Οι κοντινές και μακρινές πλευρές της Σελήνης, όπως ανακατασκευάστηκαν με εικόνες από την αποστολή της NASA στο Clementine. Πιστωτική εικόνα: NASA / Clementine Mission / Lunar & Planetary Institute / USRA.

7 τρόποι με τους οποίους η Γη θα άλλαζε εάν η Σελήνη μας είχε καταστραφεί

Θεωρούμε δεδομένο πόσο κάνει η Σελήνη για τη Γη, αλλά δεν θα ήταν κακές όλες οι αλλαγές.

«Αν απαλλαγούμε από το φεγγάρι, οι γυναίκες, αυτοί οι εμμηνορροϊκοί κύκλοι διέπονται από το φεγγάρι, δεν θα πάρουν PMS. Θα σταματήσουν να σκύβουν και να κλαψουρίζουν. " -Joe Scarborough, εσφαλμένα ένα απόσπασμα στον Άρνολντ Σβαρτσενέγκερ, το οποίο μίλησε πραγματικά από έναν πλαστογράφο

Για σχεδόν ολόκληρη την ιστορία των 4,5 δισεκατομμυρίων ετών του Ηλιακού μας Συστήματος, η Γη δεν ήταν μόνη ενώ περιστρέφεται γύρω από τον Ήλιο. Ο γιγαντιαίος σεληνιακός σύντροφος μας είναι μεγαλύτερος και πιο ογκώδης από οποιοδήποτε άλλο φεγγάρι σε σύγκριση με τον πλανήτη που βρίσκεται σε τροχιά. Όταν βρίσκεται σε πλήρη φάση, φωτίζει έντονα τη νύχτα και η Σελήνη έχει συνδεθεί καθ 'όλη τη διάρκεια της ιστορίας με φαινόμενα όπως η τρέλα (ή η τρέλα), η συμπεριφορά των ζώων (ουρλιάζοντας στο φεγγάρι), η καλλιέργεια (ένα φεγγάρι συγκομιδής) και ακόμη και οι γυναίκες εμμηνορροϊκοί κύκλοι. Ενώ αυτοί οι σύνδεσμοι δεν αντέχουν στον επιστημονικό έλεγχο, υπάρχουν πολλοί τρόποι που η Σελήνη πραγματικά επηρεάζει τη Γη. Η καταστροφή του θα ήταν καταστροφή, αλλά θα άλλαζε επίσης τον κόσμο μας για πάντα με απίστευτα ενδιαφέροντες τρόπους.

Η καταστροφή της Σελήνης θα είχε ως αποτέλεσμα περίπου 7 x 1⁰²² κιλά συντρίμμια, τα οποία ελπίζουμε να μην χτυπήσουν τη Γη σε μεγάλα κομμάτια. Πιστωτική εικόνα: Blind Spot Pictures Oy, 27 Films Production, New Holland Pictures, από την ταινία Iron Sky.

1.) Η καταστροφή της Σελήνης θα έστελνε συντρίμμια στη Γη, αλλά μπορεί να μην καταστρέφει τη ζωή. Φανταστείτε ένα όπλο τόσο θανατηφόρο που θα μπορούσε να αποσυνδέσει βαρυτικά τη Σελήνη, να το εκτοξεύσει. Θα χρειαζόταν ένα μεσαίου μεγέθους αστεροειδές αντιύλη για να το κάνει (περίπου ένα χιλιόμετρο σε διάμετρο) και τα συντρίμμια θα απλώνονταν προς όλες τις κατευθύνσεις. Εάν η έκρηξη ήταν αρκετά αδύναμη, τα συντρίμμια θα ξαναχτίστηκαν σε ένα ή περισσότερα νέα φεγγάρια. αν ήταν πολύ δυνατό, δεν θα έμενε τίποτα. με το σωστό μέγεθος και θα δημιουργούσε ένα δακτυλιοειδές σύστημα γύρω από τη Γη. Με την πάροδο του χρόνου, αυτά τα σεληνιακά θραύσματα θα βρισκόταν σε τροχιά χάρη στην ατμόσφαιρα της Γης, δημιουργώντας μια σειρά από επιπτώσεις.

Ένα δακτυλιοειδές σύστημα γύρω από τη Γη, το οποίο θα μπορούσε να συμβεί εάν η Σελήνη καταστραφεί με τον σωστό τρόπο. Πιστωτική εικόνα: Χρήστης του Wikimedia Commons Grebenkov, ως προσθήκη στο έργο του Eugene Stauffer.

Αλλά αυτές οι επιπτώσεις δεν θα ήταν τόσο καταστροφικές όσο οι αστεροειδείς ή οι κομήτες που φοβόμαστε τόσο πολύ σήμερα! Ακόμα κι αν τα κομμάτια της Σελήνης θα ήταν τεράστια, πυκνά και ακόμη δυνητικά μεγαλύτερα από τον αστεροειδή που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους, θα είχαν πολύ λιγότερη ενέργεια. Οι αστεροειδείς ή οι κομήτες που χτυπούν τη Γη κινούνται στα είκοσι, πενήντα ή ακόμα και πάνω από εκατό χιλιόμετρα ανά δευτερόλεπτο, αλλά τα σεληνιακά συντρίμμια θα κινούνται με μόλις 8 χλμ / δευτερόλεπτο και θα χτυπήσουν μόνο μια ματιά στην ατμόσφαιρα μας. Τα συντρίμμια που χτυπούν τη Γη θα ήταν ακόμη καταστροφικά, αλλά θα επηρέαζαν τον κόσμο μας με λιγότερο από το 1% της συνολικής ενέργειας ενός συγκρίσιμου μεγέθους αστεροειδούς. Εάν τα κομμάτια που μας χτυπούν ήταν αρκετά μικρά, η ανθρωπότητα θα μπορούσε εύκολα να επιβιώσει.

Η κλίμακα του σκοτεινού ουρανού Bortle, από 1-9, που απεικονίζει αστικούς έως παρθένους ουρανούς. Μια πανσέληνος, παρεμπιπτόντως, είναι αρκετά φωτεινή που μπορεί να μετατρέψει ακόμη και ένα «1» σε 7 (μακριά από τη Σελήνη) σε 8 (κοντά του) μόνη της. Πιστωτική εικόνα: International Dark Sky Association, 2008, χρησιμοποιώντας το δωρεάν λογισμικό Stellarium.

2.) Ο νυχτερινός ουρανός θα ήταν φυσικά πολύ πιο φωτεινός. Μόλις η Σελήνη και όλα τα απομεινάρια της είχαν φύγει, το δεύτερο πιο φωτεινό αντικείμενο από τον ουρανό της Γης θα εξαφανιζόταν εντελώς. Ενώ ο Ήλιος είναι φυσικά 400.000 φορές πιο φωτεινός από ό, τι ακόμη και η πλήρης, περιφέρεια Σελήνη, η πανσέληνος είναι και πάλι 14.000 φορές πιο φωτεινή από το επόμενο φωτεινότερο αντικείμενο στον ουρανό: την Αφροδίτη. Όταν κοιτάζετε την κλίμακα Bortle Dark-Sky, μια πανσέληνος μπορεί να σας οδηγήσει από το «1» - τον πιο παρθένο, φυσικά σκοτεινό ουρανό - μέχρι το 7 ή το 8, ξεπλένοντας ακόμη και τα φωτεινά αστέρια. Χωρίς Σελήνη, δεν θα υπήρχαν φυσικά εμπόδια στον παρθένο, σκοτεινό ουρανό κάθε βράδυ του χρόνου.

Μια απεικόνιση της διαμόρφωσης Sun-Moon-Earth που δημιουργεί μια συνολική ηλιακή έκλειψη. Η μη επιπεδότητα της Γης σημαίνει ότι η σκιά της Σελήνης επιμηκύνεται όταν είναι κοντά στην άκρη της Γης. Πιστοποίηση εικόνας: Λογισμικό εκπαίδευσης Starry Night.

3.) Οι εκλείψεις δεν θα ήταν πια. Είτε μιλάτε για ηλιακές εκλείψεις - μερική, ολική ή δακτυλιοειδής - ή σεληνιακές εκλείψεις, όπου ο φυσικός δορυφόρος της Γης περνά στη σκιά μας, δεν θα είχαμε πλέον εκλείψεις οποιουδήποτε τύπου. Οι εκλείψεις απαιτούν την ευθυγράμμιση τριών αντικειμένων: τον Ήλιο, τον πλανήτη και το φεγγάρι του πλανήτη. Όταν το φεγγάρι περνάει ανάμεσα στον Ήλιο και έναν πλανήτη, μπορεί να ρίξει μια σκιά στην επιφάνεια του πλανήτη (ολική έκλειψη), το φεγγάρι μπορεί να διασχίσει την επιφάνεια του Ήλιου (δακτυλιοειδής έκλειψη) ή μπορεί να συγκαλύψει μόνο ένα μέρος του φωτός του Ήλιου ( μερική έκλειψη). Αλλά χωρίς κανένα φεγγάρι, κανένα από αυτά δεν μπορούσε να συμβεί. Ο μοναδικός μας φυσικός δορυφόρος δεν θα περνούσε ποτέ στη σκιά της Γης αν δεν υπήρχε, θέτοντας τέλος στις εκλείψεις.

Η Σελήνη ασκεί παλιρροιακή δύναμη στη Γη, η οποία όχι μόνο προκαλεί τις παλίρροιες μας, αλλά προκαλεί φρενάρισμα της περιστροφής της Γης και μια επακόλουθη επιμήκυνση της ημέρας. Πιστωτική εικόνα: Χρήστες Wikimedia Commons Wikiklaas και E. Siegel.

4.) Η διάρκεια μιας ημέρας θα παρέμενε σταθερή. Ίσως να μην το σκέφτεστε πολύ, αλλά η Σελήνη ασκεί μια μικρή δύναμη τριβής στην περιστρεφόμενη Γη, προκαλώντας τον ρυθμό περιστροφής μας να επιβραδύνεται με την πάροδο του χρόνου. Μπορεί να χάσουμε μόνο ένα δευτερόλεπτο εδώ ή εκεί για πολλούς αιώνες, αλλά αυξάνεται με την πάροδο του χρόνου. Η 24ωρη ημέρα μας ήταν μόλις 22 ώρες πίσω όταν οι δεινόσαυροι περιπλανήθηκαν στη Γη και ήταν πριν από 10 ώρες πριν από μερικά δισεκατομμύρια χρόνια. Σε άλλα τέσσερα εκατομμύρια χρόνια, δεν θα χρειαζόμαστε πλέον ημέρες άλματος στο ημερολόγιό μας, καθώς ο ρυθμός περιστροφής επιβραδύνεται και η διάρκεια μιας ημέρας συνεχίζει να μεγαλώνει. Αλλά χωρίς Σελήνη, όλα αυτά θα σταματούσαν. Θα έπρεπε να έρθουν 24 ώρες κάθε μέρα, έως ότου ο ίδιος ο Ήλιος έλειπε από καύσιμα και πέθανε.

Gorey Harbour at low tide, που δείχνει την ακραία διαφορά μεταξύ της υψηλής και της χαμηλής παλίρροιας που βρίσκεται σε όρμους, κολπίσκους και άλλες ρηχές, παράκτιες περιοχές εδώ στη Γη. Πιστωτική εικόνα: Χρήστης του Wikimedia Commons FoxyOrange.

5.) Οι παλίρροιες μας θα ήταν μικρές. Η υψηλή και παλίρροια παρουσιάζει μια ενδιαφέρουσα, τεράστια διαφορά για όσους από εμάς ζούμε κοντά στην ακτή, ειδικά εάν βρισκόμαστε σε έναν κόλπο, ήχο, είσοδο ή άλλη περιοχή όπου οι λίμνες νερού. Οι παλίρροιες μας στη Γη οφείλονται κυρίως στη Σελήνη, με τον Ήλιο να συνεισφέρει μόνο ένα μικρό κλάσμα των παλιρροιών που βλέπουμε σήμερα. Κατά τη διάρκεια των πανσέληνων και των νέων φεγγαριών, όταν ο Ήλιος, η Γη και η Σελήνη είναι ευθυγραμμισμένες, έχουμε παλίρροια την άνοιξη: οι μεγαλύτερες διαφορές μεταξύ της υψηλής και της χαμηλής παλίρροιας. Όταν βρίσκονται σε ορθή γωνία, κατά τη διάρκεια ενός μισού φεγγαριού, έχουμε καθαρές παλίρροιες: οι μικρότερες τέτοιες διαφορές. Οι ανοιξιάτικες παλίρροιες είναι διπλάσιες από τις παλίρροιες, αλλά χωρίς το φεγγάρι μας, οι παλίρροιες θα ήταν πάντα το ίδιο ασήμαντο μέγεθος και μόνο το ένα τέταρτο τόσο μεγάλες όσο οι σημερινές παλίρροιες.

Η κλίση της αξονικής κλίσης της Γης, επί του παρόντος 23,4 μοίρες, κυμαίνεται από 22,1 έως 24,5 μοίρες. Αυτή είναι μια πολύ μικρή παραλλαγή σε σύγκριση με, για παράδειγμα, τον Άρη. Πιστωτική εικόνα: NASA, χρήστης Mysid του Wikimedia Commons.

6.) Η αξονική κλίση μας θα ήταν ασταθής. Αυτό είναι ατυχές. Η Γη περιστρέφεται στον άξονά της, με κλίση στους 23,4 ° σε σχέση με το τροχιακό μας επίπεδο γύρω από τον Ήλιο. (Αυτό είναι γνωστό ως πλάτος μας.) Ίσως να μην πιστεύετε ότι η Σελήνη έχει να κάνει με αυτό, αλλά πάνω από δεκάδες χιλιάδες χρόνια, η κλίση αλλάζει: από μόλις 22,1 ° έως και 24,5 °. Η Σελήνη είναι μια σταθεροποιητική δύναμη, καθώς κόσμοι χωρίς μεγάλα φεγγάρια - όπως ο Άρης - βλέπουν την αξονική κλίση τους να αλλάζει κατά δέκα φορές περισσότερο με την πάροδο του χρόνου. Στη Γη, χωρίς Σελήνη, εκτιμάται ότι η κλίση μας θα μπορούσε ενδεχομένως να ξεπεράσει τις 45 ° κατά περιόδους, κάνοντάς μας έναν κόσμο που περιστρέφεται στις πλευρές μας. Οι Πολωνοί δεν θα ήταν πάντα κρύοι. ο ισημερινός μπορεί να μην είναι πάντα ζεστός. Χωρίς τη Σελήνη μας να μας σταθεροποιήσει, οι εποχές του πάγου θα έπλητταν κατά προτίμηση διαφορετικά μέρη του κόσμου μας κάθε μερικές χιλιάδες χρόνια.

Και τελικά…

Οι τροχιές αποστολής του Απόλλωνα, που έγιναν εφικτές από την εγγύτητα της Σελήνης σε εμάς. Πιστωτική εικόνα: Το γραφείο της επανδρωμένης διαστημικής πτήσης της NASA, αποστολές του Απόλλωνα.

7.) Δεν θα έχουμε πλέον το σκαλοπάτι μας στο υπόλοιπο Σύμπαν. Στο βαθμό που μπορούμε να πούμε, η ανθρωπότητα είναι το μόνο είδος που έχει βάλει εσκεμμένα τον εαυτό μας στην επιφάνεια ενός άλλου κόσμου. Μέρος του γιατί καταφέραμε να το κάνουμε αυτό, από το 1969 έως το 1972, οφείλεται στο πόσο κοντά είναι η Σελήνη στη Γη. Σε απόσταση μόλις 380.000 χλμ., Ένας συμβατικός πύραυλος μπορεί να κάνει το ταξίδι σε περίπου 3 ημέρες και ένα σήμα μετ 'επιστροφής με την ταχύτητα του φωτός διαρκεί μόνο 2,5 δευτερόλεπτα. Οι επόμενες κοντινότερες επιλογές - Άρης ή Αφροδίτη - χρειάζονται μήνες για να φτάσουν εκεί μέσω πυραύλων, πάνω από ένα χρόνο για ένα ταξίδι μετ 'επιστροφής και πολλά λεπτά για μια επικοινωνία μετ' επιστροφής.

Επίσης, δεν θα είχαμε καμία προσγείωση στη Σελήνη. Αυτό είναι το Buzz Aldrin που δημιουργεί το πείραμα Solar Wind ως μέρος του Apollo 11. Πιστοποίηση εικόνας: NASA / Apollo 11.

Η Σελήνη είναι η ευκολότερη, πιο χρήσιμη «εξάσκηση» που θα μπορούσαμε να ζητήσουμε από το Σύμπαν εάν στόχος μας ήταν να εξερευνήσουμε το υπόλοιπο Ηλιακό Σύστημα. Ίσως θα το εκμεταλλευτούμε ξανά - και όλα όσα φέρνει στη Γη - κάποια μέρα σύντομα.

Αυτή η ανάρτηση εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Forbes και σας προσφέρεται χωρίς διαφημίσεις από τους υποστηρικτές του Patreon. Σχολιάστε το φόρουμ μας και αγοράστε το πρώτο μας βιβλίο: Beyond The Galaxy!