Ένα μέλλον πράσινης τεχνολογίας

Μια εξερεύνηση 5 τεχνολογιών που στοχεύουν στον καθορισμό του βιώσιμου τρόπου ζωής μας στο μέλλον και κατά πόσον μπορεί να έχουν ό, τι χρειάζεται για να αλλάξουν τη ζωή μας προς το καλύτερο.

Τι έχουν οι πόλεις του μέλλοντος;

Σύλληψη άνθρακα

Φανταστείτε έναν μελλοντικό κόσμο στον οποίο η ανθρωπότητα μπορεί να αναιρέσει, τουλάχιστον εν μέρει, τις τεράστιες εκπομπές CO2 που έχει κάνει στην ατμόσφαιρα για να μειώσει τον αντίκτυπο των τάσεων της υπερθέρμανσης του πλανήτη. Αυτή η ευγενική τεχνολογία, που θα μας επέτρεπε να αφαιρέσουμε το CO2 απευθείας από τον αέρα, αναπτύσσεται αυτή τη στιγμή. Είναι γνωστό ως «δέσμευση άνθρακα» και έχει γίνει τόσο φθηνό όσο 100 $ ανά μετρικό τόνο CO2 που αφαιρείται χάρη στην εταιρεία καθαρού ενεργειακού έργου Carbon Engineering. Το καλύτερο από όλα, οι μόνες εισόδους είναι το νερό και οι χαμηλές ποσότητες ενέργειας: ένα πρωταρχικό παράδειγμα πράσινης χημείας.

Η απόδοση ενός καλλιτέχνη για ένα μελλοντικό σύστημα δέσμευσης άνθρακα. Πίστωση: Carbon Engineering

Λόγω αυτού του αξιοσημείωτου επιτεύγματος, ξεπερνώντας πολύ τα προηγούμενα κόστη των 600 $ ανά μετρικό τόνο από την ανταγωνιστική εταιρεία Climeworks, η τεχνολογία αφαίρεσης άνθρακα αναμένεται να διαδραματίσει ουσιαστικό ρόλο στην καταπολέμηση των εκπομπών CO2 και της κλιματικής αλλαγής τα επόμενα χρόνια: και οι επενδυτές έχουν ήδη αρχίσει να αγοράζουν Από τις 9 Ιανουαρίου, η Chevron και η Oxy Low Carbon Ventures (θυγατρική της Occidental Petroleum Corporation) έχουν πραγματοποιήσει μεγάλες επενδύσεις στην Carbon Engineering βάσει αυτής της εντυπωσιακής προόδου. Και οι δύο εταιρείες είναι ηγέτες στον κλάδο της ενέργειας, οπότε αυτή η συνεργασία υποδηλώνει μεγάλες ελπίδες από όλα τα μέρη για το μέλλον αυτού του καταπληκτικού κομμάτι της επερχόμενης τεχνολογίας.

Πολυκατευθυντικές ανεμογεννήτριες

Τα βραβεία Dyson 2018, που ιδρύθηκαν μετά τον διάσημο Βρετανό εφευρέτη James Dyson, επισήμαναν μια λαμπρή νέα λύση για καθαρή ενέργεια. Ο Nicolas Orellana και ο Yaseen Noorani, δύο φοιτητές από το πανεπιστήμιο του Lancashire, κατάφεραν να δημιουργήσουν μια τουρμπίνα που μπορεί να αξιοποιήσει την αιολική ενέργεια από οποιαδήποτε κατεύθυνση: ακόμη και τα χαοτικά ρεύματα αέρα στις πόλεις. Το ονομάζουν "O-Wind" και είναι ένας από τους πολλούς νέους στροβίλους πολλαπλών κατευθύνσεων που βρίσκονται σε εξέλιξη.

Επί του παρόντος, η αιολική ενέργεια έχει ορισμένα μειονεκτήματα. Όχι μόνο υπάρχουν ζητήματα σχετικά με το πόσο ασυνήθιστα και δαπανηρά είναι, αλλά οι συμβατικοί ανεμογεννήτριες μπορούν μόνο να εκμεταλλευτούν τον άνεμο από μία κατεύθυνση και πρέπει να είναι σε θέση να περιστρέφονται συνεχώς για να αντιμετωπίζουν τον επερχόμενο άνεμο. Οι πολλαπλές κατευθύνσεις ανεμογεννήτριες, από την άλλη πλευρά, μπορεί να είναι σε θέση να αποφύγουν όλα αυτά τα προβλήματα. Όχι μόνο οι νέες τουρμπίνες είναι μικρότερες, λιγότερο αποφρακτικές, λιγότερο δαπανηρές και γενικά πιο ελκυστικές από τις συμβατικές ανεμογεννήτριες, προσφέρουν επίσης τη δυνατότητα καλωδίωσης του ανέμου από οποιαδήποτε κατεύθυνση χωρίς να χρειάζεται να προσαρμοστούν.

O-Wind εφευρέτες, Yaseen Noorani και Nicolas Orellana

Αυτές οι νέες πολυκατευθυντικές τουρμπίνες δεν προορίζονται να αντικαταστήσουν τους τυπικούς στροβίλους, ωστόσο, δεδομένου ότι είναι μόνο ένα κλάσμα του μεγέθους. Αντ 'αυτού, ελπίζεται ότι μπορούν να συνδεθούν σε κτίρια ως συμπληρωματική πηγή ενέργειας στις πόλεις. Ένας από τους εφευρέτες της O-Wind, ο Nicolas Orellana, εξέφρασε την ελπίδα του ότι αυτό μπορεί να «βελτιώσει τη χρηστικότητα και την προσιτή τιμή των στροβίλων για ανθρώπους σε ολόκληρο τον κόσμο».

Συνθετικό κρέας

Με πρόσφατες εκτιμήσεις οι εκπομπές άνθρακα του κρέατος κατανάλωσης σε έως και 105 κιλά αερίων θερμοκηπίου ανά 100 γραμμάρια, γίνεται όλο και πιο ξεκάθαρο ότι η εκτροφή ζώων είναι μια από τις λιγότερο βιώσιμες βιομηχανίες. Ως αποτέλεσμα αυτού, και λόγω ανησυχιών για την καλή διαβίωση των ζώων, έχουν προκύψει όλα τα είδη υποκατάστατων κρέατος από προϊόντα όπως η σόγια, οι ξηροί καρποί και ακόμη και οι «μυκητιακές μυκοπρωτεΐνες» (που ακούγονται τόσο ορεκτικά όσο ένα PETA εμπορικό).

Μέσα σε αυτήν την αναδυόμενη αγορά ψεύτικου κρέατος, μια ακόμη πιο συναρπαστική πιθανότητα έχει αναδυθεί. Το συνθετικό κρέας, το οποίο έγινε πρωτοσέλιδα το 2013 για το πρώτο burger στον κόσμο εργαστηρίου, έχει λάβει μεγάλη προσοχή ως μια πιο αυθεντική εναλλακτική λύση σε σχέση με άλλα βιώσιμα υποκατάστατα κρέατος. Η πρώτη μπριζόλα που αναπτύχθηκε στο εργαστήριο στον κόσμο αποκαλύφθηκε μόλις τον περασμένο Δεκέμβριο σε (σχετικά) φτηνά 50 $ ανά λωρίδα, αν και απέχει ακόμη λίγα χρόνια από την εμπορική πώληση. Αν και, από την άλλη πλευρά, αυτό είναι ένα εντυπωσιακά απότομο κόστος σε σύγκριση με τις κανονικές εναλλακτικές λύσεις μπριζόλας ή χωρίς κρέας, είναι ιδιαίτερα ελπιδοφόρο δεδομένου ότι το κόστος του burger 2013 ήταν ένα εκπληκτικό 250.000 €. Με τέτοια πρόοδο, ποιος ξέρει; Ίσως λίγες δεκαετίες από τώρα θα χαζεύουμε όλοι με χαμηλές εκπομπές και χωρίς σφαγή κρέας!

Ζωντανά κτίρια

Η ιδέα των «ζωντανών κτιρίων», μιας φουτουριστικής αρχιτεκτονικής δομών επενδεδυμένων με ένα παχύ στρώμα πρασινάδας, είναι σίγουρα μια εικόνα που μπορεί να προσελκύσει τη φαντασία. Πόλεις ντυμένες με πράσινο σαν τεράστιος κρεμαστός κήπος, παρέχοντας βιώσιμη μόνωση και ήχο καθαρισμού αέρα, από όλους τους λογαριασμούς, εντελώς ουτοπικά. Αλλά αυτές οι δομές μας παρέχουν πραγματικά νέες και βιώσιμες λύσεις σε παλιά προβλήματα ή είναι απλώς μια άλλη μόδα αειφορίας, μια συμβολική χειρονομία όπως η πρόσφατη απαγόρευση των πλαστικών καλαμακιών στη Βρετανία;

Ένα «ζωντανό κτίριο» με φυτά που αναπτύσσονται στην επιφάνειά του σε πλατεία Russel κοντά στο University College London

Παρά το να κοιτάς το κομμάτι, είναι δύσκολο να μην είσαι κριτικός όταν συνειδητοποιείς ότι αυτά τα είδη αρχιτεκτονικών επιδόσεων δεν έρχονται φθηνά. Οι εκτιμήσεις μπορεί να ποικίλλουν σημαντικά, αλλά θα πρέπει να περιμένετε μια χρέωση περίπου 20.000 £ για 25 τετραγωνικά μέτρα πρασίνου μαζί με το κόστος συντήρησης για την εκκίνηση.

Στην πραγματικότητα, τα τείχη διαβίωσης είναι απίθανο να έχουν τόσο μεγάλο αντίκτυπο στη βιώσιμη ζωή όσο πολλές από τις άλλες επιλογές αυτής της λίστας, αλλά έχουν ελκυστικά προνόμια, ωστόσο. Σε αστικές περιοχές, αυτές οι δομές μπορεί να είναι χρήσιμες για την απορρόφηση βροχοπτώσεων για την αποφυγή πλημμυρών, το φιλτράρισμα των ρύπων από τον αέρα, την παροχή οικοτόπων για τοπικά έντομα και ζωικές ζωές και, φυσικά, μπορούν να μετατρέψουν την αρχιτεκτονική σε κατακόρυφο πράσινο χώρο.

Κάθετη καλλιέργεια

Ο παγκόσμιος πληθυσμός φτάνει γρήγορα τα 8 δισεκατομμύρια και με όλα αυτά τα νέα πρόσωπα για να ταΐσουμε ίσως χρειαζόμαστε όλους τους νέους τρόπους για να καλλιεργήσουμε τρόφιμα. Ένα αυξανόμενο σώμα επιστημονικής βιβλιογραφίας διερευνά τα πολυάριθμα ζητήματα με τη συμβατική γεωργία που αντιμετωπίζει το μέλλον των ταχέως αναπτυσσόμενων αναγκών μας παράλληλα με τις τρομερές περιβαλλοντικές παρενέργειες του γεωργικού status quo. Από μη βιώσιμες εκπομπές από τρακτέρ και θεριστές έως τη χρήση φυτοφαρμάκων που είναι επιβλαβή για τα έντομα και τη ζωή των πτηνών, υπάρχουν πολλά ζητήματα που αφορούν τις σύγχρονες τεχνικές καλλιέργειας.

Έχοντας αυτό υπόψη, πολλοί καινοτόμοι στρέφονται σε ένα νέο φαινόμενο της εσωτερικής γεωργίας: κάθετη γεωργία. Χωρίς την ανάγκη για φυτοφάρμακα ή μηχανήματα βαρύτητας εκπομπών, όπως τρακτέρ, εταιρείες όπως η AeroFarms έχουν αρχίσει να καλλιεργούν λαχανικά σε εσωτερικούς χώρους χρησιμοποιώντας έως και 95% λιγότερο νερό από τα συμβατικά αγροκτήματα. Τα οφέλη είναι ξεκάθαρα: χαμηλότερες εκπομπές, χαμηλότερος κίνδυνος για τη βιοποικιλότητα, λιγότερη χρήση νερού και ένα μέσο επαναπροσδιορισμού κενών κτιρίων από τα οποία εκτιμάται ότι υπάρχουν 635.000 μόνο στην Αγγλία.