A Strew's a-Brewing για τον Ποσειδώνα

Μια τεράστια νέα καταιγίδα σχηματίζεται στον Ποσειδώνα, παρόμοια με συστήματα που εντοπίστηκαν από το διαστημικό σκάφος Voyager 2 καθώς πέρασε αυτόν τον πλανήτη το 1989. Ανακαλύφθηκε από αστρονόμους χρησιμοποιώντας το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, σηματοδοτεί την πρώτη φορά που ένα τέτοιο σύστημα εντοπίστηκε για πρώτη φορά σε εικόνες που τραβήχτηκαν Το 2018, έχει δει κατά τη διάρκεια του σχηματισμού του.

Παρόμοια με το Μεγάλο Κόκκινο Σημείο στον Δία, τα Μεγάλα Σκούρα Σημεία στον Ποσειδώνα σχηματίζονται από συστήματα υψηλής πίεσης στην ατμόσφαιρα αυτού του πλανήτη. Αυτό είναι διαφορετικό από τον δικό μας οικιακό κόσμο, όπου σχηματίζονται καταιγίδες σε περιοχές χαμηλής πίεσης. Μελετώντας τους μηχανισμούς αυτών των συστημάτων, οι ερευνητές ελπίζουν να κατανοήσουν καλύτερα τόσο το δικό μας ηλιακό σύστημα όσο και τους πλανήτες σε τροχιά γύρω από άλλα αστέρια.

«Εάν μελετάτε τους εξωπλανήτες και θέλετε να καταλάβετε πώς λειτουργούν, πρέπει πραγματικά να καταλάβετε πρώτα τους πλανήτες μας. Έχουμε τόσο λίγες πληροφορίες για τον Ουρανό και τον Ποσειδώνα », δήλωσε η Amy Simon, πλανητής επιστήμονας στο Κέντρο Διαστημικής Πτήσης Goddard της NASA.

Ο πλανήτης Ποσειδώνας σε δύο διαφορετικές σύνθετες φωτογραφίες. Στην εικόνα του Χαμπλ στα αριστερά, βλέπουμε την πρόσφατα ανακαλυφθείσα σκοτεινή καταιγίδα, που περιβάλλεται από άσπρα σύννεφα, να κάθεται ψηλά στην ατμόσφαιρα. Στα δεξιά, το

Η ανάπτυξη των νεφών δύο χρόνια πριν από το σχηματισμό του νέου σκοτεινού σημείου υποδηλώνει ότι αυτές οι καταιγίδες αρχίζουν πολύ βαθύτερα στην ατμόσφαιρα του Ποσειδώνα από ό, τι πίστευαν προηγουμένως οι αστρονόμοι.

Ερχόμενοι και Πηγές Διαστημικών Σκαφών και Θύελλας

Όταν το Voyager 2 πέρασε τον Ποσειδώνα στο τέλος της περιήγησής του στο εξωτερικό ηλιακό σύστημα, το διαστημικό σκάφος κατέγραψε εικόνες δύο συστημάτων καταιγίδας, τα οποία οι αστρονόμοι ονόμασαν «The Great Dark Spot» και «Dark Spot 2.» Το μεγαλύτερο από αυτά ήταν περίπου το μέγεθος της Γης. Ωστόσο, όταν το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble έθεσε την άποψή του για τον Ποσειδώνα στη δεκαετία του 1990, αυτά τα χαρακτηριστικά δεν ήταν πλέον ορατά. Αυτό προκάλεσε έκπληξη στους αστρονόμους, καθώς το Μεγάλο Κόκκινο Σημείο στον Δία είναι ορατό από το 1830 και μπορεί να έχει σχηματιστεί πριν από 350 χρόνια.

«Μια μελέτη με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ, προπτυχιακός φοιτητής Andrew Hsu εκτιμά ότι τα σκοτεινά σημεία εμφανίζονται κάθε τέσσερα έως έξι χρόνια σε διαφορετικά γεωγραφικά πλάτη και εξαφανίζονται μετά από περίπου δύο χρόνια», εξηγούν αξιωματούχοι της NASA.

Το Μεγάλο Κόκκινο Σημείο στον Δία σταθεροποιείται από λεπτές ροές jet και στις δύο πλευρές του συστήματος. Πιστωτική εικόνα: NASA

Το Μεγάλο Κόκκινο Σημείο στον Δία διατηρείται στη θέση του από λεπτές ροές jet και στις δύο πλευρές, εμποδίζοντας την καταιγίδα να κινηθεί βόρεια ή νότια. Αυτή η προστασία δεν αποτελεί μέρος της ατμόσφαιρας του Ποσειδώνα, όπου οι άνεμοι φυσούν σε πολύ ευρύτερες ζώνες. Εδώ, στον πιο μακρινό πλανήτη του ηλιακού συστήματος, οι άνεμοι κοντά στον ισημερινό κινούνται προς τα δυτικά, ενώ οι άνεμοι πιο κοντά στους πόλους φυσούν προς ανατολική κατεύθυνση. Οι καταιγίδες σε αυτόν τον κόσμο γενικά αιωρούνται ανάμεσα σε αυτά τα γεωγραφικά πλάτη πριν από τη διάλυση.

Αναπτύσσει μια καταιγίδα

Ενώ οι ερευνητές μελέτησαν ένα μικρό σκοτεινό σημείο για πρώτη φορά στην ατμόσφαιρα του Ποσειδώνα το 2015, εντόπισαν μια ξεχωριστή συγκέντρωση μικρών, λευκών σύννεφων στο βόρειο ημισφαίριο. Αυτά αργότερα μετατράπηκαν σε μια νέα καταιγίδα, σχεδόν πανομοιότυπη σε μέγεθος και σχήμα με το Μεγάλο Σκοτεινό Σημείο που βλέπει ο Voyager. Αυτή η τεράστια καταιγίδα έχει μήκος περίπου 11.000 χλμ. (6.800 μίλια).

Τα άσπρα σύννεφα που προηγούνται του συστήματος καταιγίδων στον Ποσειδώνα μπορεί να είναι παρόμοια με τα φακοειδή σύννεφα στη Γη, όπως αυτά που φαίνονται πάνω από το όρος. Σάστα. Πιστωτική εικόνα: rubengarciajrphotography / Flickr

Σύννεφα αναπτύσσονται ψηλά στην ατμόσφαιρα του Ποσειδώνα από κρυστάλλους πάγου μεθανίου, δημιουργώντας άσπρα σύννεφα. Οι ερευνητές υποθέτουν ότι σχηματίζονται πάνω από καταιγίδες, με τον τρόπο που τα φακοειδή σύννεφα αιωρούνται κοντά στην κορυφή των βουνών στον δικό μας οικιακό κόσμο. Σε αυτήν την περίπτωση, αυτά τα λευκά σύννεφα έγιναν φωτεινότερα λίγο πριν η σκοτεινή περιοχή γίνει ορατή στο Χαμπλ. Υπολογιστικά μοντέλα υποδηλώνουν ότι οι πιο τεράστιες καταιγίδες προηγούνται από τα πιο φωτεινά σύννεφα.

«Το σημείο είναι στο Βόρειο Ημισφαίριο και κινείται προς τα δυτικά πιο αργά από τους γύρω ανέμους. Οι σκοτεινές κηλίδες μπορούν να αναγνωριστούν μόνο σε ορατό φως, λόγω της ισχυρής απορρόφησής τους σε μπλε μήκη κύματος και μόνο το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble έχει επαρκή χωρική ανάλυση για να τα ανιχνεύσει », εξηγούν οι ερευνητές σε μια δημοσίευση που δημοσιεύθηκε στο Geophysical Research Letters.

Ο Ποσειδώνας ταξινομείται ως ένας γίγαντας πάγου, που αποτελείται από έναν βραχώδη πυρήνα, που περιβάλλεται από ένα πλούσιο σε νερό εσωτερικό, που καλύπτεται από στρώματα υδρογόνου και ηλίου. Ο Ουρανός, ένας παρόμοιος πλανήτης με τον Ποσειδώνα, διαθέτει σήμερα ένα φωτεινό, θυελλώδες σύννεφο γύρω από τον βόρειο πόλο του. Το μεθάνιο στην ατμόσφαιρα του Ουρανού και του Ποσειδώνα αντανακλά το γαλαζοπράσινο φως, παρέχοντας σε κάθε κόσμο μια μπλε απόχρωση.

Αν και οι ταχύτητες του ανέμου σε μια καταιγίδα στον Ποσειδώνα δεν έχουν μετρηθεί ποτέ άμεσα, οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι θα μπορούσαν να φτάσουν ταχύτητες έως και 360 χιλιόμετρα (σχεδόν 225 μίλια) ανά ώρα, περίπου η ίδια με την υψηλότερη καταγεγραμμένη ταχύτητα ανέμου που έχει καταγραφεί ποτέ στη Γη.