Οι κίσσες που ζουν σε μεγαλύτερες ομάδες είναι Brainier Birds

Σύμφωνα με μια πρόσφατα δημοσιευμένη μελέτη, οι αυστραλιανές κίσσες που ζουν σε μεγαλύτερες ομάδες δείχνουν αυξημένη γνωστική απόδοση σε σχέση με εκείνους που ζουν σε μικρότερες ομάδες και αυτό, με τη σειρά του, συνδέεται με την αυξημένη αναπαραγωγική επιτυχία. Τα ευρήματα αυτής της μελέτης δείχνουν ότι το κοινωνικό περιβάλλον αυτών των πτηνών οδηγεί τόσο στην ανάπτυξη όσο και στην εξέλιξη της νοημοσύνης

από GrrlScientist για το Forbes | @GrrlScientist

Ενήλικο αρσενικό δυτική αυστραλιανή κίσσα (Gymnorhina tibicen dorsalis) (πίστωση: Benjamin Asthon.)

Το να ζεις σε μια ομάδα μπορεί να είναι δύσκολο. Οι κοινωνικοί δεσμοί πρέπει να δημιουργηθούν και να διατηρηθούν. οι σχέσεις τρίτων πρέπει να παρακολουθούνται. και κάποιος πρέπει να μάθει να προβλέπει τις ενέργειες των άλλων στην ομάδα. και όλες αυτές οι ικανότητες απαιτούν υψηλό επίπεδο νοημοσύνης. Περαιτέρω, έχει προταθεί ότι τουλάχιστον ορισμένες από τις προκλήσεις που σχετίζονται με τη ζωή σε κοινωνικά πολύπλοκες ομάδες μπορεί να εξηγούν τις κοινωνικές συμπεριφορές των ανθρώπων, ιδιαίτερα τον πολιτισμό και τον πολιτισμό.

Σύμφωνα με την υπόθεση της κοινωνικής νοημοσύνης, οι απαιτήσεις της κοινωνικής ζωής οδηγούν την ανάπτυξη και την εξέλιξη της νοημοσύνης στα ζώα. Αν και αυτή είναι μια αμφιλεγόμενη ιδέα, η προηγούμενη έρευνα έχει δείξει ότι η μεγαλύτερη νοημοσύνη συνδέεται με την ομάδα ανθρώπων που ζουν σε ανθρώπους, τα αιχμαλωτισμένα ψάρια cichlid και τα αιχμάλωτα μακάκια. Αλλά η σχέση μεταξύ του μεγέθους της ομάδας και της γνώσης στα άγρια ​​ζώα είναι άγνωστη.

«Μία από τις κύριες θεωρίες για την εξέλιξη της νοημοσύνης, η υπόθεση της κοινωνικής νοημοσύνης, προβλέπει ότι η προηγμένη γνωστική ικανότητα εξελίχθηκε ως συνέπεια των απαιτήσεων της ζωής σε σύνθετα κοινωνικά συστήματα», γράφει στο e-mail ο οικολόγος συμπεριφοράς, Benjamin Ashton. Ο Δρ Ashton, ο οποίος τώρα είναι μεταδιδακτορικός συνεργάτης, ήταν υποψήφιος διδάκτορας στο Πανεπιστήμιο της Δυτικής Αυστραλίας όταν σχεδίασε και διεξήγαγε αυτήν τη μελέτη για να δοκιμάσει την κοινωνική νοημοσύνη σε ένα κοινό και διαδεδομένο άγριο πουλί, την αυστραλιανή κίσσα, Gymnorhina tibicen.

Νεανική Δυτική Αυστραλιανή κίσσα (Gymnorhina tibicen dorsalis; προσκηνίου), με την οικογενειακή ομάδα της (φόντο), ψάχνοντας για άψυχα ή σκουπίδια πλάσματα για φαγητό. (Πίστωση: Benjamin Asthon.)

Παρά το όνομά του, η αυστραλιανή κίσσα δεν σχετίζεται καθόλου με τις κίσσες που γνωρίζουν οι Ευρωπαίοι και οι Αμερικανοί. Αυτές οι κίσσες είναι μέλη της σωστής οικογένειας, ενώ η αυστραλιανή κίσσα είναι μέλος μιας μικρής οικογένειας περαστικών, Artamidae. Το διακριτικό ασπρόμαυρο φτέρωμα της αυστραλιανής κίσσας ενέπνευσε το μπερδεμένο ψευδώνυμο αυτού του πουλιού. Αυτές οι κίσσες εμφανίζονται μόνο σε όλη την Αυστραλία και στα νότια άκρα της Νέας Γουινέας.

Η αυστραλιανή κίσσα είναι ένα συνεργάσιμο αναπαραγωγικό τραγούδι που ζει σε σταθερές οικογενειακές ομάδες που μπορούν να κατοικούν στην ίδια περιοχή για χρόνια όταν οι συνθήκες είναι καλές. Είναι παμφάγα και συχνά μπορούν να εντοπιστούν στο έδαφος με τους μεγάλους γαλαζοπράσινους λογαριασμούς τους, αναζητώντας νόστιμα άψυχα πλάσματα, όπως σκουλήκια, για φαγητό. Αυτά τα πουλιά είναι καθιστικά και εδαφικά, και όπως μπορείτε να δείτε στο YouTube (για παράδειγμα), είναι διαβόητα για το ότι γίνονται αρκετά επιθετικοί απέναντι στους ανθρώπους που πλησιάζουν πολύ κοντά τις φωλιές τους την άνοιξη - μια συμπεριφορά που έχει εμπνεύσει τους Αυστραλούς ποδηλάτες και δρομείς να χαρτογραφήσουν ακριβείς τοποθεσίες όπου συμβαίνουν τέτοιες επιθέσεις (δηλ. MagpieAlert 2017).

Ο Δρ Benjamin Asthon και ένα από τα θέματα σπουδών του, μια άγρια ​​δυτική Αυστραλιανή κίσσα (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Πίστωση: Πανεπιστήμιο της Δυτικής Αυστραλίας.)

«Οι κίσσες παρουσίασαν μια πραγματικά μοναδική ευκαιρία να διερευνήσουν αυτήν την υπόθεση, επειδή (1) ζουν σε ομάδες που κυμαίνονται σε μέγεθος από 3–15 άτομα, (2) είναι πολύ καλά συνηθισμένοι [στους ανθρώπους], έτσι μπορούμε να τους παρουσιάσουμε τα γνωστικά καθήκοντα και (3) παρακολουθούμε τον πληθυσμό της μελέτης για πάνω από 5 χρόνια, έτσι μπορούμε να ενσωματώσουμε διάφορες αναλύσεις του ιστορικού ζωής των κισσών σε αναλύσεις », δήλωσε ο Δρ Ashton στο email. "[F] ή παράδειγμα, καταγράφουμε τη δραστηριότητα αναπαραγωγής τους, την αποτελεσματικότητα της τροφής και τα ζυγίζουμε επίσης."

Για να βοηθήσει με αυτό το έργο, ο Δρ Ashton συγκέντρωσε μια ομάδα συνεργατών, τους PhD επόπτες του (Mandy Ridley και Alex Thornton) και τον βοηθό του (Emily Edwards) και μαζί, δοκίμασαν τις γνωστικές παραστάσεις άγριων κισσών όταν αντιμετώπισαν ένα παιχνίδι παζλ δολώθηκε με ένα μικρό κομμάτι τυρί μοτσαρέλας. Όλα αυτά τα πουλιά ζουν στα προάστια της πρωτεύουσας της Δυτικής Αυστραλίας, Περθ. Ο Δρ Ashton και οι συνεργάτες του μέτρησαν και ανέλυσαν την ατομική γνωστική απόδοση σε 56 άγρια ​​πτηνά (21 ήταν ανήλικοι) από 14 ομάδες, που κυμαίνονται σε μέγεθος από 3 έως 12 άτομα, χρησιμοποιώντας τέσσερις διαφορετικές εργασίες που έχουν σχεδιαστεί για τη μέτρηση των γνωστικών διαδικασιών τους, συμπεριλαμβανομένης της χωρικής τους μνήμης. Κάθε δοκιμαστικό πουλί απομονώθηκε προσωρινά από την κοινωνική του ομάδα, ώστε κανένας από τους συναδέλφους του δεν μπορούσε να μάθει παρατηρώντας την εκπαιδευτική συνεδρία του πουλιού της μελέτης.

Ενήλικο αρσενικό (σημειώστε το χιονισμένο λευκό αυχένα και την πλάτη) η δυτική Αυστραλιανή κίσσα (Gymnorhina tibicen dorsalis) εργάζεται για την εύρεση τυριού κρυμμένου σε ένα ξύλινο παιχνίδι παζλ

Όπως προβλέπει η υπόθεση κοινωνικής νοημοσύνης, ο Δρ Ashton και οι συνεργάτες του διαπίστωσαν ότι το μέγεθος της ομάδας ήταν ο ισχυρότερος προγνωστικός παράγοντας της γνωστικής απόδοσης των ενηλίκων και στις τέσσερις εργασίες. Αυτά τα καθήκοντα περιελάμβαναν μια εργασία αυτοελέγχου, όπου η κίσσα δεν μπόρεσε να μαζέψει το μπούστο του τυριού μέσα σε έναν διαφανή κύλινδρο, αλλά αντ 'αυτού θα μπορούσε να έχει πρόσβαση μόνο στο τυρί από το ανοιχτό άκρο του κυλίνδρου, το οποίο έβλεπε μακριά από το πτηνό δοκιμής. Μια άλλη δοκιμή περιελάμβανε τη διδασκαλία του υποκειμένου της δοκιμής να συσχετίσει ένα συγκεκριμένο χρώμα ως σήμα ότι ένα κρυφό κομμάτι τυριού θα μπορούσε να βρεθεί σε ένα δοχείο του ίδιου χρώματος, και ένα τεστ μνήμης που περιλάμβανε την εύρεση τυριού κρυμμένο σε ένα από τα οκτώ πηγάδια σε ένα ξύλινο «ζωοτροφές» πλέγμα παιχνίδι παζλ.

Τα ενήλικα και νεαρά πουλιά δοκιμάστηκαν επανειλημμένα και τα αποτελέσματα ήταν σαφή: τα πουλιά που ζούσαν σε μεγαλύτερες ομάδες κυριάρχησαν τα καθήκοντα γρηγορότερα από τα πουλιά που ζούσαν σε μικρότερες ομάδες.

«Τα αποτελέσματά μας υποδηλώνουν ότι το κοινωνικό περιβάλλον παίζει βασικό ρόλο στην ανάπτυξη της γνώσης», δήλωσε ο Δρ Ashton. «Δεν είναι καθαρά γενετικό πράγμα, πρέπει να υπάρχει κάποιο είδος περιβαλλοντικού παράγοντα στο παιχνίδι».

Αυτές οι μελέτες έδειξαν επίσης ότι αυτή η σχέση μεταξύ του μεγέθους της ομάδας και της νοημοσύνης εμφανίστηκε νωρίς - μόλις 200 ημέρες μετά τη φυγή των νεαρών πουλιών.

Παρά αυτά τα ευρήματα, υπάρχει μια αντικρουόμενη υπόθεση που υποστηρίζει ότι η «συλλογική σοφία» μιας ομάδας μπορεί να αντισταθμίσει τις ηλίθιες επιλογές που έκανε κάθε άτομο. Δεδομένου ότι οι εγκέφαλοι είναι πολύ ακριβά και απαιτούν ενεργητικά όργανα για κατασκευή και συντήρηση, αυτή η ιδέα έχει νόημα, και μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε μικρότερα μεγέθη εγκεφάλου σε είδη δρυοκολαπτών που ζουν σε μεγαλύτερες μακροχρόνιες κοινωνικές ομάδες (αναφ.).

Αυτές οι μελέτες εγείρουν ερωτήματα σχετικά με τις διαφορές μεταξύ των ιστοριών ζωής των αυστραλιανών κισσών και των δρυοκολάπτων που μπορεί να δημιουργήσουν αυτά τα αντικρουόμενα ευρήματα: αναπτύσσεται η νοημοσύνη ως αποτέλεσμα του αριθμού των σχέσεων που έχει ένα άτομο σε μια σταθερή κοινωνική ομάδα; Τι συμβαίνει στην ευφυΐα όταν η κοινωνική ομάδα είναι ασταθής; Οι ευεργετικές σχέσεις ή οι ανταγωνιστικές σχέσεις επηρεάζουν περισσότερο την ανάπτυξη και την ανάπτυξη της νοημοσύνης;

Ένα άλλο ενδιαφέρον εύρημα στη μελέτη του Δρ Ashton είναι ότι η νοημοσύνη συνδέεται στενά με την αναπαραγωγική επιτυχία στις γυναίκες - πιο έξυπνες γυναίκες ξεπέρασαν περισσότερους νεοσσούς, αν και ο Δρ Ashton και οι συνεργάτες του δεν είναι σίγουροι γιατί.

«Ίσως τα εξυπνότερα θηλυκά να είναι καλύτερα να υπερασπίζονται τα κοτόπουλα τους ή τα νεαρά τους, γεγονός που αυξάνει την αναπαραγωγική επιτυχία», είπε ο Δρ Ashton. "Ή μπορεί να τρέφονται τρόφιμα καλύτερης ποιότητας [στους νεοσσούς τους]."

«[Τα αποτελέσματά μας] υποδηλώνουν επίσης μια θετική σχέση μεταξύ της γυναικείας γνωστικής απόδοσης και της αναπαραγωγικής επιτυχίας, υποδεικνύοντας ότι υπάρχει η δυνατότητα της φυσικής επιλογής να δράσει επί της γνώσης», δήλωσε ο Δρ Ashton. «Μαζί, αυτά τα αποτελέσματα υποστηρίζουν την ιδέα ότι το κοινωνικό περιβάλλον παίζει σημαντικό ρόλο στη γνωστική εξέλιξη».

Για να εξετάσει μερικές από αυτές τις ερωτήσεις, ο Δρ Ashton διερευνά ήδη τους ακριβείς λόγους για τους οποίους οι «πιο έξυπνες» γυναίκες έχουν μεγαλύτερη αναπαραγωγική επιτυχία.

Πηγή:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards και Alex Thornton (2017). Η γνωστική απόδοση συνδέεται με το μέγεθος της ομάδας και επηρεάζει την φυσική κατάσταση στις αυστραλιανές κίσσες, Nature | doi: 10.1038 / nature25503

Αναφέρθηκε επίσης:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans και Richard W. Byrne (2017). Η διαμονή σε σταθερές κοινωνικές ομάδες σχετίζεται με μειωμένο μέγεθος εγκεφάλου σε δρυοκολάπτες (Picidae), Biology Letters | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο Forbes στις 9 Φεβρουαρίου 2018.