Ένας οδηγός Newbie Astronomer's to the Joys of Urban Planet Hunting

Φωτογραφία από τον Greg Rakozy στο Unsplash

Τώρα είναι καλή στιγμή για να δείτε πλανήτες.

Μπορείτε να δείτε τόσο την Αφροδίτη όσο και τον Δία αρκετά εύκολα. Μερικές φορές ο Άρης και ο Κρόνος επίσης.

Ο ευκολότερος εντοπισμός είναι η Αφροδίτη. Πιθανότατα θα το αναγνωρίσετε ως «το πρώτο αστέρι» που εμφανίστηκε. Η Αφροδίτη είναι ο κοντινότερος πλανήτης μας, και το τρίτο φωτεινότερο αντικείμενο στον ουρανό - φυσικά μετά τον ήλιο και το φεγγάρι. Αν λοιπόν είναι νωρίς το απόγευμα και βλέπετε ένα ιδιαίτερα φωτεινό αστέρι από μόνη της, μάλλον δεν είναι καθόλου αστέρι.

Πιθανότατα κοιτάτε την Αφροδίτη.

Πώς μπορείς να πεις έναν πλανήτη εκτός από ένα αστέρι;

Λοιπόν, οι πλανήτες δεν αναβοσβήνουν. Απλώς λάμπουν συνεχώς. Μόλις γνωρίζετε αυτό το τέχνασμα, αρχίζετε να βλέπετε πλανήτες όλη την ώρα. Ακόμη και σε πόλεις.

Ζω στο κέντρο της Οτάβα - μια θαμπή πόλη, ναι, αλλά εξακολουθώ να έχω αρκετούς προβολείς. Ωστόσο, έχω δει τον Άρη, τον Δία, την Αφροδίτη και - νομίζω - τον Κρόνο. (Δεν είμαι σίγουρος για τον Κρόνο. Είμαι πάρα πολύ αρχάριος αστρονομίας για να το ονομάσω.)

Τους βλέπετε και σε πιο ζωντανές πόλεις. Τον περασμένο μήνα πήγα στην Ουάσιγκτον και είδα τον Δία πάνω από το μνημείο τους.

Δεν μπορείτε να το δείτε σε αυτήν την εικόνα - και ο μύς μου πήρε αρκετά θολή φωτογραφία - αλλά ήταν εκεί, υπόσχομαι. Εάν βρίσκεστε στην Ουάσιγκτον σύντομα, πιθανότατα θα το δείτε επίσης.

Το μεγαλύτερο πρόβλημα για μένα είναι τα κτίρια.

Θέλω να πάρω ένα τηλεσκόπιο. Αλλά βλέπουμε διαμερίσματα απέναντι και δεν θέλω να πιστεύουν ότι είμαι διεστραμμένος. Πριν από μερικές εβδομάδες, είδα ένα ζευγάρι απέναντί ​​μας να κάνει σεξ. Το βρήκα δύσκολο να σταματήσω να παρακολουθώ, κάτι που με έκανε ακόμη πιο συνειδητό.

Έχουμε επίσης πολλά μεγάλα, ψηλά κτίρια στην Ανατολή, οπότε πρέπει να μείνετε αργά για να περιστραφούν ορισμένοι από τους πλανήτες.

Αυτήν τη στιγμή, ο Άρης είναι πιο ορατός. Αυτό συμβαίνει επειδή οι πλανήτες μας περνούν ο ένας τον άλλον, ιδιαίτερα κοντά, με μόνο 54.000.000 χιλιόμετρα ανάμεσά μας - δώστε ή πάρτε. Ωστόσο, πρέπει να ξυπνήσω στις 4.00πμ για να δω τον Άρη να έρχεται στη Δύση.

Ακολουθεί ένα σύντομο βίντεο για μένα στην επιφυλακή:

Πώς μπορείτε να ξεχωρίσετε έναν πλανήτη από τον άλλο;

Απλώς χρησιμοποιώ το Διαδίκτυο. Πληκτρολογώ «πλανήτες τοποθετεί την Οτάβα» στο Google και βλέπω πού βρίσκονται τη συγκεκριμένη στιγμή.

Ένας άλλος τρόπος για να τους ξεχωρίσετε είναι η φωτεινότητα. Η Αφροδίτη, όπως έχω πει, είναι ασυνήθιστα φωτεινή. Δεν υπάρχει κανένα λάθος για κανέναν άλλο πλανήτη.

Ένας άλλος τρόπος να τους ξεχωρίσεις είναι το χρώμα.

Ο Άρης είναι ο αγαπημένος μου πλανήτης που εντοπίζει, γιατί είναι κόκκινος. Αυτό μπορεί να ακούγεται παιδικό, αλλά υπάρχει κάτι αρκετά μαγικό. Κάποιο αίσθημα ολοκλήρωσης ή σύνδεσης, όταν αναγνωρίζετε ένα μακρινό αντικείμενο στον ουρανό, και βλέπετε το χρώμα που έπρεπε να είναι.

Όταν άρχισα να ασχολούμαι με την αστρονομία - πριν από περίπου 6 μήνες - ξεκίνησα με πλανήτη. Είναι αυτός ο χάρτης του ουρανού, κατασκευασμένος από δύο τροχούς από χαρτόνι. Περιστρέφετε τον επάνω τροχό γύρω στην ώρα της ημέρας και ένα παράθυρο αποκαλύπτει έναν χάρτη του ουρανού εκείνη τη συγκεκριμένη ώρα.

Το πρώτο αστέρι που είδα ήταν ο Rigel.

Δεν πρέπει να έχετε πολύ πρόβλημα να το δείτε αυτό - ειδικά το χειμώνα. Σημειώνει το δεξί πόδι του Ωρίωνα και είναι το λαμπρότερο αστέρι του αστερισμού. Θα πρέπει να δείτε ότι τρεμοπαίζει ένα αχνό μπλε.

Το Rigel απέχει 864 έτη φωτός. Σκέψου το. Το φως μπορεί να ταξιδέψει 7 φορές γύρω από τη Γη σε ένα δευτερόλεπτο. Ωστόσο, χρειάζονται 864 χρόνια για να φτάσουμε από το Rigel. Αυτό σημαίνει, φυσικά, ότι δεν κοιτάζετε απλώς σε μεγάλη απόσταση. Εξετάζετε επίσης το παρελθόν. Το Rigel που βλέπετε ήταν στην πραγματικότητα το Rigel το έτος 1154.

Δεν είναι εκπληκτικό να φανταζόμαστε; Σκεφτείτε απλώς… όλες εκείνες τις γενιές που έζησαν και πέθαναν… όλους αυτούς τους Βασιλιάδες και τις Βασίλισσες και τις επαναστάσεις… όλους αυτούς τους Πολέμους, πολεμούσαν με τόξα και βέλη, σπαθιά και ασπίδες, μέχρι τα όπλα, τα άρματα μάχης και τις βόμβες…

… Όλα συνέβησαν ενώ το φως του Ρίγκελ ταξίδευε για να γνωρίσει τα μάτια σου.

Δεν είναι τρελό;

Αυτό δεν σε κάνει να θέλεις να κοιτάξεις;