Η πρόκληση για τον ορισμό της ευτυχίας

«Η ευτυχία δεν είναι μια κατάσταση όπως το Βερμόντ», είπε ο Abraham Maslow. Ή ίσως είναι, αλλά μερικές φορές είμαστε κολλημένοι στο Νιου Τζέρσεϋ.

Pixabay / AbsolutVision

Η ευτυχία είναι μια αναπόφευκτα βαρύτητα αλλά νεφελώδης έννοια της οποίας το νόημα ποικίλλει ανάλογα με το άτομο και έχει αλλάξει με την πάροδο του χρόνου με την πολιτιστική εξέλιξη και τις κοινωνικές αλλαγές. Δεν είναι ορισμός. Είναι ένα σύνολο γεγονότων που βοηθούν να δείξουμε πόσο ασαφής και αόριστος είναι οποιοσδήποτε ορισμός.

Στην πρόσφατα ξεκίνησή μου για μια χρόνια εξερεύνηση της φύσης της ευτυχίας, τι συμβάλλει σε αυτήν και την ανθρώπινη επιθυμία να την επιτύχει, ένας ορισμός του όρου φαίνεται χρήσιμος, αν όχι ζωτικός. Ως σημείο εκκίνησης, έχω συγκεντρώσει κάποιες επιστημονικές σκέψεις και έθεσα ορισμούς για να δημιουργήσω μια βάση για να ξεκινήσω τουλάχιστον να αρχίσω να προετοιμάζομαι για να μιλήσω για την ερώτηση.

(Αυτό το άρθρο δεν προσφέρει οριστική απάντηση, ούτε αγγίζει πώς ή εάν μπορεί να επιτευχθεί ευτυχία. Έχουμε ένα χρόνο να εργαστούμε για όλα αυτά.)

Μεγάλη & σύντομη

Οι ψυχολόγοι είναι οι πρώτοι που παραδέχονται ότι η λέξη «ευτυχία» είναι διφορούμενη. Προτιμούν όρους όπως «υποκειμενική ευεξία» ή «ικανοποίηση ζωής». Αυτοί είναι αναμφίβολα σημαντικοί ερευνητικοί όροι, αλλά είναι συνώνυμα, όχι ορισμοί.

Εν τω μεταξύ, το μεγάλο αναλογικό λεξικό Random House των 10 λιβρών προσφέρει έναν ορισμό της ευτυχίας που είναι ταυτόχρονα υπερβολικά σύντομος και γελοία ευρείας: καλή τύχη. ευχαρίστηση; ικανοποίηση; Χαρά. Καθώς τα νοήματα πηγαίνουν, αυτός είναι ο ίδιος ο ορισμός της διφορούμενης.

Ένας από τους αναφερόμενους σύγχρονους ορισμούς προέρχεται από τη Sonja Lyubomirsky, μια ερευνητή ψυχολογίας και συγγραφέας του "The How of Happiness". Λέει ότι η ευτυχία είναι «η εμπειρία της χαράς, της ικανοποίησης ή της θετικής ευεξίας, σε συνδυασμό με την αίσθηση ότι η ζωή κάποιου είναι καλή, σημαντική και αξίζει».

Αυτό είναι πολύ καλό, αλλά λίγο λαχταριστό για το γούστο μου και όχι τόσο αξέχαστο.

«Η ευτυχία είναι μια κατάσταση δραστηριότητας», είπε ο Αριστοτέλης. Μου αρέσει πολύ. Γνωρίζω ανθρώπους που φαίνονται χαρούμενοι όσο είναι απασχολημένοι. Και αυτές οι έξι λέξεις με κάποιο τρόπο συσσωρεύονται πολύ για να συλλογιστούν. Αλλά ο Αριστοτέλης δεν μπορούσε να σταματήσει εκεί. Έπρεπε να περιπλέξει την κόλαση από αυτό: «Η ευτυχία είναι το νόημα και ο σκοπός της ζωής, ολόκληρος ο σκοπός και το τέλος της ανθρώπινης ύπαρξης».

Αυτό είναι εξαιρετικά φιλόδοξο! Σαν να προσπαθείτε να κλωτσήσετε ένα γκολ γήπεδο 70 γιάρδων για να κερδίσετε το μεγάλο παιχνίδι.

Αυτό που δεν είναι η ευτυχία

Οι γλωσσολόγοι θέλουν να ορίζουν τα πράγματα από αυτά που δεν είναι. Τέτοια σημασιολογία μπορεί να είναι χρήσιμα. Παράδειγμα:

Το "Alive" και το "dead" έχουν εντελώς αντίθετες σημασίες. «Το ένα ή το άλλο μπορεί να ισχύει σε μια συγκεκριμένη κατάσταση, αλλά ποτέ και τα δύο», έγραψαν οι George Miller και Philip Johnson-Laird σε έναν μεγάλο τόμο από την εποχή πριν από το Αμαζόνιο: «Γλώσσα και αντίληψη» (Harvard University Press, 1976). Το "Table" και το "χαλί" είναι επίσης αμοιβαία αποκλειστικά, επεσήμαναν οι συγγραφείς, "παρόλο που δεν δείχνουν τον ίδιο βαθμό αντίθεσης".

Επιτρέψτε μου να επεκτείνω τη λογική τους σε ένα θέμα που δεν κάλυψαν:

Η ευτυχία είναι αμοιβαία αποκλεισμένη από τα ανώνυμα, τη δυστυχία ή τη θλίψη της, και αναμφισβήτητα ακόμη και από τις νευρίες, την κατάθλιψη και το άγχος - σε μια δεδομένη στιγμή. Ωστόσο, η ρευστότητα στην ανθρώπινη κατάσταση επιτρέπει όλα αυτά να συνυπάρχουν σε μια δεδομένη μεγαλύτερη χρονική περίοδο. Ποιος μεταξύ των ευτυχισμένων δεν είναι μερικές φορές λυπημένος, καταθλιπτικός ή ανήσυχος;

«Για πολλούς η ευτυχία είναι ένας σπάνιος σύντροφος λόγω των ανταγωνιστικών επιρροών του άγχους και της κατάθλιψης», έγραψαν οι Morten Kringelbach και Kent Berridge το 2010, σε μια εργασία που αποσκοπούσε στον προσδιορισμό του τρόπου με τον οποίο οι επιστήμονες πρέπει να ορίσουν και να μελετήσουν την ευτυχία.

Ακολουθεί μια ενδιαφέρουσα σχετική ερώτηση: Είναι η ευτυχία πραγματικά συνώνυμη με τα συνώνυμα της; Το Merriam-Webster απαριθμεί αυτά τα συνώνυμα: ευγνωμοσύνη, ευλογία, ευδαιμονία, ευδαιμονία, ευγένεια, χαρά, χαρά, ζεστά ασαφή (σοβαρά, είναι εκεί).

Μιλώντας για ορισμούς, η Αμερικανική Ψυχολογική Ένωση έχει έναν ορισμό δύο παραγράφων της κατάθλιψης, αλλά ο ορισμός της ευτυχίας είναι σύντομος: ένα συναίσθημα χαράς, χαράς, ικανοποίησης και ευεξίας.

Ομοίως, η Αμερικανική Ψυχιατρική Ένωση έχει έναν πολύ λεπτομερή ορισμό και εξήγηση της κατάθλιψης. Δεν έχει επίσημη ευτυχία ορισμού. Επιτρέψτε μου να τους βοηθήσω. Αν έστρεψα τον ορισμό της κατάθλιψης αυτού του οργανισμού στο κεφάλι του και αφαιρούσα μερικά από τα μέρη «διαταραχής», ο ορισμός για την ευτυχία μπορεί να διαβαστεί ως εξής:

Η ευτυχία είναι μια ασυνήθιστη κατάσταση που επηρεάζει θετικά τον τρόπο που αισθάνεστε, τον τρόπο που σκέφτεστε και πώς ενεργείτε. Διαγράφει τα συναισθήματα της θλίψης ή / και της απώλειας ενδιαφέροντος για δραστηριότητες που απολαμβάνουν. Μπορεί να αποτρέψει μια ποικιλία συναισθηματικών και σωματικών προβλημάτων και μπορεί να αυξήσει την ικανότητα ενός ατόμου να λειτουργεί στην εργασία και στο σπίτι.

Αλλαγή ορισμού

Όπως θα έλεγε ένας τυπικός έφηβος στον Αριστοτέλη, «Οι καιροί έχουν αλλάξει». Το ίδιο ισχύει και για τον ορισμό της ευτυχίας.

Μια μελέτη του 2013 με επικεφαλής τον Shigehiro Oishi στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια ανέλυσε τους ορισμούς του Webster για την ευτυχία από το 1850 έως σήμερα και η προεδρική πολιτεία της Ένωσης αναφέρεται στο 1790, καθώς και γενικές εμφανίσεις των φράσεων «ευτυχισμένο έθνος» έναντι «ευτυχισμένος» άτομο »που πηγαίνει πίσω στο 1800. Το συμπέρασμα:

«Σε όλους τους πολιτισμούς και το χρόνο, η ευτυχία οριζόταν συχνότερα ως καλή τύχη και ευνοϊκές εξωτερικές συνθήκες», έγραψε ο Oishi και οι συνεργάτες του στο Δελτίο Προσωπικότητας και Κοινωνικής Ψυχολογίας. "Ωστόσο, στα αμερικανικά αγγλικά, αυτός ο ορισμός αντικαταστάθηκε από ορισμούς που επικεντρώνονταν σε ευνοϊκές εσωτερικές καταστάσεις συναισθήματος."

(Θυμηθείτε καλή τύχη, ευχαρίστηση, ικανοποίηση, χαρά;)

Σε μια έξυπνη μελέτη της ψυχολόγου Sandie McHugh, οι αντιλήψεις για την ευτυχία βρέθηκαν να έχουν αλλάξει μεταξύ του 1938 και του 2014. Ο McHugh δημιούργησε ξανά μια μικρή μελέτη στην πόλη του Μπόλτον, όπου οι άνθρωποι κλήθηκαν να ορίσουν την ευτυχία το 1938. Τότε, ασφάλεια, γνώση και η θρησκεία ήταν οι τρεις πιο σημαντικές πτυχές της ευτυχίας. Το 2014, το καλό χιούμορ, ο ελεύθερος χρόνος και η ασφάλεια ήταν στην πρώτη θέση.

Σκέψη διαφορετικά

Μερικοί μεγάλοι στοχαστές αποφεύγουν ολόκληρη την έννοια του ορισμού της ευτυχίας. «Τι σημαίνει« χαρούμενος »; Η ευτυχία δεν είναι μια κατάσταση όπως το Βερμόντ », δήλωσε ο Αβραάμ Μάσλοου, ο οποίος φημίζεται για την πυραμίδα. Θα υποστήριζα: Ίσως η ευτυχία είναι μια κατάσταση, όπως το Βερμόντ, αλλά μερικές φορές είμαστε κολλημένοι στο Νιου Τζέρσεϋ.

Εδώ είναι μια ωραία πλάγια λήψη από τον Mahatma Gandhi: «Η ευτυχία είναι όταν αυτό που σκέφτεστε, αυτό που λέτε και αυτό που κάνετε είναι αρμονικά.» Λιγότερο ένας ορισμός από μια φιλοσοφική κλήση, αλλά δεν είναι κακό.

Τέλος, ο Αϊνστάιν πήρε μια πολύ λιγότερο φιλοσοφική άποψη: «Ένα τραπέζι, μια καρέκλα, ένα μπολ με φρούτα και ένα βιολί. τι άλλο χρειάζεται ένας άντρας για να είναι ευτυχισμένος; "

Ίσως το πιο σημαντικό ερώτημα που πρέπει να κάνω είναι το εξής: Ποιος είναι ο ορισμός της ευτυχίας;

ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ 30 Δεκεμβρίου 2020: Μετά από ένα χρόνο εξετάζοντας την ευτυχία και την ευημερία ευρύτερα, και με τη βοήθεια μιας έρευνας, γνωρίζω λίγο περισσότερα από ό, τι έκανα την 1η Ιανουαρίου 2019. Τα αποτελέσματα είναι εδώ.