Το Apollo 11 έφερε τους ανθρώπους στην επιφάνεια της Σελήνης για πρώτη φορά το 1969. Εμφανίζεται εδώ ο Buzz Aldrin που δημιουργεί το πείραμα Solar Wind ως μέρος του Apollo 11, με τον Neil Armstrong να τραβά τη φωτογραφία. (NASA / APOLLO 11)

Πώς ήταν όταν ο ανθρώπινος πολιτισμός έφτασε στην κορυφή του;

Τα τελευταία 300.000 χρόνια συμβαίνουν στο ριπή ενός κοσμικού ματιού, αλλά σημαίνουν τα πάντα για την ανθρωπότητα.

Η ιστορία της ανθρωπότητας ήταν αναπόφευκτη. Αν και το Σύμπαν δημιούργησε τις συνθήκες και τα συστατικά που καθιστούσαν δυνατή την ύπαρξή μας, ήταν απλώς μια σειρά απίθανων γεγονότων που ξεδιπλώθηκαν που μας έδωσαν συγκεκριμένα. Εάν ακόμη και ένα από τα αμέτρητα αποτελέσματα ήταν διαφορετικά, το είδος μας δεν θα μπορούσε ποτέ να εξελιχθεί στον πλανήτη Γη.

Αλλά πριν από 300.000 χρόνια, ο Homo sapiens ζούσε στην Αφρική, έχοντας εξελιχθεί από τους κοινούς κοινούς προγόνους μας. Για σχεδόν όλο αυτό το διάστημα, ζούσαμε ταυτόχρονα με άλλες ανθρωποειδείς όπως ο Homo Erectus και ο Neanderthals, με όλους μας να εκμεταλλευόμαστε τη φωτιά, τα εργαλεία, τα ρούχα, τη γλώσσα και τα τεχνητά καταφύγια. Από μια πρωτόγονη κατάσταση κυνηγιού-συλλέκτη στον τεχνολογικά προηγμένο σύγχρονο κόσμο, εδώ είναι το τελευταίο στάδιο στην ιστορία μας: πώς αναπτύχθηκε ο ανθρώπινος πολιτισμός.

Αυτή η ανασυγκρότηση του περιβάλλοντος της μέσης παλαιολιθικής περιόδου χρονολογείται πριν από περίπου 80.000 χρόνια, και απεικονίζει έναν Νεάντερταλ άνθρωπο που ζει σε μια συνηθισμένη κατοικία της εποχής. (Φωτογραφία από τον Xavier ROSSI / Gamma-Rapho μέσω Getty Images)

Αν και οι ανθρωποειδείς είχαν προηγουμένως εξαπλωθεί σε όλες τις εύκρατες ηπείρους του κόσμου, τα ανθρώπινα όντα παρέμειναν στην Αφρική αποκλειστικά για κάποιο χρονικό διάστημα. Πριν από 240.000 χρόνια, ο Νεάντερταλ εξελίχθηκε, ενώνοντας τους σύγχρονους ανθρώπους, αλλά πιθανώς εμφανίστηκε πρώτα στην Ευρώπη. Πολύ λίγα είναι γνωστά για τα πρώτα στάδια του ανθρώπινου πολιτισμού, εκτός από το ότι και οι τρεις ύστερα επιζώντες ανθρωπότητες - ανθρώπινα όντα, Νεάντερταλ και οι υπόλοιποι πληθυσμοί του Homo erectus - όλοι ζούσαν ταυτόχρονα.

Στη συνέχεια, περίπου 115.000 χρόνια πριν, έφτασε η τελευταία παγετώδης περίοδος, αναγκάζοντας τους επιζώντες πληθυσμούς να κινηθούν πιο κοντά στα ισημερινά γεωγραφικά πλάτη. Ενώ ο πληθυσμός του ανθρώπου και του Νεάντερταλ άνθισε, ο υπόλοιπος πληθυσμός Homo erectus εξαφανίστηκε γύρω από αυτήν την περίοδο ή λίγο πριν. Οι σύγχρονοι άνθρωποι έφυγαν επίσης από την Αφρική για την Ευρώπη, φτάνοντας πριν από περίπου 40-45.000 χρόνια. Για λίγο, συνυπάρχουν άνθρωποι και Νεάντερταλ.

Μια φωτογραφία που τραβήχτηκε στις 26 Μαρτίου 2018 δείχνει εργαλεία που εμφανίζονται για την έκθεση Neanderthal στο Musee de l'Homme του Παρισιού. Οι Νεάντερταλ και οι άνθρωποι συνυπάρχουν για χιλιάδες χρόνια στην Ευρώπη, αλλά η εξαφάνιση των Νεάντερταλ ήταν γρήγορη και τελική μετά τις συναντήσεις τους με ανθρώπους. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Τα απολιθώματα μαρτυρούν αφθονία βίας και ανταγωνισμού μεταξύ ανθρώπων και Νεάντερταλ, με πολλά πρωτόγονα σημάδια όπλων να ανακαλύπτονται στους σκελετούς και των δύο. Το παλαιότερο μουσικό όργανο - ένα φλάουτο οστών, παρόμοιο με ένα σύγχρονο μαγνητόφωνο - χρονολογείται πριν από 40.000 χρόνια όπου κατοικούσαν οι Νεάντερταλ. Επίσης, που βρέθηκε περίπου αυτή τη φορά, περίπου πριν από 37.000 χρόνια, είναι το πρώιμο παράδειγμα ενός εξημερωμένου δείγματος σκύλου, που βρέθηκε να συνυπάρχει με τους σύγχρονους ανθρώπους.

Οι Νεάντερταλ και οι άνθρωποι πιθανότατα διασταυρώθηκαν για λίγο, αλλά ο διαγωνισμός μεταξύ των ειδών ήταν έντονος και βάναυσος. Μέχρι να περάσουν μερικές χιλιάδες χρόνια, δεν υπήρχαν άλλα Νεάντερταλ. Από περίπου 34.000 χρόνια πριν, ο Homo sapiens είχε οδηγήσει όλες τις άλλες σύγχρονες ανθρωποειδείς να εξαφανιστούν.

Οι σπηλιές στο Vallon-Pont-d'Arc φιλοξενούν πολλούς από τους παλαιότερους πίνακες ζωγραφικής: απεικονίσεις ζώων που σχεδιάστηκαν από ανθρώπους. Εδώ, απεικονίζεται ένας ρινόκερος με ένα μεγάλο, καμπύλο κέρατο. Οι παλαιότερες εικόνες που βρέθηκαν σε αυτό το σπήλαιο είναι άνω των 30.000 ετών. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, FRANCE / PUBLIC DOMAIN)

Ως κυνηγοί-συλλέκτες κατά τη διάρκεια αυτής της παγετώδους περιόδου, πολλά αρχαιολογικά ευρήματα δείχνουν μια πλούσια πολιτιστική ιστορία που τώρα είναι σχεδόν τελείως χαμένη.

  • Πριν από 32.000 χρόνια, μας παρέχονται οι πρώτες μας αποδείξεις για ζωγραφιές σπηλιών, που βρέθηκαν στο Vallon-Pont-d'Arc στη σύγχρονη Γαλλία.
  • Πριν από 28.000 χρόνια, βρίσκουμε το παλαιότερο αντιπροσωπευτικό γλυπτό: την Αφροδίτη του Willendorf, που βρίσκεται στη σύγχρονη Αυστρία.

Σε αυτό το σημείο, η τελευταία παγετώδης περίοδος άρχισε να τελειώνει, με τον πάγο να υποχωρεί προς τους πόλους και πολλές αλλαγές να γίνονται στο επίγειο τοπίο. Καθώς ο πάγος αρχίζει να λιώνει, το νερό συσσωρεύεται, ενώ ο υπόλοιπος πάγος δρα σαν φράγμα για να συγκρατήσει το νερό. Όταν σπάσουν αυτά τα φράγματα πάγου, εμφανίζεται μια τεράστια πλημμύρα, μετασχηματίζοντας τη Γη, μεταφέροντας εδάφους και δημιουργώντας νέα μονοπάτια για λίμνες, ποτάμια, γυμνά βουνά και ξηρά.

Πριν από περίπου 15.000-17.000 χρόνια, οι πρώτοι σύγχρονοι άνθρωποι φτάνουν στη Βόρεια Αμερική, είτε πάνω από τη χερσαία γέφυρα Bering από την Ασία είτε με πλοίο από την Ευρώπη. Καθώς το κλίμα θερμαίνεται και ο ανθρώπινος πληθυσμός αυξάνεται, το μάλλινο μαμούθ εξαφανίζεται στην Αμερική και την Ευρώπη πριν από περίπου 12.000 χρόνια.

Περίπου αυτή τη στιγμή, εμφανίζονται τα πρώτα στοιχεία για τη γεωργία: οι άνθρωποι φυτεύουν σκόπιμα σπόρους για να καλλιεργήσουν τη δική τους τροφή. Αυτό ακολουθείται πολύ γρήγορα από την εξημέρωση των κοπαδιών: τα πρόβατα εξημερώθηκαν για πρώτη φορά πριν από 11.000 χρόνια (στο Ιράκ). Οι αίγες (στο Ιράν) και οι χοίροι (στην Ταϊλάνδη) εξημερώθηκαν πριν από 10.000 χρόνια, συνοδευόμενες από την τελική υποχώρηση των τελευταίων ηπειρωτικών φύλλων πάγου στην Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική. Η τελευταία παγετώδης περίοδος τελείωσε επίσημα.

Ζώα όπως το μαλλί μαμούθ, που κυριάρχησε σε μεγάλο μέρος της παλαιολιθικής εποχής, εξαφανίστηκαν περίπου στο τέλος της τελευταίας παγετώδους περιόδου πριν από περίπου 10-12.000 χρόνια. Περίπου το 75% της μεγάλης βορειοαμερικανικής εξαφάνισης εξαφανίστηκε αυτή τη στιγμή. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Μαζί με την εξημέρωση των ζώων, ο ανθρώπινος πολιτισμός εισέρχεται σε μια περίοδο που κυριαρχείται από τη γεωργική γεωργία, την κτηνοτροφία και την εκτροφή. Προχωρούμε από το να είμαστε κυνηγοί-συλλέκτες σε μια πρώιμη αγροτική κουλτούρα. Πριν από 9.500 χρόνια, τα πρώτα στοιχεία για καλλιεργημένο σιτάρι και κριθάρι εμφανίζονται στην αρχαία Μεσοποταμία. Η πρώτη τειχισμένη πόλη προκύπτει αυτή τη στιγμή: η Ιεριχώ στην Παλαιστίνη, με εκτιμώμενο πληθυσμό 2.500 ανθρώπων.

Πριν από 8.000 χρόνια, τα πρώτα στοιχεία της κεραμικής προέκυψαν στη Μεσοποταμία, μαζί με τις οικιακές δεξιότητες της κλώσης και της ύφανσης. Στη σύγχρονη Γεωργία, επίσης πριν από 8.000 χρόνια, εμφανίζονται τα πρώτα στοιχεία της οινοποίησης. Λίγο αργότερα, περίπου 7.600 χρόνια πριν, η λεκάνη του σημερινού Εύξεινου Πόντου πλημμυρίζει από τη Μεσόγειο. Αυτό θεωρείται ότι είναι η πλημμύρα που αναφέρεται σε μύθους όπως η Κιβωτός του Νώε ή η κατάρρευση της Ατλαντίδας.

Πριν από τη σύνδεσή του με τη Μεσόγειο, η Μαύρη Θάλασσα ήταν απλώς μια λίμνη, αποσυνδεδεμένη από τη Μεσόγειο και τον ωκεανό. Ωστόσο, πριν από περίπου 7.500 χρόνια, η άνοδος της στάθμης της θάλασσας συνέδεε το Αιγαίο με τη θάλασσα του Μαρμαρά, η οποία δημιούργησε έναν καταρράκτη που συνδέεται με τη Μαύρη Θάλασσα, προκαλώντας την άνοδο του επιπέδου. Δεν είναι τυχαίο ότι ένας μεγάλος αριθμός μύθων που σχετίζονται με τις πλημμύρες προκύπτουν σε ευρωπαϊκούς πολιτισμούς, όλοι συμπίπτουν με αυτή τη φορά, συμπεριλαμβανομένων των μύθων της Ατλαντίδας και της Κιβωτός του Νώε. (NASA ILLUSTRATIONS)

Εν τω μεταξύ, 7.500 χρόνια πριν, το κεχρί και το ρύζι καλλιεργούνται στην Κίνα.

Πριν από 7.000 χρόνια, τα πρώτα βοοειδή, που εκτράφηκαν από το αρχαίο auroch, εξημερώθηκαν στο Ιράν. Αυτή τη στιγμή, ο πληθυσμός των ανθρώπων στον πλανήτη ξεπερνά τα 5 εκατομμύρια.

Τα άλογα είναι τα επόμενα: εξημερώνονται στη σύγχρονη Ουκρανία πριν από περίπου 6.300 χρόνια.

Αυτό οδήγησε στην πρώτη μεγάλη τεχνολογική ανάπτυξη στον κόσμο της Λίθινης Εποχής: το άροτρο. Με εξημερωμένα ζώα μεγάλου πακέτου, θα μπορούσαν να ζυμωθούν σε μια μεγάλη συσκευή που θα μπορούσαν να τραβήξουν, εκτελώντας το έργο πολλών αγροτών με πολλές τσάπες σε ένα κλάσμα του χρόνου. Τα πρώτα στοιχεία για άροτρα εμφανίζονται πριν από περίπου 5.500-6.000 χρόνια, όπου βρίσκεται η σύγχρονη Τσεχική Δημοκρατία.

Αυτό το σχέδιο απεικονίζει ένα αρχαίο αιγυπτιακό άροτρο, τραβηγμένο με βόδια μετά την εξημέρωσή τους, αλλά προφανώς προηγήθηκε της εφεύρεσης (ή εφαρμογής) του τροχού. Το άροτρο ήταν η πρώτη μεγάλη τεχνολογική ανάπτυξη στον ανθρώπινο πολιτισμό (για σκοπούς παραγωγικότητας) όσο μπορούμε να πούμε. (ΔΗΜΟΤΙΚΗ ΕΠΙΣΤΗΜΗ ΜΗΝΙΑ, ΤΟΜΟΣ 18, 1880/1881)

Οι εξελίξεις συμβαίνουν γρήγορα και γρήγορα καθώς ο ανθρώπινος πληθυσμός εκρήγνυται.

  • Πριν από 5.500 χρόνια, ο τροχός εφευρέθηκε, χρησιμοποιήθηκε αμέσως για μεταφορά και κεραμική.
  • Πριν από 5.400 χρόνια, αναπτύχθηκε το πρώτο σύστημα αριθμών, ακολουθούμενο από τις πρώτες γραπτές λέξεις και έγγραφα: αρχαίες αποδείξεις για το εμπόριο.
  • Πριν από 5.000 χρόνια, τα πρώτα πιο περίπλοκα γραπτά - ιερογλυφικά στην Αίγυπτο και Cuneiform στη Μεσοποταμία - εμφανίστηκαν, με κείμενα πάπυρου να εμφανίζονται μόλις μερικές εκατοντάδες χρόνια αργότερα στις ίδιες γλώσσες.
  • Πριν από 4.700 χρόνια, κατασκευάζονται τα πρώτα μνημεία του αρχαίου κόσμου: οι αιγυπτιακές πυραμίδες.
Η Σφίγγα της Γκίζας δίπλα στις Πυραμίδες στην έρημο της Αιγύπτου. Οι παλαιότερες επιζών Πυραμίδες χρονολογούνται σχεδόν 5.000 χρόνια και είναι τα παλαιότερα επιζώντα μνημεία που δημιουργήθηκαν από τον άνθρωπο. (GETTY)

Μία από τις πιο σημαντικές εξελίξεις έρχεται κάποια στιγμή τα επόμενα εκατοντάδες χρόνια: η ανάπτυξη του χαλκού. Ο χαλκός, ένα μείγμα χαλκού και κασσίτερου (ή χαλκού, κασσίτερου και μολύβδου εάν είστε έξυπνοι) είναι πολύ, πολύ πιο δύσκολος από τα προηγούμενα εργαλεία πέτρας και οστού που χρησιμοποιήθηκαν μέχρι εκείνο το σημείο, και προαναγγέλλει δύο σημαντικές εξελίξεις: καλά- εξοπλισμένα στρατεύματα και τα πρώτα μεταλλικά χρήματα, και τα δύο προήλθαν περίπου 4.000 χρόνια πριν.

Επίσης, ακριβώς πριν από 4.000 χρόνια, εφευρέθηκε το πρώτο παράδειγμα παγωτού: στην Κίνα.

Ο πάπυρος Kahun, το παλαιότερο ιατρικό κείμενο, χρονολογείται πριν από 3.800 χρόνια και το θέμα του είναι η γυναικολογία: γονιμότητα, εγκυμοσύνη, αντισύλληψη, καθώς και ασθένειες και θεραπείες.

Και πριν από 3.500 χρόνια, σε ένα τεράστιο επίτευγμα για την ανθρωπότητα, εμφανίζεται το πρώτο αλφάβητο: Βόρειος Σημιτικός, ο οποίος εμφανίζεται στην Παλαιστίνη και τη Συρία.

Το Φοινικικό αλφάβητο, συγγενής του αλφαβήτου του Βορρά, είναι ένα από τα παλαιότερα επιζώντα αλφάβητα που μπορούμε να ανακατασκευάσουμε πλήρως. Ενώ τα κείμενα που έχουν ανατεθεί με χαρακτήρα είναι παλαιότερα από αυτό, η εφεύρεση και η εφαρμογή του αλφαβήτου επέτρεψαν μια τεράστια σειρά προόδων στη συγγραφή και την καταγραφή για τον ανθρώπινο πολιτισμό. Τα αλφάβητα χρησιμοποιούνται τώρα σε όλες σχεδόν τις σύγχρονες γλώσσες, αλλά εξακολουθούν να υπάρχουν σημαντικές εξαιρέσεις. (ΚΟΙΝΕΣ LUCA / WIKIMEDIA / ΔΗΜΟΣΙΟΣ ΤΟΜΕΑΣ)

Πριν από 3.000 χρόνια, ο αραβόσιτος καλλιεργείται στην Αμερική. Μαζί με το ρύζι και το σιτάρι, αυτές είναι οι κύριες γεωργικές καλλιέργειες που τροφοδοτούν τους σύγχρονους ανθρώπους στον κόσμο, καθώς ο πληθυσμός μας ξεπερνά τα 50 εκατομμύρια. Ακριβώς αυτήν την περίοδο, τα γεγονότα του Τρωικού πολέμου, που μνημονεύτηκαν 200-300 χρόνια αργότερα στην Ιλιάδα του Ομήρου και την Οδύσσεια, θεωρούνται θεωρητικά ότι έχουν συμβεί.

Πριν από 2.700 χρόνια, ξεκινά η εποχή του σιδήρου, με τους πολιτισμούς της εποχής του χαλκού να βλέπουν τις ασπίδες τους να διασπώνται σε δύο από σπαθιά σιδήρου.

Πριν από 2.600 χρόνια, ο ελληνικός πολιτισμός φτάνει στο αποκορύφωμά του, φέρνοντας τη χαρακτηριστική του δημοκρατία, νόμους, ποίηση, έργα και φιλοσοφία στον κόσμο.

Πριν από 2.200 χρόνια, χτίζεται το Σινικό Τείχος της Κίνας. μήκους 1.900 χλμ., είναι η μεγαλύτερη κατασκευή που κατασκευάστηκε ποτέ στον αρχαίο κόσμο.

Το Σινικό Τείχος της Κίνας χτίστηκε κατά τη διάρκεια πολλών εκατοντάδων ετών και έχει μήκος περίπου 1.900 χιλιόμετρα. Είναι μια από τις μεγαλύτερες ανθρώπινες κατασκευές στην ιστορία του πολιτισμού, καθώς και μία από τις πιο εμβληματικές. (GETTY)

Παράλληλα με την πολιτιστική μας πρόοδο, ο ανθρώπινος πολιτισμός και η γνώση αναπτύχθηκαν με εντυπωσιακό ρυθμό. Αυτό περιλαμβάνει:

  • Ευκλείδεια γεωμετρία, η οποία προέκυψε πριν από 2.300 χρόνια,
  • την αρχιτεκτονική καμάρα, που δημιουργήθηκε πριν από 2.200 χρόνια,
  • η χρήση του άβακα, που εμφανίστηκε για πρώτη φορά πριν από 1.900 χρόνια,
  • η πρώτη μαγνητική πυξίδα, που αναπτύχθηκε πριν από 1.700 χρόνια,
  • η πρώτη συσκευή εκτύπωσης μπλοκ, που αναπτύχθηκε πριν από 1.200 χρόνια,
  • και το πρώτο εκρηκτικό - πυρίτιδα - αναπτύχθηκε πριν από 1.000 χρόνια.

Οι αυτοκρατορίες ανεβαίνουν και πέφτουν σε όλο τον κόσμο, όπως και διάφορες θρησκείες. Οι επιστημονικές εξελίξεις αρχίζουν να συμβαίνουν, μετατρέποντας την κατανόησή μας για το Σύμπαν από ένα γεωκεντρικό σε ένα ηλιοκεντρικό, πριν από λιγότερο από 500 χρόνια.

Ένα από τα μεγάλα παζλ της δεκαετίας του 1500 ήταν ο τρόπος με τον οποίο οι πλανήτες κινούνται με φαινομενικά οπισθοδρομικό τρόπο. Αυτό θα μπορούσε είτε να εξηγηθεί μέσω του γεωκεντρικού μοντέλου του Πτολεμαίου (L), είτε του ηλιοκεντρικού (R) του Copernicus. Ωστόσο, η απόκτηση των λεπτομερειών σωστά στην αυθαίρετη ακρίβεια ήταν κάτι που θα απαιτούσε θεωρητική πρόοδο στην κατανόηση των κανόνων που διέπουν τα παρατηρούμενα φαινόμενα, που οδήγησαν στους νόμους του Κέπλερ και τελικά στη θεωρία της καθολικής βαρύτητας του Νεύτωνα. (ETHAN SIEGEL / ΠΡΙΝ ΤΗ ΓΑΛΑΞΙΑ)

Μόλις πριν από 360 χρόνια, ο παγκόσμιος πληθυσμός ανθρώπων ξεπερνά τα 500 εκατομμύρια. Η σύγχρονη επιστήμη αρχίζει να φτάνει, με τον Νεύτωνα να ολοκληρώνει τα μεγάλα του Πρίγκιπα πριν από 330 χρόνια, ακολουθούμενο από τον Λινναίο καταλογογράφηση οργανισμών σε ταξινομήσεις γένους και ειδών πριν από 280 χρόνια. Η κύρια εφεύρεση της εποχής είναι η ατμομηχανή και τα μηχανοκίνητα μηχανήματα, που δημιουργήθηκαν πριν από 250 χρόνια και οδηγούν στη βιομηχανική επανάσταση.

Οι εξελίξεις της ανθρωπότητας συμβαίνουν τώρα με έντονο ρυθμό, όπως:

  • Πριν από 215 χρόνια, ξεκινά η εργοστασιακή παραγωγή υφασμάτων, σιδήρου και χάλυβα.
  • Πριν από 190 χρόνια, κατασκευάζονται οι πρώτοι σιδηρόδρομοι.
  • Πριν από 180 χρόνια, αναπτύχθηκε ο αναλυτικός κινητήρας του Charles Babbage, ανοίγοντας το δρόμο για τους σύγχρονους υπολογιστές.
  • Πριν από 155 χρόνια, κατασκευάζεται ο πρώτος κινητήρας εσωτερικής καύσης που οδηγεί στο αυτοκίνητο.
  • Πριν από 140 χρόνια, εφευρέθηκε η λάμπα τηλεφώνου και ηλεκτρικού.
  • Πριν από 110 χρόνια, αναπτύσσονται οι θεωρίες της σχετικότητας (ειδικές πρώτες το 1905 και μετά το 1915).
  • Πριν από 90 χρόνια, το πρώτο αντιβιοτικό είναι απομονωμένο.
  • Πριν από 75 χρόνια, οι άνθρωποι χώρισαν με επιτυχία το άτομο, οδηγώντας στην πυρηνική εποχή, την ατομική βόμβα και την τεχνολογική επανάσταση του σύγχρονου κόσμου μας.
Η μεγαλύτερη ανθρωπογενής έκρηξη που έγινε ποτέ στη Γη ήταν η Τσάρη Βομβά της Σοβιετικής Ένωσης, που πυροδοτήθηκε το 1961. Ο πυρηνικός πόλεμος και η επακόλουθη ζημιά στο περιβάλλον, είναι ένας πιθανός τρόπος με τον οποίο θα μπορούσε να τερματιστεί η ανθρωπότητα. Ωστόσο, ακόμη και αν όλα τα πυρηνικά όπλα στη Γη πυροδοτήθηκαν ταυτόχρονα, ο ίδιος ο πλανήτης θα παρέμενε ανέπαφος, δείχνοντας την ανθεκτικότητα της Γης αλλά την αδυναμία του ανθρώπινου πολιτισμού. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION, FLICKR / ANDY ZEIGERT)

Τα τελευταία 70 χρόνια, σημειώθηκαν πολλές εξελίξεις που έχουν μεταμορφώσει ριζικά τον κόσμο μας. Ο πληθυσμός μας πέρασε 5 δισεκατομμύρια το 1986 και σήμερα ανέρχεται στα 7,4 δισεκατομμύρια. Η δομή του DNA βρέθηκε στη δεκαετία του 1950 και έκτοτε το ανθρώπινο γονιδίωμα έχει αλληλουχηθεί, οδηγώντας σε μια επανάσταση στην κατανόηση της γενετικής και της βιολογίας. Έχουμε κλωνοποιήσει προχωρημένα, ζωντανά θηλαστικά.

Έχουμε εισέλθει στο διάστημα, προσγειώσαμε αστροναύτες στη Σελήνη και έχουμε στείλει διαστημικό σκάφος από το Ηλιακό Σύστημα. Έχουμε αλλάξει το κλίμα του πλανήτη μας και συνεχίζουμε να το κάνουμε, αλλά έχουμε συνειδητοποιήσει τις επιπτώσεις μας στον πλανήτη.

Η πιο μακρινή εικόνα της Γης που έχει ληφθεί ποτέ είναι αυτή: στις 14 Φεβρουαρίου 1990, από το διαστημικό σκάφος Voyager 1. Έχει γίνει γνωστή σε όλο τον κόσμο ως φωτογραφία «απαλό μπλε κουκκίδα». Το 2012, το πρώτο από τα διαστημόπλοια Voyager έφυγε από το Ηλιακό Σύστημα. Τα Voyagers 1 και 2 είναι τα δύο πιο απομακρυσμένα αντικείμενα από τη Γη που έχουν δημιουργηθεί ποτέ από ανθρώπους. (NASA / VOYAGER 1)

Από σήμερα, 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια αφότου ξεκίνησαν όλα, είμαστε τα πιο έξυπνα γνωστά πλάσματα που χάρισαν ποτέ αυτό το Σύμπαν. Έχουμε καταλάβει την κοσμική ιστορία μας, μας φέρνει σε ένα κρίσιμο σημείο της ανθρώπινης ιστορίας. Τα επόμενα βήματα για την ανθρωπότητα εξαρτώνται από εμάς. Θα είναι η αρχή του τέλους για την ανθρωπότητα; Ή θα ανταποκριθούμε στις προκλήσεις του σύγχρονου κόσμου; Ο ανθρώπινος πολιτισμός και το μέλλον του πλανήτη Γη κρέμεται στην ισορροπία.

Περαιτέρω ανάγνωση για το πώς ήταν το Σύμπαν όταν:

  • Πώς ήταν όταν το Σύμπαν φουσκώνει;
  • Πώς ήταν όταν ξεκίνησε για πρώτη φορά το Big Bang;
  • Πώς ήταν όταν το Σύμπαν ήταν στο πιο ζεστό;
  • Πώς ήταν όταν το Σύμπαν δημιούργησε για πρώτη φορά περισσότερη ύλη από την αντιύλη;
  • Πώς ήταν όταν οι Χιγκς έδωσαν μάζα στο Σύμπαν;
  • Πώς ήταν όταν φτιάξαμε για πρώτη φορά πρωτόνια και νετρόνια;
  • Πώς ήταν όταν χάσαμε το τελευταίο αντιύλη μας;
  • Πώς ήταν όταν το Σύμπαν έκανε τα πρώτα του στοιχεία;
  • Πώς ήταν όταν το Σύμπαν έκανε για πρώτη φορά άτομα;
  • Πώς ήταν όταν δεν υπήρχαν αστέρια στο Σύμπαν;
  • Πώς ήταν όταν τα πρώτα αστέρια άρχισαν να φωτίζουν το Σύμπαν;
  • Πώς ήταν όταν πέθαναν τα πρώτα αστέρια;
  • Πώς ήταν όταν το Σύμπαν έκανε τη δεύτερη γενιά των αστεριών του;
  • Πώς ήταν όταν το Σύμπαν έκανε τους πρώτους γαλαξίες;
  • Πώς ήταν όταν το αστρικό φως έσπασε για πρώτη φορά τα ουδέτερα άτομα του Σύμπαντος;
  • Πώς ήταν όταν σχηματίστηκαν οι πρώτες υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες;
  • Πώς ήταν όταν η ζωή στο Σύμπαν έγινε για πρώτη φορά δυνατή;
  • Πώς ήταν όταν οι γαλαξίες σχημάτισαν τον μεγαλύτερο αριθμό αστεριών;
  • Πώς ήταν όταν σχηματίστηκαν οι πρώτοι κατοικήσιμοι πλανήτες;
  • Πώς ήταν όταν σχηματίστηκε ο κοσμικός ιστός;
  • Πώς ήταν όταν σχηματίστηκε ο Γαλαξίας;
  • Πώς ήταν όταν η σκοτεινή ενέργεια ανέλαβε για πρώτη φορά το Σύμπαν;
  • Πώς ήταν όταν σχηματίστηκε για πρώτη φορά το ηλιακό μας σύστημα;
  • Πώς ήταν όταν σχηματίστηκε ο πλανήτης Γη;
  • Πώς ήταν όταν άρχισε η ζωή στη Γη;
  • Πώς ήταν όταν η Αφροδίτη και ο Άρης έγιναν ακατοίκητοι πλανήτες;
  • Πώς ήταν όταν εμφανίστηκε οξυγόνο και δολοφονήθηκε σχεδόν όλη η ζωή στη Γη;
  • Πώς ήταν όταν εξερράγη η πολυπλοκότητα της ζωής;
  • Πώς ήταν όταν τα θηλαστικά εξελίχθηκαν και ανέδειξαν;
  • Πώς ήταν όταν οι πρώτοι άνθρωποι εμφανίστηκαν στη Γη;

Το Starts With A Bang είναι τώρα στο Forbes και αναδημοσιεύεται στο Medium χάρη στους υποστηρικτές του Patreon. Ο Ethan έχει συγγράψει δύο βιβλία, το Beyond The Galaxy και το Treknology: The Science of Star Trek από το Tricorder στο Warp Drive.