Πανεπιστήμια — Ιστότοποι πεδίου για βιοπεριφέρειες;

Τα κέντρα μάθησης τυχαίνει να βρίσκονται σε πόλεις όπου χρειάζονται αναγεννητικές πρακτικές.

Η ανθρωπότητα πρέπει να αντιμετωπίσει τη δική της παγκόσμια κρίση. Κλιματική αλλαγή, ακραία ανισότητα πλούτου, διαφυγή τεχνολογία, πόλεμος και λιμός… αυτά είναι όλα αποτελέσματα ανθρώπινων δραστηριοτήτων. Τα τελευταία 6000 χρόνια, χτίσαμε πόλεις και επεκτείναμε το αποτύπωμά μας σε όλο τον κόσμο. Και τώρα πρέπει να μάθουμε πώς να διαχειριστούμε τις πλήρεις πολυπλοκότητες των συστημάτων που έχουμε δημιουργήσει.

Αλλά εδώ είναι το kicker - κανείς δεν ξέρει πώς να το κάνει!

Σωστά. Ενώ χτίζουμε τα σχολεία μας γύρω από μαθησιακούς στόχους που οι μαθητές αναπαράγουν απαντήσεις που είναι ήδη γνωστές, τα προβλήματα που θα αντιμετωπίσουν στον πραγματικό κόσμο απαιτούν συστήματα μάθησης για να ανακαλύψουν λύσεις που δεν υπάρχουν ακόμη. Αυτή η θεμελιώδης αναντιστοιχία μεταξύ σχολικής εκπαίδευσης και πραγματικότητας εμφανίζεται πιο δραματικά στους τρόπους με τους οποίους διαχειριζόμαστε τις πόλεις μας και τα μεγαλύτερα οικοσυστήματα από τα οποία εξαρτώνται.

Παντού στη Γη υπάρχουν προβλήματα με τη συσσώρευση ρύπανσης, την απορροή εδάφους, τη λεύκανση των κοραλλιογενών υφάλων και την αραίωση των δασών. Αυτό που προτείνω σε αυτό το άρθρο είναι ότι χρησιμοποιούμε το πασίγνωστο γεγονός ότι τα πανεπιστήμια έχουν τοποθετηθεί σε πόλεις ως «πλατφόρμα λύση» για τη δημιουργία βιοπεριφερειακών μαθησιακών οικοσυστημάτων.

Αυτό σημαίνει πρακτικά:

  1. Υιοθετήστε τις αποδεδειγμένες τεχνικές δημιουργίας και διαχείρισης τοποθεσιών πεδίου - οι οποίες είναι τυπικές πρακτικές στην ανθρωπολογία, την αρχαιολογία, τη βιολογία και την οικολογία.
  2. Αντιμετωπίστε τις πόλεις και τις βιοπεριφέρειές τους ως τοπικούς τόπους για την έρευνα εφαρμοσμένης πολιτιστικής εξέλιξης.
  3. Δημιουργία αποστολών περιφερειακής βιωσιμότητας σε πανεπιστήμια σε πανεπιστήμια σε όλο τον κόσμο.
  4. Δημιουργία και διατήρηση μαθησιακών οικοσυστημάτων συνεργατικών συνεργασιών μεταξύ κυβερνήσεων, ενώσεων, οργανώσεων της κοινωνίας των πολιτών και παραγόντων της αγοράς για την προώθηση της περιφερειακής ανάπτυξης προς τους στόχους της αειφορίας.

Καμία από αυτές τις ιδέες δεν είναι νέα. Τα γράφω εδώ επειδή οι συνάδελφοί μου και εγώ μόλις ξεκινήσαμε το Κέντρο Εφαρμοσμένης Πολιτιστικής Εξέλιξης με αποστολή να επιμεληθούμε, να ενσωματώσουμε και να μεταφράσουμε στην πράξη τις καλύτερες διαθέσιμες επιστημονικές γνώσεις για την καθοδήγηση των κοινωνικών αλλαγών μεγάλης κλίμακας. Αυτό θα το κάνουμε δημιουργώντας ένα παγκόσμιο δίκτυο εργαστηρίων σχεδιασμού πολιτισμού όπου οι τοπικές κοινότητες γίνονται όλο και περισσότερο ικανές να καθοδηγούν τις δικές τους αναπτυξιακές διαδικασίες.

Δύο σημαντικές διαστάσεις αυτού του έργου

Έχω γράψει προηγουμένως για το πώς τα πανεπιστήμια αποτυγχάνουν στην ανθρωπότητα. Προς το παρόν δεν έχουν δημιουργηθεί με τρόπο που επιτρέπει το είδος της όρασης που περιγράφεται εδώ. Οι λόγοι για αυτό είναι πολλαπλοί και δεν θα τους εξετάσω σήμερα.

Αυτό που θέλω να εστιάσω τώρα είναι πώς υπάρχουν δύο βασικοί τρόποι με τους οποίους τα πανεπιστήμια πρέπει να αναδιαρθρωθούν εάν θέλουν να γίνουν ζωτικοί κόμβοι για μάθηση καθώς η ανθρωπότητα πλοηγεί σοκ, διαταραχές και ολοένα και πιο πιθανή κατάρρευση των οικοσυστημάτων σε όλο τον κόσμο. Οι δύο σημαντικές διαστάσεις της αλλαγής που υποστηρίζω έχουν να κάνουν με το πλαίσιο και το περιεχόμενο.

Υπήρξε μια μακρά και αληθινή ιστορία στην ακαδημία που αποδίδει μεγαλύτερη εμπιστοσύνη στις καθολικές αρχές (όπως ο νόμος της διατήρησης της ενέργειας) παρά στη βαθιά σημασία των παραγόντων με βάση τα συμφραζόμενα. Σε κάθε πεδίο της μελέτης, η πρωτοποριακή δουλειά σήμερα αφορά την καταπολέμηση των συστημικών αλληλεξαρτήσεων των πραγμάτων που είναι ενσωματωμένα στο πλαίσιο. Αυτό ισχύει τόσο για τις λογοτεχνικές μελέτες της ποίησης όσο και για τους συγγραφείς, όπως και για τις φυσικές επιστήμες, καθώς παλεύουν με θεμελιώδεις δυνάμεις της φύσης.

Μόνο κάνοντας μάθηση για το πλαίσιο μπορούμε να δούμε πώς τα ανθρώπινα μυαλά αναπτύσσονται ως μέρος του μεγαλύτερου κοινωνικού τους συστήματος - και πιο σημαντικό, ότι η ανθρώπινη εξέλιξη καθοδηγείται τώρα κυρίως από τα πολιτιστικά περιβάλλοντα της τεχνολογίας, των μέσων μαζικής ενημέρωσης, της οικονομίας και της πολιτικής που διαμορφώνουν τις συμπεριφορές μας από η πρώτη μας αναπνοή στο πεθαμένο μας έκπληξη. Όταν λαμβάνουμε σοβαρά υπόψη το πλαίσιο, βλέπουμε ότι τα πανεπιστήμια αποτελούν μέρος των αστικών τοπίων. Και τα αστικά τοπία αποτελούν μέρος των βιοπεριφερειακών οικοσυστημάτων. Αυτά τα οικοσυστήματα αποτελούν μέρος γεωχημικών κύκλων πλανητικής κλίμακας που αποτελούν τη βιόσφαιρα της Γης. Και η ίδια η Γη είναι μέρος ενός μεγαλύτερου κοσμικού χορού με αστέρια, πλανήτες, πλωτά συντρίμμια και γαλαξίες που επηρεάζουν την εξέλιξη της ζωής με λεπτούς, αλλά σημαντικούς τρόπους.

Όταν λαμβάνουμε σοβαρά υπόψη το πλαίσιο, βλέπουμε ότι όλα τα πανεπιστήμια υπάρχουν κάπου. Και κάθε κάπου απειλείται σήμερα από περιβαλλοντικές βλάβες που οφείλονται σε ανθρώπινες δραστηριότητες. Πρέπει λοιπόν να λάβουμε σοβαρά υπόψη την ηθική έκκληση για δράση που μας επιβάλλει αυτό το πλαίσιο. Τα πανεπιστήμια μας πρέπει να γίνουν καταλυτικά μέρη μετασχηματιστικής δράσης για τα περιβάλλοντα που διαμορφώνονται και διαμορφώνονται από αυτά.

Αυτό οδηγεί στη δεύτερη διάσταση του περιεχομένου. Αυτό που μαθαίνουμε εξαρτάται από τις κατηγορίες γνώσεων που χρησιμοποιούμε για την κατασκευή των ερευνών μας. Τα πανεπιστήμια ανέπτυξαν συγκεκριμένες τμηματικές δομές καθ 'όλη τη διάρκεια του 20ού αιώνα που μας έδωσαν τους κλάδους που σιλό και κατακερματισμού όσων έχουμε μάθει μέχρι στιγμής. Μόνο όταν βάλουμε ξανά το Humpty Dumpty - όπως συνήθως επιχειρούμε σε μελέτες μοντελοποίησης και προσομοίωσης, διεπιστημονικά ερευνητικά κέντρα και συνεργατικά έργα πραγματικού κόσμου - μπορούμε να δούμε ότι το περιεχόμενο που χρησιμοποιούμε για να μάθουμε είναι πολύ σπασμένο για να εξυπηρετήσει τις ανάγκες μας.

Γι 'αυτό πρέπει να αντιμετωπίσουμε τη Μεγάλη Πρόκληση της Σύνθεσης της Γνώσης. Δεν προσποιείται πλέον ότι υπάρχουν όρια μεταξύ «σκληρών» και «μαλακών» επιστημών. Ή ότι οι κοινωνικές επιστήμες και η βιολογία είναι διαφορετικές, όταν στην πραγματικότητα όλοι μελετούν συμπεριφορές ζωντανών πλασμάτων που αποτελούν μέρος του μοναδικού ιστού της ζωής στη Γη. Οι γνώσεις μας έχουν κατακερματιστεί επειδή αγκαλιάσαμε την ψευδαίσθηση ότι τα μέρη της ήταν χωριστά μεταξύ τους. Αυτό δεν είναι μόνο μη επιστημονικό, αλλά είναι βαθύτατα επικίνδυνο όταν ζεις σε τέτοιες στιγμές.

Τα προβλήματά μας είναι συστηματικά και ολιστικά. Έτσι, οι τρόποι αντιμετώπισής τους πρέπει επίσης να είναι συστημικοί και ολιστικοί. Δεν μπορούμε να συνεχίσουμε να αφήνουμε το περιεχόμενο των πανεπιστημίων μας να παραμένει κατακερματισμένο κατά την προετοιμασία των μαθητών για ένα maelstrom καταστροφικών αλληλεξαρτήσεων στον κόσμο γύρω τους. Ευτυχώς, οι πολύπλοκες προκλήσεις της βιοπεριφερειακής αειφορίας απαιτούν ακριβώς αυτό το είδος σύνθεσης.

Όταν αρχίζουμε να αντιμετωπίζουμε τα πανεπιστήμια ως τοπικά και με βάση τα συμφραζόμενα, βλέπουμε ότι πρέπει να καθιερώσουμε πρωτοβουλίες σε ολόκληρη την πανεπιστημιούπολη που θα συγκεντρώνουν γνώσεις από τις τέχνες, τις επιστήμες, τη μηχανική και τις ανθρωπιστικές επιστήμες για να κάνουμε τις καλύτερες προσπάθειές μας για «περιφερειακή βιωσιμότητα». Σκέφτομαι τη μετασχηματιστική δύναμη των πανεπιστημίων επιχορήγησης γης στις Ηνωμένες Πολιτείες ως μια συγκεκριμένη έκφραση αυτού του δυναμικού. Όταν παρακολούθησα σχολή μεταπτυχιακών σπουδών στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις, με εντυπωσίασε το πόσο βαθιά ενσωμάτωσαν τις γεωργικές επιστήμες τους στο Τμήμα Διαχείρισης Φυσικών Πόρων εκείνη την εποχή (περίπου 15 χρόνια πριν).

Πηγαίνετε σε οποιοδήποτε άλλο πανεπιστήμιο επιχορήγησης γης - στο σύστημα της Καλιφόρνια, στο Oregon State, στο Boise ή σε όλη την ήπειρο στο Πανεπιστήμιο του Maine - και θα δείτε κέντρα και εργαστήρια που έχουν συσταθεί για την αντιμετώπιση κοινωνικών και οικολογικών προκλήσεων από μόνα τους πίσω αυλές. Αυτό που χρειάζεται τώρα δεν είναι να ξεκινήσει αυτό το έργο, αλλά να καταλύσει και να οδηγήσει σε πολύ υψηλότερα επίπεδα ικανότητας.

Αυτό είναι καθήκον για την εφαρμοσμένη πολιτιστική εξέλιξη. Αυτό μπορεί να γίνει μόνο με την κατανόηση του τρόπου με τον οποίο οι άνθρωποι χτίζουν εμπιστοσύνη, λειτουργούν καλά σε ομάδες, χρησιμοποιούν εργαλεία για να επιτύχουν αλλιώς ανέφικτους στόχους και άλλα πράγματα που προσφέρουν πολιτιστικές εξελικτικές μελέτες. Οι συνάδελφοί μου και εγώ σκοπεύουμε να κάνουμε το ρόλο μας σε αυτόν τον τομέα. Αλλά δεν μπορούμε να το κάνουμε μόνοι μας.

Μόνο με την επίτευξη του επιπέδου των δικτύων με πλέγμα σε πολλές τοποθεσίες θα είναι ακόμη δυνατό να γίνει προσπάθεια βιωσιμότητας πλανητικής κλίμακας. Αυτό που υποστηρίζω εδώ είναι ότι τα πανεπιστήμια μπορούν να γίνουν οι πλατφόρμες εταιρικής σχέσης σε πόλεις σε όλο τον κόσμο. Μπορούν να δηλώσουν μια αποστολή ότι οι πανεπιστημιουπόλειές τους θα συνεργαστούν στενά με τοπικούς και περιφερειακούς εταίρους για να οδηγήσουν τις κοινωνικο-οικολογικές αλλαγές προς την υγεία και την ανθεκτικότητα. Και πρέπει να το κάνουν ως μέρος των όλο και πιο παγκόσμιων δικτύων που στοχεύουν παγκόσμιους στόχους που πρέπει ταυτόχρονα να επιτευχθούν για να επιτύχουν οι τοπικές προσπάθειες.

Αυτό θα είναι πιο δύσκολο από οτιδήποτε επιχειρήθηκε ποτέ στη μακρά και ένδοξη ιστορία του είδους μας. Και τώρα είναι η ώρα να σηκώσουμε τα μανίκια μας με σοβαρότητα.

Εμπρός, συνάνθρωποι!

Ο Joe Brewer είναι ο εκτελεστικός διευθυντής του Κέντρου Εφαρμοσμένης Πολιτιστικής Εξέλιξης. Συμμετέχετε κάνοντας εγγραφή στο newsletter μας και σκεφτείτε να κάνετε μια δωρεά για να υποστηρίξετε το έργο μας.