Πρέπει οι δολοφόνοι με γονίδιο βίας να έχουν ελαφρύτερες ποινές;

Ο Anthony Blas Yepez σκότωσε έναν άντρα. Φταίει το DNA του;

Πίστωση: grandeduc / iStock / Getty Images Plus

Το 2015, ο Anthony Blas Yepez καταδικάστηκε σε ποινή φυλάκισης άνω των 22 ετών μετά τη δολοφονία του George Ortiz, του παππού του φίλου του.

Τρία χρόνια πριν, ο Yepez και η φίλη του ζούσαν με τον Ortiz όταν, σύμφωνα με μαρτυρία, ο Ortiz χτύπησε τη φίλη του Yepez στο πρόσωπο. Ο Yepez λέει ότι δεν είναι σίγουρος τι συνέβη στη συνέχεια, αλλά ότι «πρέπει να έχει μαυρίσει». Όταν ήρθε, ήταν στην κορυφή του Ortiz, ο οποίος αιμορραγούσε και φάνηκε να είναι νεκρός. Ο Yepez και η φίλη του έχυναν έπειτα μαγειρικό λάδι στο θύμα, τον ανάβουν στη φωτιά και έφυγαν από τη σκηνή στο αυτοκίνητο του Ortiz.

Τώρα, η δικηγόρος της Yepez, Helen Bennett, επιδιώκει εκδίκαση εκ νέου για τον πελάτη της - και βασίζεται σε ένα ασυνήθιστο επιχείρημα: ότι η Yepez τείνει γενετικά να ενεργεί βίαια λόγω του «γονιδίου του πολεμιστή».

Συγκεκριμένα, ο Bennett υποστηρίζει ότι το Yepez έχει χαμηλά επίπεδα του ενζύμου μονοαμινοξειδάση Α (MAOA). Μερικές έρευνες υπονοούν ότι τα άτομα με χαμηλό MAOA δεν ρυθμίζουν σωστά τις χημικές ουσίες στον εγκέφαλο, κάτι που μπορεί να οδηγήσει σε ανώμαλη επιθετικότητα. Αργότερα φέτος, το Ανώτατο Δικαστήριο του Νέου Μεξικού αναμένεται να επανεξετάσει την υπόθεση.

"Τώρα είναι η ώρα για τα δικαστήρια να αρχίσουν να αναλύουν αυτήν τη διασταύρωση μεταξύ επιστήμης και νόμου."

Σύμφωνα με τον Bennett, ο Yepez έχει χαμηλά επίπεδα MAOA και υπέστη κακοποίηση κατά την παιδική του ηλικία. (Ορισμένα στοιχεία δείχνουν ότι το παιδικό τραύμα σε συνδυασμό με το χαμηλό MAOA μπορεί να οδηγήσει σε αντικοινωνικά προβλήματα.)

«Υπό ορισμένες συνθήκες με άτομα με συγκεκριμένο γενετικό μακιγιάζ που είχαν εμπειρία κακοποίησης ή τραύματος στην παιδική τους ηλικία, η ελεύθερη βούλησή τους μπορεί να ξεπεραστεί από αυτή την ώθηση στη βία», λέει ο Bennett στο Medium.

Δεν είναι η πρώτη φορά που ο Bennett επιχείρησε αυτό το επιχείρημα για τον Yepez. Το 2015, προσπάθησε να εισαγάγει τη θεωρία γονιδίου πολεμιστή σε αποδεικτικά στοιχεία, αλλά ο δικαστής τότε την απέρριψε. Ο Bennett ελπίζει για ένα δεύτερο σουτ.

«Τώρα είναι η ώρα για τα δικαστήρια να αρχίσουν να αναλύουν αυτήν τη διασταύρωση μεταξύ επιστήμης και νόμου», λέει. «Καθώς η επιστήμη περιβάλλει και αγγίζει τόσες πολλές πτυχές της κοινωνίας μας, είναι πραγματικά υπεύθυνο για τα δικαστήρια να συμμετάσχουν σε αυτό το ζήτημα».

Το 1993, ο γενετιστής Χαν Μπρούννερ και οι συνάδελφοί του ανακάλυψαν μια γονιδιακή μετάλλαξη που μοιράστηκαν πέντε γενιές ανδρών σε μια ολλανδική οικογένεια με ιστορικό βίας. Όπως περιέγραψαν οι Brunner και οι συνάδελφοί του στη μελέτη τους, ένας άνδρας προσπάθησε να βιάσει την αδερφή του, ένας άλλος προσπάθησε να τρέξει πάνω από το αφεντικό του με το αυτοκίνητό του, και ένας άλλος μπήκε στα υπνοδωμάτια των αδελφών του τη νύχτα με ένα μαχαίρι για να τους αναγκάσει να γδυθούν. Τουλάχιστον δύο από τους άνδρες ήταν επίσης εμπρηστές. Όλοι οι άντρες, η ομάδα ανακάλυψαν, μοιράστηκαν ένα σοβαρό ελαττωματικό γονίδιο MAOA. Η μελέτη υψηλού προφίλ δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Science.

Η δουλειά του MAOA είναι να βοηθήσει στην ανακύκλωση και τη διάσπαση χημικών στον εγκέφαλο που ονομάζονται νευροδιαβιβαστές. Μερικοί από αυτούς τους νευροδιαβιβαστές περιλαμβάνουν ντοπαμίνη και σεροτονίνη, που εμπλέκονται στη ρύθμιση της διάθεσης. Εάν ένα άτομο παράγει χαμηλές ποσότητες MAOA, η διαδικασία ανακύκλωσης συμβαίνει λιγότερο συχνά, κάτι που θα μπορούσε να οδηγήσει σε αυξημένη επιθετικότητα.

Δεν είναι όλες οι μεταλλάξεις MAOA ίδιες. Οι άνδρες στη μελέτη του Brunner το 1993 δεν παρήγαγαν καθόλου ένζυμο MAOA. Αυτό το συγκεκριμένο ελάττωμα θεωρείται πολύ σπάνιο και αναφέρεται σήμερα ως σύνδρομο Brunner. Το ένα τρίτο όλων των ανδρών, ωστόσο, έχει μια έκδοση του γονιδίου MAOA που παράγει το ένζυμο αλλά σε χαμηλότερα επίπεδα. Είναι αυτή η έκδοση που αναφέρεται ως το «γονίδιο πολεμιστή».

Από τη μελέτη του Brunner το 1993, οι δικηγόροι προσπάθησαν - σε μεγάλο βαθμό ανεπιτυχώς - να εισαγάγουν γενετικά στοιχεία σε δικαστικές υποθέσεις για να υποδηλώσουν ότι οι παραβάτες των βίαιων εγκλημάτων ενδέχεται να έχουν την προδιάθεση να τα διαπράξουν. Η πρώτη τέτοια περίπτωση ήταν το 1994, όταν ένας άντρας με το όνομα Stephen Mobley ομολόγησε ότι πυροβόλησε τον διευθυντή ενός καταστήματος πίτσας. Οι δικηγόροι που υπερασπίζονται τον Mobley ζήτησαν ένα γενετικό τεστ για να ελέγξουν τη δραστηριότητα του MAOA με βάση το ότι είχε ιστορικό βίαιων ανδρών στην οικογένειά του. Το δικαστήριο απέρριψε αυτό το αίτημα και ο Mobley τελικά καταδικάστηκε σε θάνατο.

Το 2009, ωστόσο, ένα ιταλικό δικαστήριο μείωσε την ποινή ενός άνδρα που καταδικάστηκε για μαχαίρωμα και θανάτωση κάποιου κατά ένα χρόνο μετά τις δοκιμές που κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι είχε πέντε γονίδια που συνδέονται με βίαιη συμπεριφορά, συμπεριλαμβανομένου ενός λιγότερο ενεργού γονιδίου MAOA. Ορισμένοι εμπειρογνώμονες επέκριναν την απόφαση, συμπεριλαμβανομένου του εξέχοντος γενετιστή Steve Jones του University College London στο Ηνωμένο Βασίλειο, ο οποίος είπε στη Φύση εκείνη την εποχή, «Ενενήντα τοις εκατό όλων των δολοφονιών διαπράττονται από άτομα με χρωμόσωμα Υ. Πρέπει να δίνουμε πάντα στους άνδρες μια μικρότερη πρόταση; Έχω χαμηλή δραστηριότητα MAOA, αλλά δεν επιτίθεται σε ανθρώπους. "

Ο Μπράννερ, που εδρεύει τώρα στο Πανεπιστήμιο Radboud στις Κάτω Χώρες, λέει στο Medium ότι υποστηρίζει τα ευρήματα της μελέτης του που δημοσιεύθηκε πριν από περισσότερα από 25 χρόνια, σημειώνοντας ότι από τότε έχουν συγκεντρωθεί περισσότερα στοιχεία για το φαινόμενο. Στις σπάνιες περιπτώσεις όπου οι ύποπτοι δεν παράγουν ένζυμο MAOA, ο Brunner πιστεύει ότι τα δικαστήρια πρέπει να θεωρήσουν ότι αυτοί οι άνθρωποι διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο να ενεργούν ασυνήθιστα. «Σε αυτήν την περίπτωση, υπάρχουν ισχυρά επιστημονικά στοιχεία και νομίζω ότι πρέπει να ακουστούν», λέει. «Πόσο θα ζυγίζει, προφανώς, εξαρτάται από τους δικαστές, τους δικηγόρους και τις επιτροπές».

Αλλά για τα άτομα με το γονίδιο MAOA χαμηλής δραστικότητας, ο Brunner πιστεύει ότι δεν υπάρχουν επαρκή στοιχεία που να υποδηλώνουν ότι συμπεριφέρονται πιο βίαια από άλλα, και δεν πιστεύει ότι πρέπει να λάβουν επιείκεια.

«Εάν η γενετική μας κάνει να κάνουμε κάτι πέρα ​​από τον έλεγχό μας, αφαιρεί μια βασική έννοια της ανθρώπινης αντιπροσωπείας - το ίδιο το χαρακτηριστικό που μας κάνει ανθρώπους.»

«Νομίζω ότι τα στοιχεία είναι αρκετά σαφή ότι αυτό το γονίδιο παίζει κάποιο ρόλο στην [προκαλώντας] μεγαλύτερη τάση για εγκληματική βία», λέει ο Christopher Ferguson, ψυχολόγος στο Πανεπιστήμιο Stetson της Φλόριντα, ο οποίος έχει γράψει για το MAOA. Ο Ferguson πιστεύει ότι ο συνδυασμός του γονιδίου MAOA χαμηλής δραστηριότητας και μιας τραυματικής παιδικής ηλικίας μπορεί να θεωρηθεί ως ελαφρυντικός παράγοντας σε δικαστικές υποθέσεις, αλλά δεν πρέπει να χρησιμοποιείται για την «ιατροποίηση του εγκλήματος», επειδή υπάρχουν άτομα που έχουν αυτήν την έκδοση του γονιδίου και είναι όχι εγκληματίες.

"Τα γονίδια και το περιβάλλον δεν είναι πραγματικά ντετερμινιστικά", λέει ο Ferguson. «Προφανώς μας ασκούν πίεση για να συμπεριφερθούμε με ορισμένους τρόπους, αλλά έχουμε ακόμα κάποιο βαθμό ελέγχου».

Ο Bennett έκανε έφεση για πρώτη φορά στην πεποίθηση του Yepez το 2016, υποδηλώνοντας ότι η κριτική επιτροπή έπρεπε να είχε την ευκαιρία να εξετάσει τη μαρτυρία της θεωρίας γονιδίων πολεμιστών. Τον Ιούλιο του 2018, το δικαστήριο αποφάσισε ότι, ακόμη και αν η κατάθεση απαγορευόταν κατά λάθος, είναι άσχετο στην υπόθεση του Yepez, καθώς καταδικάστηκε για δολοφονία δεύτερου βαθμού, το οποίο είναι έγκλημα που δεν απαιτεί απόδειξη ότι η δολοφονία ήταν προμελετημένη. Ωστόσο, ο Bennett επιδιώκει επανεκδίκαση και το Ανώτατο Δικαστήριο του Νέου Μεξικού θα επανεξετάσει την απόφαση του εφετείου επί του θέματος.

«Το γεγονός ότι ο κ. Yepez κρίθηκε ένοχος για έγκλημα δεύτερου βαθμού χωρίς τα αποδεικτικά στοιχεία του [γονιδίου πολεμιστή] δεν υποδηλώνει με κανέναν τρόπο τι θα μπορούσε να είχε κάνει η κριτική επιτροπή αν τους είχαν προσκομίσει τα αποδεικτικά στοιχεία», λέει ο Bennett . «Τα δικαστήρια θα πρέπει να ενσωματώνουν επιστημονικές θεωρίες που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα στην παρουσίαση αποδεικτικών στοιχείων σε μια κριτική επιτροπή».

Το αν το Bennett είναι επιτυχές στο να πείσει το Ανώτατο Δικαστήριο του Νέου Μεξικού ότι ο Yepez είναι πιο επιρρεπής να ενεργεί βίαια λόγω των γονιδίων του είναι αβέβαιο.

«Δεν έχει χρησιμοποιηθεί μέχρι σήμερα δεδομένα MAOA ως αποδεικτικά στοιχεία για την άρνηση της πρόθεσης ενός αμυνόμενου ή για την απαλλαγή από την ευθύνη για τη συμπεριφορά», λέει η Maya Sabatello, κλινική βιοηθικός στο Πανεπιστήμιο της Κολούμπια της Νέας Υόρκης. «Ένα αίτημα για επανεκδίκαση σχετικά με την πρόθεση μόνο βάσει αποδεικτικών στοιχείων MAOA υπερβαίνει τον αντίκτυπο που είχαν μέχρι στιγμής τέτοια αποδεικτικά στοιχεία στις δικαστικές αποφάσεις».

Το MAOA είναι ένα μικρό κομμάτι ενός μεγάλου παζλ. Η επιστήμη είναι μια διαρκώς εξελισσόμενη διαδικασία και οι θεωρίες και οι τεχνικές που χρησιμοποιούνται σήμερα μπορεί να αποδειχθούν κάτω από τη γραμμή. Ένα κλασικό παράδειγμα είναι τα σημάδια δαγκώματος: Πολλές πεποιθήσεις βασίστηκαν στον εντοπισμό των ενόχων καθαρά από τα σημάδια δαγκώματος τους, αν και μια μελέτη διαπίστωσε ότι οι άνθρωποι που εξέταζαν τα σημάδια ήταν λανθασμένοι στον εντοπισμό των δραστών έως και 24 τοις εκατό του χρόνου. Άλλες ιατροδικαστικές μέθοδοι, όπως πιτσιλίσματα αίματος, τεστ πολυγραφίας και χειρόγραφα, έχουν επίσης εξεταστεί τα τελευταία χρόνια.

Στη γενετική της συμπεριφοράς, οι επιστήμονες απομακρύνονται επίσης από τις λεγόμενες υποψήφιες μελέτες γονιδίων, όπου οι ερευνητές προσδιορίζουν συγκεκριμένα γονίδια και αξιολογούν πώς θα μπορούσαν να βασίζονται σε συγκεκριμένες συμπεριφορές. Ο αντίκτυπος ενός γονιδίου σε απομόνωση είναι μικρός και η συμπεριφορά μας βασίζεται σε πολύ περισσότερα από το DNA μας. Ακόμα κι αν η τάση για βία σχετίζεται γενετικά, μπορεί να υπάρχουν πολλά γονίδια.

«Εφόσον η εγκυρότητα των αποδεικτικών στοιχείων έχει αποδειχθεί και παρουσιάζεται από έναν εμπειρογνώμονα στο κατάλληλο φως με τις κατάλληλες προειδοποιήσεις, πιστεύω απολύτως ότι τα βιολογικά στοιχεία έχουν θέση στην αίθουσα του δικαστηρίου», λέει ο David Chester, ψυχολόγος στο Πανεπιστήμιο της Κοινοπολιτείας της Βιρτζίνια στο Ρίτσμοντ που έχει σπουδάσει MAOA. Αλλά στην περίπτωση μελετών ενός γονιδίου που χρησιμοποιούνται για να εξηγήσουν περίπλοκη ανθρώπινη συμπεριφορά, λέει, "Δεν είμαστε πουθενά κοντά στο να είμαστε εκεί ακόμα."

Από νομική άποψη, ο Sabatello λέει ότι το επιχείρημα ότι «τα γονίδια μου με έκανε να το κάνω» εγείρει ερωτήματα σχετικά με την ελεύθερη βούληση. «Εάν η γενετική μας κάνει να κάνουμε κάτι πέρα ​​από τον έλεγχό μας», λέει, «αφαιρεί μια βασική έννοια της ανθρώπινης αντιπροσωπείας - το ίδιο το χαρακτηριστικό που μας κάνει ανθρώπους.»