Οι παπαγάλοι κατοικίδιων ζώων που έχουν διαφυγόν είναι πλέον εγκατεστημένοι σε 23 πολιτείες των ΗΠΑ

Παρατηρητές πουλιών και επιστήμονες πολιτών έχουν εντοπίσει 56 διαφορετικά είδη παπαγάλων σε 43 πολιτείες των ΗΠΑ, με 25 από αυτά τα είδη να αναπαράγονται σε αστικές περιοχές σε 23 διαφορετικές πολιτείες, σύμφωνα με νέα μελέτη.

από GrrlScientist για το Forbes | @GrrlScientist

Ένας παπαγάλος μοναχού (Myiopsitta monachus) επίσης γνωστός ως παπαγάλος κουάκερ. Αυτό είναι το πιο κοινό καθιερωμένο είδος παπαγάλου στις Ηνωμένες Πολιτείες. (Πίστωση: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Παρόλο που αρχικά ζούσαν δύο είδη παπαγάλων στις Ηνωμένες Πολιτείες, ένα είδος, το εμβληματικό παπαγάλο της Καρολίνας, Conuropsis carolinensis, γρήγορα εξαφανίστηκε από λευκούς εποίκους (περισσότερα εδώ). Λίγο αργότερα, ο παπαγάλος, Rhynchopsitta pachyrhyncha, διώχτηκε από την έρημο νοτιοδυτικά και επέστρεψε στο Μεξικό με έναν συνδυασμό ανεξέλεγκτων πυροβολισμών, ανεξέλεγκτης υλοτομίας και ανάπτυξης.

Χάρη στο εμπόριο κατοικίδιων ζώων, οι παπαγάλοι έγιναν όλο και περισσότερο διαθέσιμοι στις Ηνωμένες Πολιτείες ξεκινώντας από τη δεκαετία του 1960, ως επί το πλείστον ως κατοικίδια ζώα συντροφιάς. Όμως οι άγριοι παπαγάλοι είναι δύσκολο να εξημερωθούν, οπότε κάποιοι κατάφεραν να ξεφύγουν ή ελευθερώθηκαν σκόπιμα από απογοητευμένους ιδιοκτήτες. Μερικοί από αυτούς τους απελευθερωμένους παπαγάλους επέζησαν και μάλιστα ευημερούσαν, ιδιαίτερα σε αστικές περιοχές όπου τα τρόφιμα ήταν άφθονα και τα άγρια ​​αρπακτικά ήταν σχετικά λίγα. Ως αποτέλεσμα, οι παπαγάλοι ζούσαν ξανά ελεύθερα στις ΗΠΑ.

Αλλά πόσα από αυτά τα είδη παπαγάλων μεταναστών κατάφεραν να δημιουργήσουν πληθυσμούς αναπαραγωγής στις ηπειρωτικές Ηνωμένες Πολιτείες;

Αυτή ήταν μια από τις πολλές ερωτήσεις που εμφανίστηκαν στον οικολογικό συμπεριφορέα Stephen Pruett-Jones, τώρα αναπληρωτής καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Σικάγο, αφού είδε για πρώτη φορά τους διάσημους παπαγάλους μοναχούς στο Hyde Park του Σικάγο το 1988. Αυτοί οι παπαγάλοι εντοπίστηκαν για πρώτη φορά στο Hyde Park το 1968 και έχτισαν την πρώτη τους φωλιά το 1970 (ref).

Δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για τον καθηγητή Pruett-Jones να φανταστεί κάποιες από τις ερευνητικές ευκαιρίες που παρουσίασαν αυτά τα πουλιά σε αυτόν και στους μαθητές του.

"Ποτέ δεν έχω κρατήσει έναν άγριο παπαγάλο στις Ηνωμένες Πολιτείες", δήλωσε ο καθηγητής Pruett-Jones σε δελτίο τύπου. «Αλλά έμμεσα, έχω γίνει εκπρόσωπος της έρευνας για τους παπαγάλους εδώ, επειδή όταν είδα τον μοναχό parakeets στο Σικάγο, συνειδητοποίησα ότι κανένας άλλος δεν δούλευε πάνω τους».

Πόσα εισαγόμενα είδη παπαγάλων αναπαράγονται στις ΗΠΑ;

Για να απαντήσει σε αυτό το βασικό ερώτημα, η Jennifer Uehling, προπτυχιακή εκείνη τη στιγμή (τώρα είναι πτυχιούχος φοιτητής στο Εργαστήριο Ορνιθολογίας του Cornell), συνεργάστηκε με τον καθηγητή Pruett-Jones και τον εμπειρογνώμονα της βιοπληροφορικής, Jason Tallant, ο οποίος εργάζεται στο University of Michigan Biological Σταθμός, για να συγκεντρώσει και να αναλύσει δύο βάσεις δεδομένων για τις παραστάσεις πουλιών που έχουν αναφερθεί από παρατηρητές πουλιών και επιστήμονες πολιτών από το 2002 έως το 2016. Αυτά τα δεδομένα περιελάμβαναν 118.744 παρατηρήσεις από 19.812 μοναδικές τοποθεσίες.

Μια πηγή δεδομένων ήταν το Christmas Bird Count, μια απογραφή επιστημονικών πολιτών που διοργανώθηκε από την Εθνική Εταιρεία Audubon. Αυτή η ετήσια απογραφή διενεργείται κατά τη διάρκεια ενός μηνός κατά τη διάρκεια των εορτών των Χριστουγέννων και παρέχει ένα στιγμιότυπο του είδους των ειδών πουλιών που βρίσκονται στους νεκρούς του χειμώνα, καθώς και τον αριθμό τους (περισσότερα εδώ). Η δεύτερη πηγή δεδομένων ήταν το eBird, μια διαδικτυακή λίστα ελέγχου σε πραγματικό χρόνο όπου οι birders αναφέρουν όλα τα είδη πουλιών που έχουν δει οποιαδήποτε στιγμή κατά τη διάρκεια του έτους, μαζί με τον αριθμό και την τοποθεσία τους.

Monake parakeets (Myiopsitta monachus) επίσης γνωστοί ως παπαγάλοι quaker, ρίξτε μια ματιά από τη φωλιά τύπου προφυλακτικού. Αυτό είναι το πιο κοινό καθιερωμένο είδος παπαγάλου στις Ηνωμένες Πολιτείες και η φωλιά τους - μοναδική μεταξύ παπαγάλων - μπορεί να είναι μέρος του μυστικού της επιτυχίας τους. (Πίστωση: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Μετά την ανάλυση αυτών των δεδομένων, η κα Uehling και οι συνεργάτες της διαπίστωσαν ότι τα πιο κοινά είδη παπαγάλων στις Ηνωμένες Πολιτείες σήμερα είναι οι μοναχοί parakeets, το Myiopsitta monachus, το οποίο αντιπροσώπευε περισσότερο από το ένα τρίτο όλων των αναφορών. Αυτό το είδος είναι πιο αξιοσημείωτο για τη μεγάλη και ακατάστατη φωλιά πολλαπλών καταλήψεών του, το οποίο συχνά βασίζεται σε μετασχηματιστές πόλων χρησιμότητας.

Το δεύτερο πιο συνηθισμένο είδος παπαγάλου ήταν ο κόκκινος-παπαγάλος Amazon, το Amazona viridigenalis, ο οποίος αντιπροσώπευε το 13,3% όλων των θεαμάτων. Το nanday parakeet, Aratinga nenday, ήταν το τρίτο πιο κοινό καθιερωμένο είδος παπαγάλου, αντιπροσωπεύοντας το 11,9% των αναφερόμενων θεαμάτων.

Ένα ζευγάρι καθιερωμένων nanday parakeets (Aratinga (Nandayus) nenday), επίσης γνωστό ως nanday conures, ή μαύρα με κουκούλα parakeets, επιτίθενται σε έναν ηλίανθο στην κομητεία Sarasota της Φλόριντα. (Πίστωση: Apix / CC BY-SA 3.0)

Συνολικά, αυτή η μελέτη αποκάλυψε ότι 56 είδη παπαγάλων έχουν παρατηρηθεί μέχρι στιγμής σε 43 πολιτείες και 25 από αυτά τα είδη αναπαράγονται σε 23 πολιτείες.

«Φυσικά, δεν αναπαράγονται όλα τα είδη σε κάθε κατάσταση στην οποία παρατηρούνται, αλλά τρεις πολιτείες (Φλόριντα, Καλιφόρνια και Τέξας) υποστηρίζουν πληθυσμούς αναπαραγωγής και των 25 γνωστών ειδών αναπαραγωγής», σημείωσαν η κα Uehling και οι συνεργάτες της χαρτί.

«Αλλά πολλά από αυτά τα είδη είναι απόλυτα χαρούμενα που ζουν εδώ και έχουν δημιουργήσει πληθυσμούς», πρόσθεσε ο καθηγητής Pruett-Jones. "Οι άγριοι παπαγάλοι είναι εδώ για να μείνουν."

Παρόλο που η κα Uehling και οι συνεργάτες της διαπίστωσαν ότι πολλοί από αυτούς τους παπαγάλους κατοικούν στις θερμότερες περιοχές των Ηνωμένων Πολιτειών, βρήκαν σημαντικούς πληθυσμούς σε ψυχρότερες αστικές περιοχές, όπως η Νέα Υόρκη και το Σικάγο (Σχήμα 1).

Σχήμα 1 Κατανομή μοναδικών παρατηρήσεων παπαγάλων στις γειτονικές Ηνωμένες Πολιτείες κατά τη διάρκεια της 15χρονης περιόδου 2002-2016 από εγγραφές σε eBird και Christmas Birds Counts. Το σχήμα δείχνει τις τοποθεσίες 118.744 μοναδικών παρατηρήσεων σε 19.812 μοναδικές τοποθεσίες. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

Από πού προέρχονταν αυτοί οι παπαγάλοι;

«Πολλοί από αυτούς είχαν δραπετεύσει κατοικίδια ζώα, ή οι ιδιοκτήτες τους τα απελευθέρωσαν επειδή δεν μπορούσαν να τα εκπαιδεύσουν ή έκαναν πολύ θόρυβο - όλους τους λόγους που οι άνθρωποι άφησαν τα κατοικίδια ζώα», εξήγησε ο καθηγητής Pruett-Jones σε δελτίο τύπου.

Τελικά, το εμπόριο κατοικίδιων ζώων έκανε παπαγάλους σε μια από τις πιο πλούσιες σε είδη παραγγελίες καθιερωμένων πτηνών που εκτρέφονται στις ΗΠΑ. Ωστόσο, ο αριθμός και η ποικιλία των ειδών παπαγάλων που υπάρχουν είναι απίθανο να αυξηθεί περαιτέρω, επειδή οι νόμιμες εισαγωγές παπαγάλων έχουν σταματήσει ως επί το πλείστον λόγω διεθνών κανονισμών και συμφωνιών.

Παρόλο που τα δεδομένα που χρησιμοποιήθηκαν για αυτήν τη μελέτη «σίγουρα δεν είναι τέλεια αρχεία όλων των μη ιθαγενών ειδών παπαγάλων που παρατηρούνται στις ΗΠΑ», όπως επισημαίνουν η κα Uehling και οι συνεργάτες της στην έκθεσή τους, αυτή η μελέτη εγείρει ακόμη ενδιαφέροντα ερωτήματα: Γιατί είναι καθιερωμένοι πληθυσμοί παπαγάλων που βρέθηκαν σε ορισμένα μέρη αλλά όχι σε άλλα; Υπάρχει συσχέτιση μεταξύ συγκεντρώσεων συγκεκριμένων ειδών παπαγάλων σε αιχμαλωσία και των φυσικοποιημένων πληθυσμών τους; Πώς καταφέρνουν να ευδοκιμήσουν σε ξένα ενδιαιτήματα;

Η κα Uehling και οι συνεργάτες της εξετάζουν ήδη ποιοι οικολογικοί παράγοντες έχουν τη μεγαλύτερη επίδραση στη διανομή καθιερωμένων παπαγάλων στις ΗΠΑ. Διαπίστωσαν ότι ο πιο σημαντικός περιοριστικός παράγοντας είναι η ελάχιστη θερμοκρασία Ιανουαρίου. Αυτό δεν προκαλεί έκπληξη, καθώς οι περισσότεροι παπαγάλοι προέρχονται από τροπικές περιοχές και γενικά δεν μπορούν να επιβιώσουν σε περιοχές που είναι έντονα εποχιακές με κρύους χειμώνες. Ωστόσο, οι μοναχοί parakeets είναι η μόνη εξαίρεση: φαίνεται ότι η ικανότητά τους να επιβιώσουν από κρύα κλίματα εξαρτάται τουλάχιστον εν μέρει από τις υπέροχες φωλιές τους, τις οποίες στηρίζονται σε ανθρώπινες και φυσικές δομές και στην ικανότητά τους να αλλάζουν τη διατροφή τους, ώστε να μπορούν να επιβιώσουν ακραίο κρύο.

Η πυκνότητα των ανθρώπων είναι ένας άλλος σημαντικός παράγοντας που επηρεάζει την επιβίωση παπαγάλων σε ξένα τοπία. Μερικοί άνθρωποι σκοτώνουν σκόπιμα πουλιά, τουλάχιστον το χειμώνα, τα κτίριά τους μπορούν να χρησιμεύσουν ως καταφύγια από τον χειρότερο καιρό, και οι ίδιες οι πόλεις είναι γενικά θερμότερες από τις γύρω αγροτικές περιοχές. Αυτό εξηγεί γιατί οι καθιερωμένοι πληθυσμοί παπαγάλων βρίσκονται σχεδόν πάντα σε ή κοντά σε αστικές περιοχές, ιδίως στο νότιο Τέξας, στη νότια Φλόριντα και στη νότια Καλιφόρνια, όπου συγκεντρώνονται μεγάλοι ανθρώπινοι πληθυσμοί.

Λαμβάνοντας υπόψη ότι τουλάχιστον μερικά εισαγόμενα είδη καταλήγουν να προκαλούν τεράστια βλάβη στην ιθαγενή άγρια ​​φύση, είναι σημαντικό να εξακριβωθεί εάν κάποιος φυσικοποιημένος παπαγάλος βλάπτει τα γηγενή είδη, ιδιαίτερα τα γηγενή frugivores, τα οποία είναι πιο ευάλωτα. Ευτυχώς για τους παπαγάλους και για τους ανθρώπους που τους αγαπούν, προς το παρόν δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι βλάπτουν κανένα φυσικό είδος.

Πορτρέτο ενός απειλούμενα με εξαφάνιση κόκκινου παπαγάλου του Αμαζονίου (Amazona viridigenalis), επίσης γνωστού ως Αμαζονίου με πράσινα μάγουλα ή μεξικάνικου παπαγάλου. Υπάρχουν πιο φυσικοποιημένοι παπαγάλοι με κόκκινο στέμμα που ζουν ελεύθερα στις Ηνωμένες Πολιτείες από ό, τι στο Μεξικό, από όπου προέρχονται. (Πίστωση: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Η μελέτη της φυσικής ιστορίας των καθιερωμένων παπαγάλων στις ΗΠΑ θα μπορούσε να παράσχει σημαντικές πληροφορίες για τις θεμελιώδεις πτυχές της οικολογίας και της διατήρησής τους. Επιπλέον, μερικά από αυτά τα φυσικοποιημένα είδη, όπως ο παπαγάλος με το κόκκινο στέμμα του Αμαζονίου, κινδυνεύουν από τις φυσικές τους περιοχές. Όμως, ο πληθυσμός αυτού του παπαγάλου αυξάνεται στις Ηνωμένες Πολιτείες - τόσο πολύ που τώρα υπάρχουν περισσότεροι κόκκινοι παπαγάλοι του Αμαζονίου που ζουν ελεύθερα στις πόλεις των ΗΠΑ από ό, τι στην πατρίδα του στο βορειοανατολικό Μεξικό (περισσότερα εδώ). Αυτό αυξάνει την πιθανότητα οι καθιερωμένοι πληθυσμοί παπαγάλων που απειλούνται με εξαφάνιση να μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως πληθυσμοί προέλευσης για να ενισχύσουν τις μελλοντικές προσπάθειες διατήρησης (περισσότερα εδώ).

«Λόγω της ανθρώπινης δραστηριότητας που μεταφέρει αυτά τα πουλιά για δική μας ευχαρίστηση, δημιουργήσαμε ακούσια πληθυσμούς αλλού», δήλωσε ο καθηγητής Pruett-Jones. "Τώρα για μερικούς από αυτούς τους παπαγάλους, μπορεί να γίνουν κρίσιμοι για την επιβίωση του είδους."

Πηγή:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant και Stephen Pruett ‐ Jones (2019). Κατάσταση των φυσικοποιημένων παπαγάλων στις Ηνωμένες Πολιτείες, Journal of Ornithology, που δημοσιεύθηκε στο διαδίκτυο στις 15 Μαΐου 2019 πριν από την εκτύπωση | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο Forbes στις 21 Μαΐου 2019.