Ένας ποταμός των αστεριών: οι αστρονόμοι ανακαλύπτουν ένα κοντινό αστρικό ρεύμα

Χρησιμοποιώντας τους δορυφόρους της Γαίας οι αστρονόμοι από το Πανεπιστήμιο της Βιέννης ανακάλυψαν ένα κοντινό ποτάμι με αστέρια - ή αστρικό ρεύμα - που περιέχει 4000 αστέρια, καλύπτοντας το μεγαλύτερο μέρος του νότιου ουρανού. Η ανακάλυψη θα μπορούσε να έχει επιπτώσεις στη μέτρηση της μάζας του Γαλαξία και στην κατανόησή μας για τον σχηματισμό αστεριών.

Η εφημερίδα - που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Astronomy & Astrophysics - αποκαλύπτει ότι τα αστέρια στο αστρικό ρεύμα - που έχει μήκος 400 parsecs και 50 parsec σε βάθος - κινούνται παράλληλα για περίπου 1 δισεκατομμύριο χρόνια από τότε που σχηματίστηκαν.

Λόγω της εγγύτητάς του με τη Γη - μόνο 100 parsecs από τον Ήλιο - αυτή η ροή είναι ένας τέλειος πάγκος εργασίας στον οποίο μπορείτε να δοκιμάσετε τη διακοπή των συστάδων, να μετρήσετε το βαρυτικό πεδίο του Γαλαξία μας και να μάθετε για τους συνολικούς εξωηλιακούς πληθυσμούς πλανητών με την επερχόμενη εύρεση πλανήτη. αποστολές. Για την αναζήτησή τους, οι συγγραφείς χρησιμοποίησαν δεδομένα από τον δορυφόρο ESA Gaia.

Ο νυχτερινός ουρανός επικεντρώθηκε στον νότιο Γαλαξιακό πόλο σε μια λεγόμενη στερεογραφική προβολή. Σε αυτήν την ειδική προβολή, ο Γαλαξίας στρέφεται γύρω από ολόκληρη την εικόνα σε ένα τόξο. Τα αστέρια στη ροή εμφανίζονται με κόκκινο χρώμα και καλύπτουν σχεδόν ολόκληρο το νότιο γαλαξιακό ημισφαίριο, διασχίζοντας έτσι πολλούς γνωστούς αστερισμούς. Εικόνα φόντου: Gaia DR2 skyma (Αστρονομία και Αστροφυσική)

Ακόμα κι αν ο Γαλαξίας περιέχει πολλές ομάδες αστεριών - διαφορετικών ηλικιών και μεγεθών - αυτό το αστρικό ρεύμα είναι αρκετά ασυνήθιστο, καθώς δεν έχει ακόμη διαχωριστεί από παλιρροιακές δυνάμεις και άλλες βαρυτικές επιρροές.

Ο Stefan Meingast, επικεφαλής συγγραφέας της εφημερίδας εξηγεί: «Οι περισσότερες συστάδες αστεριών στον Γαλαξιακό δίσκο διαλύονται γρήγορα μετά τη γέννησή τους, καθώς δεν περιέχουν αρκετά αστέρια για να δημιουργήσουν ένα βαθύ δυναμικό βαρυτικής ικανότητας, ή με άλλα λόγια, δεν έχουν αρκετή κόλλα για κρατήστε τα μαζί.

«Ακόμα και στην άμεση ηλιακή γειτονιά, υπάρχουν, ωστόσο, μερικά σμήνη με επαρκή αστρική μάζα για να παραμείνουν δεσμευμένα για αρκετές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια. Επομένως, κατ 'αρχήν, παρόμοια, μεγάλα, απομεινάρια συστάδων ή συσχετισμών που μοιάζουν με ροή θα πρέπει επίσης να αποτελούν μέρος του δίσκου του Γαλαξία. »

Η εντύπωση του καλλιτέχνη για τον δορυφόρο Gaia που οι ερευνητές συνήθιζαν να παρατηρούν ένα κοντινό αστρικό ρεύμα (ESA)

Η ακρίβεια των μετρήσεων Gaia επέτρεψε στους συγγραφείς να μετρήσουν την τρισδιάστατη κίνηση των αστεριών στο διάστημα. Εξετάζοντας προσεκτικά την κατανομή των κοντινών αστεριών που κινούνται μαζί, μια συγκεκριμένη ομάδα αστεριών, ως άγνωστη ακόμη και χωρίς μελέτη, τράβηξε αμέσως την προσοχή τους. Ήταν μια ομάδα αστεριών που έδειξαν με ακρίβεια τα αναμενόμενα χαρακτηριστικά ενός σμήνους αστεριών που γεννήθηκαν μαζί αλλά απομακρύνονταν από το βαρυτικό πεδίο του Γαλαξία μας.

Ο João Alves, ο δεύτερος συγγραφέας της εφημερίδας, λέει: «Ο εντοπισμός κοντινών ροών δίσκου είναι σαν να αναζητάς την παροιμιώδης βελόνα σε άχυρα. Οι αστρονόμοι βλέπουν και διαρκούν αυτήν τη νέα ροή εδώ και πολύ καιρό, καθώς καλύπτει το μεγαλύτερο μέρος του νυχτερινού ουρανού, αλλά μόνο τώρα συνειδητοποιούν ότι είναι εκεί, και είναι τεράστια και συγκλονιστικά κοντά στον Ήλιο.

"Η εύρεση πραγμάτων κοντά στο σπίτι είναι πολύ χρήσιμη, σημαίνει ότι δεν είναι πολύ αχνά ούτε πολύ θολά για περαιτέρω λεπτομερή εξερεύνηση, όπως ονειρεύονται οι αστρονόμοι."

Οι περιορισμοί ευαισθησίας των παρατηρήσεων της Gaia σήμαινε ότι η επιλογή των ερευνητών περιείχε μόνο περίπου 200 πηγές. Μια παρέκταση πέρα ​​από αυτά τα όρια υποδηλώνει ότι το ρεύμα πρέπει να έχει τουλάχιστον 4000 αστέρια, καθιστώντας έτσι τη δομή πιο μαζική από ό, τι τα περισσότερα γνωστά σμήνη στην άμεση ηλιακή γειτονιά.

Οι συγγραφείς επίσης καθόρισαν την ηλικία του ρεύματος να είναι περίπου ένα δισεκατομμύριο χρόνια. Ως εκ τούτου, έχει ήδη ολοκληρώσει τέσσερις πλήρεις τροχιές γύρω από τον Γαλαξία, αρκετό χρόνο για να αναπτύξει τη δομή που μοιάζει με ροή ως συνέπεια της βαρυτικής αλληλεπίδρασης με το δίσκο του Γαλαξία.

Αυτό το πρόσφατα ανακαλυφθέν κοντινό σύστημα μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως πολύτιμος ανιχνευτής βαρύτητας για τη μέτρηση της μάζας του Γαλαξία. Με την επακόλουθη εργασία, αυτή η ροή μπορεί να μας πει πώς οι γαλαξίες παίρνουν τα αστέρια τους, δοκιμάζουν το βαρυτικό πεδίο του Γαλαξία μας και, λόγω της εγγύτητάς του, γίνονται ένας θαυμάσιος στόχος για αποστολές εύρεσης πλανητών. Οι συγγραφείς ελπίζουν να αποκαλύψουν ακόμη περισσότερες τέτοιες δομές στο μέλλον με τη βοήθεια της πλούσιας βάσης δεδομένων της Gaia.

Μεταπτυχιακός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο της Βιέννης και συν-συγγραφέας της εφημερίδας, εξηγεί τη σημασία των αποτελεσμάτων του: «Μόλις διερευνήσαμε λεπτομερέστερα αυτήν τη συγκεκριμένη ομάδα αστεριών, ξέραμε ότι βρήκαμε αυτό που ψάχναμε: ομοιογενής, ροή-δομή, που εκτείνεται για εκατοντάδες parsecs σε ένα τρίτο ολόκληρου του ουρανού.

Προσθέτει: «Ήταν τόσο συναρπαστικό να είσαι μέρος μιας νέας ανακάλυψης»

Πρωτότυπη έρευνα: https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2019/02/aa34950-18/aa34950-18.html

Προτεινόμενη εικόνα: Νυχτερινός ουρανός με επίκεντρο τον νότιο Γαλαξιακό πόλο σε μια λεγόμενη στερεογραφική προβολή. Σε αυτήν την ειδική προβολή, ο Γαλαξίας στρέφεται γύρω από ολόκληρη την εικόνα σε ένα τόξο. Τα αστέρια στη ροή εμφανίζονται με κόκκινο χρώμα και καλύπτουν σχεδόν ολόκληρο το νότιο γαλαξιακό ημισφαίριο, διασχίζοντας έτσι πολλούς γνωστούς αστερισμούς. Εικόνα φόντου: Gaia DR2 skyma (Αστρονομία και Αστροφυσική)

Σχόλια

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο sciscomedia.co.uk στις 17 Φεβρουαρίου 2019.