Ένας ενοχλητικός θάνατος στο διάστημα

Μια ματιά στο πώς το κενό του χώρου θα σε σκοτώσει

Μόνο τρία άτομα πέθαναν ποτέ στο διάστημα. Το πλήρωμα του Soyuz 11 αποτελείται από τρεις άντρες που είχαν περάσει 22 ημέρες στον Διαστημικό Σταθμό Salyut 1. Την τελευταία ημέρα του Ιουνίου του 1971 μια ανοιχτή βαλβίδα στο διαστημικό τους σκάφος τους εξέθεσε στο κενό του χώρου και όλοι ήταν νεκροί σε λιγότερο από ένα λεπτό. Τα σώματά τους βρέθηκαν με μπλε μπαλώματα στα πρόσωπά τους και με ίχνη αίματος που προέρχονταν από τη μύτη και τα αυτιά τους.

Έχουν περάσει πάνω από 40 χρόνια από τότε που κάποιος πέθανε στο διάστημα. Οι περισσότεροι θάνατοι των αστροναυτών δεν συμβαίνουν πραγματικά σε αυτό που ορίζεται επίσημα ως διάστημα αλλά αντίθετα συμβαίνουν κατά την εκτόξευση και την επανεισδοχή του σκάφους. Η έλλειψη θανάτων στο διάστημα προέρχεται από προσεκτικά πρωτόκολλα και την αυξανόμενη κατανόησή μας για το πώς να διατηρήσουμε τους ανθρώπους ασφαλείς και υγιείς κατά τη διάρκεια της διαστημικής πτήσης. Γι 'αυτό, τα περισσότερα από αυτά που γνωρίζουμε για το πώς θα επηρεάσει το κενό το σώμα μας προέρχονται από πειράματα που έγιναν εδώ στη γη, όπου οι επιστήμονες έχουν προσομοιώσει τις ίδιες συνθήκες του κενού και έχουν χρησιμοποιήσει πειράματα σε ζώα και ανθρώπους.

Η αλήθεια είναι ότι η διατήρηση ενός ανθρώπου ζωντανού στο διάστημα είναι θαυματουργό. Δεν υπάρχει μόνο το ζήτημα της τροφής, των εργαλείων, του νερού και των ιατρικών προμηθειών, αλλά η ίδια η πράξη του να βρίσκεστε έξω από τη βαρυτική έλξη της Γης είναι ανθυγιεινή και πολύ ενοχλητική για τα σώματά μας που σχεδιάστηκαν για την ατμόσφαιρα και τη βαρύτητα του πλανήτη μας.

Εξαιτίας αυτού, σε μόλις λίγες μέρες το 10-15% της μάζας του αίματος μέσα στο σώμα σας εξαφανίζεται λόγω της έλλειψης βαρύτητας που συνήθως λειτουργεί με το κυκλοφορικό μας σύστημα. Το ανοσοποιητικό μας σύστημα επίσης διακυβεύεται και μπορεί να υπάρξει σημαντική απώλεια μυών ακόμη και με τις απαιτούμενες δύο ώρες καθημερινής άσκησης που κάθε αστροναύτης πρέπει να διατηρήσει. Σύμφωνα με τα στατιστικά στοιχεία της NASA, 1-6 μήνες στο διάστημα είναι αρκετό για να μειώσει τον όγκο των μυών κατά 13%. Έχουν επίσης σημειώσει απώλεια οστικής πυκνότητας και προσωρινή αύξηση του ύψους. Οι δίσκοι μεταξύ των σπονδύλων της σπονδυλικής στήλης μπορούν να επεκταθούν, καθώς δεν υπάρχει βαρύτητα που τους συμπιέζει και αυτό επιτρέπει μια μικρή ώθηση ανάπτυξης που μειώνεται ξανά κάτω μόλις οι αστροναύτες επιστρέψουν στη Γη. Η μετατόπιση του υγρού σημαίνει επίσης ότι το σχήμα του σώματος αρχίζει να ξεδιπλώνεται περισσότερο, προκαλώντας τα πόδια να γίνουν πιο λεπτά και το πρόσωπο να στρογγυλοποιείται.

Το να είμαστε στο διάστημα είναι μια τόσο δραστική αλλαγή για τα σώματά μας που δεν είμαστε καν σίγουροι ότι είναι δυνατό να αναπαραχθεί εκτός της Γης. Οι αλλαγές στη ροή του αίματος θα κάνουν το σεξ δύσκολο και θα μπορούσε να έχει σημαντικό αντίκτυπο στην εγκυμοσύνη. Δεν υπήρξε ποτέ καταγεγραμμένη εμφάνιση σεξ στο διάστημα, αλλά είναι κάτι που πρέπει να σκεφτούμε εάν θέλουμε το είδος μας να επιβιώσει και να συνεχίσει έξω από τη Γη.

Όταν συνδυάζετε όλα αυτά με το γεγονός ότι κοστίζει περίπου $ 1k ανά λίβρα εργαλείων για να το φτάσετε στο διάστημα, αρχίζετε ήδη με μια ακριβή και περίπλοκη προσπάθεια.

Το κοστούμι του διαστήματος είναι εξαιρετικά σημαντικό για τη διατήρηση των ανθρώπων ζωντανών στο κενό του διαστήματος. Είναι πιο επίσημα γνωστό ως EVA ή εξωσχολική στολή. Αντιμετωπίζουν ορισμένα προβλήματα, όπως ούρηση και διατήρηση του σώματος δροσερό ενώ κάποιος είναι μέσα στο κοστούμι. Χρησιμοποιώντας υγρή ψύξη, οι σωλήνες τρέχουν νερό κατά μήκος του δέρματος για να το διατηρήσουν δροσερό, ενώ οι ανεμιστήρες είναι επίσης ενσωματωμένοι στο κοστούμι για χρήση από τους αστροναύτες. Υπάρχουν ενσωματωμένοι σάκοι κατανάλωσης που μπορούν να κρατήσουν έως και 32 ουγγιές υγρού και να έχουν συνδεδεμένο άχυρο.

Πολλοί τραυματισμοί στο διάστημα οφείλονται στην πραγματικότητα στα γάντια του διαστημικού κοστουμιού. Μπορούν να είναι τόσο βαριά και να ασκήσουν τόσο μεγάλη πίεση ώστε τα νύχια των αστροναυτών να πέσουν.

Τι συμβαίνει λοιπόν εάν κάποιος εκτίθεται στο κενό του χώρου;

Το πρώτο πράγμα είναι να μην κρατάτε την αναπνοή σας. Η απώλεια εξωτερικής πίεσης σημαίνει ότι όλος ο αέρας μέσα στο σώμα σας θα έβγαινε αμέσως έξω από κάθε στόμιο, συμπεριλαμβανομένου του αέρα στα έντερα σας. Κάθε σκύλος που χρησιμοποιήθηκε σε δοκιμές σε εργαστήρια αφόδευσαν καθώς τα αέρια έφυγαν από το σώμα τους. Εάν προσπαθήσατε να κρατήσετε την αναπνοή σας, οι πνεύμονές σας θα διογκωθούν και θα σπάσουν.

Μέσα σε 10 έως 15 δευτερόλεπτα θα είστε αναίσθητοι καθώς το οξυγόνο δεν θα φτάνει πλέον στον εγκέφαλό σας. Τελικά, θα πνιγείτε, αν και μπορεί να είστε εντάξει για έως και 3 λεπτά χωρίς αέρα. Κατά τη διάρκεια των σπουδών, πραγματικά έπεσε στην τύχη. Μερικά ζώα μπόρεσαν να περάσουν 3 λεπτά στο κενό και να ανακάμψουν εντελώς χωρίς γνωστική βλάβη. Άλλοι πέθαναν πολύ πριν από αυτό. Μερικοί χιμπατζήδες και σκύλοι, για παράδειγμα, ανακτήθηκαν πλήρως με 10 λεπτά διάσωσης.

Η απώλεια πίεσης όχι μόνο θα σας χτυπήσει, αλλά θα προκαλούσε επίσης θραύση όλων των αιμοφόρων αγγείων στην επιφάνεια του σώματός σας, ακόμη και εκείνων στα μάτια σας. Τα μάτια σας, ωστόσο, δεν θα ξεπεράσουν το κεφάλι σας, ούτε θα εκραγείτε με τον τρόπο που οι ταινίες επιστημονικής φαντασίας θα σας πίστευαν. Αυτό συμβαίνει επειδή η κυκλοφορία σας είναι μέρος ενός κλειστού συστήματος και εξακολουθεί να ρυθμίζεται εντός του σώματός σας.

Επίσης σε αντίθεση με αυτές τις ταινίες, το αίμα σας δεν θα βράζει μέσα στις φλέβες σας. Ωστόσο, τυχόν υγρά που εκτίθενται στο κενό θα βράσουν λόγω της εξαιρετικά χαμηλής πίεσης. Αυτό επιτρέπει στα υγρά - όπως το σάλιο και τον ιδρώτα - να βράσουν σε θερμοκρασία σώματος, αν και δεν θα ήταν επώδυνο. Εδώ «βρασμός» σημαίνει απλώς ότι το υγρό αλλάζει κατάσταση σε αέριο.

Το δέρμα σας θα τεντώθηκε και θα πρηστεί και θα αισθανόταν σαν καρφίτσες και βελόνες για λίγο. Όλο το εκτεθειμένο δέρμα θα υποστεί ακραίο ηλιακό έγκαυμα, καθώς δεν υπάρχει προστασία από την ακτινοβολία στο διάστημα. Η Γη μας κρατά ασφαλείς με το ισοδύναμο ενός στρώματος προστασίας πάχους ενός μέτρου από την υπεριώδη ακτινοβολία του ήλιου, αλλά αυτό δεν έχουν πολυτελείς αστροναύτες.

Ενώ το σύμπαν είναι πολύ κρύο (-270.45 βαθμοί Κελσίου, στην πραγματικότητα), δεν θα παγώσετε μέχρι θανάτου επειδή δεν υπάρχει τίποτα στο οποίο το σώμα σας μπορεί να μεταφέρει τη θερμότητα του. Η θερμική αγωγή χρειάζεται ένα άλλο αντικείμενο για να πάρει τη θερμότητα από το σώμα σας, αλλά σε αυτήν την περίπτωση, επειδή είναι κενό, δεν υπάρχει τίποτα.

Τι γίνεται αν ένας αστροναύτης απομακρύνθηκε από το διαστημόπλοιο; Λοιπόν, προς το παρόν δεν υπάρχουν διαθέσιμα οχήματα διάσωσης για να τα ανακτήσετε. Θα συνέχιζαν προς την κατεύθυνση της δύναμης που τους ώθησε να ξεκινήσουν. Η Γη θα μπορούσε να τους παγιδεύσει σε τροχιά για έως και οκτώ ώρες εάν είχαν πλήρη δεξαμενή οξυγόνου. Ένας ζοφερός αλλά αναμφισβήτητα όμορφος θάνατος.

Ένα άλλο πράγμα σχετικά με την εξάντληση του οξυγόνου είναι ότι το σώμα σας δεν θα αποσυντεθεί όπως κάνει εδώ στη Γη. Το σώμα σας μπορεί να μουμιοποιηθεί αν βρίσκεται κοντά σε πηγή θερμότητας, αλλά διαφορετικά μπορεί να αιωρείται στο διάστημα για εκατομμύρια χρόνια χωρίς τίποτα να το αποσυνθέσει.