Μια δικτυωμένη θεωρία της υποστήριξης του Trump

Οπτικοποίηση ενός τυπικού κοινωνικού δικτύου (Εικόνα από τον Martin Grandjean)

Εκείνοι που μελετούν τις προεδρικές εκλογές του 2016 έχουν μπερδευτεί από την άνοδο του Ντόναλντ Τραμπ, αναζητώντας δημογραφικούς παράγοντες που φαίνεται να σχετίζονται καλύτερα με την υποστήριξη για τον υποψήφιο. Και σε γενικές γραμμές, έχουν μπερδευτεί: το φαινόμενο δεν μπορεί να περιοριστεί σε μια απλή συσχέτιση με λευκά αρσενικά γαλάζια γιακά που δεν είναι εκπαιδευμένοι ή πρόσφατα διαταράσσονται από οικονομικές δυνάμεις που δεν μπορούν να ελέγξουν. Πράγματι, αυτό το άρθρο προτείνει ότι η καλύτερη συσχέτιση είναι η γεωγραφική, προσδιορίζοντας μέρη όπου η επόμενη γενιά αντιμετωπίζει φτωχότερες προοπτικές από την τελευταία. Η γεωγραφία προσφέρει κάποιες συμβουλές, αλλά το ακόμα αναδυόμενο πεδίο της επιστήμης του δικτύου προσφέρει ίσως την καλύτερη δυνατή προσπάθειά μας για την κατανόηση αυτού του φαινομένου.

Πρώτον, ας εξετάσουμε αυτήν την ιδέα: οι πολιτικές πεποιθήσεις των ανθρώπων διαμορφώνονται κυρίως από τους ανθρώπους που βρίσκονται πιο κοντά.

Η ευρέως αποδεκτή αφήγησή μας είναι ότι οι άνθρωποι είναι ορθολογικοί παράγοντες που επεξεργάζονται εισόδους όπως η ζωντανή εμπειρία, η ταυτότητα, η εκπαίδευση και το προσωπικό συμφέρον για να δώσουν μια συνεκτική κοσμοθεωρία που καθορίζει έπειτα τον πολιτικό τους προσανατολισμό - αριστερά ή δεξιά, φορολογικά συντηρητική ή φιλελεύθερη, θρησκευτική ή κοσμική. Το συμπέρασμα αυτής της θεωρίας της πολιτικής ταυτότητας είναι ότι οι απόψεις των ανθρώπων μπορούν να αλλάξουν με την έκθεση σε νέα γεγονότα ή σε επιχειρήματα.

Ωστόσο, είδαμε τις τελευταίες δύο δεκαετίες συγκεκριμένα ότι τα γεγονότα είναι ως επί το πλείστον άσχετα. Οι άνθρωποι φαίνεται να πιστεύουν αυτό που πιστεύουν και στη συνέχεια να επιλέγουν τα γεγονότα που υποστηρίζουν τις πεποιθήσεις τους.

Έτσι, τα στοιχεία φαίνεται να υποδηλώνουν ένα διαφορετικό μοντέλο για το πώς καθιερώνεται και διατηρείται η πολιτική ταυτότητα: Θα το ονομάσω αυτό ως δικτυωμένο μοντέλο. Σε αυτό το μοντέλο, ένα άτομο πιστεύει σε έναν υποψήφιο ή μια πλατφόρμα επειδή το κοινωνικό του δίκτυο ενθαρρύνει ή τουλάχιστον ανέχεται την υποστήριξη για αυτήν την πλατφόρμα ή τον υποψήφιο.

Άτομα που υποστηρίζουν τον Donald Trump και την τρέχουσα δημοκρατική πλατφόρμα είναι άτομα των οποίων το κοινωνικό δίκτυο ενθαρρύνει ή ανέχεται την υποστήριξη για τον Donald Trump. Άτομα που υποστηρίζουν τον Ντόναλντ Τραμπ είναι άτομα που αντιμετωπίζουν αποτελεσματικά τον εξοστρακισμό ή την οικονομική στέρηση κάνοντας κάτι διαφορετικό.

Έχει σημειωθεί ευρέως ότι οι εκλογές αυτές χαρακτηρίζονται από την αίσθηση της «ετερότητας» - θα ακούσετε τους ανθρώπους στα αριστερά να λένε ότι «δεν γνωρίζουν ούτε ένα άτομο που να υποστηρίζει τον Τραμπ». Ομοίως, στα δεξιά, ακούτε ανθρώπους να ζητούν διαρκώς τη Χίλαρι Κλίντον να «κλειδώνεται» και να ισχυρίζονται ότι είναι εγκληματία και ότι «αυτοί οι άνθρωποι» πρόκειται να καταστρέψουν την Αμερική μια για πάντα.

Φαίνεται λοιπόν ότι το θεμελιώδες χαρακτηριστικό που καθορίζει αυτήν την κατάσταση είναι η απομόνωση δύο δικτύων ανθρώπων, που ο καθένας δαιμονοποιεί το άλλο. Τι μπορεί να οδηγήσει σε αυτό το είδος απομόνωσης;

Η γεωγραφία είναι ένας πολύ καλός υποψήφιος. Μετά τις εκλογές του 2012, έκανα κάποια ανάλυση που ανακάλυψα ότι η πυκνότητα του πληθυσμού ήταν μια βασική προγνωστική μέτρηση για να καθορίσω αν μια κομητεία θα ψηφίσει Δημοκρατική ή Ρεπουμπλικανική. Πάνω από περίπου 800 άτομα ανά τετραγωνικό μίλι, υπήρχε πιθανότητα 66% μια κομητεία να ψηφίσει Δημοκρατική. Κάτω από 800 άτομα ανά τετραγωνικό μίλι, υπήρχε πιθανότητα 66% η κομητεία να ψηφίσει Ρεπουμπλικάνους. Είναι λοιπόν σαφές ότι η γεωγραφία παρουσιάζει κάποιο χάσμα.

Εάν επιστρέψουμε σε μια δικτυωμένη θεωρία του σχηματισμού πολιτικών πεποιθήσεων, δεν είναι δύσκολο να φανταστούμε ένα θεωρητικό δίκτυο πολιτών των Ηνωμένων Πολιτειών ως εξής:

• αστικές περιοχές, οι οποίες αποτελούνται από πολλές σχετικά πυκνά δικτυωμένες κοινότητες, χωρισμένες κάπως από δυνάμεις όπως ο διαχωρισμός, η γλώσσα και το επίπεδο εισοδήματος

• αγροτικές περιοχές, οι οποίες αποτελούνται από λιγότερες, μέτρια πυκνά δικτυωμένες κοινότητες

• προαστιακές περιοχές, οι οποίες συνδέονται με αστικά και αγροτικά δίκτυα, και είναι μέτρια πυκνά δίκτυα

Δεδομένου ότι η αριστερά αγοράζει στα αστικά δίκτυα και ότι οι άνθρωποι στις αγροτικές περιοχές συχνά αισθάνονται ότι τα συμφέροντά τους αντιτίθενται σε αυτά των αστικών περιοχών, είναι λογικό να δούμε πώς μπορεί να λειτουργήσει μια δικτυωμένη θεωρία - οι άνθρωποι στις αγροτικές περιοχές υιοθετούν πλατφόρμες και υποψηφίους που έρχονται σε αντίθεση με εκείνους που προτιμούνται κυρίως από τους αστικούς πληθυσμούς. Σε αυτήν την περίπτωση, αυτή η τάση προσγειώθηκε τους κατοίκους της υπαίθρου στο κρεβάτι με τον Ντόναλντ Τραμπ, και δημιούργησε αγροτικά και ορισμένα προαστιακά δίκτυα με τους υποστηρικτές του.

Μόλις συνέβη αυτό, και ο Τραμπ έγινε πραγματικά η μόνη επιλογή στα δεξιά, το υπόλοιπο είναι ένα αναπόφευκτο προϊόν της δομής του κοινωνικού δικτύου. Η πίεση από τους συναδέλφους ξεκινά και η υποστήριξη των ανθρώπων γίνεται θέμα ποιος πρέπει να υποστηρίξει με βάση το ποιος περιβάλλεται.

Αυτό στη συνέχεια ενισχύεται περαιτέρω από την ταχεία αλλαγή στα κοινωνικά δίκτυα που κατέστη δυνατή από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Οι πολιτικές φιλονικίες στο Διαδίκτυο για τον Τραμπ / Κλίντον μπορούν να συνεχιστούν τόσο πολύ πριν τελειώσουν με τη χρήση του κουμπιού Αποκλεισμός. Αυτό ενισχύει μόνο το φαινόμενο: κάθε δίκτυο αποκτά μεγαλύτερη αυτονομία και είναι αποφασισμένο να υπονομεύσει το άλλο, διακόπτοντας ταυτόχρονα τους κοινωνικούς δεσμούς με εκείνους στο δίκτυό τους που ενδέχεται να απαιτούν μια πιο απολαυστική άποψη.

Ορισμένοι αναγνώστες θα αντιμετωπίσουν επιχειρήματα σχετικά με τρίτα μέρη. Αλλά είναι εξειδικευμένες εκδόσεις του ίδιου φαινομένου. Άτομα που υποστηρίζουν φωνητικά τρίτα μέρη είναι άτομα των οποίων τα κοινωνικά δίκτυα απαιτούν, ενθαρρύνουν ή ανέχονται την υποστήριξη τρίτων. Στην πράξη, αυτές είναι οι ιδιαίτερες περιοχές του κοινωνικού δικτύου - περίεργες προεξοχές και εξελίξεις είτε στα αριστερά είτε στα δεξιά.

Είναι κάτι καινούργιο εδώ, ή ήταν πάντα έτσι; Δεν νομίζω ότι αυτό είναι ένα νέο φαινόμενο. Πράγματι, η Δημοκρατική Νότια Στρατηγική ήταν μια πρώιμη αναγνώριση ορισμένων από αυτές τις ιδιότητες του δικτύου και μετέφερε με επιτυχία πολλούς ψηφοφόρους από το Δημοκρατικό Κόμμα.

Αλλά μέχρι τώρα, προσπαθήσαμε να διατηρήσουμε την ψευδαίσθηση ότι η πολιτική μας διαδικασία ήταν μια δίκαιη και ανοιχτή αγορά βασισμένη σε γεγονότα και ιδέες. Αυτό που βλέπουμε τώρα, και αυτό που είναι διαφορετικό τώρα, είναι ο ολοένα και πιο γρήγορος δείκτης που δείχνει ότι αυτό το μοντέλο είναι απλά λανθασμένο. Υπάρχουν άλλοι παράγοντες στην εργασία, και είναι σαφώς κυρίαρχοι σε σχέση με τα προηγούμενα μοντέλα.

Η ιδιοφυΐα του Ντόναλντ Τραμπ είναι ότι είχε την αίσθηση ενός ηλίθιου σαβάν ότι το δικτυωμένο μοντέλο ήταν αληθινό και εκμεταλλεύτηκε αυτό το γεγονός για να κερδίσει την υποψηφιότητα. Η αίσθηση μου είναι ότι ανέπτυξε αυτό το ένστικτο μέσω της δουλειάς του στην τηλεόραση και με δεκαετίες έκθεσης στα ΜΜΕ. Αυτό που δεν φαίνεται να έχει είναι καλή λογική ή βούληση για την εκτέλεση μιας επιτυχημένης εκστρατείας.

Τι μπορούμε λοιπόν να κάνουμε γι 'αυτό; Προτείνω τρία επόμενα βήματα:

• πρώτα, δημιουργήστε μια μαθηματική έκδοση του «μοντέλου δικτύου» που θα μπορούσε να υποστηρίξει τα στοιχεία που έχουμε παρατηρήσει: αυτός θα αποτελούσε έναν συνθετικό χάρτη δικτύου που θα προσομοιώνει τα δίκτυα φίλων που φαίνεται να υπάρχουν σε πόλεις, προαστιακές περιοχές και αγροτικές περιοχές. Αυτό το μοντέλο θα μπορούσε στη συνέχεια να σπαρθεί με τις παραδοχές που θέτουμε παραπάνω και μπορούμε να δούμε πώς ανταποκρίνεται.

• Δεύτερον, θα πρέπει να στοχεύουμε στη συλλογή δεδομένων που θα επαληθεύσουν εάν το κοινωνικό δίκτυο που παρατηρούμε σε άγρια ​​κατάσταση συμφωνεί με το προσομοιωμένο μοντέλο. Εταιρείες κοινωνικής δικτύωσης όπως το Facebook θα μπορούσαν να είναι ιδιαίτερα χρήσιμες σε αυτό το βήμα.

• τρίτον, μπορούμε να αρχίσουμε να προτείνουμε αλλαγές στα κοινωνικά δίκτυα που μπορεί να οδηγήσουν σε πιο ισορροπημένες απόψεις. Εάν θέλουμε οι άνθρωποι να έχουν μέτριες, ισορροπημένες απόψεις, είναι σαφές ότι δεν μπορούμε απλώς να προσπαθήσουμε να τα πουλήσουμε για γεγονότα και λόγους: πρέπει να επηρεάσουμε ποιοι είναι οι φίλοι τους.

Αυτό το σύνολο λύσεων μπορεί να ακούγεται δυστοπικό. Αλλά οι εναλλακτικές είναι ακόμη χειρότερες.

Αναφορές για περαιτέρω ανάγνωση:

  • Washington Post, 12 Αυγούστου 2016. Οι μαζικές νέες μελέτες απασχολούν μια ευρεία θεωρία για την επιτυχία του Ντόναλντ Τραμπ
  • Barabasi, AL Linked: Η Νέα Επιστήμη των Δικτύων
  • Christakis, N. and Fowler, J. Connected: Η εκπληκτική δύναμη των κοινωνικών δικτύων
  • Haidt, J. Ο ορθός νους: Γιατί οι καλοί άνθρωποι χωρίζονται από την πολιτική και τη θρησκεία.
  • Troy, D. Ο πραγματικός Ρεπουμπλικανικός αντίπαλος; Πυκνότητα πληθυσμού.
  • Troy, D. The Math Behind Peoplemaps.