Μια απλοποιημένη πολιτική ιστορία των Big Data

Στην Πολιτιστική Εγκυκλοπαίδεια του Σώματος, η Victoria Pitts-Taylor εντοπίζει τη φυλετική ταξινόμηση και τις επακόλουθες ποσοτικοποιήσεις των ανθρώπων στον Διαφωτισμό. Επισημαίνει, ωστόσο, ότι η περίοδος που οδηγεί και συνεχίζεται πολύ πέρα ​​από το Διαφωτισμό δεν ήταν γεμάτη εξερευνήσεις, συλλογές δεδομένων και ποσοτικοποιήσεις μόνο. Οι ανθρώπινες ταξινομίες και ταξινομήσεις ήταν μέρος μιας διαδικασίας αποικιακής κατάκτησης, λεηλασίας και υποταγής. Τα δεδομένα που συλλέχθηκαν για να «αποδείξουν» την υποτιθέμενη κατωτερότητα ή τη μη ανθρωπότητα ορισμένων ομάδων χρησιμοποιήθηκαν για να δικαιολογήσουν τους αυτόχθονες κατακτητές στην Αμερική και τη διατλαντική συλλαβική δουλεία. Το μαύρο σώμα, που υποβλήθηκε σε στατιστική ανάλυση, υπολογισμούς και μετρήσεις τόνου δέρματος, θεωρήθηκε μη ανθρώπινο ως αποτέλεσμα αυτών των ταξονομιών που, με τη σειρά τους, δημιουργήθηκαν από μια συλλογή δεδομένων που περιλαμβάνουν φυσικά και / ή συμπεριφορικά χαρακτηριστικά των εν λόγω ομάδων. Κατά τον ίδιο τρόπο, στην Αμερική, το ισπανικό στέμμα εγκατέστησε το encomienda, ένα σύστημα καταναγκαστικής εργασίας για αυτόχθονες πληθυσμούς, σύμφωνα με το οποίο ένα ορισμένο ποσοστό του αυτόχθονου πληθυσμού ανατέθηκε δυναμικά να εργάζεται στη γεωργία ή την εξόρυξη σύμφωνα με την οδηγία των κατακτητών που, στο με τη σειρά του, πλήρωσε φόρους στο Crown για αυτήν την υπηρεσία. Ήδη από το 1495, ο Κολόμβος διενήργησε ήδη απογραφή του πληθυσμού Taino στη Δομινικανή Δημοκρατία και την Αϊτή, προκειμένου να ποσοτικοποιήσει τον αριθμό των ιθαγενών που θα διατεθούν στο Ισπανικό στέμμα για εργασία και φόρο τιμής.

Τα ανθρώπινα ταξί που βασίζονται στην ευρωπαϊκή αποικιακή επέκταση έφτασαν στο αποκορύφωμά τους στα τέλη του 18ου αιώνα, όταν ο Σουηδός επιστήμονας Carl Linnaeus ταξινόμησε τους ανθρώπους με βάση φυλετικούς δείκτες και ιδιοσυγκρασίες. Η κατάταξή του, Systema Naturae, διαίρεσε ομάδες σε πέντε κύριους αγώνες με τον ευρωπαϊκό αγώνα στην κορυφή της ταξινομικής κλίμακας. Το έργο του ήταν θεμελιώδες για τον τομέα που είναι γνωστός ως επιστημονικός ρατσισμός. Οι επιπτώσεις της έγιναν αισθητές αιώνες αργότερα με φαινόμενα κυματισμού που αντηχούν μέχρι σήμερα.

Το 1840 η κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών διεξήγαγε μια απογραφή που ισχυρίστηκε ότι οι Βόρειοι, ελεύθεροι Μαύροι υπέφεραν ψυχικές ασθένειες σε υψηλότερα ποσοστά από τους νότιους, υποδουλωμένους. Αυτά τα δεδομένα, που αργότερα αμφισβητήθηκαν ως ελαττωματικά και ως αποτέλεσμα χειραγώγησης, χρησιμοποιήθηκαν όχι μόνο για να δικαιολογήσουν τη δουλεία, αλλά και για να σιωπήσουν τους διαφωνούντες και τους καταργητές.

Τον 19ο αιώνα, ο Cesare Lombroso, που μέχρι σήμερα θεωρείται ο ιδρυτής της σύγχρονης εγκληματολογίας, έγινε διαβόητος επιστήμονας με τις θεωρίες του σχετικά με την εγκληματικότητα βάσει των φυσικών χαρακτηριστικών ορισμένων ομάδων. Εμπνευσμένο από τις ταξινομίες του Carl Linnaeus και προσπάθησε να τις επεκτείνει μετρώντας μεθοδικά τα μεγέθη του κρανίου, τις κλίσεις της μύτης, την απόσταση των ματιών και τις τοποθετήσεις αυτιών για να προσδιορίσει την τάση ορισμένων ομάδων να διαπράττουν εγκλήματα. Η συστηματική συλλογή δεδομένων του, βασισμένη στην ψευδοεπιστημονική μέθοδο γνωστή ως φαινολογία, τον οδήγησε στο συμπέρασμα ότι «μόνο εμείς οι λευκοί άνθρωποι έχουμε φτάσει στην απόλυτη συμμετρία σωματικής μορφής». Ο Λομπόμπρο βασίστηκε στις θεωρίες του σχετικά με τις εγκληματικές τάσεις των μη λευκών ανθρώπων σε «βιολογικές θεωρίες απόκλισης» που συνδέουν τη φυσική εμφάνιση με συγκεκριμένες συμπεριφορές. Αυτές οι θεωρίες, που αναπτύχθηκαν μέσω προσεκτικών συλλογών δεδομένων και χαρτογράφησης του ανθρώπινου σώματος χρησιμοποιήθηκαν από αστυνομικές δυνάμεις σε όλη την Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική για να προσδιοριστεί η πιθανότητα ύποπτων να διαπράξουν εγκλήματα. Χρησιμοποιήθηκαν επίσης από το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης για να εκδώσουν ποινές σε εκείνους που πιστεύεται ότι πιθανότατα να προσβάλουν με βάση τη φυλή ή τη φυσική τους εμφάνιση.

Στις αρχές του 20ού αιώνα, όλοι οι μετανάστες που εισήλθαν στις Ηνωμένες Πολιτείες υποχρεώθηκαν να περάσουν ένα τεστ IQ πριν τους επιτραπεί να αποβιβαστούν στη χώρα. Με τη σειρά τους, τα αποτελέσματα των δοκιμών χρησιμοποιήθηκαν για να επηρεάσουν τα πολιτικά και κοινωνικά προγράμματα που ωφελούσαν εκείνους που θεωρούνταν λευκοί τότε. Η διαδεδομένη πεποίθηση ήταν ότι μόνο οι λευκοί (αγγλοσαξονικοί και λευκοί της Βόρειας Ευρώπης) θα επωφελούνταν από αυτά τα προγράμματα λόγω της ανώτερης ευφυΐας τους. Το 1912, το Ψυχολογικό Δελτίο (ένα επιστημονικό περιοδικό που βρίσκεται ακόμη σε έντυπη μορφή) δημοσίευσε απόφοιτο της ψυχολογίας της Κολούμπια, τον Frank Bruner, τις μελέτες σχετικά με τα διαθέσιμα «επιστημονικά δεδομένα» με συμπεράσματα σχετικά με τις «ψυχικές ιδιότητες του Νέγκρου». Σύμφωνα με την ανάλυση αυτών των «δεδομένων», ο Bruner ισχυρίστηκε ότι οι μαύροι άνθρωποι «δεν διέθεταν φιλική αγάπη, είχαν λίγη αίσθηση σεβασμού, ακεραιότητας ή τιμής» και μια μακρά λίστα κλπ που συνήχθη από αυτήν την υποτιθέμενη «επιστημονική μελέτη και στατιστική ανάλυση». Όπως πρόσφατα τη δεκαετία του 1920, οι ΗΠΑ είχαν ακόμη προγράμματα που επέτρεπαν την αποστείρωση ατόμων με βάση τα αποτελέσματα των δοκιμών IQ. Ταυτόχρονα, στην Ευρώπη, οι «επιστημονικές μελέτες» εκτίμησαν την «ανωτερότητα των σκανδιναβικών φυλών» με βάση τις μετρήσεις πληροφοριών και τα κοινωνικοοικονομικά σύνολα δεδομένων.

Ο αλγόριθμος, τα σύνολα δεδομένων και ο μύθος της αντικειμενικότητας

Χθες, το The Guardian δημοσίευσε μια ανάλυση του τρόπου με τον οποίο ο αλγόριθμος αναζήτησης του Google διαδίδει ψευδείς πληροφορίες με μια μεροληψία δεξιά. Ένας από τους πιο διαδεδομένους μύθους γύρω από την τεχνολογία δηλώνει ότι οι αλγόριθμοι και τα δεδομένα είναι «ουδέτερα» πεδία. Και οι δύο γεννήθηκαν από κάποια υποτιθέμενη αντικειμενικότητα που ξεπερνά την προσωπική προκατάληψη. «Πέρα από το υποκειμενικό και στο μηχάνημα», σαν να μην υπήρχε ανθρώπινη παρέμβαση που να μεσολαβεί στη δημιουργία αυτών των αλγορίθμων, των συνόλων δεδομένων και της επακόλουθης χρήσης τους. Τις επόμενες εβδομάδες, σκοπεύω να επεκτείνω αυτές τις έννοιες με μια σειρά από αναρτήσεις που θα συνεχίσουν να εξετάζουν δεδομένα (και το πιο σημαντικό, προστασία της ιδιωτικής ζωής που παρέχεται στα δεδομένα) όχι μόνο ως τομείς που διαποτίζονται από και εντός της υποκειμενικότητας αλλά και ως εργαλεία πολιτικής παρέμβασης σε περιθωριοποιημένες ομάδες. Μείνετε συντονισμένοι γιατί ο καλύτερος και ο ελάχιστος στόχος δεν έχει ακόμη ολοκληρωθεί.

Διαβάστε το Μέρος 2 σε αυτήν τη σειρά: Ιδιωτικό Διαδίκτυο και δημόσιοι δρόμοι

Διαβάστε το Μέρος 3 σε αυτήν τη σειρά: Έρευνες, επαγρύπνηση και ο μύθος των ουδέτερων δεδομένων

Είμαι ανεξάρτητος συγγραφέας χωρίς σχέσεις. Εάν βρείτε αξία στον τύπο εργασίας που κάνω, σκεφτείτε το ενδεχόμενο να κάνετε μια δωρεά. Οποιαδήποτε χρήματα, ανεξάρτητα από το πόσο μικρή θα μου επιτρέψει να συνεχίσω αυτήν την τρέχουσα έρευνα και ανάλυση. Ακολουθήστε με στο Twitter για καθημερινές ενημερώσεις.