Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης δεν σε κάνουν κατάθλιψη και μοναξιά

Γιατί να κόψετε το Facebook, το Instagram και το Snapchat ίσως να μην είναι η θεραπεία - όλα όσα αναζητάτε

Εικόνα: Πιθανώς όχι καταθλιπτικό

Κοινωνικά μέσα: αγαπάτε ή μισείτε, εθισμένοι ή όχι, είναι δύσκολο να υποστηρίξετε ότι είναι εδώ για να μείνετε. Είτε παρακολουθείτε τους γνωστούς σας παλιού σχολείου στο Facebook για να δείτε ποιος έχει περισσότερα μαλλιά (spoiler; δεν είναι ποτέ εγώ), ή Instagramming το brunch της Κυριακής σας, τα κοινωνικά μέσα έχουν διαπεράσει σχεδόν κάθε στοιχείο της ζωής μας.

Είναι πραγματικά brunch πια αν δεν είναι στο Insta;

Εάν έχετε διαβάσει πρόσφατα τις ειδήσεις, θα έχετε ακούσει ότι υπάρχει μια σκοτεινή νέα πλευρά στα κοινωνικά μέσα. Όχι μόνο το Facebook παρακολουθεί κάθε διάθεσή σας: σας κάνει επίσης μοναχικούς και καταθλιπτικούς.

Ευτυχώς, η θεραπεία είναι εύκολη! Απλά κόψτε τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης από τη ζωή σας και θα επιστρέψετε στον κανονικό, μη καταθλιπτικό εαυτό σας σχεδόν μια νύχτα.

Εικόνα: Κάποιος μετά τη διαγραφή του Snapchat, πιθανώς

Δυστυχώς, τα στοιχεία δεν είναι τόσο σαφή. Η αλήθεια είναι ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης έχουν πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα και αν το προκαλεί κατάθλιψη - ή ενδεχομένως ακόμη και το αποτρέπει - είναι πολύ περισσότερο στον αέρα από ό, τι θα θέλατε να πιστέψετε.

Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης πιθανότατα δεν σε κάνουν κατάθλιψη.

Η επιστήμη

Η πρόσφατη μελέτη που προκάλεσε όλα αυτά τα κύματα εξέτασε εάν τα κοινωνικά μέσα επηρεάζουν μια ποικιλία δεικτών κατάθλιψης και άγχους. Οι επιστήμονες κατέγραψαν μια ομάδα προπτυχιακών φοιτητών ψυχολογίας είτε σε μια ομάδα κανονικής είτε περιορισμένης χρήσης και στη συνέχεια τους παρακολούθησαν για ένα μήνα. Στους κανονικούς χρήστες δόθηκε εντολή να συνεχίσουν να χρησιμοποιούν το Facebook, το Instagram και το Snapchat ως συνήθως, με περιορισμένους χρήστες να λένε να περνούν μόνο 10 λεπτά την ημέρα σε κάθε ιστότοπο. Οι συμμετέχοντες συμπλήρωσαν έρευνες στην αρχή και στο τέλος που τους σημείωσαν για μοναξιά, κατάθλιψη, άγχος, FOMO, κοινωνική υποστήριξη, αυτονομία, αυτο-αποδοχή και αυτοεκτίμηση.

Κατά τη διάρκεια του πειράματος, περιορισμένοι χρήστες περιορίζουν σημαντικά τη χρήση αυτών των ιστότοπων. Βελτιώθηκαν επίσης σε ένα βαθμό μοναξιάς, και σε ορισμένες περιπτώσεις και η κατάθλιψη. Οι ερευνητές υποστήριξαν ότι αυτό ήταν απόδειξη ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης προκαλούσαν προβλήματα με την ευημερία και ότι ο περιορισμός συνιστάται «έντονα» να βελτιώσει την ψυχική υγεία των ανθρώπων.

Προειδοποιήστε την υστερία των μέσων ενημέρωσης.

Εικόνα: Τρομακτικό (πιθανώς)

Φόβος και γεγονότα

Η πραγματικότητα είναι στην πραγματικότητα πολύ λιγότερο τρομακτική. Προς το παρόν δεν υπάρχουν καλές ενδείξεις ότι τα κοινωνικά μέσα προκαλούν άμεσα κατάθλιψη ή μοναξιά και αυτή η μελέτη δεν προσθέτει σχεδόν τίποτα σε αυτήν τη συνομιλία.

Ταραγμένος? Θα εξηγήσω.

Πρώτον, αυτή η μελέτη ήταν μικρή. Υπήρξαν 143 μαθητές εγγεγραμμένοι, συνολικά και με βάση τις στατιστικές αναλύσεις, τουλάχιστον το 30% από αυτούς αποχώρησαν πριν ολοκληρώσουν τη μελέτη. Οι ερευνητές δήλωσαν επίσης ότι δεν μπορούσαν να κάνουν την τελική τους ανάλυση παρακολούθησης, επειδή το ποσοστό εγκατάλειψης έφτασε το 80% στο τέλος του εξαμήνου, γεγονός που καθιστά τα αποτελέσματα πολύ λιγότερο εντυπωσιακά.

Είναι επίσης δύσκολο να συναγάγουμε πολλά από αυτήν τη μελέτη, επειδή το δημοσιευμένο έγγραφο αφήνει τεράστια κομμάτια σημαντικών πληροφοριών. Η μελέτη δεν φαίνεται να είναι τυχαία, για παράδειγμα, και δεν έχουμε πληροφορίες σχετικά με τα βασικά χαρακτηριστικά των συμμετεχόντων. Δεν υπάρχει καν μια ενότητα στατιστικής ανάλυσης στις μεθόδους, η οποία είναι ζωτικής σημασίας για να κατανοήσουμε τι σημαίνουν πραγματικά οι αριθμοί που βρήκαν.

Εικόνα: Χωρίς νόημα χωρίς μεθόδους

Αξίζει επίσης να επισημανθεί ότι, ενώ οι ερευνητές βρήκαν κάποιες βελτιώσεις για άτομα που μείωσαν τα κοινωνικά τους μέσα, δεν βρήκαν επίσης καμία αλλαγή για το άγχος, το FOMO, την κοινωνική υποστήριξη, την αυτονομία, την αυτο-αποδοχή και την αυτοεκτίμηση. Οι βελτιώσεις στην κατάθλιψη παρατηρήθηκαν επίσης μόνο σε μια μικρή ομάδα πολύ καταθλιπτικών ανθρώπων που χρησιμοποίησαν επίσης πολλά κοινωνικά μέσα, πράγμα που σημαίνει ότι δεν ισχύουν πραγματικά για τους υπόλοιπους μας. Επιπλέον, ενώ οι βελτιώσεις ήταν στατιστικά σημαντικές, δεν είναι σαφές εάν θα υπήρχε μια κλινικά σημαντική βελτίωση στη μείωση των κοινωνικών μέσων.

Αυτή η μελέτη εξέτασε επίσης μόνο ένα πολύ συγκεκριμένο δείγμα ανθρώπων - Αμερικανούς φοιτητές πανεπιστημίου - και μόνο τρεις πλατφόρμες κοινωνικών μέσων. Ίσως όλοι αυτοί οι άνθρωποι να αλλάζουν από το Facebook στο Tumblr ή το Instagram στο WhatsApp και αυτό προκαλούσε τη μείωση των συμπτωμάτων. Είναι πραγματικά δύσκολο να γενικεύσουμε αυτά τα ευρήματα ακόμη και σε άλλες πλατφόρμες κοινωνικών μέσων, χωρίς να πειράζει διαφορετικές ομάδες ανθρώπων σε όλο τον κόσμο.

Βασικά, η μελέτη έδειξε μόνο μικρές βελτιώσεις σε μερικές μεταβλητές και καμία στις περισσότερες από τις άλλες. Αυτό θα μπορούσε να οφείλεται σε τυχαία στατιστική διακύμανση, αλλά ακόμα κι αν δεν ήταν δύσκολο να πει εάν αυτά τα αποτελέσματα σημαίνουν καθόλου.

Αποτυχία φόβου

Κατά κάποιο τρόπο, είναι αναπόφευκτο να φοβόμαστε τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Είναι μια αλλαγή και οι αλλαγές είναι πάντα τρομακτικές. Βασίζεται επίσης στους ανθρώπους και αν υπάρχει ένα πράγμα μπορούμε να είμαστε σίγουροι ότι οι άνθρωποι έχουν καλές και κακές πλευρές.

Αλλά τι δείχνουν πραγματικά τα στοιχεία;

Συνολικά, όχι τόσο πολύ. Μια συστηματική ανασκόπηση που εξετάζει δεκάδες μελέτες την τελευταία δεκαετία διαπίστωσε ότι σε ορισμένες περιπτώσεις τα κοινωνικά μέσα ενδέχεται να επιδεινώσουν τα υποκείμενα προβλήματα ψυχικής υγείας, αλλά σε άλλες μπορεί να βοηθήσουν στην πρόληψή τους. Υπάρχουν κάποια στοιχεία που συνδέουν τα κοινωνικά μέσα με την κατάθλιψη, αλλά υπάρχουν επίσης στοιχεία ότι μπορεί να μειώσει τα καταθλιπτικά συμπτώματα και τα συναισθήματα κοινωνικής απομόνωσης.

Φαίνεται ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μοιάζουν πολύ με άλλες ανθρώπινες αλληλεπιδράσεις: εάν αλληλεπιδράτε με αξιοπρεπούς ανθρώπους, μπορεί να είναι καλό. Εάν αλληλεπιδράτε με τραυματισμούς, όχι τόσο πολύ.

Εάν ανησυχείτε για την υπερβολική χρήση των κοινωνικών μέσων ή τον αντίκτυπο που έχουν τα κοινωνικά μέσα στην ψυχική σας υγεία, η καλύτερη συμβουλή είναι να επισκεφτείτε έναν επαγγελματία υγείας. Είναι στην καλύτερη θέση για να σας βοηθήσουν να αποφασίσετε τι είναι καλύτερο για εσάς στο διαδίκτυο.

Αλλά μην ανησυχείτε πάρα πολύ για αυτήν τη νεότερη μελέτη. Μικρές βελτιώσεις στις βαθμολογίες ψυχομετρικών εξετάσεων για 100 Αμερικανούς φοιτητές φοιτητών φαίνονται καλές σε μια μελέτη, αλλά σχεδόν σίγουρα σημαίνουν πολύ λίγα για τη ζωή σας.

Μην πιστεύετε τη διαφημιστική εκστρατεία.

Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης πιθανότατα δεν σας κάνουν μοναχικούς ή καταθλιπτικούς.

Αν σας άρεσε, ακολουθήστε με στο Medium, το Twitter ή το Facebook!

Σημείωση: Γνωρίζω την ειρωνεία που δημοσιεύω αυτό το άρθρο σε μια ιστοσελίδα κοινωνικών μέσων. Αρκεί να πούμε ότι όλοι έχουμε προκαταλήψεις, αλλά εξακολουθούν να υπάρχουν εύλογες ενδείξεις ότι δεν είναι το ζήτημα στα κοινωνικά μέσα, εκτός από τις πιο ακραίες περιπτώσεις. Αυτό επίσης δεν αντιμετωπίζει το ζήτημα της στοχευμένης παρενόχλησης και του εκφοβισμού, και οι δύο έχουν σχεδόν σίγουρα διευκολυνθεί από τα κοινωνικά μέσα. Εδώ απλά μιλάμε για το αν οι άνθρωποι χρησιμοποιούν ή δεν χρησιμοποιούν πλατφόρμες κοινωνικών μέσων - η εικόνα μπορεί να φαίνεται πολύ διαφορετική σε περιθωριοποιημένες ομάδες.