Οι συγγραφείς του «The Runaway Species» υποστηρίζουν ότι η μοναχική διαδικασία του Πικάσο και η ομαδική εργασία που εμπλέκονται στη διάσωση του Απόλλωνα 13 βασίστηκαν και οι δύο στις ίδιες «γνωστικές ρουτίνες» που παράγουν νέες ιδέες. (Η φωτογραφία του αστροναύτη είναι ευγενική προσφορά της NASA.)

Ένας συνθέτης και ένας νευροεπιστήμονας μπαίνουν σε ένα μπαρ…

Αυτό δεν είναι αστείο! Αν ήταν, θα υπήρχε ένα τρίτο άτομο στο μπαρ. Υπάρχει πάντα ένα τρίτο άτομο που φέρει το βάρος ενός αρχετυπικού αστείου, όπως σημειώνει ο συνθέτης Anthony Brandt και ο νευροεπιστήμονας David Eagleman στη φιλόδοξη πορεία τους μέσω της φιλοσοφίας της δημιουργικότητας, The Runaway Species: How Human Creativity Remakes The World.

Τι είναι η δημιουργικότητα, ούτως ή άλλως; Ο Edwin Land το καθόρισε ως «ξαφνική παύση της ηλιθιότητας». Ο Claude Shannon θα μπορούσε να το περιγράψει αφηρημένα ως μια διαδικασία που αυξάνει την πληροφορική εντροπία. Αρκετά ενδιαφέρον, ο Shannon αφιέρωσε χρόνο για να σκεφτεί τη δημιουργικότητα σε μια σύντομη ομιλία από το 1952 με τίτλο «Creative Thinking».

Οι Brandt και Eagleman έχουν γράψει ένα πλούσιο βιβλίο για τη δημιουργικότητα. Εάν ήσασταν οπαδός των λαμπρών Connections του James Burke, ή ίσως των μηχανημάτων του Ντον Νόρμαν στο σχεδιασμό, υπάρχει ένας παρόμοιος πλούσιος μπουφές με καραμέλες εγκεφάλου εδώ για να βγάλουμε έξω. Στην αρχή, ο Brandt και ο Eagleman υπόσχονται ότι θα «κυνηγήσουν τις εφευρέσεις της ανθρώπινης κοινωνίας, όπως οι παλαιοντολόγοι που λεηλατούν τα απολιθώματα». Τα παραδείγματα που ανακαλύπτουν περιλαμβάνουν την εκπληκτική διάσωση του Apollo 13 της NASA το 1970 σε αντιπαραβολή με το Bordel d'Avignon του Πικάσο. Ο Louis CK riffing σε smartphone στα χέρια των ανδρεικέλων. Van Gogh και Gaugin; EO Wilson και Isaac Newton; Ο Steve Jobs ξεκινά το iPhone. η αιγυπτιακή Σφίγγα και η αφρικανική μαμά wata · Ruppy το διαγονιδιακό κουτάβι, ένα Shinkansen, Wegner και τεκτονική, ο Ντάργουιν και η εξέλιξη, ο Richard Branson και ο Jasper Johns και ο Eli Whitney και ο Henry Ford και ο Samuel Taylor Coleridge και ο Jony Ive και… και… Είναι ένα ζαλιστικό φράγμα, σχεδιασμένο για να χαλαρώσει τους παλιούς αναγνώστες υποθέσεων. μπορεί να έχουν, όλα δεμένα μαζί σε μια δωδεκάδα μεθυστικά δοκίμια.

Αυτό το είδος βιβλίου είναι μια από τις πολλές απαντήσεις στο «big bang» της ψηφιακής / βιολογικής εποχής που μας κάνει όλους να ξετυλίξουμε. Οι ιστορικοί του μέλλοντος θα κοιτάξουν πίσω αυτή τη στιγμή ως το απότομο τέλος της έναρξης. Και δεδομένου ότι τα πιο σημαντικά πράγματα που κάνουν οι άνθρωποι είναι οι ιδέες - το προϊόν της δημιουργικότητας - όταν τα εργαλεία και τα μέσα ιδεολογίας αλλάζουν τόσο θεμελιωδώς, οι κοινωνίες γίνονται αγκυροβολημένες και αποπροσανατολισμένες. Σε αντίθεση με τον αργό ρυθμό της εξέλιξης μέσω της φυσικής επιλογής, εμείς οι άνθρωποι εξελισσόμαστε κυρίως μέσω της συμπεριφοράς: μέσω ιδεών. Και όλες οι ιδέες ξεκινούν με τον ίδιο τρόπο: όπως αδύναμες, ευαίσθητες, σοφιστικές λάμψεις. Μια ιδέα γίνεται ανθεκτική μέσω έκφρασης, καταγραφής, υλοποίησης, βελτίωσης, κοινής χρήσης. Για χιλιάδες χρόνια, οι ιδέες και τα αναλογικά μέσα έχουν συνυπάρξει με τρόπους που περιορίζονται από τα καθεστώτα από πηλό, χαρτί, μετάδοση. Όπως είπε ο Winston Churchill, «Διαμορφώνουμε τα κτίριά μας και μετά, τα κτίριά μας μας διαμορφώνουν». Αυτό το βαθύ meme επαναλήφθηκε από τον Marshall McLuhan ("Το Medium is the Message") και τον John Culkin ("Διαμορφώσαμε το αλφάβητο και μας διαμόρφωσε" και "Διαμορφώνουμε τα εργαλεία μας και στη συνέχεια μας διαμορφώνουν"). Η συνεργασία μας με τα μέσα μαζικής ενημέρωσης μαζεύτηκε σταθερά.

Τότε - κτύπησε! - Βρισκόμαστε ξαφνικά σαρκαρισμένοι σε ένα ψηφιακό, συνδεδεμένο παγκόσμιο χωριό, στο οποίο οι ιδέες μπορούν να συνδυαστούν και να μοιραστούν στιγμιαία και απεριόριστα, και όχι απλώς από ανθρώπους. Οι μηχανές σκέψης αρχίζουν να μπαίνουν.

Οι ιστορικοί του μέλλοντος θα κοιτάξουν πίσω αυτή τη στιγμή ως το απότομο τέλος της έναρξης.

Αυτό το εντυπωσιακό σκηνικό τελικά σημαίνει για την εξέλιξη του είδους μας - και για οτιδήποτε εκτιμούμε στην ανθρώπινη δημιουργικότητα - είναι εικασία όλων. Εδώ υπάρχει ένας φόβος: τα παγκόσμια μέσα μαζικής ενημέρωσης κατακλύζουν την ποικιλομορφία, εξαλείφουν τις περιφερειακές διαφορές, εξαλείφοντας την πνευματική παραλλαγή που ήταν κρίσιμη για τη συμπεριφορική μας εξέλιξη. Σε αυτό το σημείο, οι Brandt και Eagleman προσφέρουν ένα αγαπημένο κουράγιο Ben Franklin: «Αν όλοι σκέφτονται το ίδιο, τότε κανείς δεν σκέφτεται». Αλλά δεν θα είναι αυτό το απόλυτο αποτέλεσμα του κορεσμού των μέσων μαζικής ενημέρωσης; Ειδικά εάν (ή πότε) η δημιουργικότητα της μηχανής ξεπερνά την ανθρώπινη δημιουργικότητα;

Το Runaway Species κάνει πατινάζ μετά από αυτές τις αλλαγές στη θάλασσα και είναι ένα βιβλίο που μου άρεσε περισσότερο για το άφθονο κερασάκι από το κέικ. Το κομφετί των παραδειγμάτων αφήνει συχνά τον αναγνώστη να ξύσει το κεφάλι της. Για παράδειγμα, ως ένα στοιχείο στη δημιουργικότητα, οι συγγραφείς αναπτύσσουν την ιδέα της σπασίματος ιδεών για να τις συναρμολογήσουν με νέους τρόπους. Και έπειτα, σε λίγες μόνο σελίδες, μιλάνε για τον pointillism του Seurat, την εφεύρεση του κυψελοειδούς ραδιοφώνου, τα ποιήματα των ee cummings, την προσέγγιση του Frederick Sanger για την αλληλουχία ινσουλίνης και DNA, κινηματογραφικά μοντάζ, την ιδέα του John McCarthy για κοινή χρήση χρόνου σε υπολογιστές, του David Hockney's κολάζ φωτογραφιών, τα «μικροσκοπικά χάπια χρόνου» της Contac, η χρήση ακρωνύμων και συγχρονισμών, τα γλυπτά του Μπρούνο Καταλανό και η αρχιτεκτονική του Ντέιβιντ Φίσερ, στη συνέχεια, σταματήστε για λίγο το μεγάλο φούγκα D στο δεύτερο βιβλίο του Bach's Well Tempered Clavier. Αυτό το μικρό κομμάτι Bach χρησιμοποιείται απλά για να υποδηλώσει ότι ο κατακερματισμός της μελωδίας ενός φούγκου σε μικρότερα κομμάτια που ενώνονται σαν μωσαϊκά πλακάκια «έδωσε στους συνθέτες όπως ο Μπαχ ευελιξία που δεν βρέθηκε σε λαϊκά τραγούδια όπως τα νανουρίσματα και τις μπαλάντες… όπως τα μοντάζ της ταινίας στο Citizen Kane ή Rocky IV. " Αλήθεια? Το πρόβλημα με αυτήν την αποδιοργανωμένη χιονοθύελλα δεν είναι μόνο ότι κατακλύζει τα υποκείμενα σημεία. Αποσπάται από αυτά, καθώς υπάρχουν περισσότερα που πρέπει να κάνουμε παρά να χαράξουμε την επιφάνεια.

Για παράδειγμα, υπάρχει ένα προσωρινό σημείο σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο οι πολλοί πίνακες του Monet στον καθεδρικό ναό της Ρουέν ή η ιαπωνική γέφυρα στο Giverny αντιπροσωπεύουν τον καλλιτέχνη δημιουργικά «κάμπτοντας» ένα θέμα (μια άλλη δημιουργική λειτουργία), σχεδόν πέρα ​​από την αναγνώριση:

Monet στο Giverny σε ηλικία 59 ετών (αριστερά) και 82 ετών (δεξιά).

ΓΕΡΝΩ. Μεταξύ άλλων, αυτή η απαίσια αναφορά αφήνει το γεγονός ότι η πρώτη εικόνα ζωγραφίστηκε από έναν 59χρονο Monet όταν μπορούσε να δει και να ζωγραφίσει αρκετά καλά. Το άλλο ζωγράφισε ο 82χρονος Monet, σχεδόν τυφλός από καταρράκτη, χρησιμοποιώντας μακρύτερες και πιο λιπαρές βούρτσες λόγω μυωπίας, χωρίς αμφιβολία να γνωρίζει ότι η άμμος του χρόνου τελείωσε γρήγορα. Προσπαθούσε να βρει τι έβαζε στον καμβά. Ο καταρράκτης του Monet άρχισε να αλλάζει ουσιαστικά την οπτική του αντίληψη από την ηλικία των 65 ετών. Στα 72 του διαγνώστηκε. Στα 82, η όραση του Monet είχε επιδεινωθεί τόσο άσχημα που τελικά και απρόθυμα υποβλήθηκε σε χειρουργική επέμβαση καταρράκτη στο δεξί του μάτι. Για να πούμε ότι ήταν δυσαρεστημένος, απλά κοιτάξτε τη σημείωση που έγραψε στον χειρουργό του ματιού:

Ίσως τελείωσα τις Διακοσμήσεις που πρέπει να παραδώσω τον Απρίλιο και είμαι σίγουρος τώρα ότι δεν θα μπορέσω να τις τελειώσω όπως θα ήθελα. Αυτό είναι το μεγαλύτερο πλήγμα που θα μπορούσα να είχα και με λυπάμαι που αποφάσισα ποτέ να προχωρήσω σε αυτήν τη θανατηφόρα επέμβαση. Με συγχωρείτε που είμαι τόσο ειλικρινής και επιτρέψτε μου να πω ότι νομίζω ότι είναι εγκληματικό να με έβαλε σε τόσο δύσκολη θέση.

Μετά τη χειρουργική επέμβαση, το αριστερό του μάτι παρέμεινε φραγμένο από έναν πυκνό, κίτρινο καταρράκτη και δεν μπορούσε να δει μπλε ή βιολέτες. Αλλά το δεξί του μάτι μπορούσε να δει αυτά τα χρώματα καθαρά. Παραπονέθηκε συνεχώς για τα γυαλιά του, αλλά στην ηλικία των 84 πήρε ένα νέο ζευγάρι που τον έκανε κάπως πιο ευτυχισμένο. Αφού μπορούσε να δει και πάλι καθαρά, τα χρώματα και η φινέτσα του αποκαταστάθηκαν. Με κάποιους λογαριασμούς, ήταν θλιβερός όταν τελικά είδε τι είχε ζωγραφίσει στα χρόνια του καταρράκτη και κατέστρεψε δεκάδες και δεκάδες καμβά που ένιωθε ότι ήταν κατώτερα. Αλλά αυτό που πραγματικά έκαψε το μπέικον του ήταν το γεγονός ότι μια αναδυόμενη νέα γενιά ζωγράφων μιμούσε το ύφος του αείμνηστου Monet, αγνοώντας ότι αντιγράφουν έναν σχεδόν τυφλό καλλιτέχνη. Λοιπόν, ο Monet απλώς «κάμψε» τη σκηνή της γέφυρας σε δύο διαφορετικούς πίνακες; Η ζωγραφική κάμψη μπορεί να οφείλεται στη δημιουργική τέχνη, ή στην αποτυχία της όρασης, ή στην αλλαγή των εποχών, ή ίσως απλώς στην εξάντληση του μπλε χρώματος. Φαίνεται κάπως ντροπή να πεις «Ρίξτε μια ματιά σε αυτό το ζευγάρι ζωγραφικής του Monet» και στη συνέχεια προχωρήστε δεξιά.

Δεδομένης της ψυχραιμίας των συγγραφέων, αυτή η τάση είναι αναπόφευκτη. Προσπαθώ να το απολαμβάνω ως ένα χαρακτηριστικό που κοροϊδεύει την περιέργειά του, ακόμη και όταν κρύβει τυχόν υποκείμενα επιχειρήματα. Το Runaway Species δεν αφήνει τον αναγνώστη να αισθάνεται μώλωπες και κτυπημένους και σε κατάσταση σοκ, όπως ήμουν μετά την ανάγνωση των μέσων κατανόησης του McLuhan. Και αποδίδει λίγο από την ικανοποίηση μιας καλά επεξεργασμένης ιστορίας που τελειώνει με ένα ζιγκ-ζουγκ από μια μετουσίωση, μια προσέγγιση στην οποία υπερέχει ο Τζέιμς Μπουρκ. Αλλά ως εορτασμός της δημιουργικότητας, η ανταμοιβή του καταβροχθισμού του Brandt και του smagasbord του Eagelman είναι ότι τόσο μεγάλο μέρος του είναι πραγματικά συναρπαστικό, ακόμα κι αν σας αφήνει ζάλη και πεινασμένοι για περισσότερα. Όλα αυτά μου θυμίζουν το αγαπημένο μου κουράγιο που αποδίδεται στον Ben Franklin: «Όταν τελειώσεις αλλάζεις - τελειώσεις».

Ο Michael Hawley είναι μουσικός και επιστήμονας υπολογιστών που έχει εργαστεί σε δημιουργικά βιομηχανικά περιβάλλοντα όπως τα Bell Labs, NeXT, Lucasfilm και το MIT Media Lab. Είναι διευθυντής του συνεδρίου Entertainment Gathering, γνωστός ως EG.