Ένα Sunroof και ο σπόρος των επιστημών Apeel

Υποσχέθηκα στον εαυτό μου ότι εάν επρόκειτο να πάω στο σχολείο βαθμολόγησης ― και να απορρίψω μια καλά αμειβόμενη δουλειά από το προπτυχιακό επίπεδο ― τότε ως παρηγοριά, θα αγόραζα τον εαυτό μου ένα αυτοκίνητο με τα χρήματα που είχα κερδίσει ως καλοκαιρινός ασκούμενος. Η μόνη μου απαίτηση: το αυτοκίνητο έπρεπε απολύτως να έχει ηλιοροφή.

Είμαι πολύ ευγνώμων για αυτήν την ηλιοροφή. Αυτό σήμαινε ότι τα τακτικά ταξίδια μου από τη Santa Barbara στο Lawrence Berkeley National Lab περιστράφηκαν γύρω από τον ήλιο. Ο σωστός χρόνος της αναχώρησής μου σήμαινε ότι θα μπορούσα να ανοίξω την ηλιοροφή και να απολαύσω τον ήλιο της Καλιφόρνιας για πέντε αδιάλειπτες ώρες καθώς οδήγησα τον εαυτό μου και τα δείγματά μου στον Lawrence Berkeley για να πραγματοποιήσω την διδακτορική μου έρευνα.

Μια μέρα καθώς ξεκίνησα από τη Σάντα Μπάρμπαρα, με τη μουσική και τον προγραμματισμό ειδήσεων που είχα κατεβάσει για να απασχοληθώ κατά τη διάρκεια της οδήγησης μου, έτυχε να ακούσω ένα άρθρο για την παγκόσμια πείνα. Χωρίς να το σκέφτομαι πολύ, βρισκόμουν στο επόμενο κομμάτι καθώς κοίταξα έξω από το παράθυρο και παρατήρησα ότι περιτριγυρίζονταν εντελώς από καταπράσινα λιβάδια. Ενδιαφέρουσα χρονική στιγμή.

Η σκέψη μου συνέβη, «Αν είμαστε αρκετά τυχεροί που έχουμε αυτούς τους μαγικούς σπόρους, μπορείτε να ρίξετε στο έδαφος που απορροφά παθητικά νερό και παθητικά απορροφά το φως του ήλιου και στη συνέχεια παράγει φαγητό (και, παρεμπιπτόντως, επίσης αυτο-πολλαπλασιασμένο)… πώς υπάρχουν άνθρωποι σε αυτόν τον πλανήτη πεινασμένοι; Πώς το βάζουμε τόσο άσχημα; " Αυτή η ερώτηση μου φάνηκε τρομερή για το υπόλοιπο του δίσκου.

Όταν έφτασα στο εργαστήριο έκανα μια γρήγορη αναζήτηση στο Διαδίκτυο και έμαθα ότι στις Ηνωμένες Πολιτείες, το ένα τρίτο έως το μισό των συλλεχθέντων προϊόντων καταλήγει σε χώρο υγειονομικής ταφής πριν καταναλωθεί. Αυτό φυσούσε το μυαλό μου. Στην πραγματικότητα δεν είχαμε πρόβλημα να καλλιεργήσουμε φρέσκα προϊόντα. Το πρόβλημα ήταν να το αποθηκεύσετε μετά τη συγκομιδή. Τα φρέσκα προϊόντα είναι εποχιακά και αλλοιώσιμα, που σημαίνει ότι είναι είτε γιορτή είτε λιμός. Εντάξει, σκέφτηκα, τότε η πραγματική ερώτηση είναι: Τι προκαλεί την καταστροφή των προϊόντων; Δόξα τω Θεώ για το Google: "Οι κύριες αιτίες αλλοίωσης των προϊόντων είναι η απώλεια νερού και η οξείδωση." Αυτό άρχισε να χτυπάει ένα κουδούνι…

Έκανα το προπτυχιακό μου πτυχίο Επιστήμης και Μηχανικής Υλικών στο Πανεπιστήμιο Carnegie Mellon στο Πίτσμπουργκ της Πενσυλβανίας, όπου μελετήσαμε το χάλυβα. Ο χάλυβας είναι ένας συνδυασμός ατόμων σιδήρου και άνθρακα που, κατά την ανάμιξη σε πολύ συγκεκριμένες αναλογίες, οδηγεί σε μια δομή που είναι σχετικά ελαφριά και υψηλή αντοχή. Ο συνδυασμός είναι τόσο σημαντικός που οι ιστορικοί αναφέρονται στην περίοδο της ανθρώπινης ιστορίας μετά από αυτήν την ανακάλυψη ως «εποχή του χάλυβα».

Υπάρχει μόνο ένα πρόβλημα: τα άτομα σιδήρου σε ένα κομμάτι χάλυβα θέλουν να αντιδρούν με οξυγόνο στην ατμόσφαιρα για να σχηματίσουν οξείδιο σιδήρου ή σκουριά, που τρώει μέσα από το μέταλλο και περιορίζει τη διάρκεια ζωής του χάλυβα.

Ευτυχώς, οι μεταλλουργοί ανακάλυψαν ένα τέλειο κόλπο για την επίλυση αυτού του προβλήματος, συμπεριλαμβάνοντας έναν μικρό αριθμό ατόμων θυσίας σε ένα κομμάτι σιδήρου, για παράδειγμα χρώμιο ή μολυβδαίνιο. Αυτά τα άτομα κατά προτίμηση διαχέονται στην επιφάνεια του σιδήρου και αντιδρούν με οξυγόνο στην ατμόσφαιρα για να σχηματίσουν ένα λεπτό φράγμα οξειδίου που περιβάλλει το εξωτερικό του σιδήρου. Αυτό το φράγμα αποκλείει φυσικά το οξυγόνο να φτάσει στην επιφάνεια του σιδήρου, αποτρέποντας έτσι το σχηματισμό σκουριάς.

Φυσικά, προέκυψε το ερώτημα, "Εάν ο σίδηρος αντιμετωπίζει τις ίδιες προκλήσεις με τα φρέσκα προϊόντα, θα μπορούσαμε να λύσουμε το πρόβλημα με τον ίδιο τρόπο: χρησιμοποιώντας ένα λεπτό φράγμα για την προστασία των προϊόντων, ακριβώς αυτή τη φορά που δεν είναι κατασκευασμένο από χάλυβα;"

Μίλησα με μερικούς από τους συναδέλφους μου για την ιδέα. «Ακούγεται καλή ιδέα, αδερφέ, αλλά κανείς δεν θέλει να φάει χημικά». Γαμώτο. Αυτό με ενόχλησε γιατί όλα είναι χημικά. το νερό είναι μια χημική ουσία. τα τρόφιμα είναι μια χημική ουσία. Περιμένετε, ίσως αυτό ήταν ... Συμφωνώ, κανείς δεν θα ήθελε να φάει «χημικά», αλλά οι άνθρωποι τρώνε φαγητό κάθε μέρα.

Διπλώθηκα στη Βιοϊατρική Μηχανική ως προπτυχιακό, οπότε έβγαλα το παλιό εγχειρίδιο βιοχημείας μου για να δω αν υπήρχαν κατάλληλα υλικά που δημιουργούν εμπόδια στα τρόφιμα που τρώμε ήδη. Δοκίμασα, άνοιξα στο Κεφάλαιο 11 και εκεί, κοιτάζοντας το πρόσωπο, ήταν όλα τα πιθανά μόρια που θα μπορούσατε ποτέ να χρειαστείτε για να δημιουργήσετε ένα βρώσιμο φράγμα φτιαγμένο εξ ολοκλήρου από φαγητό!

Η Apeel Sciences γεννήθηκε.

Πέντε χρόνια και σχεδόν 8 εκατομμύρια δολάρια σε έρευνα και ανάπτυξη αργότερα, τώρα αρχίζουμε να συνειδητοποιούμε αυτό το όραμα. Η ομάδα μας δημιούργησε τον πρώτο φυσικό, βιώσιμο και επεκτάσιμο τρόπο για την προστασία και τη διατήρηση των συγκομιδών προϊόντων.

Η Apeel χρησιμοποιεί τα μέρη φυτών και προϊόντων που συνήθως αφήνονται πίσω στο αγρόκτημα, όπως φύλλα και μίσχους, και τα επανατοποθετεί για να δημιουργήσει ένα φυσικό, αόρατο, βρώσιμο, άγευστο φράγμα που μπορεί να εφαρμοστεί για την προστασία των καλλιεργειών τροφίμων, τη μείωση της εξάρτησης από χημικά φυτοφάρμακα. και κρατήστε τα προϊόντα όσο το δυνατόν πιο κοντά στην επιλεγμένη κατάσταση. Το αποτέλεσμα είναι ο διπλασιασμός της εμπορεύσιμης και βρώσιμης διάρκειας ζωής των φρούτων και λαχανικών. Και μόλις αρχίζουμε.

Σήμερα είναι μια μεγάλη μέρα για τις Επιστήμες Apeel. Είμαστε ενθουσιασμένοι που μοιραζόμαστε ότι έχουμε κλείσει μια επένδυση της Σειράς Β ύψους 33 εκατομμυρίων δολαρίων με επικεφαλής το a16z και το DBL και ότι ο Vijay Pande, ο ηγέτης του Bio Fund του Andreessen Horowitz και η Ira Ehrenpreis, Managing Partner της DBL, συμμετέχουν στο Διοικητικό συμβούλιο. Εκτός από τη συνεργασία Andreessen και DBL, η Σειρά Β μας κατέστη δυνατή από νέους και υπάρχοντες συνεργάτες σε μερικές από τις πιο επικεντρωμένες στη βιωσιμότητα εταιρείες επιχειρηματικών κεφαλαίων που υπάρχουν: Upfront Ventures, Seed2Growth, Powerplant Ventures και Tao Capital Partners.

Δεν θα μπορούσα να είμαι πιο περήφανος για τις απίστευτες επιστημονικές εξελίξεις της ομάδας μας, ή περισσότερο αισιόδοξος για το τι ισχύει για το μέλλον της εταιρείας μας. Αισθάνομαι ευγνώμων κάθε μέρα που έχω την ευκαιρία να συνεργαστώ με τόσο ταλαντούχους ανθρώπους για να λύσει ένα τόσο σημαντικό πρόβλημα στον κόσμο.

Κοιτάζοντας πίσω, μου θυμίζει ένα από τα πιο σημαντικά πράγματα που έχω μάθει ποτέ: "Δεν είναι σημαντικό από πού ξεκινάτε, είναι απλώς σημαντικό να ξεκινήσετε."

James Rogers, Ιδρυτής & Διευθύνων Σύμβουλος της Apeel

Διαβάστε περισσότερα: apeelsciences.com/blog