Το εξωγήινο διαστημόπλοιο X-Files που καταρρέει, που χρησιμοποιείται ως promo για τη σεζόν 10 της παράστασης, αντιπροσωπεύει τις ελπίδες και τους φόβους μας σχετικά με την επαφή με ένα έξυπνο εξωγήινο είδος. Πιστωτική εικόνα: X-Files / Fox / Rodrigo Carvalho.

Φοβάσαι τους εξωγήινους; Η Επιστήμη δεν σας υποστηρίζει

Οι πιο συνηθισμένοι φόβοι μας για το «άλλο» επεκτείνονται ακόμη και στο διάστημα. Να γιατί αυτοί οι φόβοι είναι αβάσιμοι.

«Ο άνθρωπος βγήκε για να εξερευνήσει άλλους κόσμους και άλλους πολιτισμούς χωρίς να έχει εξερευνήσει το δικό του λαβύρινθο από σκοτεινά περάσματα και μυστικούς θαλάμους, και χωρίς να βρει τι κρύβεται πίσω από τις πόρτες που ο ίδιος έχει σφραγίσει». -Stanisław Lem

Φανταστείτε πώς θα ήταν να συναντήσετε ένα έξυπνο, ξένο είδος που μας βρήκε και ήρθε στη Γη. Από τον Πόλεμο των Κόσμων έως την Ημέρα της Ανεξαρτησίας, η συντριπτική πλειοψηφία των αλλοδαπών απεικονίσεων είναι κακομεταχείριση, βία και καταστροφή οποιωνδήποτε γαλαξιακών ανταγωνιστών. Είτε μας υποδουλώνουν, μας καταστρέφουν, είτε μας καταβροχθίζουν, η φανταστική μας άποψη για τους εξωγήινους τους δείχνει ως εχθρικούς, εγωιστές και με πλήρη περιφρόνηση για την ανθρωπότητα. Από τον Elon Musk έως τον David Brin έως τον Stephen Hawking, πολλά καλά ανθρώπινα μυαλά φοβούνται ακριβώς αυτήν τη μοίρα. Ωστόσο, δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι υπάρχει κακία στους εξωγήινους. Στην πραγματικότητα, για τα στοιχεία που υπάρχουν, η απόκρυψη της παρουσίας μας από εξωγήινους μπορεί να είναι η χειρότερη απόφαση που θα μπορούσε ενδεχομένως να λάβει η ανθρωπότητα.

Εάν οι εξωγήινοι είναι εκεί έξω, η απόκρυψη της νοημοσύνης και της περιέργειάς μας θα τους βλάψει μόνο μας και δεν θα εμπόδιζε τον κόσμο μας να βρεθεί από αυτούς. Πιστωτική εικόνα: muzz32 / pixabay.

Υπάρχουν τρία πιθανά σενάρια σχετικά με τους ευφυείς εξωγήινους, που υποθέτουν ότι υπάρχουν:

  1. Είτε δεν ενδιαφέρονται να έρθουν σε επαφή με άλλο έξυπνο είδος,
  2. Ή έχουν ενδιαφέρον και οι προθέσεις τους είναι καλοπροαίρετες / καλοήθεις,
  3. Ή έχουν ενδιαφέρον και οι προθέσεις τους είναι κακόβουλες.

Η πρώτη πιθανότητα φαίνεται η πιο απίθανη. Ποιος άλλος λόγος υπάρχει πραγματικά ένα είδος διαστημικής αποστολής, εάν δεν σας ενδιαφέρει να επικοινωνήσετε με οποιοδήποτε άλλο είδος μπορεί να είναι εκεί έξω; Ωστόσο, εάν δεν ενδιαφέρονται, δεν υπάρχει λόγος να πιστεύουμε ότι θα έρθουν για εμάς.

Μια εικόνα της πρώτης επαφής μπορεί να μοιάζει αν ένα εξωγήινο πλοίο έφτασε πάνω από τη γη στη Γη. Πιστωτική εικόνα: Andrés Nieto Porras.

Η δεύτερη δυνατότητα είναι λίγο πιο ενδιαφέρουσα. Φανταστείτε ένα καλοκάγαθο ή καλοκάγαλο εξωγήινο είδος, που μοιάζει με τους Βούλκες από το Star Trek. Εάν έχουν καταλάβει πώς να διασχίσουν επιτυχώς τις αποστάσεις μεταξύ των άστρων, τότε διαθέτουν τεχνολογία που είναι τουλάχιστον εκατοντάδες χρόνια πέρα ​​από τα δικά μας, και ενδεχομένως χιλιάδες, δεκάδες χιλιάδες ή περισσότερα. Έχουμε αρκετά προβλήματα στον κόσμο μας για να καταλάβουμε πώς να διαχειριστούμε τον δικό μας πλανήτη και έχουμε τους πόρους ενός ολόκληρου κόσμου, ενός ηλιακού συστήματος και ενός τεράστιου, ενεργειακού ήλιου. Για να έρθει ένα είδος όσο ένας έξυπνος, εξωγήινος εξωγήινος, θα έπρεπε να έχει βρει μια λύση σε ένα πλήθος προβλημάτων που η ανθρωπότητα εξακολουθεί να αντιμετωπίζει. Η συνάντηση με έναν πολιτισμό όπως αυτό θα μπορούσε να έχει μόνο θετικά αποτελέσματα για τη δική μας.

Ο φόβος μας για τους εξωγήινους και η πιθανή εχθρότητα τους απέναντι στην ανθρωπότητα, οδήγησαν μεγάλο μέρος του κοινού συναισθήματος και της παρουσίασης της εξωγήινης ζωής. Πιστωτική εικόνα: plaits / flickr.

Αλλά η τρίτη πιθανότητα είναι η πηγή όλων των φόβων μας. Περιβάλλεται από δηλώσεις των Brin, Peter Watts και Hawking:

«Το χειρότερο λάθος της πρώτης επαφής, που έγινε σε όλη την ιστορία από άτομα και στις δύο πλευρές κάθε νέας συνάντησης, ήταν η ατυχής συνήθεια να κάνουμε υποθέσεις. Αποδείχθηκε συχνά θανατηφόρο. " - Ντέιβιντ Μπριν
«… Αν τα καλύτερα παιχνίδια καταλήξουν στα χέρια εκείνων που δεν έχουν ξεχάσει ποτέ ότι η ίδια η ζωή είναι μια πράξη πολέμου εναντίον ευφυών αντιπάλων, τι λέει για έναν αγώνα του οποίου οι μηχανές ταξιδεύουν μεταξύ των αστεριών;» -Peter Watts
«Εάν μας επισκέπτονται οι εξωγήινοι, το αποτέλεσμα θα ήταν παρόμοιο με το όταν ο Κολόμβος προσγειώθηκε στην Αμερική, κάτι που δεν αποδείχθηκε καλά για τους ιθαγενείς Αμερικανούς. Αρκεί να κοιτάξουμε μόνοι μας για να δούμε πόσο έξυπνη ζωή μπορεί να εξελιχθεί σε κάτι που δεν θα θέλαμε να συναντήσουμε. " - Στέφεν Χόκινγκ
Ο διάσημος αστροφυσικός Stephen Hawking φοβάται επίσης εξαιρετικά τους εξωγήινους.

Με βάση τη δική μας συμπεριφορά, φυσικά, θα έχουμε λόγο να φοβόμαστε εξωγήινους. Εάν είναι κάτι σαν εμάς, με ιστορία αδιαφορίας για ζωές, κοινωνίες και πολιτισμούς που διαφέρουν από τη δική μας, οι φόβοι μας θα δικαιολογούνται νόμιμα. Ό, τι θέλουν από εμάς - τον πλανήτη μας, τους φυσικούς πόρους μας, το οξυγόνο μας, το μυαλό μας - είναι πολύ πιθανό ότι δεν θα μπορούσαμε να υπερασπιστούμε τον εαυτό μας ενάντια σε αυτό που είναι πιθανό να είναι η εξαιρετικά ανώτερη τεχνολογία τους. Αν ήταν εχθρικοί με τον άνθρωπο, ή αδιάφοροι για τη ζωή μας, αλλά ενδιαφέρονται για κάτι που υπάρχει στον κόσμο μας, ίσως να μην υπάρχει τρόπος να σώσουμε τον εαυτό μας. Μπορεί να είναι ο θάνατος της ανθρωπότητας.

Μια απεικόνιση ενός φανταστικού εξωγήινου Europa Octo που κολυμπά μακριά από έναν βράχο. Η Ευρώπη, ένα φεγγάρι σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη Δία, θεωρείται συχνά ως ο πιο πιθανός υποψήφιος κόσμος στο Ηλιακό μας Σύστημα πέρα ​​από τη Γη για να φιλοξενήσει τη ζωή. Και θα μπορούσε να είναι δυνητικά επικίνδυνο για το δικό μας. Πιστωτική εικόνα: Lwp Kommunikáció / flickr.

Αυτός είναι ακριβώς ο φόβος που πολλοί από εμάς έχουν. Αλλά αυτός ο φόβος βασίζεται στην πραγματικότητα, και αυτός είναι ένας νόμιμος λόγος για να μην στείλουμε τα μηνύματά μας, το διαστημικό σκάφος και τις πληροφορίες μας στα αστέρια που δεν είναι δυνατόν να φτάσουμε; Με τίποτα. Ας φανταστούμε τις δυνατότητες. Εάν οι εξωγήινοι ήθελαν φυσικούς πόρους, όπως σπάνια στοιχεία, θα ήταν καλύτερα να επισκεφθούν έναν πλανήτη φτιαγμένο από αυτά τα στοιχεία. δεν υπάρχει κανένα πλεονέκτημα να έρθετε στη Γη. Αν ήθελαν μοριακό οξυγόνο, θα είχαν πιθανώς την αστρονομική τεχνολογία που βρίσκεται ήδη στον ορίζοντα για τον 21ο αιώνα εδώ στη Γη: να αναζητήσουν αυτές τις μοριακές υπογραφές σε ατμόσφαιρες εξωπλανήτη. Στην πραγματικότητα, αν ενδιαφερόταν καθόλου για κατοικημένους κόσμους, ακόμα κι αν ο στόχος ήταν απλώς να τους εξαλείψουν, θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν τεχνικές και τεχνολογία που έχουμε ήδη οραματίσει να τα βρίσκουμε συστηματικά.

Τόσο το ανακλώμενο φως του ήλιου σε έναν πλανήτη όσο και το απορροφούμενο φως του ήλιου που φιλτράρονται μέσω μιας ατμόσφαιρας είναι δύο τεχνικές που η ανθρωπότητα αναπτύσσει επί του παρόντος για τη μέτρηση του ατμοσφαιρικού περιεχομένου και των επιφανειακών ιδιοτήτων των μακρινών κόσμων. Στο μέλλον, αυτό θα μπορούσε να περιλαμβάνει και την αναζήτηση οργανικών υπογραφών. Πιστωτική εικόνα: Melmak / pixabay.

Εάν κάποιος ενδιαφερόταν πραγματικά να βρει τη Γη για οποιαδήποτε από τις φυσικές ή βιολογικές του ιδιότητες, θα μπορούσε να το κάνει εξ αποστάσεως. Επιπλέον, θα μπορούσαν να το κάνουν εξ αποστάσεως με πολύ πιο εύκολο τρόπο από ό, τι θα μπορούσαν να στείλουν ένα διαστημικό σκάφος σε όλη την έκταση του διαστήματος για να μας φτάσουν. αν μπορούν να κάνουν το δεύτερο, χωρίς αμφιβολία μπορούν να κάνουν το πρώτο. Βρίσκουμε ήδη πλανήτες, μαθαίνουμε πώς να μετράμε τις ιδιότητές τους, καταλαβαίνοντας πώς να ψάχνουμε για ζωή, στοιχεία, ατμοσφαιρικό περιεχόμενο και πολλά άλλα. Εάν υπάρχουν έξυπνοι, εξωγήινοι εξωγήινοι, οι δεξιότητες και οι ικανότητές τους στην αστρονομία θα πρέπει να ξεπερνούν κατά πολύ τις δικές μας.

Η εικόνα αυτού του καλλιτέχνη για έναν εξωγήινο κόσμο με ισχυρότερο ζωδιακό φως και μια αστεροειδή ζώνη 25 φορές μεγαλύτερη από τη δική μας πυκνότητα είναι συναρπαστική, αλλά ένας ανώτερος τεχνολογικός πολιτισμός μπορεί απλώς να τραβήξει εικόνες τόσο καλές, παρά να δημιουργήσει εικόνες. Πιστωτική εικόνα: NASA / JPL-Caltech.

Με άλλα λόγια, εάν ψάχνετε έναν κόσμο για να συλλέξετε πόρους και η Γη είναι κατάλληλη, θα μας βρείτε ανεξάρτητα από το αν διαφημίζουμε την παρουσία μας. Οποιοδήποτε μήνυμα που ανακοινώνει "είμαστε εδώ" θα χρησιμεύσει ως παλιά είδηση ​​σε όποιον ενδιαφέρεται να μας βρει για οποιονδήποτε άλλο λόγο εκτός από την επιθυμία να έρθει σε επαφή με άλλο έξυπνο, αυτοσυνείδητο, τεχνολογικά προηγμένο είδος. Εκτός αν ένα άλλο είδος έχει νόμιμα περίεργα στοιχεία για την έξυπνη ζωή στο Σύμπαν, δεν υπάρχει λόγος να ανταποκριθούν.

Ο νότιος Γαλαξίας όπως φαίνεται παραπάνω ALMA είναι ενδεικτικός ενός τρόπου που αναζητούμε σήματα ευφυών εξωγήινων: μέσω της ραδιοφωνικής ζώνης. Εάν βρήκαμε ένα σήμα, ή αν μεταδώσαμε ένα σήμα που στη συνέχεια βρέθηκε και ανταποκρίθηκε, θα ήταν ένα από τα μεγαλύτερα επιτεύγματα στην ιστορία του πλανήτη μας. Πιστωτική εικόνα: ESO / B. Tafreshi / TWAN.

Υπάρχουν τόσες πολλές ερωτήσεις στις οποίες προσπαθούμε να μάθουμε την απάντηση. ερωτήσεις που αρχίζουμε να θέτουμε καλά. Και όμως, για να επιβιώσει ένα μακροπρόθεσμο διαστημικό ταξίδι, οποιοσδήποτε εξωγήινος αγώνας πρέπει ήδη να έχει βρει μια απάντηση σε αυτές και σε πολλές άλλες ερωτήσεις. Τα δύο μεγάλα που θέλω να ρωτήσω είναι τα εξής:

  • Έχουμε εξελιχθεί να είμαστε εγωιστές συνηθισμένοι, πάντα πεινασμένοι για περισσότερα και να επεκταθούμε πέρα ​​από τα μέσα των πόρων μας. Πώς ξεπεράσατε τους περιορισμούς της εξέλιξής σας;
  • Οι πόροι που διατίθενται για λεηλασίες στον πλανήτη μας είναι περιορισμένοι και είναι σχεδόν αδιανόητο να φανταστεί κανείς να επιβιώνει για μεγάλο χρονικό διάστημα (πολλά χρόνια, τουλάχιστον, αλλά πιθανώς πολλές γενιές) χωρίς καμία πηγή ενέργειας! Αλλά το έκανες. Ποια ήταν η λύση σας στις ενεργειακές σας ανάγκες;

Τα πιθανά οφέλη για την ανθρωπότητα από την επαφή είναι ανυπολόγιστα. Θα ήταν σαν να λαμβάνουμε έναν σπουδαίο γαλαξιακό δάσκαλο, προχωρημένο χιλιάδες χρόνια πέρα ​​από τις δικές μας επιστημονικές και τεχνολογικές δυνατότητες. Θα ήταν η απόλυτη πολιτιστική ανταλλαγή που υπήρξε ποτέ στη Γη. Αλλά οι φόβοι που έχουμε, που μας καταναλώνουν, που μας οδηγούν να αποφύγουμε το μεγαλύτερο κοσμικό επίτευγμα που ονειρευόταν ποτέ η ανθρωπότητα; Απλώς δεν βασίζονται στην επιστήμη, τη λογική ή τον λόγο. Ευτυχώς, οι φόβοι μας δεν χρειάζεται να ελέγχουν τα πεπρωμένα μας. Μπορούμε να επιλέξουμε να χρησιμοποιήσουμε το μυαλό μας.

Το Starts With A Bang είναι τώρα στο Forbes και αναδημοσιεύεται στο Medium χάρη στους υποστηρικτές του Patreon. Ο Ethan έχει συγγράψει δύο βιβλία, το Beyond The Galaxy και το Treknology: The Science of Star Trek από το Tricorder στο Warp Drive.