Μια θαλάσσια αλλαγή στην επιστήμη

Η Sarah Myhre είναι γυναίκα, επιστήμονας και υπερασπιστής του κλίματος. Είναι αυτά τα πλεονεκτήματα σε μια κλιματική κρίση;

Φωτογραφία: Grist / Sarah Myhre

Από την Εύα Άντριου

Το 2015, ένα Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, η ερευνητής του Ντέιβις με την ονομασία Sarah Moffit εμφανίστηκε σε ένα βίντεο τεσσάρων και μισών λεπτών που περιγράφει λεπτομερώς το έργο της μελετώντας αρχαία ωκεάνια οικοσυστήματα.

Κοιτάζοντας νέος και σοβαρός, με μια μακριά ξανθιά χαίτη να πέφτει γύρω από ένα μαντήλι που δεν θα ήταν εκτός θέσης σε έναν πρωταγωνιστή της Nancy Meyers, εξήγησε τις μεθόδους που χρησιμοποίησε για να κάνει μια νέα και σημαντική ανακάλυψη. Πρώτον, είχε τεμαχιστεί πυρήνες ιζημάτων από τον πυθμένα του ωκεανού «σαν κέικ». Στη συνέχεια, χρησιμοποίησε ένα μικροσκόπιο για να εξετάσει φωτογραφίες υψηλής ανάλυσης των μικροοργανισμών που είναι διασκορπισμένες σε όλα αυτά τα δείγματα.

Η ανάλυση του Moffit έδειξε ότι όταν ένα οικοσύστημα των ωκεανών είχε υποστεί οικολογικό σοκ - όπως σχετικά ξαφνικές μεταβολές στα επίπεδα οξυγόνου ή τη θερμοκρασία - χρειάστηκε 10 φορές περισσότερο για να ανακάμψει από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως, χιλιετίες σε αντίθεση με τους αιώνες. Με άλλα λόγια: Ο αντίκτυπος της κλιματικής αλλαγής στη θαλάσσια ζωή θα μπορούσε να είναι πολύ πιο δραστικός από ό, τι νομίζαμε.

Φωτογραφία ευγενική προσφορά του UC Davis

«Είναι ένα μέρος προσωπικής θλίψης για να γνωρίζουμε ότι, στο μέλλον, αν ακολουθήσουμε μια πορεία ανεξέλεγκτης κλιματικής θέρμανσης, αυτά τα μέρη που είναι τόσο όμορφα, αυτοί οι οργανισμοί που είναι τόσο συναρπαστικοί και παράξενοι και εξωγήινοι - ότι αυτοί οι οργανισμοί και αυτά τα οικοσυστήματα δεν θα είμαι εκεί για τα εγγόνια μου », κατέληξε, ξεκάθαρα.

Τρία χρόνια αργότερα, σε ένα καφενείο που βρίσκεται σε ένα υγρό δρομάκι ακριβώς έξω από την πανεπιστημιούπολη του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον, μου λέει ότι το βίντεο ήταν ένα από τα πρώτα της βήματα σε μια συζήτηση που μαίνεται επί του παρόντος σε κύκλους-επιστήμονες του κλίματος. Εκείνη την εποχή, θυμάται ότι άκουσε ένα κύμα αποδοκιμασίας από ορισμένους από τους συναδέλφους του UC Davis σύμφωνα με το εξής: «Δεν πρέπει να μιλάει ένας επιστήμονας». Οι επιστήμονες δεν πρέπει να φέρουν συγκίνηση ή οικογένεια ή ανθρωπότητα στο έργο τους, υποστήριξαν. Δεν είναι επαγγελματικό! Είναι άσχετο! Και, φυσικά, είναι θηλυκό.

Σήμερα, η Sarah Moffitt είναι η Sarah Myhre, έχοντας ανακτήσει το παρθενικό της όνομα μετά από ένα γάμο, ένα πόδι μαλλιών και μεγάλο μέρος της δειλότητας του νεότερου εαυτού της. Τώρα 35, είναι γνωστή για πολύ περισσότερο από το έργο της ως ερευνητική συνεργάτης στη Σχολή Ωκεανογραφίας του Πανεπιστημίου της Ουάσινγκτον. Για τους συμμάχους της, η ανύπαντρη μητέρα είναι παθιασμένη υπέρμαχος της δράσης για το κλίμα και της κοινωνικής δικαιοσύνης, η φωνή της οποίας φτάνει πέρα ​​από τα όρια της ακαδημαϊκής κοινότητας. Για τους επικριτές της, είναι «συναγερμός για το κλίμα».

Αλλά η συζήτηση για το ρόλο που πρέπει να διαδραματίσουν οι επιστήμονες στη δημόσια συζήτηση ξεπερνά κατά πολύ το Myhre. Στην καρδιά του τι σημαίνει να είσαι επιστήμονας στην εποχή του Τραμπ. Καθώς ο κόσμος παρακολουθεί την αμερικανική κυβέρνηση να αποχωρήσει από τη Συμφωνία του Παρισιού και να επεκτείνει τη ζωή στη βιομηχανία άνθρακα, πολλοί πανεπιστημιακοί ρωτούν: Πρέπει οι επιστήμονες του κλίματος να υποστηρίζουν δημόσια τη δράση για το κλίμα;

Ενώ οι παραδοσιακοί προειδοποιούν δυνατά να μην βλάψουν την αξιοπιστία κάποιου, διατυπώνοντας γνώμη για τα, στην καρδιά, επιστημονικά φαινόμενα, μια νέα φυλή επιστημόνων πιστεύει ότι έχει κοινωνική και ηθική υποχρέωση να σώσει τον πλανήτη. Αυτοί οι πρώτοι πιστεύουν ότι θα ήταν παραβίαση της κοινωνικής σύμβασης να μην μεταφράσουμε τη σοβαρότητα της κλιματικής κρίσης με όρους που το κοινό μπορεί να συσχετιστεί και να μετακινηθεί. Είναι απόγονοι επιστημόνων όπως ο Τζέιμς Χάνσεν, οι οποίοι πριν από 30 χρόνια αυτήν την εβδομάδα άφησαν τον συναγερμό για την αλλαγή του κλίματος στο Κογκρέσο - και τελικά παραιτήθηκαν από τη θέση του μελετώντας τη θέρμανση στη NASA για να γίνει ακτιβιστής. Και τα χαρακτηριστικά που θα συγκρατούσαν συνήθως τη Myhre και τους συναδέλφους της στο σταθερό επιστημονικό πεδίο, που εξακολουθούν να κυριαρχούνται από άνδρες μελετητές στους πύργους ελεφαντόδοντου τους, μπορεί να αποδειχθούν τα πιο τρομερά δυνατά τους σε μια εξαιρετικά πολιτικοποιημένη εποχή.

«Νομίζω ότι μπορείς να είσαι και αυστηρός και αντικειμενικός και ταυτόχρονα να είσαι άνθρωπος», μου λέει ο Myhre. «Και έχω έρθει σε ένα μέρος όπου δεν είμαι πλέον πρόθυμος να χωρίσω την ανθρωπότητά μου από την επιστήμη στην οποία έχω συμμετάσχει και είμαι υπεύθυνος.»

Μια από τις πρώτες σημαντικές περιπτώσεις ενός επιστήμονα που μπαίνει - ή μάλλον, ωθείται σε - ένα δημόσιο φόρουμ για την υποστήριξη της κλιματικής δράσης πραγματοποιήθηκε στο πάτωμα της Γερουσίας το 2003. Εκεί, ο κλιματολόγος και γεωφυσικός Michael Mann συζήτησαν τον πλέον διάσημο γράφημα χόκεϊ-ραβδί, το οποίο δείχνει ότι οι πρόσφατες αλλαγές στη μέση θερμοκρασία της Γης δεν έχουν προηγούμενο στην προηγούμενη χιλιετία.

«Όταν δημοσιεύσαμε για πρώτη φορά τη δουλειά μας στο χόκεϊ-ραβδί στα τέλη της δεκαετίας του 1990, είχα την πεποίθηση ότι ο ρόλος ενός επιστήμονα ήταν απλά να κάνει την επιστήμη», έγραψε ο Μαν στα απομνημονεύματα του 2015, The Hockey Stick and the Climate Wars. .

Ο Mann σε κογκρέσο του 2006. Φωτογραφία ευγενική προσφορά του C-Span

Σκέφτηκε ότι οι επιστήμονες έπρεπε να παραμείνουν «απογοητευμένοι» στη συζήτηση της ανάλυσής τους για το κλίμα, απορροφώντας την ενσυναίσθηση και το συναίσθημα από την επικοινωνία τους. Αλλά μετά την εμφάνισή του στη Γερουσία, αποτέλεσε αντικείμενο επίθεσης πειρατείας από πετρελαϊκά συμφέροντα, όπου η αλληλογραφία του με άλλους επιστήμονες του κλίματος εκδηλώθηκε σκόπιμα. Μόλις συνειδητοποίησε τα εμπλεκόμενα στοιχήματα, λέει ότι τα συναισθήματά του εξελίχθηκαν. «Όλα όσα έχω βιώσει έκτοτε με έπεισαν σταδιακά ότι η προηγούμενη άποψή μου ήταν λανθασμένη», έγραψε σε μια έκδοση του New York Times το 2014.

Σήμερα, εν μέσω ψεύτικων ειδήσεων και παραπληροφόρησης - και των αρνητών του κλίματος που είναι πρόθυμοι να συνδυάσουν την αβεβαιότητα με αμφιβολία - η αρχική προσέγγιση των πραγματικών γεγονότων του Μαν δεν θα απέτυχε απλώς να κερδίσει τις καρδιές και το μυαλό, θα πνιγεί από βομβαρδισμό. Ωστόσο, σύμφωνα με τον Μάικλ Νέλσον, πρόεδρο βιώσιμων πόρων στο Πανεπιστήμιο του Όρεγκον, οι επιστήμονες είναι υποχρεωμένοι να είναι προσεκτικοί και να σημειώνουν ότι τα συμπεράσματά τους θα μπορούσαν πάντα να απαιτούν περισσότερη έρευνα για να τα στηρίξουν.

«Εμείς οι επιστήμονες ξεκινάμε τις προτάσεις μας με το« Εξαρτάται »- γιατί το κάνει!» αυτος λεει. «Ο κόσμος δεν είναι ομοιογενής. Εξαρτάται αν ένα δέντρο μεγαλώνει σε βουνό ή κοιλάδα, για παράδειγμα - τα πράγματα αποκρίνονται διαφορετικά. Αυτό είναι τρυπημένο στα μυαλά μας. "

Το 2009, ο Nelson συνέταξε μια οριστική ανασκόπηση των επιχειρημάτων που οι περιβαλλοντικοί επιστήμονες έχουν χρησιμοποιήσει για να υποστηρίξουν τη δράση για το κλίμα. Σε αυτό κατέληξε, ίσως εκπληκτικά, ότι οι συνάδελφοί του πρέπει να γίνουν πιο δραστήριοι σε θέματα πολιτικής.

Στη συνέχεια επεκτάθηκε σε αυτή τη σύσταση σε μια έκδοση του 2010 που συνέταξε στο περιοδικό Minding Nature: «Η ευρεία συμμετοχή επιστημόνων στην υπεράσπιση πιθανότατα θα δημιουργήσει έναν ακατάστατο, περίπλοκο κόσμο», έγραψε και ένας συνάδελφός του. «Αυτή η πολυπλοκότητα δικαιολογείται εάν ο στόχος είναι η βελτίωση της κοινωνίας. Είναι καιρός να σταματήσουμε να συζητάμε αν οι επιστήμονες πρέπει να είναι υποστηρικτές και να προχωρήσουν στη δύσκολη δουλειά του να μάθουν πώς να το κάνουν με σύνεση.

Μια αποικία του μαλακού κοραλλιού γνωστή ως «λυγισμένη θαλάσσια ράβδος», στέκεται λευκασμένη σε έναν ύφαλο από την Ισλαμαράδα της Φλόριντα. Φωτογραφία: Smith Collection / Gado / Getty Images

Λίγα χρόνια πίσω, καθώς η Myhre ακολούθησε το διδακτορικό της. στην παλαιο Ωκεανογραφία στο UC Davis, συνειδητοποίησε ότι αντιμετώπισε προβλήματα όταν προσπάθησε να μιλήσει για την επιστήμη με το ευρύ κοινό. Όπως οι περισσότεροι άλλοι επιστήμονες, ειλικρινά δεν ήταν πολύ καλή σε αυτό, έχοντας ασχοληθεί με την ακρίβεια, τα δεδομένα και την προσεκτική ερμηνεία. Η δημόσια επικοινωνία, ωστόσο, απαιτούσε χάρισμα, δύναμη και σαφή μετάφραση.

Καθ 'όλη τη διάρκεια της σταδιοδρομίας της, η παγκόσμια έλλειψη δράσης για την επιβράδυνση της κλιματικής αλλαγής είχε γίνει όλο και πιο ανησυχητικό ζήτημα, οπότε η Myhre αποφάσισε να ενισχύσει τις επικοινωνιακές της ικανότητες. Άρχισε να εκσφενδονίζει κάθε μάθημα, συνέδριο και οποιαδήποτε άλλη ευκαιρία να ασκήσει δημόσια ομιλία για την επιστήμη.

«Οι αντίστοιχοι τομείς πειθαρχίας μας είναι τόσο στενοί και συγκεκριμένοι που όταν μιλάμε ως επιστήμονες, υπάρχει μόνο μια μικρή ομάδα ανθρώπων που μπορούν πραγματικά να καταλάβουν αυτή τη γλώσσα», λέει ο Myhre. "Αυτό δεν είναι αρκετό. Δεν μπορούμε να κάνουμε αυτήν τη βασική επιστήμη και μετά απλώς να επικοινωνήσουμε με τον μικρό μικροσκοπικό μας κόσμο και να περιμένουμε ότι έχουμε ολοκληρώσει τη δουλειά μας. "

Πολλοί επιστήμονες υποστηρίζουν ότι οι συνάδελφοί τους πρέπει να αποφύγουν τις επιστημονικές αβεβαιότητες για να απεικονίσουν την κλιματική αλλαγή ως επείγουσα απειλή και να απαιτήσουν δράση. Ωστόσο, ακόμη και αυτοί οι κριτικοί συνήθως συμφωνούν ότι πρέπει να γίνουν περισσότερα για την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής. Ταυτόχρονα, η έγχυση αυτών των προειδοποιήσεων σε εξηγήσεις μπορεί να δημιουργήσει ένα μήνυμα που είναι λιγότερο εύπεπτο για το ευρύ κοινό. Είναι ένα τουρσί!

«Δεν υποστηρίζω καθόλου την κακή επιστήμη», λέει ο Myhre. «Δεν υποστηρίζω ποτέ την ανάμιξη πληροφοριών.»

Κατά το τελευταίο ενάμισι έτος, το Σιάτλ έχει φιλοξενήσει μια δημόσια συζήτηση σχετικά με την ερώτηση επιστημόνων ως δικηγόρου. Οι συμμετέχοντες: Sarah Myhre και μια τοπική διασημότητα που τυχαίνει να είναι η συνάδελφός της στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον.

Για την τελευταία δεκαετία, ο Cliff Mass, καθηγητής των ατμοσφαιρικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Περιβάλλοντος του Πανεπιστημίου, είναι αναμφισβήτητα ο πιο αγαπητός μετεωρολόγος του Σιάτλ. Οι μαζικές προβλέψεις εμπιστεύονται τόσο ευρέως ότι μια κοινή απάντηση στο, "Ποιος είναι ο καιρός αυτό το Σαββατοκύριακο;" είναι "Λοιπόν, ο Cliff Mass είπε ότι θα βρέξει!" Το 2008, ξεκίνησε το Cliff Mass Weather Blog για να μοιραστεί την αγάπη του για τον καιρό με τον μέσο Seattleite. Η έμπνευσή του ήταν οι διδασκαλίες του μέντορά του Carl Sagan: «Μου εντυπωσίασε πραγματικά τη σημασία των επιστημόνων να μιλούν απευθείας στους ανθρώπους, χωρίς να περνούν μέσα από τα μέσα ενημέρωσης», λέει.

Σε μια γκρίζα ημέρα του Απριλίου στο φυλάκιο της Εθνικής Ωκεανικής και Ατμοσφαιρικής Διοίκησης στο Σιάτλ, ένας άντρας - που, σύμφωνα με τον συντονιστή της εκδήλωσης, "δεν χρειάζεται μεγάλη εισαγωγή" - πλησίασε ένα βάθρο μπροστά από ένα γεμάτο αμφιθέατρο. Ελαφρύ και απαλό, το Cliff Mass έχει ένα απροσδόκητο χάρισμα και διοίκηση πλήθους. Χαμογέλασε και προλόγισε την ομιλία του με: «Αυτό θα είναι λίγο αμφιλεγόμενο.» Στη συνέχεια εξήγησε ότι υπήρχαν λίγα στοιχεία ότι η σειρά των καταστροφικών πυρκαγιών που έπληξαν τις δυτικές ΗΠΑ πέρυσι επηρεάστηκε από την κλιματική αλλαγή. Αυτό το συμπέρασμα συνάδει με τη ρητορική του τα τελευταία χρόνια, η οποία τείνει να απορρίπτει τους δεσμούς μεταξύ ενός αυξανόμενου καταλόγου φυσικών καταστροφών και της υπερθέρμανσης του πλανήτη.

Φωτογραφία ευγενική προσφορά του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον

Η Μάζα πιστεύει ότι είναι ανεύθυνη η σύνδεση μεταξύ της κλιματικής αλλαγής και των ακραίων καιρικών φαινομένων χωρίς να αναγνωρίζεται η επιστημονική αβεβαιότητα σε αυτήν τη σχέση. Ως αποτέλεσμα, δεν είναι σωστό να το πράξει. (Η ακραία απόδοση καιρού είναι μια αρκετά νέα επιστήμη με ουσιαστική αβεβαιότητα, αν και η ακρίβεια αυτών των συνδέσεων βελτιώνεται γρήγορα.)

Τον Φεβρουάριο του 2017, η Sarah Myhre ταξίδεψε στην πρωτεύουσα της Ουάσινγκτον, την Ολυμπία, για να καταθέσει στην Επιτροπή Περιβάλλοντος της Βουλής των Αντιπροσώπων. Εκεί, ο εκπρόσωπος Shelly Short, Ρεπουμπλικανός από τη βορειοανατολική Ουάσιγκτον, της ζήτησε να σχολιάσει την απροθυμία του συναδέλφου της Mass να συνδέσει τις πρόσφατες πυρκαγιές, την ξηρασία και τους τυφώνες με την κλιματική αλλαγή. Η Myhre απάντησε ότι αυτή και πολλοί από τους συναδέλφους της είδαν τις πρόσφατες απόψεις της Mass ως «προερχόμενες από έναν αρνιστή ή έναν αντίθετο τόπο».

Από την πλευρά του Myhre, υποστηρίζει ότι η επικοινωνία για το κλίμα μέσω του φαινομένου του καιρού αγνοεί μια ευρύτερη άποψη. «Δεν πρόκειται για θέρμανση ή βροχόπτωση. πρόκειται για την κυκλοφορία των ωκεανών, τον θαλάσσιο πάγο, τη διανομή παγετώδους πάγου σε χερσαίες οροσειρές », λέει ο Myhre. «Όταν μιλάμε για κλιματική αλλαγή, μιλάμε για αλλαγή της βιολογικής, γεωλογικής και εξελικτικής πορείας αυτού του πεπερασμένου πλανήτη για πάντα».

Η μάζα επιμένει ότι η απεικόνιση της κλιματικής αλλαγής την πολιτικοποιεί τόσο εντυπωσιακά - και αυτό βλάπτει τη διμερή δράση για την κλιματική αλλαγή. «Βασικά, αυτό που έχω κάνει είναι να επικρίνω ορισμένες από τις υπερβολές και τη διαφημιστική εκστρατεία», λέει ο Mass, υπερασπίζοντας τη θέση του. «Και υπάρχουν μερικοί που πιστεύουν ότι αν μιλάς εναντίον μερικών από την υπερβολική και υπερβολή, είσαι αρνητής».

Τον περασμένο Οκτώβριο, ο Myhre ανέλαβε για άλλη μια φορά τη Μάζα σε ένα άρθρο στο The Stranger, τη δημοφιλή εβδομαδιαία εφημερίδα του Σιάτλ, επικρίνοντας αυτό που βλέπει ως τις συνέπειες των απόψεών του: Δηλαδή, ότι χάνει το ανθρώπινο στοιχείο, ειδικά τις ευάλωτες κοινότητες που υποφέρουν τα περισσότερα από ακραία καιρικά φαινόμενα - και κατ 'επέκταση, η κλιματική αλλαγή.

«Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η επικοινωνία σχετικά με την κλιματική αλλαγή δεν αφορά την επιστήμη στο μέτρο που αφορά τη δημόσια υπηρεσία και τη δημόσια ασφάλεια», έγραψε. «Αφορά τη ζωή των ανθρώπων και τα μέρη που αποκαλούμε σπίτι. Πρόκειται για τον μετριασμό των κινδύνων αυτής της αυτοτραυματισμένης πληγής σε πλανητική κλίμακα. "

Αυτό το παιχνίδι ξεκίνησε μήνες-πίσω μεταξύ του Myhre και του Mass. Υπήρχαν κατηγορίες για ανικανότητα και μισογυνία, και στις δύο πλευρές, σε διάφορες δημοσιεύσεις του Σιάτλ. Ο Myhre, ο οποίος επέκρινε το διορισμό του Scott Pruitt στους Seattle Times, προκάλεσε ένα σχόλιο από τη Mass (στην ενότητα των πραγματικών σχολίων) ότι είναι «ιδεαλιστική» και «όχι πραγματικά επιστήμονας του κλίματος».

Και πάλι η Myhre έγραψε ένα κομμάτι για το The Stranger όπου έγραψε ότι η Mass διαιωνίζει μια θεσμική κουλτούρα που «εξευτελίζει τις γυναίκες επιστήμονες». Η μάζα απάντησε κάνοντάς την αποτελεσματικά ψεύτη.

Η οδηγική φιλοσοφία της Myhre είναι ότι δεν μπορεί, ως γυναίκα, να χωρίσει τον εαυτό της από την ανθρωπότητά της στα μάτια του επιστημονικού ιδρύματος, οπότε γιατί θα την χωρίσει από τον τρόπο που επικοινωνεί με το κοινό; Πιστεύει ότι θα θεωρείται πάντα πολύ ευαίσθητη ή πολύ θυμωμένη ή πολύ σέξι ή υπερβολικά σκύλα. Αυτοί είναι απλώς οι φακοί μέσω των οποίων η κοινωνία τείνει να βλέπει τις γυναίκες. Ποτέ δεν θεωρείται απλώς επιστήμονας - πάντα γυναίκα επιστήμονας.

Αυτή η κοσμοθεωρία αναδύεται σε πολλά από τα γραπτά της - τα οποία εμφανίστηκαν στο The Stranger, το Newsweek και στο Medium blog της. Καλύπτει ένα ευρύ φάσμα πολύ προσωπικών θεμάτων: από την άνευ προηγουμένου θραύση του διαζυγίου έως την απροσδόκητη απελευθέρωση της πλαστικής χειρουργικής έως την απροσδιόριστη εξάπλωση της σεξουαλικής επίθεσης σε επιστημονικά πεδία. Όλα αυτά είναι απογοητευτικά για την έκφραση του τύπου του φεμινισμού σκατά που έχετε έρθει στη μόδα μετά τις εκλογές του Trump.

Είναι μια προσέγγιση που δεν ταιριάζει καλά με άλλους ακαδημαϊκούς. Πάρτε την Judith Curry, η οποία μέχρι πρόσφατα ήταν επιστήμονας του κλίματος στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Γεωργίας. Η Κρυ άφησε δημόσια τη θέση της πέρυσι εν μέσω αυτού που ονόμασε «κλιματικός συναγερμός» που είπε ότι ανέλαβε την ακαδημαϊκή κοινότητα. Μετά από μαρτυρία που είχε δώσει ο Κρίι στην Επιτροπή Επιστημών, Διαστήματος και Τεχνολογίας του Σώματος των ΗΠΑ πέρυσι - στην οποία αμφισβήτησε την αποτελεσματικότητα των περιβαλλοντικών κανονισμών και των περικοπών ορυκτών καυσίμων - η Myhre και άλλοι την χαρακτήρισαν «αντιφατική του κλίματος».

Ο Curry έχασε τη συμπεριφορά των νέων, γυναικών επιστημόνων σε μια μακρά ανάρτηση ιστολογίου τον περασμένο Δεκέμβριο που έμοιαζε σαν ένα μείγμα της Emily Post και της αντι-φεμινιστικής Phyllis Schlafly. Σε αυτό, χαρακτήρισε τη Myhre και την ίδια ως «ριζοσπαστική φεμινίστρια κραγιόν».

«Είναι αυτή η κατηγορία γυναικών επιστημόνων ιδιαίτερα ευάλωτη σε σεξουαλική παρενόχληση;» αυτή γράφει. "Πιθανώς όχι. Ωστόσο, λόγω της αυστηρής και συχνά παράλογης συμπεριφοράς τους, είναι πολύ ευάλωτα στο ότι δεν αντιμετωπίζονται σοβαρά από τους άνδρες στην επιστημονική κοινότητα και θεωρούνται ανεπιθύμητες για καθηγητές ή άλλες ηγετικές θέσεις ».

Σύμφωνα με τον Myhre, οι γυναίκες από την εποχή του Curry πιστεύουν ότι η επιστήμη ανταμείβει τις γυναίκες για την ταπεινότητα και την ευθυμία τους. «Αυτό είναι ψέμα», δηλώνει ο Myhre. «Δεν ανταμειφθείς μέσω της ευσεβείας, είσαι υποταγμένος».

Τα λόγια της αντηχούν καθώς έβλεπα ένα μεγάλο μέρος από μεγαλύτερους, λευκούς άνδρες να την ανακρίνουν τον Απρίλιο, ενώ παρουσίασε αποτελέσματα από την έρευνά της σχετικά με την οξυγόνωση των ωκεανών στο Βόρειο Ειρηνικό.

Η σκηνή ήταν ένα σεμινάριο για μεσημεριανό γεύμα στην πανεπιστημιούπολη του Πανεπιστημίου της Ουάσινγκτον, όπου οι συνάδελφοι του Myhre ήταν τυλιγμένοι σε μισά φερμουάρ από γήινους τόνους. Η Myhre, με μια κομψή, μαύρη φούστα κοστούμι, είχε ενισχύσει το ήδη σημαντικό ύψος της με ένα ζευγάρι τακούνια.

Η Myhre δημοσίευσε 13 ακαδημαϊκές εργασίες σχετικά με την οξυγόνωση των ωκεανών και οδήγησε μια ομάδα παλαιο-ωκεανογραφικών ερευνητών που συγκέντρωσαν μια άνευ προηγουμένου βάση δεδομένων για πυρήνες ιζημάτων του Ειρηνικού Ωκεανού. Ωστόσο, καθώς το κοινό της την διέκοψε επανειλημμένα, ζήτησε συγγνώμη περισσότερο από μία φορά για το ότι «δεν ήταν υπέροχη να το εξηγήσει».

«Παρά το τεράστιο μέγεθός του, ο βαθύς Βόρειος Ειρηνικός έχει λάβει σχετικά μικρή προσοχή από τους παλαιοκεανογράφους», είπε, ξεκινώντας την ομιλία της. Αυτό που ακολούθησε ήταν μια επιστημονικά αυστηρή συζήτηση σχετικά με τις μετατοπίσεις οξυγόνου στον ωκεανό που ήταν ουσιαστικά αδύνατο να ακολουθήσω. Αυτό δεν συμβαίνει, σκέφτηκα συνεχώς καθώς παρακολουθούσα τη διάλεξη του Myhre και την ταυτόχρονη αναζήτηση, έναν ιδιαίτερα ελκυστικό τρόπο για να μεταφέρω την κρίση ενός μεταβαλλόμενου ωκεανού σε κάποιον σαν εμένα.

Φυσικά, αυτή η παρουσίαση δεν προοριζόταν για κάποιον σαν εμένα - ήταν για τους συναδέλφους και τους συναδέλφους της. Και αυτό το είδος ανάκρισης είναι συνηθισμένο - όχι, απαραίτητο - στην καλή, αυστηρή επιστήμη. Αλλά αυτό δεν έπρεπε να είναι διδακτορικό. άμυνα; κατά τη γνώμη μου, ήταν ένα φιλικό σεμινάριο.

Στη δωδέκατη διακοπή - για το γιατί επέλεξε να κάνει μετρήσεις σε συγκεκριμένες μονάδες, γιατί μελετούσε ένα συγκεκριμένο χρονικό διάστημα, αν ήταν εξοικειωμένος με άλλες έρευνες - η Myhre στηρίχτηκε στο βάθρο για να απαντήσει σε μια ακόμη ερώτηση με ομοιόμορφο, στοχαστικό τόνο - αλλά Νόμιζα ότι έπιασα μια αιχμηρή, στιγμιαία κάμψη της σφιγμένης γνάθου της.

Αυτές τις μέρες, το Myhre έχει γίνει εξέχουσα προσωπικότητα τόσο στα δικαιώματα των γυναικών όσο και στους κύκλους υπεράσπισης του κλίματος. Χρησιμοποιεί ελεύθερα το Twitter και το Medium ως πλατφόρμες για την καλή φωνή της. Είναι μέλος του διοικητικού συμβουλίου και των 500 γυναικών επιστημόνων, μιας πολύ νέας οργάνωσης που υποστηρίζει και προωθεί τις γυναίκες στην επιστήμη και το Κέντρο Γυναικών και Δημοκρατίας του Σιάτλ. Και μόλις τον περασμένο μήνα, εκτός από την ερευνητική της θέση στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον, ίδρυσε το Ινστιτούτο Rowan, μια συμβουλευτική επικοινωνία για τους ηγέτες του κλίματος.

Myhre στις γυναίκες του 2017 στο Σιάτλ. Φωτογραφία ευγενική προσφορά της Sarah Myhre

Μια νεότερη γενιά επιστημόνων φαίνεται να είναι αρκετά ελκυστική για την προσέγγισή της. Το 2015, η Πρίγια Σούκλα, σύντομα Ph.D. υποψήφια στο UC Davis, ήταν προπτυχιακός φοιτητής στο ίδιο εργαστήριο όπου η Myhre διεξήγαγε τη διδακτορική της έρευνα. Θεωρεί την καριέρα του Myhre ένα μοντέλο για τη δική της. Επίσης, δραστηριοποιείται σε 500 γυναίκες επιστήμονες. Επίσης, ελπίζει να είναι τόσο δημόσια και πολιτικά φωνητική όσο η Myhre αφορά την κλιματική δράση και την ισότητα στην επιστήμη. Επίσης, παρατήρησε πώς η συντριπτικά λευκή και ανδρική δομή εξουσίας στην επιστημονική κοινότητα έχει διατηρήσει ορισμένες κρίσιμες προοπτικές εκτός συνομιλίας.

«Εμείς, η επιστημονική κοινότητα, προσπαθήσαμε να δούμε την επιστήμη ως απολιτική», λέει ο Shukla. «Σύμφωνα με την τρέχουσα διοίκηση, γίνεται σαφές στους νέους επιστήμονες και τους επιστήμονες της πρώιμης σταδιοδρομίας ότι η επιστήμη δεν ήταν ποτέ απολιτική. Οι μοίρες της επιστήμης και η εθνική και τοπική και περιφερειακή πολιτική είναι αλληλένδετες ».

Αυτό είναι ξεκάθαρο, καθώς ένα νέο σύνολο παρωχημένων προσώπων στον Λευκό Οίκο εργάζεται για να αφαιρέσει ένα ρεκόρ από περιβαλλοντικούς κανονισμούς, υποστηρίζει εκπληκτικά τις ρυπογόνες επιχειρήσεις και λογοκρίνει τις αναφορές για την αλλαγή του κλίματος από κυβερνητικές επικοινωνίες. Αυτές δεν είναι φυσιολογικές στιγμές - και ο "φυσιολογικός" ρόλος ενός επιστήμονα, φαίνεται, μπορεί να μην είναι πλέον κατάλληλος.

Αυτό ήταν το θέμα μιας ομιλίας TEDx που έδωσε ο Myhre στις αρχές Μαΐου σε ένα φουσκωτό αμφιθέατρο στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον. Το σπήλαιο θέατρο ήταν γεμάτο, κυρίως με νέους μαθητές. Η Myhre ήταν πάλι στα τακούνια, το εντυπωσιακό ανάστημά της ήταν αισθητή ακόμη και από την πίσω σειρά. Αντί να διατρέχει τις τεχνικές λεπτομέρειες της έρευνάς της, μίλησε για την εμπειρία της ως γυναίκας - ανθρώπου - επιστήμονας.

Οι επιστήμονες είναι οι ίδιοι γαλαξίες φυλετικών, κοινωνικών, οικονομικών, φύλων, σεξουαλικών και κοινωνικοοικονομικών ταυτοτήτων, δήλωσε ο Myhre στο κοινό. «Και δεν είμαστε ποτέ χωριστοί από αυτήν την ανθρωπότητα, είμαστε πάντα συνδεδεμένοι με αυτήν», εξηγεί. «Και πρέπει να μιλήσουμε δημόσια σε αυτήν τη βασική αλήθεια. Γιατί αν δεν έχουμε το θάρρος να υπερασπιστούμε τη δική μας ανθρωπότητα, πώς θα έχουμε ποτέ το θάρρος να υπερασπιστούμε την ανθρωπότητα των ανθρώπων που σκοπεύει να υπηρετήσει η επιστήμη; »

Η Myhre έκλεισε την ομιλία της με μια παρότρυνση για δράση. Μην ελέγχετε την ανθρωπότητά σας στην πόρτα, παρακαλούσε. Είναι μια αντήχηση του ύστερου δικηγόρου του επιστημονικού κλίματος Stephen Schneider, ο οποίος, σύμφωνα με τον φίλο του Michael Mann, κάποτε είπε: «Ακριβώς επειδή είμαστε επιστήμονες δεν σημαίνει ότι πρέπει να ελέγξουμε την υπηκοότητά μας στην πόρτα μιας δημόσιας συνάντησης». (Ο Schneider, συμπτωματικά, ήταν ένας επιδραστικός μέντορας της Cliff Mass.)

Το κοινό χειροκρότησε, εκπληκτικά, γιατί αυτό είναι το είδος του συναισθήματος που κινητοποιεί τους ανθρώπους.

Επειδή η κλιματική αλλαγή, ειδικά όπως το βλέπει ο Myhre, δεν είναι επιστημονικό αλλά ανθρώπινο. Εάν επιλυθεί, θα είναι φυσικά με τη βοήθεια και την καινοτομία των επιστημόνων. Αλλά πρώτα απ 'όλα θα λυθεί από τους ανθρώπους.