε θέση να μας πει εάν ο δίσκος προσαύξησης είναι με άκρη, με πρόσωπο ή σε οποιονδήποτε άλλο προσανατολισμό.

Μερικά από τα πιθανά σήματα προφίλ του ορίζοντα συμβάντων της μαύρης τρύπας, όπως υποδηλώνουν προσομοιώσεις του Τηλεσκοπίου Event Horizon. (ΕΠΙΣΤΗΜΗ ΥΨΗΛΗΣ ΑΓΓΕΛΙΑΣ ΚΑΙ ΕΠΙΣΤΗΜΗ ΥΨΗΛΗΣ ΕΥΑΙΣΘΗΤΟΤΗΤΑΣ ΕΝΕΡΓΟΠΟΙΗΜΕΝΗ ΑΠΟ ΤΗΝ ΑΠΟΣΤΑΣΗ ALMA, V. FISH ET AL., ARXIV: 1309.3519)

3.) Είναι ο ορίζοντας συμβάντος μιας μαύρης τρύπας κυκλικός, όπως προβλέπεται, ή έχει διαφορετικό σχήμα; Αν και όλες οι φυσικές ρεαλιστικές μαύρες τρύπες αναμένεται να περιστραφούν σε κάποιο βαθμό, το σχήμα του ορίζοντα του συμβάντος προβλέπεται ότι δεν διακρίνεται από αυτό μιας τέλειας σφαίρας.

Αλλά άλλα σχήματα είναι δυνατά. Ορισμένα αντικείμενα διογκώνονται κατά μήκος των ισημερινών τους όταν περιστρέφονται, δημιουργώντας ένα σχήμα γνωστό ως μια σφαιρική περίοδο, όπως ο πλανήτης Γη. Άλλοι σέρνονται κατά μήκος των περιστροφικών άξονών τους, με αποτέλεσμα ένα σχήμα ποδοσφαίρου που είναι γνωστό ως prolate spheroid. Εάν η Γενική Σχετικότητα είναι σωστή, μια σφαίρα είναι αυτό που περιμένουμε, αλλά δεν υπάρχει υποκατάστατο για να κάνουμε οι κριτικές παρατηρήσεις οι ίδιοι. Όταν οι εικόνες βγουν στις 10 Απριλίου, θα πρέπει να έχουμε τις απαντήσεις μας.

Πέντε διαφορετικές προσομοιώσεις στη γενική σχετικότητα, χρησιμοποιώντας ένα μαγνητοϋδροδυναμικό μοντέλο του δίσκου αύξησης της μαύρης τρύπας, και πώς θα φαίνεται το ραδιοφωνικό σήμα. Σημειώστε τη σαφή υπογραφή του ορίζοντα συμβάντων σε όλα τα αναμενόμενα αποτελέσματα, αλλά και τον τρόπο με τον οποίο μπορεί να εμφανίζονται διαφορετικά με λεπτομέρεια, ανάλογα με την αναταραχή, την ένταση του μαγνητικού πεδίου κ.λπ. L. MEDEIROS ET AL., ARXIV: 1601.06799)

4.) Γιατί αναδύονται οι μαύρες τρύπες; Όταν μια μαύρη τρύπα βρίσκεται σε κατάσταση μη αναλαμπής, υπάρχουν συγκεκριμένες υπογραφές που αναμένουμε ότι θα εμφανιστούν γύρω από τον ορίζοντα του συμβάντος. Αλλά τότε, όταν μια μαύρη τρύπα αναβοσβήνει, υπάρχουν διαφορετικά χαρακτηριστικά που θα εμφανίσει η ακτινοβολία που την περιβάλλει.

Αλλά πώς θα είναι αυτές οι εκπομπές; Θα υπάρχουν ταραχώδεις δυνατότητες που εμφανίζονται πάντα στο δίσκο; Θα υπάρξουν «καυτά σημεία», όπως προβλεπόταν, που είναι πιο ορατά στην κατάσταση ανάφλεξης; Εάν είμαστε τυχεροί και βλέπουμε κάποια από αυτές τις υπογραφές, θα μπορούσαμε να μάθουμε γιατί οι μαύρες τρύπες εκτυλίσσονται, παρατηρώντας μόνο τις εκτεταμένες εκπομπές ραδιοφώνου που τις περιβάλλουν. Πρέπει επίσης να μάθουμε, βάσει αυτών των παρατηρήσεων, πρόσθετες πληροφορίες σχετικά με την ισχύ των μαγνητικών πεδίων που περιβάλλουν αυτές τις μαύρες τρύπες.

Η δεύτερη μεγαλύτερη μαύρη τρύπα όπως φαίνεται από τη Γη, η οποία βρίσκεται στο κέντρο του γαλαξία M87, εμφανίζεται σε τρεις προβολές εδώ. Παρά τη μάζα των 6,6 δισεκατομμυρίων Ήλιων, είναι πάνω από 2000 φορές πιο μακριά από τον Τοξότη Α *. Μπορεί ή όχι να επιλυθεί από το EHT, αλλά εάν το Σύμπαν είναι ευγενικό, όχι μόνο θα έχουμε μια εικόνα, αλλά θα μάθουμε αν οι εκπομπές ακτίνων Χ μάς δίνουν ακριβείς εκτιμήσεις μάζας για μαύρες τρύπες ή όχι. (TOP, OPTICAL, HUBBLE SPACE TELESCOPE / NASA / WIKISKY; LOWER LEFT, RADIO, NRAO / VERY LARGE ARRAY (VLA); LOWER RIGHT, X-RAY, NASA / CHANDRA X-RAY TELESCOPE)

5.) Οι εκτιμήσεις ακτίνων Χ για τη μάζα μιας μαύρης τρύπας προκαλούνται σε χαμηλότερες τιμές; Υπάρχουν, επί του παρόντος, δύο τρόποι για να συμπεράνουμε τη μάζα μιας μαύρης τρύπας: από τη μέτρηση των βαρυτικών επιδράσεων στα αστέρια (και σε άλλα αντικείμενα) που την περιστρέφουν και από τις (ακτίνες Χ) εκπομπές του αερίου που το περιστρέφουν. Μπορούμε εύκολα να κάνουμε μετρήσεις με βάση το αέριο για τις περισσότερες μαύρες τρύπες, συμπεριλαμβανομένης της μέτρησης στο κέντρο του Γαλαξία, η οποία μας δίνει μια μάζα περίπου 2,5-2,7 εκατομμυρίων ηλιακών μαζών.

Όμως, η βαρυτική μέτρηση είναι πολύ πιο άμεση, παρά το ότι αποτελεί μεγαλύτερη πρόκληση παρατήρησης. Ωστόσο, το κάναμε στον δικό μας γαλαξία και έχουμε συμπεράνει μια μάζα περίπου 4 εκατομμυρίων ηλιακών μαζών: περίπου 50% υψηλότερη από ό, τι δείχνει η παρατήρηση ακτίνων Χ. Περιμένουμε απόλυτα ότι αυτό θα είναι το μέγεθος του ορίζοντα γεγονότων που μετράμε. Εάν οι μετρήσεις του M87 δείχνουν υψηλότερη τιμή από ό, τι δείχνει η εκπομπή ακτίνων Χ, θα μπορούσαμε να μάθουμε ότι οι εκτιμήσεις των ακτίνων Χ είναι συστηματικά χαμηλές, δείχνοντας μας ότι υπάρχει νέα αστροφυσική (αλλά όχι νέα θεμελιώδης φυσική) στο παιχνίδι.

Πολλά αστέρια έχουν εντοπιστεί κοντά στην υπερμεγέθη μαύρη τρύπα στον πυρήνα του Γαλαξία. Εκτός από αυτά τα αστέρια και το αέριο και τη σκόνη που βρίσκουμε, αναμένουμε να υπάρχουν πάνω από 10.000 μαύρες τρύπες μέσα σε λίγα χρόνια φωτός από τον Τοξότη A *, αλλά η ανίχνευσή τους είχε αποδειχθεί αόριστη μέχρι νωρίτερα το 2018. Επίλυση της κεντρικής μαύρης τρύπας είναι ένα καθήκον στο οποίο μόνο το Τηλεσκόπιο Event Horizon μπορεί να ανέλθει και μπορεί ακόμη να ανιχνεύσει την κίνησή του με την πάροδο του χρόνου. (S. SAKAI / A. GHEZ / WM KECK OBSERVATORY / UCLA GALACTIC CENTER GROUP)

6.) Μπορούμε να δούμε τη μαύρη τρύπα να «τρεμοπαίζει» με την πάροδο του χρόνου, όπως προβλεπόταν; Αυτό μπορεί να μην βγει αμέσως, ειδικά αν το μόνο που παίρνουμε από αυτές τις αρχικές παρατηρήσεις είναι μια μόνο εικόνα μιας ή δύο μαύρων οπών. Αλλά ένας από τους επιστημονικούς στόχους του EHT είναι να παρατηρήσει πώς εξελίσσονται οι μαύρες τρύπες με την πάροδο του χρόνου, πράγμα που σημαίνει ότι σκοπεύουν να τραβήξουν πολλές εικόνες σε διαφορετικές χρονικές στιγμές και να ανακατασκευάσουν μια ταινία με αυτές τις μαύρες τρύπες.

Λόγω της παρουσίας αστεριών και άλλων μαζών, η φαινομενική θέση της μαύρης τρύπας θα αλλάξει σημαντικά με την πάροδο του χρόνου, καθώς ωθείται βαρυτικά. Παρόλο που θα χρειαστούν χρόνια για να παρατηρήσουμε μια κίνηση της μαύρης τρύπας από ένα σημαντικό ποσό, έχουμε δεδομένα που έχουν ληφθεί για μεγάλο χρονικό διάστημα. Στα κέντρα των γαλαξιών, οι μαύρες τρύπες που απεικονίζονται με EHT μπορεί να αρχίσουν να εμφανίζουν σημάδια αυτού του jitter: το κοσμικό ισοδύναμο της κίνησης του Μπράουν.

Η υπερμεγέθη μαύρη τρύπα στο κέντρο του γαλαξία μας, ο Τοξότης Α *, αναβοσβήνει έντονα στις ακτίνες Χ κάθε φορά που καταναλώνεται η ύλη. Σε άλλα μήκη κύματος φωτός, από υπέρυθρες έως ραδιόφωνο, μπορούμε να δούμε τα μεμονωμένα αστέρια σε αυτό το εσωτερικό μέρος του γαλαξία. (X-RAY: NASA / UMASS / D.WANG ET AL., IR: NASA / STSCI)

Οι κρίσιμες παρατηρήσεις για τη δημιουργία της πρώτης εικόνας μιας μαύρης τρύπας, με την προϋπόθεση ότι το EHT δημοσιεύει μία από τις μαύρες τρύπες στο κέντρο του Γαλαξία, πραγματοποιήθηκαν το 2017: πριν από δύο ολόκληρα χρόνια. Χρειάστηκε τόσο πολύς χρόνος για την ανάλυση, τον καθαρισμό, την περικοπή, την προσαρμογή και τη σύνθεση της πλήρους σειράς δεδομένων, η οποία ισοδυναμεί με περίπου 27 petabytes για την κριτική παρατήρηση. (Αν και μόνο περίπου το 15% αυτών των δεδομένων είναι σχετικό και χρησιμοποιήσιμο για την κατασκευή μιας εικόνας.)

Στις 9 π.μ. Ανατολική ώρα (6 π.μ. Ώρα Ειρηνικού) στις 10 Απριλίου, η συνεργασία του EHT θα πραγματοποιήσει συνέντευξη τύπου όπου αναμένεται να κυκλοφορήσει την πρώτη εικόνα ενός ορίζοντα εκδήλωσης και είναι πιθανό πολλά - ή πιθανόν ακόμη και όλα - αυτές οι ερωτήσεις θα απαντηθούν. Όποια και αν είναι τα αποτελέσματα, αυτό είναι ένα μνημειακό βήμα προς τα εμπρός για τη φυσική και την αστροφυσική, και οδηγεί σε μια νέα εποχή της επιστήμης: άμεσες δοκιμές και εικόνες του ίδιου του ορίζοντα της μαύρης τρύπας!

Το Starts With A Bang είναι τώρα στο Forbes και αναδημοσιεύεται στο Medium χάρη στους υποστηρικτές του Patreon. Ο Ethan έχει συγγράψει δύο βιβλία, το Beyond The Galaxy και το Treknology: The Science of Star Trek από το Tricorder στο Warp Drive.