Συμβουλές από έναν νευροεπιστήμονα: Ακολουθήστε την καρδιά σας και όχι μόνο το μυαλό σας

Ο Δρόμος προς το Διδακτορικό μου Με Δίδαξε περισσότερο από ό, τι περίμενα

Φωτογραφία από τον James Graham στο Unsplash

Μια νεαρή γυναίκα στέκεται με σχισμένα τζιν, τσόκαρα και ένα παλιό μπλουζάκι. τα μαλλιά τράβηξαν λογικά από τα μάτια της. Πέρασε τις τελευταίες 10 ώρες σε ένα δωμάτιο χωρίς παράθυρα. Μυρίζει σαν ποντίκια. Χουμίζει καθώς προσαρμόζει το καντράν για να αλλάξει τα κανάλια του ραδιοφώνου μεταξύ του Top 40 ("Κοντά, μακριά, όπου ΠΟΤΕ είσαι ... Πιστεύω ότι η καρδιά συνεχίζεται ...") και NPR. Ενώ ακούει, χρησιμοποιεί μια σειρά κλειδιών allen και cresent για να προσαρμόσει μια μηχανή 20.000 $. Τα υγρά χύνονται στα χέρια της. Τους σκουπίζει με το τζιν της. Υπενθυμίζεται ότι πρέπει να μεταφέρει το καλάθι πλυντηρίου που ξεχειλίζει στο υπόγειο. Αργότερα απόψε, αύριο σίγουρα.

Είναι μηχανικός αυτοκινήτων;

Όχι, είναι μεταπτυχιακός φοιτητής Νευροεπιστημών σε πανεπιστήμιο Ivy League.

Έχω μια δια βίου ερωτική σχέση με τα μαθηματικά και την επιστήμη. Είχα επίσης το πλεονέκτημα να αισθάνομαι πάντα ότι «ανήκε» στα μαθηματικά και την επιστήμη. Η μητέρα μου ήταν μια από τις πρώτες γυναίκες που πήραν μεταπτυχιακό στην Επιστήμη των Υπολογιστών, όταν οι υπολογιστές πήραν το καλύτερο μέρος ενός δωματίου. Αν μη τι άλλο, οι γονείς μου περίμενα ότι θα υπερέβαινα σε αυτούς τους τομείς. Και υπερέψα.

Με την ολοκλήρωση του κολεγίου, δεν είχα πρακτικές ιδέες για το τι να κάνω με τη ζωή μου. Ήξερα ότι ήμουν καλός στο σχολείο. Ήξερα ότι μου άρεσε η επιστήμη. Διδακτορικό, σκέφτηκα, γιατί όχι. Αυτό θα μου δώσει σκοπό για τα επόμενα χρόνια.

Τα πρώτα δύο χρόνια του προγράμματος μου ήταν σαν το κολέγιο. Οι μέρες αποτελούνταν από μαθήματα, συμπεριλαμβανομένων μερικών με τους φοιτητές Ιατρικής. Έντονη, απομόνωση κατά καιρούς, αλλά περισσότερα από όσα περίμενα. Διάβασα, μελέτησα, έμαθα.

Μετά τα δύο πρώτα χρόνια, ξεκίνησα τη διατριβή μου σε εργαστήριο. Επέλεξα να μελετήσω υποδοχείς σεροτονίνης. Η βιολογική βάση της συμπεριφοράς και της ψυχικής ασθένειας με εντυπωσίαζε πάντα.

Καθώς εργάζομαι σε εργαστήριο με πλήρη απασχόληση, άνθισα από την «επιστήμη» - τι συμβαίνει στον εγκέφαλο; Πώς μπορούμε να το αποδείξουμε; Πώς θα μοιάζουν τα πειράματα; Μου άρεσε πολύ η αυστηρότητα που συνόδευε αυτές τις συζητήσεις. Μου άρεσε πολύ ο σχεδιασμός και η προσεκτική αισιοδοξία ότι η υπόθεσή μας θα αποδειχθεί αληθινή.

Η πραγματικότητα της ακαδημαϊκής επιστήμης ήταν πολύ διαφορετική από ό, τι περίμενα. Η ζωή μου αφορούσε την επανάληψη του ίδιου ίδιου πειράματος ξανά και ξανά, για μήνες. Ένα είδος επιστημονικής Ημέρας Ground Hog.

Η δουλειά μου αφορούσε επίσης τη σκηνή που περιέγραψα παραπάνω. Ένα κομμάτι μηχανημάτων ήταν υπεύθυνο για τα αποτελέσματα σχεδόν όλων των εργασιών μου. Για κάθε 1 ώρα πέρασα στο σχεδιασμό πειραμάτων, πέρασα 40 για να φτιάξω αυτό το καταραμένο μηχάνημα.

Ένιωσα απογοητευμένος και δυσαρεστημένος. Θυμηθείτε, αυτό ήταν πριν από την ευρεία χρήση του Διαδικτύου. Χρησιμοποιήσαμε τον υπολογιστή για τρία πράγματα: λογαριασμούς email, στατιστικές αναλύσεις και έγγραφα γραφής. Δεν μπορούσα να κάνω το Google «ζωή ως μεταπτυχιακός φοιτητής νευροεπιστήμης». Οι μόνοι άνθρωποι που ήξερα στα διδακτορικά προγράμματα ήταν οι άνθρωποι γύρω μου, και πολλοί από αυτούς ήταν ο ήσυχος τύπος. Έτσι, υποθέτω ότι δεν ήμουν τόσο σκληρός όσο όλοι οι άλλοι γύρω μου, ή χρειάζομαι πάρα πολύ άμεση ικανοποίηση.

Συνειδητοποίησα ότι δεν ήθελα να γίνω ακαδημαϊκός επιστήμονας λίγο μετά που άρχισα να εργάζομαι στο εργαστήριο.

Ωστόσο, είπα στον εαυτό μου ότι η παραίτηση θα ήταν λάθος, ανέφικτη. Σε οποιαδήποτε λίστα με τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα που έκανα, τα μόνα πλεονεκτήματα ήταν: έτσι ώστε να μπορώ να πάρω αυτά τα 3 γράμματα μετά το όνομά μου και να κάνω τους γονείς μου περήφανοι. Η καρδιά μου δεν ήταν σε αυτό, αλλά το μυαλό μου υπερέβη.

Το κράτησα, σε απόλυτη δυστυχία, για άλλα 3 χρόνια περίπου μέχρι να ολοκληρώσω το πρόγραμμα και να λάβω το πτυχίο μου.

Μόλις ολοκλήρωσα το μεταπτυχιακό σχολείο, άρχισα να εργάζομαι σε μια άλλη, σχετική βιομηχανία. Ήταν γρήγορο και προκλητικό. Το αγάπησα. Συνειδητοποίησα ότι επέλεξα να παραμείνω στο μεταπτυχιακό σχολείο για λάθος λόγους. Ως τύπος υψηλού επιπέδου, σκέφτηκα ότι δεν υπήρχε ποτέ καμία δικαιολογία για να εγκαταλείψετε κάτι που ξεκινήσατε. Έχω συνειδητοποιήσει από τότε πόσο ανησυχούσα για την αντίληψη άλλων ανθρώπων για μένα αν επέλεγα να το παρατήσω.

Μερικές φορές, είναι πιο τολμηρό να σταματήσετε από το να μείνετε. Δεν ήμουν αρκετά γενναίος για να κάνω αυτήν την επιλογή.

Σε οποιονδήποτε τρίβει τα δόντια του μέσα από κάτι, η συμβουλή μου είναι αυτή: βεβαιωθείτε ότι το κάνετε για τους σωστούς λόγους. Τις δύσκολες μέρες, αφιερώστε λίγο χρόνο για να σταματήσετε να κοιτάζετε το μοναδικό μόριο που καθορίζει ολόκληρη τη ζωή σας. Κοιτάξτε τη μεγαλύτερη εικόνα. Βεβαιωθείτε ότι η πορεία που έχετε ορίσει φέρνει πιο κοντά τους στόχους που θέλετε για τον εαυτό σας. Όχι αυτά που νομίζετε ότι θέλουν οι άλλοι για εσάς. Και αν νομίζετε ότι η πορεία που ακολουθείτε δεν ισχύει για τους στόχους ή την ευτυχία σας, να είστε γενναίοι και να κάνετε μια αλλαγή.