Τον Αύγουστο, το Charlottesville είδε συγκρούσεις μεταξύ λευκών εθνικιστών και αντιφασιστικών διαδηλωτών. Φωτογραφία: Getty Images / Chip Somodevilla / staff

Μια ιστορία ευγονικής: το ναζιστικό πρόβλημα της Αμερικής πριν από το Σαρλότσβιλ

Το Charlottesville είναι η γενέτειρα των ευγενικών νόμων της Αμερικής.

Από τη Νατάσα Μίτσελ για την επιστημονική τριβή

Το πρόσφατο ράλι από λευκούς εθνικιστές και υπέρμαχους στους δρόμους του Charlottesville της Βιρτζίνια, άφησε την ψυχή των Αμερικανών. Αλλά αυτό που μπορεί να ανακαλύψουν στην ιστορία της καρδιάς τους είναι παγωμένο.

Κατά τη διάρκεια των διαδηλώσεων, λευκοί υπερασπιστές και βουλευτές της δεξιάς κυματίζουν σημαίες που φέρουν τον ναζιστικό συμβολισμό - σπλαχνικές υπενθυμίσεις της κόλασης που υπέστησαν οι Εβραίοι και άλλοι υπό τη ναζιστική κυριαρχία.

Η βία κορυφώθηκε με το θάνατο της 32χρονης Heather Heyer, η οποία φέρεται να αποκοπεί από έναν νέο νεοναζί συμπαθητή στο αυτοκίνητό του.

Τα αφιερώματα περιβάλλουν μια φωτογραφία της Heather Heyer, στο σημείο όπου σκοτώθηκε. Φωτογραφία: Getty Images / Chip Somodevilla / staff

Στην ονομαστική τους αξία, τα γεγονότα του περασμένου μήνα προκλήθηκαν από την προγραμματισμένη απομάκρυνση ενός ομόσπονδου αγάλματος, το οποίο για πολλούς μαύρους Αμερικανούς συμβολίζει το σκληρό απαρτχάιντ της δουλείας.

Αλλά ένα ελάχιστα γνωστό γεγονός είναι ότι ένας βασικός πυλώνας της ναζιστικής ιδεολογίας βρήκε τα θεμέλιά του στο Σαρλότσβιλ δεκαετίες πριν από την άνοδο του Χίτλερ στην εξουσία.

Η γενέτειρα της ευγονικής

Το Charlottesville είναι η γενέτειρα των ευγενικών νόμων της Αμερικής.

Αυτοί οι νόμοι είχαν ως αποτέλεσμα να αποστειρωθούν έως και 70.000 άνθρωποι κατά τη θέλησή τους κατά τον τελευταίο αιώνα, σε περισσότερες από 30 πολιτείες. Στους άνδρες, αυτό σήμαινε να δοθεί μια αγγειεκτομή. για τις γυναίκες που περιελάμβανε υστερεκτομή ή έβαζε τους σάλπιγγες «δεμένους» ή σφιγκμένους.

Οι διαγωνισμοί «Fitter οικογένειες» και «καλύτερα μωρό» διεξήχθησαν σε όλη την Αμερική. Φωτογραφία: Παρεχόμενο / Αμερικανική Φιλοσοφική Εταιρεία / Cold Spring Harbour Laboratory

Σύμφωνα με τη νομοθεσία των ΗΠΑ, άτομα που θεωρήθηκαν αδύναμα, ηθικά, ψυχικά ανεπαρκή, ψυχολογικά ή σωματικά κατώτερα συχνά φυλακίστηκαν σε ιδρύματα και στη συνέχεια αποστειρώθηκαν.

Οι ιατρικές ετικέτες που χρησιμοποιήθηκαν ήταν πολλές και ποικίλες, αλλά το αποτέλεσμα ήταν πάντα το ίδιο - τεράστια ταλαιπωρία, ντροπή και απώλεια.

Μερικοί επιζώντες περιγράφουν ότι τους λένε ότι έβγαλαν το παράρτημά τους, μόνο για να ανακαλύψουν, συχνά χρόνια αργότερα, τον πραγματικό λόγο για τον οποίο δεν μπορούσαν ποτέ να αποκτήσουν παιδιά.

Δεν είναι τυχαίο ότι τα θύματα ήταν συχνά άτομα που είχαν πληγεί από τη φτώχεια, αποσύρθηκαν από το σχολείο νωρίς, με ειδικές ανάγκες ή κρατούμενοι. Στοχεύθηκαν επίσης γυναίκες που κατηγορούνται για αμεσότητα - άγαμες μητέρες ή επιζώντες βιασμού.

Ουσιαστικά οποιοσδήποτε θεωρείται ανεπιθύμητος από τους ηθικούς διαιτητές της εποχής και όσοι ασκούν το νυστέρι κινδυνεύουν.

Οι επιστήμονες πίστευαν ότι η απομάκρυνση ανθρώπων από την ομάδα γονιδίων θα καθαρίσει την ανθρώπινη φυλή ώστε να περιλαμβάνει μόνο εκείνους με μια ισχυρή βιολογική κληρονομιά - και ότι αυτό θα ωφελήσει την οικονομία.

Ανέπτυξαν λεπτομερή γενεαλογικά γραφήματα, εργαλεία και τεχνικές μέτρησης για να δικαιολογήσουν τους ισχυρισμούς τους.

Και αμέτρητοι άλλοι ανέβηκαν στο πλοίο.

«Εύχομαι πάρα πολύ να αποτραπούν εντελώς οι λάθος άνθρωποι από την αναπαραγωγή. και όταν η κακή φύση αυτών των ανθρώπων είναι αρκετά κατάφωρη, αυτό πρέπει να γίνει », έγραψε ο πρώην Αμερικανός πρόεδρος Θεόδωρος Ρούσβελτ το 1914.

«Οι εγκληματίες θα πρέπει να αποστειρώνονται και να είναι απαράδεκτα άτομα απαγορευμένα να αφήνουν πίσω τους απογόνους».

Αυτή η ίδια σκέψη ήταν αυτή που οδήγησε τις ευγενικές πολιτικές και τις αγριότητες του Χίτλερ, στην επιδίωξή του για μια κυρίαρχη φυλή των Αρίων κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Η εξόντωση εκατομμυρίων ανθρώπων ήταν το φρικτό τελικό σημείο των Ναζί.

Ένα επαίσχυντο παρελθόν

Το 1906, η Carrie Buck γεννήθηκε στο Charlottesville και επρόκειτο να αποτελέσει αντικείμενο μιας από τις πιο διαβόητες υποθέσεις του Ανωτάτου Δικαστηρίου των ΗΠΑ στην αμερικανική ιστορία, Buck κατά Bell.

Η Κάρι τέθηκε σε ανάδοχη φροντίδα ως παιδί και η μητέρα της φυλακίστηκε στην πολιτεία της Βιρτζίνια για την επιληψία και το Feebleminded.

Η Κάρι Μπουκ με τη μητέρα της Έμμα. Φωτογραφία: Παρέχεται / Πανεπιστήμιο του Άλμπανυ, SUNY

Όταν ήταν 16 ετών, τότε ήταν ουσιαστικά ένας υπάλληλος που έχει εξασφαλιστεί στους θετούς γονείς της, η Κάρι βιάστηκε από τον ανιψιό τους και έμεινε έγκυος.

Αμηχανία, η ανάδοχη οικογένειά της την είχε κλειδώσει στην ίδια αποικία με τη μητέρα της και χωρίστηκε από την κόρη της, τη Βιβιέν. Ισχυρίστηκαν ψευδώς ότι η Κάρι ήταν επιληπτική και «αδύναμη».

Αυτό που συνέβη στη συνέχεια παραμένει μια επίπτωση στη νομοθετική ιστορία της Αμερικής.

Μια ισχυρή ομάδα γιατρών, επιστημόνων και δικηγόρων αναγκάστηκε να ασκήσει μια υπόθεση εναντίον της Carrie σε μια προσπάθεια να αποδείξει ότι αυτή και τα μέλη της οικογένειάς της ήταν λεκές για την κοινωνία.

Η κόρη της Carrie, Vivien, γύρω στο 1924, που πέθανε σε ηλικία οκτώ ετών σε ανάδοχη φροντίδα Φωτογραφία: Παρέχεται / Πανεπιστήμιο του Άλμπανυ, SUNY

Ήθελαν να δημιουργήσουν μια ευγενικά κατάλληλη και αποτελεσματική ανθρώπινη φυλή και χρειάστηκαν μια πειστική μελέτη περίπτωσης για να αποδείξουν γιατί.

Η υπόθεση Buck εναντίον Bell κατέληξε στο υψηλότερο δικαστήριο της γης.

Ήταν νοθευμένο - ήταν τα αποδεικτικά στοιχεία που κατασκευάστηκαν και η Κάρι έχασε. Αποστειρώθηκε κατά της θέλησής της.

«Οι τρεις γενιές του imbeciles είναι αρκετές» ήταν η απόφαση.

Η ευγενική αποστείρωση θεωρήθηκε συνταγματική και στη συνέχεια εκδόθηκαν νόμοι σε ολόκληρη τη χώρα.

Γενιές αργότερα, οι επιζώντες εξακολουθούν να ασχολούνται με την κληρονομιά αυτών των γεγονότων.

Χρειάστηκαν δεκαετίες για την κατάργηση πολλών νόμων και ακόμη περισσότερο για τις αρχές να ζητήσουν συγγνώμη και να αρχίσουν να εφαρμόζουν ρυθμίσεις αποκατάστασης για όσους θέλουν να προχωρήσουν.

Στη Βιρτζίνια που συνέβη μόνο πέρυσι.

Πολύ λίγο, πολύ αργά για πάρα πολλά.

Μερικοί έχουν πεθάνει. Άλλοι ζουν σε σιωπηλή ντροπή.

Παραπλανημένη επιστήμη

Αυτή είναι μια ιστορία λανθασμένης επιστήμης και λαθραίας εξουσίας.

Οι επιστήμονες ισχυρίζονται ότι είναι αντικειμενικοί, ουδέτεροι και αφήνουν τα δεδομένα τους να μιλήσουν - αυτή είναι η θεμελιώδης αρχή που στηρίζει την επιστημονική μέθοδο - αλλά η επιστήμη που κάνουν, οι ερωτήσεις που θέτουν και τα συμπεράσματα που αντλούν συχνά αντανακλούν τις αξίες της εποχής κατά την οποία ζω.

Οι διαφημιστές της Eugenics χρησιμοποίησαν οικογενειακά δέντρα για να κάνουν ισχυρισμούς σχετικά με την αδυναμία και τη φυσική κατάσταση. Φωτογραφία: Παρεχόμενα / The Harry H. Laughlin Papers / Truman State University

Ίσως το πιο κατεψυγμένο είναι ο τρόπος με τον οποίο οι υπεύθυνοι λήψης αποφάσεων αξιοποίησαν την ελαττωματική επιστήμη της ευγονικής και το χρησιμοποίησαν για να δικαιολογήσουν συστηματικές παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων.

Η ιστορία έχει τη συνήθεια να επαναλαμβάνεται και η κληρονομιά της Carrie χρησιμεύει ως μια προειδοποιητική ιστορία για το πώς μεταφράζουμε τις εξελίξεις στη γενετική επιστήμη σε κοινωνική πολιτική σήμερα.

Οι διαδηλώσεις στους δρόμους κορυφώθηκαν όταν η Heather Heyer και άλλοι χτυπήθηκαν από ένα αυτοκίνητο. Φωτογραφία: Getty Images / Chip Somodevilla / staff

Το περίφημο επιστημονικό περιοδικό Nature, σε ένα πρόσφατα έντονο κείμενο, υποστηρίζει τη χρήση της επιστήμης για να δικαιολογήσει την προκατάληψη.

«… Η πρόσφατη παγκόσμια άνοδος της λαϊκιστικής πολιτικής ενδυναμώνει και πάλι τις ενοχλητικές απόψεις σχετικά με το φύλο και τις φυλετικές διαφορές που επιδιώκουν να κάνουν κατάχρηση της επιστήμης για να μειώσουν τη θέση τόσο των ομάδων όσο και των ατόμων με συστηματικό τρόπο», λέει.

Η νεοναζιστική σκέψη δεν είναι νέα στους δρόμους του Charlottesville ή στην Αμερική.

Στην πραγματικότητα, η Αμερική οδήγησε το δρόμο. Και ο Χίτλερ και τα ρούχα του το προσέλαβαν.

Ακούστε το πρώτο και το δεύτερο μέρος της ιστορίας της επιστημονικής τριβής για την ιστορία της ευγονικής.