Εξωγήινη ζωή και πού να τα βρείτε

Σίγουρα θα το κάνουμε μέσα σε αυτή τη χιλιετία.

Κάποτε, υπήρχε ένας μοναχικός βράχος που παρασύρεται στο διάστημα γύρω από ένα συνηθισμένο αστέρι. Κάποιος αποφάσισε να το σπείρει με ένα μόριο που αναπαράγεται και να κάνει διακοπές για λίγο και να επιστρέψει σε αυτό το μη ενδιαφέροντα μέρος αργότερα. Δεν επέστρεψαν ποτέ, αλλά αναρωτιέμαι πώς θα αντιδρούσαν για να υποδεχτούν περισσότερους από 8.500.000 διαφορετικούς τύπους αυτοσυντηρούμενων οντοτήτων, καθένας με κάτι ξεχωριστό και μοναδικό για τον εαυτό του.

Κάποτε, εννοώ περίπου 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια πριν. Όσο θα ήθελα πολύ να πιστέψω ότι αυτή η ιστορία είναι αληθινή και ότι «αυτοί» κάποια μέρα θα επιστρέψουν, η αλήθεια είναι πιθανώς διαφορετική.

Αν κάποιος με ρώτησε, «Ποια είναι τα δύο πιο εκπληκτικά και σκανδαλώδη πράγματα για εσάς;», η απάντησή μου χωρίς αμφιβολία θα ήταν, η απεραντοσύνη αυτού του σύμπαντος και η ποικιλομορφία της ζωής στη Γη. Αμέτρητες νύχτες κοιτάζοντας τον ουρανό και αμέτρητες μέρες παρατηρώντας τη φύση, δεν υπάρχουν ακόμη οριστικές απαντήσεις.

Τι είμαστε? Πού ξεκίνησαν όλα;

Από την τρέχουσα κατανόησή μας, το σύμπαν μας είναι περίπου 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια. Είναι ένα πολύ αρχαίο οικοσύστημα γεμάτο ιστορικές στιγμές, αλλά πάνω απ 'όλα, στο σύνολο της ύπαρξής του, υπάρχει ένα αξιοσημείωτο γεγονός που ξεχωρίζει και εκπλήσσει τους επιστήμονες μέχρι σήμερα, την προέλευση της ζωής.

Είναι σχεδόν σαν το σύμπαν να δημιουργήσει τη ζωή για να ορίσει τον εαυτό του.

Σήμερα, θέλω να θέσω μια αναπόφευκτη ερώτηση,

«Είμαστε πραγματικά μόνοι;»

Δεν πρόκειται απλώς να ρωτήσω αλλά να δώσω μια οριστική απάντηση μέχρι το τέλος αυτού του άρθρου.

Για να το λύσουμε αυτό, πρέπει πρώτα να καταλάβουμε πώς δημιουργήθηκε η ζωή και τι την έκανε να ευδοκιμήσει όπως τη γνωρίζουμε σήμερα. Εάν γνωρίζουμε το μέρος «τι», θα ξέρουμε πού να το αναζητήσουμε.

Βρισκόμαστε στην πραγματικότητα ένα βήμα μπροστά στην αναζήτησή μας. Έχουμε μια Γη, έναν ολόκληρο πλανήτη γεμάτο από ζωντανά πράγματα που μας δείχνουν τις προϋποθέσεις που απαιτούνται για να αναπτυχθεί η ζωή. Ένα εντυπωσιακό γεγονός για τον πλανήτη μας είναι ότι η ζωή είναι παντού. Οι βαθύτερες άκρες των ωκεανών όπου ακόμη και το φως του ήλιου δεν μπορεί να διεισδύσει, βράζοντας φυσικά θερμοσίφωνα και περιοχές γύρω από ενεργά ηφαίστεια, παγώνοντας πολικές περιοχές: η ζωή είναι παντού.

Η ιδέα είναι απλή, «Αν συνέβη μία φορά, είναι πολύ πιο πιθανό ότι θα συμβεί ξανά. Σε τελική ανάλυση, το σύμπαν αρέσει η περιοδικότητα. "

Ας πάμε τώρα σε ένα διαστημικό κυνήγι θησαυρού για να βρούμε ένα μέρος αλλού που θα μπορούσαμε να καλέσουμε σπίτι κάποια μέρα. Μπορεί τελικά να βρούμε τη ζωή με τη μορφή μικροβίων, αλλά η εύρεση έξυπνης ζωής είναι μια πραγματική συμφωνία. Ας περιορίσουμε την αναζήτησή μας για ένα μέρος όπου μπορούμε να επιβιώσουμε με τον τρόπο που κάνουμε εδώ. Ένα τέτοιο μέρος πιθανότατα θα είχε το είδος της ζωής που ξέρουμε σίγουρα ότι υπάρχει, σχηματίζεται η ζωή με βάση τον άνθρακα. Περιορίζουμε επίσης την αναζήτησή μας στον γαλαξία του Γαλαξία.

Όταν συλλογίζομαι για λίγο, εδώ είναι μια λίστα με τα προαπαιτούμενα φίλτρα που βρήκα για να περιορίσω την αναζήτησή μας.

✔ Φίλτρο 1: Ένα αστέρι και ένας βραχώδης πλανήτης

Ένα καίγοντας αστέρι (Πηγή εικόνας: Tenor)

Ο Ήλιος είναι η κύρια πηγή ενέργειας για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής στη Γη, άμεσα ή έμμεσα. Ορισμένες μορφές ζωής μπορούν να διατηρηθούν ανεξάρτητα από την ύπαρξη ενός άστρου, αλλά σε μεγαλύτερη και πιο περίπλοκη κλίμακα, χρειαζόμαστε σίγουρα την ενέργεια ενός αστεριού. Μέχρι πρόσφατα, οι επιστήμονες δεν ήταν πολύ σίγουροι αν το ηλιακό μας σύστημα ήταν "The One" ή αυτό μεταξύ πολλών εκεί έξω. Με την πρόσφατη αποστολή Kepler, αυτές οι αμφιβολίες έχουν ξεκουραστεί. Μπορούμε τώρα να δηλώσουμε με σιγουριά ότι σχεδόν κάθε άλλο αστέρι εκεί έξω έχει ένα πλανητικό σύστημα γύρω του, που σημαίνει ότι υπάρχουν περισσότεροι πλανήτες από τα αστέρια στον γαλαξία μας. Ας περιορίσουμε την αναζήτησή μας στους πλανήτες που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο, γιατί γνωρίζουμε με βεβαιότητα ότι ένα τέτοιο αστέρι μπορεί να προσφέρει συνθήκες κατάλληλες για να υπάρξει ζωή.

Εδώ είναι μια απλή διαίσθηση. Αν υπήρχε ένα αστέρι αλλού σχεδόν παρόμοιου μεγέθους και ηλικίας με τον Ήλιο, θα είχε επίσης ένα παρόμοιο πλανητικό σύστημα γύρω του; Ποια είναι η πιθανότητα ότι ένα τέτοιο σύστημα θα έχει επίσης έναν πλανήτη σαν τη Γη και ότι η ζωή θα είχε εξελιχθεί εκεί με τον ίδιο τρόπο που έκανε εδώ;

Τα βασικά χαρακτηριστικά ενός τέτοιου δυναμικού ηλιακού δίδυμου είναι τα εξής:

  • Θα πρέπει να είναι ένα αστέρι κύριας ακολουθίας τύπου G, δηλαδή ένα αστέρι (ουσιαστικά σαν έναν ήλιο) που έχει παρόμοιο μέγεθος με τον Ήλιο και συγχωνεύει το υδρογόνο με το ήλιο και θα συνεχίσει να το κάνει για περίπου 10 δισεκατομμύρια χρόνια έως ότου εξαντληθεί καυσίμου και στη συνέχεια επεκτείνεται σε έναν κόκκινο γίγαντα μόνο για να ρίξει τελικά τα εξωτερικά του στρώματα για να γίνει λευκός νάνος.
  • Η επιφανειακή του θερμοκρασία πρέπει να είναι περίπου 5700 K και η ηλικία πρέπει να είναι περίπου 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια δίνοντας αρκετό χρόνο για να εξελιχθεί η έξυπνη ζωή (όπως το γνωρίζουμε).
  • Θα πρέπει να έχει μεταλλικότητα παρόμοιο με αυτό του Ήλιου. Αυτό είναι ένα μέτρο διαφόρων στοιχείων μέσα σε ένα αστέρι που είναι βαρύτερο από το υδρογόνο ή το ήλιο. Αυτό που το καθιστά ενδιαφέρουσα ιδιότητα είναι ότι μπορεί έμμεσα να υποδείξει εάν και τι είδους εξωπλανήτες μπορεί να έχει το σύστημα αστεριών. Τα αστέρια με μεγαλύτερη μεταλλικότητα μπορεί να έχουν γίγαντες αερίου και βραχώδεις πλανήτες που περιστρέφονται γύρω τους. Μπορούμε να εκτιμήσουμε ότι ένα αστέρι με μεταλλικότητα παρόμοιο με εκείνο του Ήλιου μπορεί να έχει παρόμοιο είδος πλανητών γύρω του.

Φιλτράροντας από τα τρέχοντα δεδομένα των αστεριών που παρατηρήθηκαν, έχουμε πολλούς καλούς υποψηφίους που βρίσκονται κοντά σε ηλιακά δίδυμα. Θα επικοινωνήσουμε μαζί τους σύντομα, αλλά τώρα ας δούμε άλλα κριτήρια.

✔ Φίλτρο 2: Υγρό νερό

Σταγονίδια υγρού νερού (Πηγή εικόνας: Reddit)

Μια ωραία μέρα, δύο άτομα υδρογόνου συνδέθηκαν με ένα άτομο οξυγόνου και έτσι δημιουργήθηκε το ελιξίριο της ζωής. Το νερό είναι πεμπτουσία για την επιβίωση του είδους μας. Ένας μέσος άνθρωπος δεν θα διαρκέσει περισσότερο από μια εβδομάδα χωρίς αυτό.

Η απόσταση από ένα αστέρι στο οποίο η θερμοκρασία είναι τέλεια για να υπάρχει υγρό νερό συχνά ονομάζεται Ζώνη Goldilocks. Στην ιδανική περίπτωση, η θερμοκρασία της επιφάνειας πρέπει να κυμαίνεται μεταξύ -15 και περίπου 70 βαθμούς Κελσίου. Η εστίασή μας είναι στους πλανήτες που βρίσκονται σε αυτήν τη ζώνη του γονικού τους αστεριού. Με βάση τα δεδομένα του Kepler, οι αστρονόμοι υπολόγισαν ότι μπορεί να υπάρχουν έως και 11 δισεκατομμύρια πλανήτες μεγέθους Γης σε τροχιά γύρω από τα γονικά τους αστέρια στη ζώνη Goldilocks!

✔ Φίλτρο 3: Ατμοσφαιρική σύνθεση

Τα βόρεια φώτα σχηματίζονται όταν τα φορτισμένα σωματίδια αλληλεπιδρούν με την ατμόσφαιρά μας.

Χρειαζόμαστε οξυγόνο για το μεταβολισμό και ένα στρώμα όζοντος για να προστατεύσουμε τη ζωή από τις επιβλαβείς ακτίνες του Ήλιου. Η πίεση και η σύνθεση πρέπει να είναι σωστά για να μας βοηθήσουν να επιβιώσουμε και να ευδοκιμήσουμε. Χρειαζόμαστε επίσης το φαινόμενο του θερμοκηπίου χωρίς το οποίο η Γη θα ήταν πολύ πιο δροσερή. Ενώ πολλές μορφές ζωής μπορούν να υπάρχουν σε σκληρότερες συνθήκες, ας περιοριστούμε σε αυτήν την αναζήτηση.

Εάν αναρωτιέστε πώς μπορούμε να κατανοήσουμε την ατμόσφαιρα ενός εξωπλανήτη που απέχει αρκετά έτη φωτός, έχουμε μια απλή αλλά αποτελεσματική μέθοδο για να το κάνουμε. Παρατηρώντας το φάσμα του φωτός από ένα αστέρι που διασχίζει επίσης την ατμόσφαιρα του εξωπλανήτη, μπορούμε να εντοπίσουμε τα στοιχεία που υπάρχουν σε αυτό. Τα άτομα και τα μόρια, γενικά, απορροφούν ορισμένα μήκη κύματος φωτός (αυτό είναι ειδικό για ένα στοιχείο, επομένως μοιάζει περισσότερο με το δακτυλικό αποτύπωμα αυτού του στοιχείου). Στις φασματικές μας παρατηρήσεις, αυτά τα μήκη κύματος του φωτός θα απουσιάζουν υποδηλώνοντας την παρουσία τους στην ατμόσφαιρα του εξωπλανήτη.

✔ Φίλτρο 4: Ένα μαγνητικό πεδίο

Το μαγνητικό πεδίο της Γης μας προστατεύει από τον ηλιακό άνεμο (Πηγή εικόνας: NASA)

Η παρουσία ενός μαγνητικού πεδίου έχει ισχυρή συσχέτιση με πολλά πράγματα. Για παράδειγμα, σκεφτείτε το πιθανό δεύτερο σπίτι μας, τον Άρη. Η ατμόσφαιρά του είναι πολύ πιο λεπτή (περίπου 100 φορές) από τη Γη. Αν και βρίσκεται εντός της ζώνης Goldilocks, δεν υπάρχει σχεδόν καθόλου υγρό νερό στην επιφάνεια. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι ούτε υπάρχει ίχνος ζωής. Η Γη, από την άλλη πλευρά, ευδοκιμεί με τη ζωή. Μια ξεχωριστή διαφορά εδώ είναι η απουσία ενός ισχυρού μαγνητικού πεδίου στον Άρη.

Από την τρέχουσα αντίληψή μας, το μαγνητικό πεδίο ενός πλανήτη όχι μόνο τον βοηθά στη διατήρηση της ατμόσφαιρας του σε κάποιο βαθμό, αλλά μας προστατεύει επίσης από τους ηλιακούς ανέμους και άλλα σωματίδια υψηλής ενέργειας φορώντας τους μακριά.

✔ Φίλτρο 5: Απόσταση από το Γαλαξιακό Κέντρο

Αν νομίζατε ότι βρίσκεστε στη ζώνη Goldilocks ενός αστεριού θα πρέπει να είναι αρκετό, έχετε λάθος. Το σύστημα αστεριών πρέπει επίσης να υπάρχει σε αυτό που είναι γνωστό ως «Γαλαξιακή Ζώνη Κατοίκησης». Αυτές είναι οι περιοχές ενός γαλαξία όπου η ζωή έχει τη μεγαλύτερη πιθανότητα διατροφής. Στην ιδανική περίπτωση, βρίσκεται σε μια άνετη απόσταση από το γαλαξιακό κέντρο και όχι κοντά σε σουπερνόβα ή άλλα βίαια αστρικά γεγονότα που μπορεί να θέσουν την απειλή εξαφάνισης. Η Γη βρίσκεται σε ένα τέτοιο μέρος με μια σχετικά ήσυχη κοσμική γειτονιά.

Αυτή είναι η γαλαξιακή κατοικήσιμη ζώνη του Γαλαξία, όπως προέβλεπε ο Lineweaver et al (2004).

✔ Φίλτρο 6: Άλλοι διάφοροι παράγοντες

Υπάρχουν πολλοί άλλοι παράγοντες που μπορούν να έχουν κάποια επίδραση στην εξέλιξη της ζωής. Η Γη είναι ο μόνος γνωστός πλανήτης που φιλοξενεί τη ζωή, αλλά δεν είναι έτσι. Η Γη είναι επίσης η μόνη που έχει τεκτονική πλάκας (υπήρξαν κάποιες παρατηρήσεις που δείχνουν παρόμοια δραστηριότητα στο φεγγάρι του Δία, Europa). Βοηθούν στη διατήρηση μιας σταθερής θερμοκρασίας στον πλανήτη. Αυτό υποδηλώνει ότι η τεκτονική πλάκας μπορεί να είναι απαραίτητη για την ύπαρξη της ζωής, αλλά οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι μπορεί να μην είναι απόλυτη αναγκαιότητα.

Ένα άλλο ζήτημα είναι η παρουσία των λεγόμενων «Good Jupiters» στο σύστημα. Οι γίγαντες φυσικού αερίου, όπως ο Δίας, που βρίσκονται σε τροχιά πιο μακριά από το γονικό τους αστέρι, μπορούν στην πραγματικότητα να διαδραματίσουν ρόλο στην εκτροπή μαζικών αστεροειδών από μια πορεία σύγκρουσης προς τους εσωτερικούς βραχώδεις πλανήτες. Αυτό θα μπορούσε να βοηθήσει στην πρόληψη των μαζικών εξαφανίσεων δίνοντας αρκετό χρόνο για να εξελιχθεί η έξυπνη ζωή.

Ενώ η προέλευση της ζωής στη Γη φαίνεται να είναι αποτέλεσμα μιας σειράς ενορχηστρωμένων γεγονότων που είναι πολύ καλή για να είναι απλή σύμπτωση, αυτό που με κάνει να πιστεύω ότι δεν είναι μοναδικό είναι το απόλυτο αδιανόητο μέγεθος αυτού του σύμπαντος. Τα αστέρια και οι πλανήτες που πληρούν όλα τα παραπάνω κριτήρια έχουν πολύ καλή πιθανότητα να έχουν εξελιχθεί εξωγήινη ζωή. Λαμβάνοντας υπόψη τεράστιους αριθμούς, όπως 11 δισεκατομμύρια πλανήτες που μοιάζουν με τη Γη, είναι λογικό ότι ορισμένοι από αυτούς πρέπει να έχουν έξυπνη ζωή, αλλά κάτι είναι περίεργα.

Υπάρχουν πάρα πολλές δυνατότητες για να μην είμαστε μόνοι. Ένα μικρό ξεκίνημα αλλού με λίγα εκατομμύρια χρόνια θα έπρεπε να έχει δημιουργήσει έναν τεχνολογικά προηγμένο πολιτισμό που θα μπορούσε να έχει ήδη εξερευνήσει τον γαλαξία μας. και όπου κι αν κοιτάξουμε στο διάστημα, δεν υπάρχουν σχεδόν καθόλου βιογραφικές ή τεχνολογικές υπογραφές, μόνο μια βαθιά σιωπή, ένα κενό σκοταδιού. Οποιεσδήποτε άλλες αξιώσεις απορρίπτονται σχεδόν πάντα ως ψευδείς συναγερμοί. Αυτό είναι ουσιαστικά το παράδοξο του Fermi. Πού είναι όλοι;

Πριν προχωρήσουμε, ας έχουμε πρώτα μια εκτίμηση για το πόσο κοινή ζωή πρέπει να είναι, στατιστικά. Αυτό μπορεί να βρεθεί χρησιμοποιώντας τη διάσημη εξίσωση Drake:

Πηγή: Wikipedia

Δεν έχουμε ακριβείς τιμές για αυτές τις παραμέτρους, αλλά δύο αντίθετες εκτιμήσεις μας λένε ότι, είτε είμαστε όλοι μόνοι είτε υπάρχουν πάνω από 15.600.000 πολιτισμοί μέσα στον γαλαξία μας. Είναι είτε παντού είτε πουθενά σενάριο. Δεν υπάρχουν in-betweens.

Πιο κοντά στην αλήθεια από ποτέ, είναι καιρός να εξερευνήσετε το σύμπαν χρησιμοποιώντας τα δεδομένα που έχουμε (τη στιγμή της σύνταξης αυτού του άρθρου).

Επιστρέφοντας στη συζήτηση για τα αστέρια που μοιάζουν με τον Ήλιο, έχουμε εντοπίσει μέχρι τώρα δεκαέξι υποψήφιοι που είναι κοντά σε δίδυμα, από τους οποίους πέντε από αυτούς έχουν επιβεβαιώσει ότι εξωπλανήτες σε τροχιά. Αλλά μην ψηλάτε τις ελπίδες σας. Το σύμπαν έχει πάντα κάτι στο μανίκι του για να σπάσει τις προσδοκίες μας.

Ένα από αυτά τα αστέρια, το HD 164595 έχει έναν πλανήτη (που ονομάζεται HD 164595b) τουλάχιστον 16 φορές πιο ογκώδες από ό, τι η Γη σε τροχιά κάθε 40 ημέρες. Θεωρείται ότι μοιάζει με Ποσειδώνα και πιθανώς δεν μπορεί να διατηρήσει τη ζωή, αλλά το Μάιο του 2015, οι αστρονόμοι εντόπισαν ένα περίεργο ραδιοφωνικό σήμα που προέρχεται από αυτήν την κατεύθυνση. Μερικοί ήταν ενθουσιασμένοι που θα μπορούσε να είναι εξωγήινης προέλευσης, αλλά η έλλειψη περαιτέρω αποδείξεων και παρατηρήσεων απέρριψε έναν τέτοιο ισχυρισμό.

Ένα άλλο αστέρι με το όνομα HD 98649 βρέθηκε να έχει έναν πλανήτη σε τροχιά γύρω από μια περίεργη εκκεντρική τροχιά. Μπορεί να είναι ένα απίθανο σπίτι για ζωή, αλλά υπάρχει καλύτερη ελπίδα σε απόσταση περίπου 2700 ετών φωτός. Εδώ βρίσκεται το YBP 1194, ένα από τα καλύτερα ηλιακά δίδυμα που έχουν βρεθεί μέχρι στιγμής. Ωστόσο, αυτό το αστέρι είναι μέρος ενός μεγαλύτερου σμήνους αστεριών, σε αντίθεση με τον Ήλιο, αλλά υπάρχει ένας εξωπλανήτης σε τροχιά που δείχνει ότι μπορούν να είναι κοινά ακόμη και μεταξύ των συστάδων αστεριών. Αυτό το συγκεκριμένο εκτιμάται ότι είναι 100 φορές μεγαλύτερο από τη Γη και περιστρέφεται εκπληκτικά κοντά στο αστέρι της. Αυτό θέτει ένα ερωτηματικό για τη βιωσιμότητα αυτού του συστήματος, ακόμη και αν υπήρχαν άλλοι πλανήτες που δεν έχουν ανακαλυφθεί στη ζώνη Goldilocks του αστεριού.

Το πλανητικό σύστημα ενός ακόμη ηλιακού διπλού HIP 11915 είναι πολύ πιο συναρπαστικό. Έχουμε επιβεβαιώσει ότι ένας γίγαντας φυσικού αερίου μεγέθους Δία περιστρέφεται σε τροχιά γύρω από αυτό το αστέρι, και το πιο ενδιαφέρον, σχεδόν στην ίδια απόσταση με τον Δία στον Ήλιο μας. Αυτό υποδηλώνει την παρουσία εσωτερικών βραχώδεις πλανητών μέσα στο σύστημα, ένας από τους οποίους μπορεί να μοιάζει με τη Γη. Οι επιστήμονες προβλέπουν ότι αυτό θα μπορούσε να είναι το Ηλιακό Σύστημα 2.0. Πρέπει να γίνουν περισσότερες παρατηρήσεις για να επιβεβαιωθεί το ίδιο.

Αποθηκεύοντας το καλύτερο για το τελευταίο, έχουμε το αστέρι Kepler-452 που βρίσκεται περίπου 1402 έτη φωτός από εμάς. Έχει επιβεβαιωμένο εξωπλανήτη σε τροχιά με περίοδο 384.843 ημέρες, αρκετά κοντά σε έναν αριθμό με τον οποίο γνωρίζουμε πολύ. Αυτός ο πλανήτης έτυχε επίσης να βρίσκεται εντός της ζώνης Goldilocks του αστεριού του και η θερμοκρασία της επιφάνειάς του εκτιμάται ότι είναι παρόμοια με αυτήν της Γης!

Ακριβώς όταν νομίζατε ότι τα κομμάτια του παζλ ταιριάζουν ομαλά, έχουμε πρόβλημα με το γονικό του αστέρι. Είναι πολύ παλαιότερο από τον Ήλιο (σχεδόν 1,5 δισεκατομμύριο χρόνια), επομένως αυτό το σύστημα μοιάζει περισσότερο με μια μελλοντική έκδοση του δικού μας. Είτε έτσι είτε αλλιώς, αν η ζωή εξελισσόταν εκεί όπως έκανε στη Γη, ο πολιτισμός τους θα ήταν εκατομμύρια χρόνια μπροστά μας, και έτσι θα είναι οι συνθήκες εκεί. Δεν έχουμε σαφή στοιχεία για αυτό, αλλά είναι ένα δυνατό στοίχημα. Επιστήμονες από το Ινστιτούτο SETI (Αναζήτηση Εξωγήινης Νοημοσύνης) έχουν ήδη ξεκινήσει τη σάρωση αυτής της περιοχής για πιθανά εξωγήινα σήματα. Μπορεί να είναι θέμα χρόνου μόνο πριν βρούμε κάτι.

Πηγή εικόνας: NASA

Η αποστολή Kepler έκανε μια εκπληκτική δουλειά στην ανακάλυψη του Kepler-452b και τώρα η αποστολή TESS βρίσκεται σε λειτουργία με μοναδικό στόχο τον εντοπισμό περισσότερων εξωπλανητών. Έχουμε ακόμη εξερευνήσει την κορυφή του παγόβουνου. Όλο και περισσότερα δεδομένα θα εισέρχονται τα επόμενα χρόνια με νέες αποστολές που σχεδιάζονται και είμαστε στο σωστό δρόμο στην αναζήτησή μας. Ακόμα και μετά τη μείωση πολλών παραγόντων και την επιβολή πολλαπλών αυστηρών περιορισμών, έχουμε ακόμα τόσα πολλά μέρη για να εξερευνήσουμε και να αναζητήσουμε ζωή.

Όλες αυτές οι παρατηρήσεις γίνονται στον γαλαξία του Γαλαξία, και μόλις τα τελευταία 50 χρόνια, έχουμε κάνει πολλά υποσχόμενες ανακαλύψεις. Το σύμπαν μας εκτιμάται ότι έχει πολύ περισσότερα από 200 δισεκατομμύρια γαλαξίες. Ακόμα κι αν θεωρούμε ότι η ζωή υπάρχει σε έναν μόνο πλανήτη σε κάθε σπειροειδή γαλαξία, ο αριθμός των εξωγήιων πολιτισμών πρέπει να είναι τεράστιος.

Αντί να αναζητάτε ιδανικά μέρη όπου μπορεί να υπάρχει ζωή, μια απλούστερη προσέγγιση θα ήταν να αναζητήσετε σήματα από το βαθύ διάστημα. Η θεωρία είναι ότι, οποιαδήποτε έξυπνη ζωή πιθανότατα θα στέλνει μεταδόσεις στο διάστημα όπως κι εμείς. Η ανίχνευση ραδιοφωνικού σήματος που απεικονίζει σκόπιμη ή κωδικοποιημένη μετάδοση είναι ένα κομμάτι εγγυημένων στοιχείων για έξυπνη ζωή. Ακούμε για τέτοια σήματα για πολύ καιρό.

Στο παρελθόν, υπήρξαν αρκετά προγράμματα όπως το Project Ozma, το Projects Sentinel, το META, το BETA και το Project Phoenix, όλα με πρωταρχικό στόχο την ανίχνευση εξωγήινων σημάτων. Όπως ίσως μαντέψατε, κανένα από αυτά δεν πέτυχε μέχρι στιγμής.

Αυτή δεν είναι τυχαία αναζήτηση και υπάρχουν αρκετές συμβουλές για αναζήτηση. Ένα από αυτά είναι η ραδιοσυχνότητα της υδατοτρυφής όπου οι επιστήμονες γενικά αναζητούν σημάδια επικοινωνίας. Αυτή η ειδική συχνότητα αντιστοιχεί στη φασματική γραμμή ιόντων υδροξυλίου και υδρογόνου, δύο από τις πιο άφθονες ενώσεις στο σύμπαν. Αυτό το καθιστά «αθόρυβο κανάλι», δηλαδή χωρίς θόρυβο (που απορροφάται από αυτά) καθιστώντας το ιδανικό για εξωγήινη επικοινωνία.

Οι επιστήμονες έψαχναν επίσης για διάφορες εξωγήινες υπερδομές που έχουν θεωρηθεί, όπως μια σφαίρα Dyson, σμήνος ή δαχτυλίδι, διαστημικός καθρέφτης, υπερσκόπιο, Shkadov Thruster, κ.λπ. από έναν προηγμένο πολιτισμό. (Τύπος 2 στην κλίμακα Kardashev, το κοινό μέτρο που χρησιμοποιείται για την αξιολόγηση της τεχνολογικής προόδου ενός πολιτισμού)

Ποια σήματα έχουμε βρει μέχρι τώρα;

Το Ουάου! σήμα που αντιπροσωπεύεται ως

Τις περισσότερες φορές, ο χώρος είναι σιωπηλά τρομακτικά και ακόμη και αυτές τις λίγες στιγμές που εντοπίζεται κάτι, είναι πιθανώς ένας ψευδής συναγερμός. Ακόμα κι έτσι, έχουμε βρει μερικά πραγματικά μυστηριώδη, όπως το Wow! Σήμα που κάποιοι επιστήμονες πιστεύουν τώρα ότι ήταν απλώς ένας κομήτης που περνούσε.

Η πηγή ραδιοφώνου SHGb02 + 14a που ανακαλύφθηκε το 2003 φαίνεται να είναι πιο αφύσικη. Βρίσκεται εντός της περιοχής της υδατοτρυφής και παρατηρήθηκε αρκετές φορές με παρόμοια συχνότητα. Αυτό που το κάνει ιδιαίτερο είναι ότι η κατεύθυνση από την οποία προέρχεται δεν έχει αστέρια στην περιοχή! Μέχρι σήμερα, δεν υπάρχει σαφής εξήγηση για την προέλευσή του.

Υπάρχουν πολλά προγράμματα σε λειτουργία αυτήν τη στιγμή και θα συνεχίσουμε να βρίσκουμε πιο ενδιαφέροντα μηνύματα. Υπάρχει επίσης ένα πρωτόκολλο που διατυπώνεται με την ονομασία «Post Detection Policy» που καθορίζει καθολικές οδηγίες για το τι πρέπει να κάνετε μετά από μια πιθανή ανακάλυψη.

Η γενική διαίσθηση να θεωρηθεί ένα άγνωστο σήμα αλλοδαπής προέλευσης έχει ως εξής:

  • Δεν πρέπει να φαίνεται φυσικό. Θα πρέπει να υπάρχουν εμφανή σημάδια όπως στενό εύρος ζώνης, διαμόρφωση, κωδικοποίηση, πολλαπλές συχνότητες κ.λπ.
  • Δεν πρέπει να είναι μια μοναδική ανωμαλία (η οποία γενικά υποδεικνύει ότι είναι απλώς κάποια παρέμβαση ή ψευδής συναγερμός). Θα πρέπει να μπορούμε να το παρατηρούμε ξανά και ξανά από την ίδια θέση στον ουρανό.
  • Πρέπει να προέρχεται από ένα συγκεκριμένο σημείο και μόνο από αυτό το σημείο. Εάν ληφθεί ένα τέτοιο σήμα από όλες τις κατευθύνσεις, είναι πιο πιθανό να είναι φυσικής προέλευσης, αν και ίσως να μην γνωρίζαμε τι θα μπορούσε να το προκάλεσε. (για παράδειγμα, Fast Radio Bursts (FRBs))

Εάν είστε ερασιτέχνης αστρονόμος και βρείτε κάτι που πληροί αυτά τα κριτήρια, θα μπορούσατε να είστε σε κάτι ξένο. Το Breakthrough Listen είναι μια πρόσφατη πρωτοβουλία που ξεκίνησε σε μια προσπάθεια να ακούσουμε τα γειτονικά μας αστέρια. Τα αστρονομικά δεδομένα που συλλέγονται κατά τη διάρκεια αυτού του προγράμματος διατίθενται στο κοινό. Μπορείτε να αποκτήσετε πρόσβαση σε αυτό και να πραγματοποιήσετε τη δική σας έρευνα!

Η έλλειψη αποδεικτικών στοιχείων μπορεί να μας πειράξει να βγάλουμε πρώτα συμπεράσματα, αλλά μόλις ξεκινήσαμε την έρευνά μας και πιστεύω ότι η κοσμική γειτονιά μας είναι γεμάτη μυστικά που περιμένουν να ανακαλυφθούν.

Το γνωρίζετε αυτό, την επόμενη φορά που θα κοιτάξετε τον νυχτερινό ουρανό. Είναι πιο πιθανό ότι κοντά σε μια κουκκίδα κάπου εκεί έξω υπάρχει ένα μέρος που κάποιος καλεί σπίτι, και ίσως, ίσως, κάποιος να κοιτάζει πίσω μας να σκεφτόμαστε την ίδια ερώτηση που έχουμε, «Είμαστε όλοι πραγματικά μόνοι;»

Υποθέτω ότι, μέσα στα επόμενα 1000 χρόνια, θα βρούμε ή θα βρεθούμε από τους κοσμικούς συντρόφους μας. Και αυτή η στιγμή θα είναι η πιο σημαντική στην ύπαρξη της ανθρωπότητας. Εδώ είναι ένα μικρό μήνυμα που θέλω να αφήσω στους εξωγήινους διαβάζοντας αυτό το άρθρο στο μέλλον (καλά, πολύ φιλόδοξος είμαι):

"Γεια σου! Δεν είμαι σίγουρος αν μπορείτε να το καταλάβετε, αλλά σας ευχαριστώ για όλη την έμπνευση. Πολύ πριν μάθουμε για εσάς, εμπνεύσατε γενιές περίεργων μυαλού και εξερευνητών σαν εμένα να ονειρευτείτε μια ύπαρξη πέρα ​​από τους ουρανούς… »

Και εδώ είναι η απάντησή μου σε αυτήν την ερώτηση. Όχι, δεν είμαστε μόνοι, ποτέ δεν ήμασταν ποτέ. Στη χειρότερη περίπτωση, ακόμη και αν οι σκέψεις μου αποδειχθούν λανθασμένες, θα τις βρούμε ακόμα.

Κάπου κάτω από τη γραμμή, θα είχαμε γίνει οι εξωγήινοι που ψάχναμε από εδώ και πέρα.

Η παραπάνω εικόνα δείχνει την απόδοση ενός καλλιτέχνη μιας ροής γεγονότων σε μια ιστορία 13-δισεκατομμυρίων ετών του Σύμπαντος από τη Μεγάλη Έκρηξη πάνω δεξιά αριστερόστροφα έως το σχηματισμό της ζωής στη Γη κάτω δεξιά. (Συντελεστές εικόνας: Indiana University Bloomington)